načítání...
nákupní košík
Košík

je prázdný
a
b

E-kniha: Ztracený řád - Steve Berry

Ztracený řád

Elektronická kniha: Ztracený řád
Autor:

Rytíři Zlatého kruhu byli největší a nejnebezpečnější tajnou organizací v americké historii. Nashromáždili nezměrné jmění, které bezpečně poschovávali v ... (celý popis)
Titul je skladem - ke stažení ihned
Médium: e-kniha
Vaše cena s DPH:  179
+
-
6
bo za nákup

hodnoceni - 0%hodnoceni - 0%hodnoceni - 0%hodnoceni - 0%hodnoceni - 0%   celkové hodnocení
0 hodnocení + 0 recenzí

Specifikace
Nakladatelství: » Domino
Dostupné formáty
ke stažení:
EPUB, MOBI, PDF
Upozornění: většina e-knih je zabezpečena proti tisku
Médium: e-book
Počet stran: 574
Rozměr: 21 cm
Úprava: tran
Vydání: Vydání první
Spolupracovali: z anglického originálu The lost order ... přeložila Hana Pernicová
Jazyk: česky
ADOBE DRM: bez
ISBN: 978-80-749-8264-4
Ukázka: » zobrazit ukázku
Popis

Rytíři Zlatého kruhu byli největší a nejnebezpečnější tajnou organizací v americké historii. Nashromáždili nezměrné jmění, které bezpečně poschovávali v podzemních úkrytech po celých Spojených státech. Tyto skrýše se už od dob americké občanské války pokoušejí najít hledači pokladů, ale všichni bezúspěšně.

Až teď, o sto šedesát let později, se objevily dvě frakce Řádu, které usilují o získání skrytého
zlata a stříbra. Jedna skupina hodlá poklad zneužít k získání moci, druhá jej chce zachovat netknutý.

Do tohoto lítého sporu je proti vlastní vůli vtažen bývalý agent Cotton Malone, který má k Řádu mnohem blíž, než by kdo čekal. V centru veškerého dění je totiž Smithsonův institut, odkud vedou nitky nejen k rytířům a pokladu, ale i k Malonovi samotnému. Jeho dávný předek Angus Adams totiž býval špionem Konfederace a jak se zdá, životní příběh dávno zesnulého muže představuje jediný klíč k nalezení ztraceného bohatství Řádu. A protože je v sázce velmi mnoho, brzy začne všem aktérům jít o život.

Zařazeno v kategoriích
Steve Berry - další tituly autora:
Zákazníci kupující zboží "Ztracený řád" mají také často zájem o tyto tituly:
Recenze a komentáře k titulu
Zatím žádné recenze.


Ukázka / obsah
Přepis ukázky

2018

ZTRACENÝ

ŘÁD


Copyright © 2017 by Steve Berry

Translation © 2018 by Hana Pernicová

Veškerá práva vyhrazena. Žádná část tohoto díla nesmí být

reprodukována ani elektronicky přenášena či šířena bez předchozího

písemného souhlasu majitele autorských práv.

Z anglického originálu THE LOST ORDER

vydaného nakladatelstvím Minotaur Books, New York 2017,

přeložila Hana Pernicová

Odpovědná redaktorka: Karin Lednická

Jazyková redakce: Zuzana Pernicová

Korektura: Iveta Muchová a Milena Nečadová

Sazba písmem Minion Pro: Rajka Marišinská a Dušan Žárský

Ilustrace na obálce: Kateřina Coufalová

Vydání první

Vydalo nakladatelství DOMINO, Na Hradbách 3, Ostrava 1,

v dubnu 2018

ISBN: 978-80-7498-265-1


Zaměstnancům a finančním podporovatelům

knihoven Smithsonova institutu



7

PODĚKOVÁNÍ

Už potřetí srdečně děkuji Johnu Sargentovi, řediteli vydava­ telství Macmillan Publishers, Sally Richardsonové v čele vyda­ vatelství St. Martin Press a svému vydavateli Andrewu Martino­ vi z Minotaur Books. Jsem hluboce zavázán Hectoru DeJeanovi z  oddělení propagace, Jeffu Dodesovi a  ostatním z  oddělení marketingu a prodeje a obzvlášť pak Paulu Hochmanovi. Velice mi pomohli Jen Enderlinová, pravá vědma v oboru paper backů, autor obálky David Rotstein, autor nádherného vnitřního de­ signu Steven Seighman a Mary Beth Rocheová se svým vynalé­ zavým týmem z oddělení audia.

V úctě se skláním před Simonem Lipskarem, svým agentem a dobrým přítelem, a před svou redaktorkou Kelley Raglando­ vou, s níž je radost spolupracovat.

Zvláštní zásluhy mají Meryl Mossová a její vynikající propa­ gační tým (především Deb Zipfová a JeriAnn Gellerová), Jessica Johnsová a Esther Garverová, které pečují o hladký chod Steve Berry Enterprises, a  kurátor Smithsonova institutu Richard Stamm, který mi odhalil tajná zákoutí Hradu, zodpověděl moje nesčetné dotazy a pomohl mi, aby kniha působila hodnověrně; dále pak ředitelka Smithsonových knihoven Nancy Gwinnová,

STEVE BERRY

jejíhož bystrého oka jsem využil, William Baxter ze Smithsono­

vých knihoven, jemuž vděčím za úžasnou prohlídku Národní­

ho muzea americké historie, a  Jerry Conlon, jemuž vděčím za

totéž v  případě Národního přírodovědného muzea; Tina Mu­

racco, která pro mě zorganizovala a  sdílela se mnou poučný

den v hlavním městě Washingtonu, a ti, s nimiž jsem se během

oné akce setkal: člen Sněmovny reprezentantů Tom Wickham,

historik Sněmovny Matthew Wasniewski, jeho kolega Kenneth

Kato, bývalý pracovník kanceláře senátora Lamara Alexandera

Brian Reisinger a členka Sněmovny Marsha Blackburnová, kte­

rá mi se svým týmem zařídila fantastickou prohlídku Kapitolu.

Upřímné díky vám všem.

Celou dobu se mi jako vždy držela po boku má žena Eli­ zabeth a  povzbuzovala mě (a  pokud to bylo nutné, trochu mě nakopla).

Tato kniha vnáší do Cottonova světa Smithsonův institut, k  čemuž jsem se už nějakou dobu chystal. Momentálně mám tu čest pracovat v  poradním sboru Smithsonových knihoven. Je jich celkem jedenadvacet a  nacházejí se v  každém muzeu a  badatelské instituci Smithsonova institutu ve Spojených stá­ tech (a jedna další je v Panamě). Bývají v ústraní, mimo zář re­ flektorů, ale bezpochyby tvoří intelektuální srdce každé Smith­ sonovy instituce.

Jako celek tvoří Smithsonovy knihovny jednu z nejúžasněj­ ších světových studnic vědění a ročně je využívají milióny lidí. Toho času je řídí Nancy Gwinnová, která dohlíží na 130 členů personálu. Ti všichni společně naplňují přání Jamese Smithso­ na založit ve Washingtonu instituci, která bude mezi lidmi šířit a prohlubovat vědění, a nazvat ji Smithsonův institut.

Udržovat knihovny v provozu však stojí hodně peněz.

Ve fiskálním roce 2016 to stálo celkem 17 miliónů dolarů.

ZTRACENÝ ŘÁD

Zhruba 70 % rozpočtu financuje Kongres. Zbylých 30 % po­

chází z  různých externích zdrojů (tedy mimo veřejné rozpo­

čty). Zčásti je tvoří příspěvky firem a jednotlivců. Většinou jde

o drobné dary, některé jsou větší a jen několik je opravdu vel­

kých. Úhrnem však ve fiskálním roce 2016 představovaly 1,5

miliónu dolarů, bez nichž by Smithsonovy knihovny nemohly

zůstat otevřené a zdarma dostupné všem.

Tuto knihu proto věnuji jejich zaměstnancům a  všem těm nesčetným podporovatelům.

Děkuji vám, že existenci Smithsonových knihoven umožňu­ jete.

Kdyby lidé byli andělé, nebylo by zapotřebí vlád.

- James Madison

[Ale] když ze sebe uděláte ovce, vlci vás sežerou.

- Benjamin Franklin

PROLOG

WASHINGTON, D. C.

24. LEDNA 1865

14:45

Návštěvník postřehl na tváři hostitele náhlý úlek. Byl to ne­ zvyklý pohled, jelikož Joseph Henry se těšil pověsti rozvážného člověka a jednoho z předních amerických vědců, o jeho prestiž­ ní funkci nemluvě.

Byl tajemníkem Smithsonova institutu.

Seděli spolu v Henryho vymrzlé kanceláři na pohodlné ko­ žené pohovce a rozhovor už téměř ukončili. Návštěvník si do­ hodl s Henrym schůzku před několika týdny a původně se měla konat už včera, ale opozdil se. Dalo se to pochopit; vždyť hned za řekou ve Virginii zuřila občanská válka, přestože už pozvol­ na dohasínala. Po Gettysburgu se vše změnilo. Padlo více než 250  000 vojáků Konfederace, dalších 250  000 strádalo v  unio­ nistických zajateckých táborech a 125 000 jich bylo zmrzačeno či zraněno. Předtím se zdálo možné, že Jih zvítězí, ale teď se si­ tuace obrátila.

„Slyšel jste to?“ otázal se Henry.

STEVE BERRY

Aby ne.

Odněkud shora se ozvalo ostré zapraskání.

Kancelář sídlila v  prvním patře, za velkým rozetovým oknem mezi dvěma charakteristickými věžemi budovy.

„Ze střechy asi sklouzl led,“ opáčil návštěvník.

Ten den mrzlo, až praštělo. Řeku Potomac ochromily ledové kry a  téměř zastavily říční dopravu, takže se kvůli nim zdržel. Vstoupit do hlavního města Severu nebylo snadné. Federální distrikt byl obkroužen prstencem pevností. Všude tábořily vo­ jenské oddíly a platila přísná bezpečnostní opatření. Každý, kdo přicházel nebo odcházel, se musel podrobit výslechu a různým omezením. Henryho návštěvník měl naštěstí patřičná doporu­ čení, a právě proto mu tuhle misi svěřili.

Praskot se ozval znovu.

A opět.

„Mohl by to být led, ale není,“ řekl Henry.

Vstal a vyrazil ke dveřím kanceláře. Návštěvník vyšel za ním do rozlehlé dvojúrovňové přednáškové síně, kde se pod stro­ pem převalovaly husté chuchvalce dýmu.

„Hoří,“ vykřikl Henry. „Musím vyhlásit poplach.“

Odchvátal po schodech dolů. Za okny a střešním světlíkem v kupoli, jimiž normálně proudil do interiéru denní svit, vládlo ponuré šero. Budovu zvenčí zahalil kouř a  dobýval se dovnitř. Kolem se rozléhalo bouchání dveří, dusot utíkajících nohou a křik. Do auditoria se sbíhali lidé a hned se hnali dolů do pří­ zemí.

Návštěvník proběhl jednou uličkou k přilehlé obrazové ga­ lerii. Ze stropu odpadávaly kusy štuku a  odkrývaly pohled na plameny chtivě stravující podkroví a střechu. Několik vystave­ ných pláten už zachvátil oheň. I  návštěvník byl malíř; při tom pohledu se mu sevřel žaludek. V těchto místech sálal žár zvlášť

ZTRACENÝ ŘÁD

intenzívně, právě tady asi začalo hořet. Návštěvník v sobě potla­

čil umělce a začal uvažovat jako zpravodajský agent: analyzoval

svoje možnosti a dobíral se k závěrům.

Černý kouř se shlukoval do hustých mračen.

Dýchalo se čím dál hůř.

Návštěvník sem přicestoval z  Richmondu na tajný, osobně udělený rozkaz prezidenta Jeffersona Davise. Jelikož se přátelil s Josephem Henrym a vyznal se v budově Smithsonova institu­ tu, představoval ideální volbu. Za dva týdny měla v  Hampton Roads proběhnout tajná mírová konference za účasti Lincolna a viceprezidenta Konfederace Alexandera Stephense, který usi­ loval o ukončení války už dva roky. Jefferson Davis Stephense, svého nejbližšího podřízeného, hluboce nenáviděl – pokládal toho bujarého chlápka z Georgie za slabocha a zrádce. Stephens ale pevně doufal, že lze vyjednat čestný konec války.

Návštěvník si zakryl ústa a  nos rukávem vlněného kabátu, aby odfiltroval kouř. Na protější straně přednáškové síně bylo průchodem vidět, jak plameny běsní v  sále, kde se nacházela sbírka unikátních vědeckých přístrojů. Ta co nevidět shoří. Ná­ vštěvník věděl, že vnitřní zdi kolem dokola přednáškové síně nedoléhají až ke stropu; postavili je tak schválně, aby bylo mož­ né zrušit posluchárnu a  předělat celé první poschodí v  jeden velký výstavní prostor. Původně se to jevilo jako chytré opatře­ ní. Teď ale napomáhalo požáru, aby se volně šířil horem.

„Po budově je veta,“ křičel jakýsi muž, který vláčel z poslu­ chárny do bezpečí nějakou bednu. „Všichni musejí pryč!“

Podle všeho odhadoval situaci správně a návštěvníkovi bylo jasné, že by si měl pospíšit. Předmět, kvůli kterému sem přišel, se ještě pořád nacházel v Henryho kanceláři na pracovním sto­ le. Musí ho ochránit. Plameny si tam zatím cestu nenašly, ale dlouho jim to nepotrvá. Kolem pobíhali lidé, odnášeli obrazy,

STEVE BERRY

knihy a  dokumenty, někteří hýčkali v  náručí exponáty zřejmě

příliš drahocenné na to, aby je ponechali ohni napospas. Bu­

dova tu stála od roku 1846, kdy se Kongres konečně rozhodl,

jak naloží s  pěti sty tisíci dolary, které mu odkázal podivínský

britský chemik James Smithson. Dárce udělil z hrobu poněkud

zvláštní instrukci, jak peníze využít.

Založit ve Washingtonu instituci, která bude mezi lidmi šířit a prohlubovat vědění, a nazvat ji Smithsonův institut.

Ještě zvláštnější bylo, že Smithson jaktěživ nenavštívil Spoje­ né státy, a přesto jejich vládě zanechal celé své jmění.

Kongresu trvalo celé roky, než se rozhoupal k činu.

Někteří jeho členové se domnívali, že takovým institutem může být jen velká knihovna, další horovali pro klasické mu­ zeum, hrstka prosazovala samofinancovatelné série přednášek a  ještě jiní chtěli publikovat všeobecně uznávaná vědecká po­ jednání. Jižanští kongresmani zaujali vyloženě skeptický postoj; obávali se, že se zamýšlená instituce stane jakýmsi fórem odpůr­ ců otrokářství. Odmítali cokoli podniknout a navrhovali peníze prostě vrátit. Nakonec získaly navrch chladnější hlavy a v zaklá­ dacích dokumentech institutu se objevil požadavek, aby vznik­ la knihovna, muzeum, umělecká galerie a  přednášková síň, a ovšem také budova o dostatečném prostoru, kam se to všechno vejde. Výsledkem byla stavba napodobující románský sloh dva­ náctého století, s  dlouhými křídly, vysokými věžemi, oblouky a  břidlicovou střechou. Svým vnitřním uspořádáním, které se podobalo klášteru, a  fasádou z  červeného pískovce představo­ vala v zemi unikát. Přesně toho chtěli tvůrci dosáhnout: nápad­ ného kontrastu s  novořeckou architekturou, která dominovala ostatním částem hlavního města. Joseph Henry budovu nená­ viděl; prohlašoval ji za výstřední a nepraktický barák,politováníhodný omyl. Mnozí ji ale začali nazývat jinak.

ZTRACENÝ ŘÁD

Hrad.

A teď stála v plamenech.

Návštěvník dosprintoval zpátky do Henryho kanceláře, jen­ že ta už nebyla prázdná. Spatřil v  ní nějakého muže. Nejdřív ho pokládal za zaměstnance. Pak zaregistroval tmavomodrou uniformu a insignie kapitána unionistické armády na ramenou. Muž se otočil a  bez sebemenšího zaváhání sáhl k  pasu po re­ volveru.

Návštěvník měl už předtím pocit, že ho někdo sleduje. Když se do Hradu chystal, zamýšlel vejít i odejít nepozorovaně. Jenže věci nejdou vždycky podle plánu.

Třeskla rána a kulka vyštípla třísku ze zárubně. To už se ale šipkou vrhl ode dveří pryč. Stihl si ještě všimnout, že revolver patří k  těm novým, dvojčinným, které samy automaticky na­ pnou a uvolní bicí mechanismus a otočí válcem.

Drahá a vzácná zbraň.

Přistál na podlaze chodby a  hmátl po vlastním dvojčin­ ném revolveru, který schovával v  pouzdře pod kabátem. Do­ teď doufal, že na násilí nedojde, ale zřejmě nemá na vybranou. Vstal a chystal se muže z Henryho kanceláře zlikvidovat. O osm metrů výš zanechával požár zčernalou stopu na stropě a  celá posluchárna tonula v kouři. Všude, i v Henryho kanceláři, pr­ šely shora kusy hořícího dřeva. Kapitán vyběhl z kanceláře s re­ volverem v jedné ruce. V té druhé nesl věc, kterou návštěvník doručil Josephu Henrymu.

„Tohle předejte tajemníkovi,“ přikázal mu Jefferson Davis a podal mu mosazný klíč. „A vyzvedněte váš deník.“

Návštěvník prve zahlédl deník na Henryho stole, jenže teď ho spolu s  klíčem držel v  ruce kapitán. Že tenhle cizí člověk přesně ví, co odnést, bylo krajně znepokojivé.

A tak kapitána strhl na podlahu.

STEVE BERRY

Kutáleli se společně směrem k  pódiu, natočenému vstříc půlkruhovým řadám sedadel. Kapitán se mu vyškubl a  vysko­ čil, ale návštěvník ho chňapl za kotníky a podtrhl mu nohy. Ka­ pitán bezmocně máchl rukama do vzduchu a  ztěžka žuchl na dřevěnou podlahu.

Při dopadu pustil všechno, co držel.

Návštěvník shrábl klíč i deník.

„Srdečné díky,“ řekl poloomráčenému kapitánovi.

Vstal a odkopl spadlý revolver kamsi do zakouřeného pro­ storu. Chtěl zmizet, jenže kapitán se vzpamatoval, vyškrábal se na všechny čtyři a chystal se k útoku.

„Tak vy si nedáte pokoj?“ zavrčel návštěvník.

Špičkou boty ho ze strany nakopl do brady a  kapitán se v bezvědomí sesul zpátky na zem.

„Zůstaňte laskavě tady.“

Doběhl ke schodům a  dolů do přízemí. Oheň se naštěstí zřejmě omezil na horní podlaží, dole moc kouře nebylo. Ná­ vštěvník si všiml, že ve Velkém sále jsou rozmístěna vědra; určitě preventivně, právě kvůli takovýmhle nouzovým situacím. Jenže voda v nich zamrzla, takže byla k ničemu – šířící se pla­ meny nezadrží. A i kdyby nezamrzla, požár byl příliš rozsáhlý na to, aby se dal uhasit pomocí kbelíků.

Uslyšel praskání a rachot a uvědomil si, že se nahoře zbortil další kus střechy.

Nejvyšší čas vypadnout.

Jenže ten kapitán...

Ten utéct nezvládne.

Proč si s ním dělat hlavu?

Svědomí je člověku pořádně na obtíž.

Návštěvník zastrčil revolver zpátky do pouzdra a deník s klí­ čem do vnitřní kapsy kabátu. Pak zdravému rozumu navzdory

ZTRACENÝ ŘÁD

vyběhl zpátky do schodů a našel bezvědomého kapitána. Přeho­

dil si jeho bezvládné tělo přes rameno, snesl ho dolů a vynesl ven

z budovy, zrovna když se k ní přiřítily hasičské parní stříkačky.

Tou dobou už se seběhl dav.

Z horních poschodí Hradu se valil kouř, kolem kamenných zdí se svíjely plameny a olizovaly oblouky a trojlisty v kružbách. Z  oken pršely knihy, jak se dobrovolníci zoufale pokoušeli za­ chránit, co se dá. Věž se zhroutila, vyvalila se mračna kouře a gejzír jisker. Návštěvník položil kapitána na zem opodál, kde už zdravotníci ošetřovali lidi, kteří se nadýchali kouře.

Znovu obhlížel tu katastrofu.

Obrazová galerie se svými vysokými obloukovými okny a  stěnami plnými majestátních portrétů indiánů nejspíš de­ finitivně podlehla zkáze, stejně jako Henryho kancelář. Okna horního podlaží explodovala zevnitř a  zasypala zemi sprškou střepů. Parní stříkačky se pustily do práce, jenže tu jim kompli­ kovala zima. Východní strana budovy, kde bydlel Henry s  ro­ dinou, se kupodivu zdála nedotčená – vypadalo to, že se oheň omezuje na západní část prvního patra.

Tohle tady ale není jeho problém. Je na jiných lidech, ať to zvládnou, hlavně na tajemníku Henrym, vysokém asketickém muži schouleném v beztvarém černém plášti, který pobíhá ko­ lem a uděluje příkazy. Zachytil Henryho pohled a nenápadně si poplácal na kapsu kabátu, aby mu naznačil, že předměty jsou v  bezpečí. Henry přikývl, že chápe. Nepatrně škubl hlavou ke straně a dal svému hostu znamení, ať se vytratí.

Skvělá rada.

Joseph Henry hrál bezesporu nebezpečnou hru. Na jednu stranu pracoval ve stálém výboru ministerstva námořnictva a radil Unii v záležitostech, jako je bojové využití balónů, poři­ zování nové výzbroje, a dokonce i těžba uhlí ve Střední Americe.

STEVE BERRY

Na druhou stranu bral velice vážně svou odpovědnost vůči uni­

verzálnímu vědění a  své povinnosti tajemníka Smithsonova

institutu. Z toho titulu odmítl vyvěsit nad Hradem americkou

vlajku a ubytovat unionistické oddíly. Prohlásil, že Smithsonův

institut je neutrální mezinárodní vědecká organizace. Neby­

lo žádným tajemstvím, že se před válkou přátelil s Jeffersonem

Davisem, a dnešní schůzku dohodl přímo s Richmondem díky

poštovním holubům přenášejícím kódované vzkazy sem a tam.

Návštěvník zahlédl, že se blíží oddíl unionistických vojáků.

Opravdu byl nejvyšší čas zmizet.

Vmísil se do davu a pomalu se šoural pryč. Poznával někte­ ré tváře, které se tu sešly a přihlížely ohnivé podívané, a došlo mu, že Kongres přerušil zasedání. Na mrazu postávala v mdlém odpoledni slušná řádka seveřanských republikánských politiků. Pod kabátem na hrudi ho hřál bezpečně schovaný deník. On tu byl sám a plnil poslání.

Přesně tak to měl rád.

Vojáci utvořili rojnici a  sledovali dav. Bylo to s  podivem – měli by spíš hasit. Pak si ale všiml, že kapitán z Henryho pracov­ ny už je na nohou a to pátrání řídí.

Nedaleko parkovalo několik kočárů a  jejich pasažéři civěli na hořící budovu. Přiblížil se k jednomu, ve kterém viděl hez­ kou oválnou tvář ženy středního věku, orámovanou polodlou­ hými hnědými vlasy. Na krku jí visel šperk, zlatý medailón. Ná­ padně kontrastoval s  černým pláštěm zapnutým na ochranu před zimou až ke krku.

Návštěvník si ten symbol prohlédl.

ZTRACENÝ ŘÁD

Kříž v kruhu.

Vojáci se blížili. Se sklopenou hlavou se loudal ke kočáru a v krku ho pálilo, jak lokal mrazivý vzduch.

Přistoupil ke kočáru a  řekl: „Vy všichni mladí, kdo kráčíte tudy, i já kdys býval, jací jste vy dnes.“

Usmála se. „Jak poetické.“

„Nedodala byste k té mé květnaté mluvě něco?“

„Jaký jsem dnes já, budete i vy, a proto se mě připravtenásledovat.“

Přesné znění a správně pronesené. Byl to epitaf, který kdy­ si zahlédl na jednom starém náhrobku, a  ty řádky mu ulpěly v paměti. Tak to u něj chodilo. Cokoli zapomenout pro něj byla dřina, každý detail mu utkvěl v hlavě jednou provždy. V posled­ ních několika letech se mu to hodilo. Původně měl tuhle hezkou ženu vyhledat, jakmile opustí Hrad; podle plánu měla projíždět Desátou ulicí přesně v 16:00.

„Nastupte si ke mně, prosím,“ požádala.

Vyšplhal do kočáru, zabouchl za sebou dvířka a  posadil se dozadu k ní, mimo dohled.

„Ještě chviličku, a byli by vás objevili,“ zašeptala.

„To je možné.“

Málokdy se doopravdy bál – dokázal zachovávat klid i tváří v tvář velkému nebezpečí. Ale jakmile hrozba pominula, pokaž­ dé se mu v mysli na okamžik rozhostilo prázdno; byla to znám­ ka ulehčení a přechodu do bezpečí.

Jako právě teď.

Žena si schovala medailón pod kabát. Pak křikla na kočí­ ho, ať se rozjede, a  koně se dali do pohybu. Podle původního záměru se měl sejít s Henrym a pak se k ní v podvečer připojit, aby splnil druhou část mise. Ve Washingtonu zrovna začínala společenská sezóna, období večírků, recepcí a  návštěv. Dnešní

STEVE BERRY

setkání v  domě ministra námořnictva Gideona Wellese bude

jako obvykle velkolepá společenská událost, na níž se sejdou

vlivní lidé. Ve Washingtonu žilo téměř 75  000 lidí a  třetina

z  nich se klonila k  Jihu. On dostal za úkol zúčastnit se dneš­

ní události s touhle ženou po boku a mít oči a uši otevřené. To

je koneckonců hlavní úkol špióna. Jenže teď už to nepřipadalo

v úvahu.

Situace se změnila.

Aspoň že má klíč a deník.

Nebylo nutné zmiňovat se o střetu s unionistickým důstoj­ níkem. Tuhle zprávu si nechá výhradně pro Jeffersona Davise. Svojí zachránkyni ale dlužil poděkování, a  tak cvrnkl do po­ myslného klobouku a s úsměvem se představil.

„Angus Adams, madam.“

Oplatila mu úsměv. „Marianna McLoughlinová. Přátelé mi říkají Mary.“

„Rád vás poznávám, Mary. Mně přátelé říkají Cotton.“ SOUČASNOST

KAP iTOlA 1

ZáPADNí ARKANSAS

ÚTERý 25. KVěTNA

13:06

Cotton Malone se vypravil za pokladem.

Honbu zahájil před třemi hodinami, když opustil horskou chatu a nechal se vysadit o dvaatřicet kilometrů dál na severním okraji národní rezervace Ouachita, oblasti o rozloze přes sedm tisíc kilometrů čtverečních, s porostem věkovitých dubů, buků, cedrů a jilmů. Zdejší divočina magneticky přitahuje milovníky přírody, ale před sto padesáti lety bývala vyhledávaným cílem psanců, kterým kopcovitý terén a husté lesy nabízely vynikající možnost schovat sebe i kořist.

Cotton pomáhal Národnímu muzeu americké historie s mi­ sí, která ho těšila. Obvykle se pouštěl do nějaké akce proto, že ho přemluvila nebo přímo najala jeho někdejší šéfová Stephanie Nelleová, ale tentokrát mu osobně zatelefonoval čestný kan c­ léř Smithsonova institutu a  zároveň předseda Nejvyššího sou­ du, vysvětlil mu situaci a  poskytl dost informací na to, aby se v Cottonovi rozhořel zájem. Navíc mu nabídl velkorysý honorář

STEVE BERRY

25  000 dolarů. I  když popravdě řečeno, Cotton by kývl klidně

i zadarmo, protože měl Smithsonův institut rád.

A komu by se nechtělo hledat ztracený poklad?

Lesy, které ho obklopovaly, se táhly od členité plošiny Ozark na severním konci státu ke zvlněným kopcům Ouachita na jihu. Mezi oběma pohořími se nacházela údolí, vyhlídky, hřebeny kopců, jeskyně a  nesčetné řeky a  potoky, prostě dokonalý pří­ rodní ráj. Cotton tyhle končiny nikdy dřív nenavštívil a to byl další důvod, proč úkol přijal.

Dorazil vybaven technologiemi 21. století – magnetomet­ rem a  GPS trackerem – a  výchozími souřadnicemi. S  pomocí GPS navigace se proplétal mezi stromy a zvolna se blížil k mís­ tu, kde mu snad satelit z  výšky mnoha tisíc kilometrů nahlásí kýžený bod X.

Celá tahle záležitost se jevila zajímavě.

Odborný knihovník muzea americké historie Martin Tho­ mas prostudoval soubor poznámek, starých map a deníků ulo­ žený v obrovských smithsonovských archivech. Tyto dokumenty nepřístupné veřejnosti podrobně popisovaly pátrání Smithso­ nova institutu z  roku 1909 a  zahrnovaly i  předchozí výpravu do západního Arkansasu. Z  té nevzešlo nic krom toho, že ve­ doucího výzkumníka zabila skupina lovců, kteří si ho prý spletli s jelenem. Mohla to být nehoda, ale Cotton nebyl naivní a vě­ děl, že šerif zvolený místní komunitou svoje voliče nepotopí – a  venkovskému Arkansasu z  přelomu století padlo označení „místní komunita“ jako ulité.

To se pak věci snadno zametají pod koberec.

Na navigaci dál naskakovala čísla.

Cotton poupravil směr, kráčel dál a  pohledem pátral mezi stromy. Uplynulé tři dny strávil ve Washingtonu a  probíral se týmiž poznámkami z  terénu, knihami, mapami a  dokumenty,

ZTRACENÝ ŘÁD

které zaujaly Martina Thomase. Dostal k tomu kancléřovo ofi­

ciální požehnání. Podrobně si pročetl, co tady v  Arkansasu

může čekat. Čerstvější poznámky, které dostal přímo od Tho­

mase, popisovaly konkrétní orientační bod, kdysi dávno ozna­

čený jako mapový strom, a jeho přesné souřadnice. Další infor ­

mace získal od ochotného správce horské chaty, včetně popisu

nejbližšího okolí místa, kde onen majestátní buk roste.

Navigace zapípala.

Objevilo se na ní velké X.

Tady je to.

Strom se tyčil do výšky přinejmenším patnácti metrů. Bylo do něj vyřezáno 65 obrazců. Cotton to věděl, protože Thomas tu před měsícem byl a spočítal je. Došlo ale k incidentu. Na jednu větev nad stezkou kdosi pověsil bezhlavou figurínu proděravě­ lou kulkami. Pohupovala se nad hromadou vystřílených náboj­ nic z brokovnice jako oběť lynče. Na všech stromech kolem byly namalovány obrácené kříže a  od figuríny vedla k  nábojnicím spuštěná šňůra. Vzkaz byl jasný.

Vy p a d ni .

Zabralo to.

Thomas vzal do zaječích.

Jenže tentokrát se dostavil profesionál zvyklý na problémy.

Cotton popošel blíž a  prohlížel si řezby. Pomalu přejel ko­ nečky prstů ptáka, zvon a cosi, co připomínalo beznohého koně. Od jednoho botanika v přírodovědném muzeu se dozvěděl, že hladká a  tenká kůra buků roste pomalu, takže nerozpukává. Značka vyřezaná do buku proto vydrží desítky let. Do mnoha řezeb vrostl mech a lišejník, jiné zdeformoval růst. Většina ale zůstala rozpoznatelná. Cotton si s sebou v batohu přinesl jemný nylonový kartáč a  teď jím opatrně očistil lišejník, takže se ob­ jevila další písmena a symboly. Rád by si je prohlédl důkladně

STEVE BERRY

a  popřemýšlel nad jejich významem, ale momentálně měl na

práci důležitější věci. Tohle byl teprve začátek, a tak se rozhlédl

po jiném stromě.

A spatřil ho.

O deset metrů dál.

Byl to vysoký dub červený, jehož větve kdysi dávno někdo ořezal do nepřirozeného tvaru, takže čněly do výše jako branko­ vé tyče. Cotton zahlédl pěšinu vedoucí pod ním a zadal přísluš­ né údaje do GPS. Potřeboval pomyslný směr vytyčený místem, kde stál, a těmi brankovými tyčemi. Zamířil na sever a zacho­ vával zeměpisnou délku, měnil pouze zeměpisnou šířku. Nešlo mu do hlavy, jak tohle někdo před desítkami let dokázal spočí­ tat pouze ručně.

Popošel do míst, kde podrost řídl a stromy houstly. Baldachý­

nem jarního listí kropenatě prosakovaly sluneční paprsky. Horko

a vlhko se mu lepily na kůži a tížily ho jako mokrý ručník, připo­

mínalo mu to chlapecká léta prožitá ve střední Georgii.

Osmnáct metrů od mapového stromu uviděl hromadu ka­ menů obrostlých huňatým mechem. Bylo mu řečeno, ať právě ty vyhlíží. Shýbl se a prozkoumal je, okartáčoval z nich zelenou patinu. Na jednom skoro dole u země uviděl vytesanou číslici 7.

Téměř nezřetelnou, ale byla tam.

Na kameni o  velikosti softbalového míčku. Zvedl ho a  ob­ rátil. Stačilo pár rychlých tahů kartáčem a vyloupla se dvě pís­ mena.

JV.

Už věděl, že do zdejších lesů bylo záměrně rozmístěno mno­ ho značek. Zůstávaly na očích, a přesto nenápadné, aby jim ni­ kdo nevěnoval pozornost. Dokonalou ukázku představovala tahle hromada kamení. Dokud jste se na ni cíleně nezaměřili, vypadala úplně obyčejně. Cottonovi se vybavilo, co mu kdysi řekl děda.

ZTRACENÝ ŘÁD

Proč ukrývat kořist, kdybys ji pak nedokázal najít?

Přesně tak.

Odhadoval, že JV znamená jihovýchod. A ta sedmička? Kdo ví. Nejspíš má jen svést ze správné stopy. Když ji někdo postřeh­ ne, už ho nenapadne kámen obracet. Ale na znalého člověka, který jde cosi vyzvednout z  úkrytu, funguje jako do očí bijí­ cí poutač. Cotton navíc věděl, že pro tajné společenstvo, které tu údajně poschovávalo poklady, je sedmička symbolické čís­ lo. Hlásá: „Padací most je spuštěn, cesta vpředu čistá.“ Patří to k jejich tajnému kódovanému jazyku.

Zapnul magnetometr. Prozatím to odkládal, aby šetřil bate­ rii. Otočil se k  jihovýchodu, směrem, který by ho dovedl zpět k mapovému stromu, a připravil se. Terénní poznámky z roku 1909 se zmiňovaly o mnoha tajných značkách.

Byl to důmyslný bezpečnostní systém.

Důkaz lidské vynalézavosti.

Cotton sklopil magnetometr těsně nad zem. V  druhé ruce svíral GPS navigaci. Vyrazil přesně na jihovýchod a  přejížděl detektorem ze strany na stranu. Po osmnácti metrech přístroj zabzučel. Cotton všechno odložil a vytáhl z batohu skládací lo­ patku. Klekl si a pustil se do hrabání. Opatrně odhrnoval měk­ ké jílovité hroudy vlhké zeminy. V hloubce patnácti centimetrů narazil na silně zoxidovanou špici železného pluhu. Věděl, že ji nesmí vyndávat, ale jen využít jako zdroj informací.

Očistil hlínu a zjistil, jakým směrem pluh ukazuje.

Na jihozápad.

Znovu chtě nechtě žasl. V  terénních poznámkách z  roku 1909 se psalo, že koňské podkovy, krumpáče, hlavy seker a sa­ mozřejmě i  hroty pluhů jsou zakopány deset až patnáct centi­ metrů pod zem, dost hluboko na to, aby unikly lidským očím, ale přitom tak, aby je odhalila střelka kompasu. Přejeďte kom­ pasem nad zakopaným železem a  střelka zareaguje, podobně

STEVE BERRY

jako když se blízkostí magnetu zmagnetizuje spínátko na papí­

ry. Martin Thomas tu teorii prakticky otestoval na novém plu­

hu, když tu před měsícem pobýval, a  zaznamenal, že opravdu

platí. Kompas sice nefunguje stejně přesně jako magnetometr,

ale za jeho prapředka se rozhodně považovat dá. Thomas

ovšem do rovnice nezahrnul časový faktor. Oxidací magnetická

přitažlivost klesá, takže nebylo jisté, jestli by kompas k něčemu

byl i dnes. Díkybohu za moderní technologie!

Cottonovi se hruď sevřela očekáváním.

Bylo to vzrušující.

Dědovi by se to ohromně líbilo.

Zároveň ale šlo o vážnou věc, protože tu kdysi zemřel člověk a Martina Thomase nedávno někdo zastrašoval.

A tak Cotton zůstával ve střehu. Posbíral si svoje věci a vy­ kročil jihozápadním směrem. Po dalších osmnácti metrech na­ šel jiné zakopané znamení, tentokrát hlavu sekery. I  ta ukazo­ vala k jihozápadu. Při chůzi i odhrabávání hlíny si dával velký pozor. Zdejší kraj je rájem chřestýšů a  pár si jich může venku užívat příjemně teplé odpoledne. O důvod víc, aby si pouzdro s berettou nechal v batohu na dosah.

Směr, který nabral, ho dovedl zpět na úroveň mapového stromu. Uzavřel se jím jakýsi velký trojúhelník. Cotton pocho­ pil, kam soustředit pozornost. Už ne na celý arkansaský venkov, ale jen na prostor mezi liniemi, které si právě vytyčil.

Zamířil do jeho středu.

Zrcadlová skla tmavých brýlí milosrdně tlumila ostré slu­ neční světlo. Ve větvích halasili ptáci, veverky a  hmyz. Cotto­ novi tenhle kout Arkansasu připadal jako nádherný klenot za­ sazený do samého středu státu. Před půldruhým stoletím byl zapomenut Bohem i lidmi a od těch časů se nic moc nezměnilo. Největší rozdíl spočíval v  tom, že na neporušenost krajiny teď

ZTRACENÝ ŘÁD

dohlížela správa národního parku. Cotton si nebyl úplně jistý,

jestli se ještě pořád nachází uvnitř hranic chráněného území, ale

i kdyby ne, musel u něj být blizoučko.

Z  historického hlediska se v  Arkansasu nikdy žádné vý­ znamné množství zlata nevytěžilo, ale legendy trvaly na tom, že tu je. A ne zlaté valouny v potocích nebo zlaté žíly. Všechno sem bylo přivezeno. Nejstarší hypotézy se točily kolem Španělů, kteří v šestnáctém století zakládali skrýše se zlatými poklady po celém západě a středozápadě. Do zdejších lesů se však uchylo­ vali i psanci. A ještě jedna skupina lidí. V devatenáctém století.

Rytíři Zlatého kruhu.

Těm se tu obzvlášť dařilo.

Cotton kus před sebou, téměř uprostřed trojúhelníku, za­ hlédl mohutný javor s dlouhým, skoro zarostlým vodorovným zářezem v kůře.

Rýha byla sotva postřehnutelná.

Ale byla tam.

Přejel magnetometrem půdu kolem stromu a  zabzučení ohlásilo nález. Klekl si a  začal opatrně odhrabávat hlí nu. Pat­ náct centimetrů, a nic. Hrabal dál. Zhruba ve třiceti centimet­ rech narazil na cosi tvrdého. Na předmět uložený tak hluboko, aby ho žádný kompas nikdy neodhalil.

Cotton věděl, co to znamená.

Je to kořist pro toho, kdo rozluštil ostatní vodítka a přesně ví, kde kopat.

Ano, určitě – má před sebou majetek Rytířů Zlatého kruhu.

Odhrabal všechnu hlínu a uviděl, že nalezl skleněnou nádo­ bu s  kovovým víkem, které už dávno prorezivělo. Podobala se velké bandasce na mléko. Cotton ji vyprostil. Na světle se uká­ zalo, že uvnitř jsou napěchovány zlaté mince. Čas jejich třpytu nijak neublížil. Cotton se pokusil odhadnout, kolik jich může

STEVE BERRY

být. Bylo mu řečeno, že než se čehokoli dotkne, má tu věc na­

před vyfotografovat, a tak sklenici odložil na zem, vytáhl telefon

a připravil si fotoaparát.

Právě se chystal nacvakat pár snímků, když vtom zaslechl varovný zvuk.

Pohyb.

Rych lý.

Čím dál blíž.

Hrábl do batohu pro berettu a  otáčel se. Stihl zahlédnout všehovšudy tmavou lidskou siluetu a povědomý obrys pušky.

Řítila se k němu.

A pak nebylo nic.

KAP iTOlA 2

Vý CHODNí TENNESSEE

16:50

Danny Daniels pohřby nenáviděl a vyhýbal se jim, jak mohl. Jako prezident Spojených států se jich účastnil jen vzácně, pře­ nechával ten důstojný úkol jiným. Teď ovšem, jakožto bývalý prezident, neměl koho za sebe poslat. No nic, nevadí. Tenhle pohřeb je výjimka z pravidla.

Danny znal zesnulého z  dávných časů, kdy on sám býval městským radním v Maryville a Alex Sherwood pracoval v zá­ konodárném sboru státu. Vlastně politicky rostli bok po boku – on povýšil do křesla guvernéra, do Kongresu a nakonec do Bílé­ ho domu, Sherwood do funkce mluvčího zákonodárného sboru státu Tennessee a pak do Senátu. Dva kluci z venkova si každý po svém prorazili cestu k úspěchu.

Během svých dvou volebních období v Bílém domě na Ale­ xe vždy spoléhal. Věděl, že jeho starý kamarád by prezident­ skou funkcí také nepohrdl, ale neuspěl. Alex nikdy nechodil pro pochvalu daleko a  nerad na druhých hledal chyby. Byl prostě takový. Až moc hodný. Aby se člověk stal prezidentem, musí

STEVE BERRY

disponovat širokou škálou chování, musí umět rozhodovat, ale

také ostatní přesvědčit, že zatraceně dobře ví, co dělá. Občas to

znamená někomu od plic vynadat, což byla dovednost, kterou si

jeho starý přítel nikdy neosvojil. Používal místo toho zdvořilost,

vlídnost a racionální argumentaci a to často nezabíralo.

Z šedého jarního nebe drobně mrholilo. Smuteční hosté se choulili pod deštníky. Danny vyrazil z  domova v  převlečníku, aby mu nepromokl oblek. V  prezidentské funkci skončil před čtyřmi měsíci a vrátil se domů do okresu Blount v Tennessee.

Začít nový život.

„Připojte se prosím k nám,“ vybídl pastor shromážděné, ať popojdou blíž ke hrobu.

V  kostele se jich tísnilo přes pět set, zádušní mše byla pří­ stupná veřejnosti. Ale sem, na starý, stromy zarostlý hřbitov na úpatí Apalačského pohoří, jich byla pozvána necelá stovka – jen příbuzní a  nejbližší přátelé. Žádní novináři. Členy Senátu zastupoval vůdce senátní většiny s osmi kolegy. Sněmovna vy­ slala delegaci vedenou svým předsedou neboli mluvčím. Dan­ nymu se ale stávající mluvčí vůbec nezamlouval; byl jím protiv­ ný pompézní nadutec z  Jižní Karolíny jménem Lucius Vance. Byli z různých stran, různých států a různého smýšlení. Vance se ovšem dokázal mistrovsky vlísávat do přízně kolegů, shánět pomocí špinavých fíglů podporu a umně žonglovat tisíci povin­ nostmi, které na něm spočívaly. Sněmovna mu přešla do krve; přivykl dvouletému obhajování své funkce a bystře si uvědomo­ val, jak rychle se láska veřejnosti změní v nenávist. Před devíti lety díky svým zkušenostem a více než dvaceti letům v Kongre­ su konečně nashromáždil dost politického kapitálu, aby to do­ táhl na post mluvčího. Stal se jeho dvaašedesátým držitelem.

Bývaly doby, kdy si Danny opozici pečlivě hlídal a  věděl o  každém jejím kroku. Kdy že to bylo? No ne – teprve před

ZTRACENÝ ŘÁD

čtyřmi měsíci! Ale dnes už se nenamáhal. Proč taky? Na expre­

zidenty nikdo nedá. Mají za úkol jediné – nenápadně se vytra­

tit ze scény. Vance ovšem zůstával silný, pragmatický a precizní

a pevně třímal otěže moci. Osm let byl pro Danielsovu admini­

strativu trnem v  patě a  dělal všechno možné, aby zhatil každý

návrh Bílého domu.

Častěji uspěl, než selhal.

Ale teď už to nebyl Dannyho problém.

Připadl prezidentu Warneru Foxovi a ten má výhodu, proto­ že patří ke stejné straně jako Vance.

I když to nemusí vůbec nic znamenat.

Kongres běžně požírá vlastní děti.

Smuteční hosté se shlukli kolem velkého stanu vztyčeného u hrobu. Pod ním seděla s rukama v klíně Alexova vdova Dia­ na. Manželství Sherwoodových vydrželo, na rozdíl od Dannyho vlastního, které se před nedávnem rozpadlo. S  Pauline už po­ depsali rozvodové dokumenty. Dohodli se, že jejich vztah de­ finitivně skončí 1. červencem. Do té doby lidé na předchozího prezidenta a jeho první dámu zapomenou.

Zajímavé, jak se věci změnily.

Ještě nedávno byl nejdůležitějším mužem na světě. Tisíce lidí se mu snažily neustále vyjít vstříc. Velel nejsilnější armádě planety. Jeho rozhodnutí ovlivňovala stamilióny lidí. A  teď je z něj zase řadový občan. Jistě, ve srovnání s Alexem Sherwoo­ dem, který byl donedávna naživu a dnes po smrti, si neměl nač stěžovat. Zdálo se, že Pauline je se svým novým životem a no­ vým partnerem šťastná. A Danny byl šťastný se Stephanií Nel­ leovou. Někomu by se to mohlo zdát divné, ale tak to v životě chodí. Splnil svou povinnost a posloužil zemi. Pauline také. Je načase, aby oba posloužili sami sobě.

S rukama v kapsách kráčel mokrou trávou, pod nohama mu

STEVE BERRY

chrastily kamínky. Zastavil se na kraji stanu, kam přes šumění

deště a třepotání plachty doléhal pastorův hlas. Uvnitř byl gu­

vernér, další Dannyho přítel, a delegace místních zákonodárců.

Diana neopomněla žádného klíčového hráče, očividně dbala na

protokol.

Pastor hovořil spatra, promlouval o smrti a vzkříšení a pak o  Alexovi, jehož osobně znal. K  věcem, které Danny na po­ hřbech nejvíc nenáviděl, patřili pokrytečtí kazatelé. Tenhle však mluvil od srdce. Danny si zčistajasna připadal jako stařešina, i když to nebylo namístě. Brzy oslaví pětašedesátiny a vznikne mu nárok na penzi, přestože ji odmítne stejně jako doživotní ochranku nabízenou exprezidentům. Mít znova na krku ozbro­ jené chůvy bylo to poslední, co by si přál. Nadešel čas volnosti ve všech ohledech.

Malý tým bodyguardů z Tajné služby tu přesto byl – dohlížel na mluvčího Sněmovny. Vance stál před stanem a držel si nad hlavou deštník. Byl to hezký a urostlý muž s hustými černými vlasy a zlatavýma očima. Ani castingový tým by nedokázal ob­ sadit roli mluvčího vhodnějším exemplářem, pokud se fyzio­ gnomie týká. Dannyho a  Vance věkově dělilo patnáct let, ale vypadalo to spíš na patnáct set. Moc stimuluje a devastuje záro­ veň, a obzvlášť ta, která pramení ze dvou prezidentských období v Bílém domě.

Danny zachytil Vanceův bezvýrazný pohled – prázdný po­ hled figuríny z  výkladu, bezpochyby záměrně nacvičený, aby nic neprozrazoval. Stávající mluvčí Sněmovny nepatrně pokývl hlavou a  naznačil tak bývalému prezidentovi Spojených států, že vnímá jeho přítomnost. Danny to patřičně ocenil; podobné zdvořilosti se mu v  předchozích osmi letech nedostalo ani je­ dinkrát. Je ovšem snadné chovat se velkomyslně k člověku, kte­ rý už vám nemůže uškodit.

ZTRACENÝ ŘÁD

Rázem si připadal ještě starší.

Měl by založit podpůrnou terapeutickou skupinu a  na­ zvat ji Bývalí mocipáni nebo tak nějak. Aby si členové navzá­ jem pomáhali zbavit se návyku na moc. Někteří lidé odcháze­ jící z  veřejných funkcí odcházeli rádi. Jiní nasměrovali energii k filantropickým aktivitám. Pár jich cílilo hlavně na vydělávání a hromadění peněz. A pak existovali takoví jako on sám, kteří věděli, že se nehodí prakticky k  ničemu jinému. Politik neby­ lo pro Dannyho neslušné slovo. Znamenalo prostě muže kom­ promisů. Přesně tak to je. Nutnou podmínkou politiky není vize, ale konsensus. Nikdo, ani on, ani Lucius Vance, ani War ­ ner Fox, nikdy nedocílí vytouženého stavu, kdy bude vždycky po jeho. Celý trik spočívá ve snaze chtít pokaždé získat maxi­ mum možného. Když nelze dosáhnout dohody, jakou si přeješ, snaž se uzavřít co nejlepší. Tak znělo Dannyho motto. A navzdo­ ry úpornému snažení lidí jako Lucius Vance si připsal na konto úctyhodné legislativní úspěchy.

Pastor domluvil, zástup smutečních hostů se seřadil a  pro­ cházel v  dlouhé řadě kolem rakve, aby vyjádřil truchlícím po­ zůstalým soustrast úklonou hlavy, lehkým dotekem a upřímně soucitným výrazem. Když došlo na Vance, Danny ho pozoroval, jak potřásá Dianě rukou a krátce s ní rozpráví.

Chvíli počkal a pak se připojil ke frontě.

Pozdravilo se s ním několik starých známých.

Okres Blount existoval od roku 1795. Pojmenovali ho po tehdejším guvernérovi a  jeho hlavní město Maryville po gu­ vernérově ženě. Klasická ukázka marnivosti. Zdejší země kdy­ si pat řila indiánům z  kmene Čerokí. Ukradli jim ji farmáři, kteří se sem přistěhovali z  Virginie a  Severní Karolíny. Mezi těmi energickými osadníky byli i  Dannyho předkové. Krajina byla plná zeleně a úrodná, lesnaté kopce se vlnily do dáli jako

STEVE BERRY

mořský příboj. Jejím srdcem bylo pohoří Blue Ridge. V několi­

ka národních parcích se už dávno přestalo kácet. Po okrese bylo

roztroušeno dvě stě kostelů, což byl určitě rekord svého dru­

hu. Nejslavnějším rodákem byl patrně sám Danny, následován

v těsném závěsu Alexem Sherwoodem. Ale tady mezi přáteli ne­

byl Danny prezident ani exprezident. Nikdo ho neoslovoval pl­

ným jménem Robert Edward Daniels junior. Byl prostě Danny,

ten chlápek, co dřív zasedal v maryvillské městské radě.

A jemu se to líbilo.

Přišla na něj řada, a tak popošel k sedící Dianě. Měla na sobě stylové černé šaty a  krajkový závoj. V  ruce žmoulala papírový kapesníček. Danny k ní přistoupil a Diana přijala jeho kondo­ lenci.

„Díky, že jste přišel.“

Vlastně ji neměl moc rád. Nikdy. Ona jeho taky ne. Měl by sevřít její ruce ve svých nebo tak něco, ale na vřelé doteky ho neužilo. „Alex mi bude chybět,“ řekl stručně.

„Určitě se zastavte u nás doma, prosím,“ požádala.

Nechystal se na smuteční hostinu jít; doufal, že se formali­ tám po obřadu vyhne, stejně jako planému klábosení, které s se­ bou pohřby ve východním Tennessee nesou. Nerad by však vy­ volal pohoršení, a tak opáčil: „Pokusím se.“

Přijít ale nemínil.

Uprchl ze stanu a kráčel deštěm k autu. Hřbitov v něm vy­ volával spoustu vzpomínek. Leželi tu jeho strýcové, prarodiče i rodiče.

A byl tu ještě jeden hrob.

Hrob jeho dcery.

Zahynula při požáru před desítkami let. Té noci zemřelo i  cosi v  něm a  v  Pauline. Dcerka byla jejich jediné dítě, žád­ né další už pak neměli. Neuplynul ani den, aby na ni nemyslel.

ZTRACENÝ ŘÁD

Její hrob však už léta nenavštívil. A fakt, že se odmítal vyrovnat

s její tragickou smrtí, sehrál v rozchodu s Pauline hlavní roli.

Odbočil od zástupu a  proplétal se pěšinou mezi náhrobky. Na deštěm zmáčeném hřbitově vládlo ticho a příšeří. Došel na jižní svah zalesněného pahorku k  dceřinu hrobu pod starým dubem. Byl dobře udržovaný, tráva kolem úhledně posekaná. Pohlédl na náhrobní kámen, kde stálo její plné jméno, datum narození, datum úmrtí a prosté oznámení naše milovaná dce­ ra. Stál nad ním s rukama v kapsách, po vlasech mu stékal déšť. Znovu ji prosil o odpuštění.

Uběhlo tolik času.

Bolest ale zůstávala čerstvá, jako by se to stalo včera.

V nitru mu hlodala stará známá prázdnota. Zavřel oči a sna­ žil se potlačit pláč. Celý život si pěstoval image tvrdého chlapa. Nikdy si nikoho a nic nepouštěl k tělu.

Jen tohleto.

„Musím si s vámi promluvit,“ ozval se ženský hlas.

Danny se vzpamatoval. Netušil, že je někdo nablízku. Oto­ čil se a spatřil asi šedesátiletou ženu s hustými spletenými vlasy a velkýma hnědýma očima.

„Kdo jste?“ zeptal se.

„Alexova přítelkyně.“

„Takových je tu dnes hodně.“

„Pane prezidente –“

Zarazil ji zvednutou dlaní. „Jmenuji se Danny.“

Slabě se pousmála. „Tak dobře, Danny. Měl byste něco vě­ dět.“

Čekal.

„Alex byl zavražděn.“

Léta v  první politické linii Dannyho naučila, jak je cenné zachovat pokerový výraz, zvlášť když se vás někdo snaží vypro­

STEVE BERRY

vokovat k silné reakci. Nehnul ani brvou a nechal déšť odplavil

slzy, které se mu vedraly do očí.

„Neodpověděla jste mi na otázku,“ připomněl. „Kdo jste?“

„Musím s vámi mluvit. Soukromě.“

Pořád žádná odpověď, a tak se zeptal: „Proč si myslíte, že byl Alex zavražděn?“

„Protože žádné jiné rozumné vysvětlení neexistuje.“

KAP iTOlA 3

ARKANSAS

Cotton prozkoumával svoje vězení. Musel uznat, že je své­ rázné. Něco jako stará litinová spalovací pec válcového tvaru, dva a  půl metru široká a  šest metrů vysoká. Prostudoval kaž­ dý čtvereční centimetr zrezivělého vnitřku a nenašel žádné sla­ bé místo. Jedinou únikovou cestu představoval zamčený ko­ vový průlez tady dole, kde seděl. Otevíral se směrem ven, ale přes veškerou snahu se s ním nedalo ani hnout. Těžký vzduch páchl a lepil, vířil v něm jemný prach ze zkorodovaného železa. Cotton se probral až tady uvnitř; v bezvědomí patrně strávil pár hodin. Na hlavě mu vypučela boule velká jako půldolar.

Někdo ho pořádně praštil.

Horké slunné odpoledne udělalo z kovového vězení hotové peklo. Tmavým mřížovím, které nahoře válcovitý prostor se za­ hnědlými stěnami uzavíralo, proklouzli dovnitř komáři a našli si ho. Celé tělo ho svědilo. Seděl a  přemítal, proč zase jednou opustil svůj antikvariát v Kodani. Jak to tak vypadá, tráví daleko víc času někde na cestách než tam. Ještě že má personál, který se o všechno postará.

STEVE BERRY

Tentokrát aspoň jde o zakopaný poklad.

Zlaté mince, batoh, telefon, sluneční brýle, pistole ani žádné jiné z jeho věcí na rozdíl od něj ve vězení neskončily. Není divu. Nejspíš se jimi kochá ten, kdo ho uzemnil. Cotton uzavřené prostory neměl v lásce, ale tady nad sebou viděl odpolední nebe a nic ho neomezovalo v pohybu, takže se hrůza nedostavovala. Vlastně to byl přímo luxusní prostor, i když kapku stísněný.

Horkem ho pálily konečky prstů a  začínal trpět žízní. Nad ním poletovala v  pruzích slunce moucha a  snášela se níž. Za chvíli se z tohohle místa stane nesnesitelná pec – a Cotton měl podezření, že právě to je účel. Prostě ho tu nechat shnít. Může si vykřičet plíce, a nikdo ho neuslyší; kolem není široko daleko nic než pusté lesy táhnoucí se všemi směry. Aby tu ne zrovna úchvatnou představu zapudil, ohnal se po mouše, ale dotírala dál. Ve spáncích mu tepalo a pořád si připadal dezorientovaný. Do levého ramene ho brala křeč a tělo měl celé ztuhlé.

Na tohle už je vážně trochu starý.

Venku něco zarachotilo, až sebou škubl. Už přivykl tichu. Čekal, že vzápětí zavrzá kov o kov a zámek na průlezu povolí.

Ne.

Místo toho cosi bouchlo do mříží nahoře.

Vzhlédl a uviděl, jak se k němu otvorem v mřížoví spouští tlusté lano. Ke konci byl jako zátěž přivázán kámen. Přistál kou­ sek od něj.

Mezi kamenem a lanem byl zastrčený papírek se vzkazem.

Stýskalo se ti po mně?

Potřásl hlavou a usmál se. Odvázal kámen a zatahal za lano.

Drželo pevně.

Připraveno k akci.

ZTRACENÝ ŘÁD

Bylo mu jasné, co se od něj čeká. Šplhal nahoru a pomáhal si nohama ve vysokých botách. Dlaně i paže ho sice bolely, ale vy­ drápal se k hornímu okraji a chytil se zrezivělé železné traverzy; jen doufal, že je dost pevná, aby ho unesla. Švihl tělem nahoru a vykopl kus mřížoví. Už zezdola si všiml, že jednotlivé díly drží v rámu spíš silou vůle a jsou zdeformované korozí. Kus, na který zaútočil, nespokojeně zaskřípěl a odlétl stranou.

Cotton se prosoukal otvorem a  chytil se další staré traver ­ zy. Přejel ji pohledem a ujistil se, že se na ni může spolehnout. Opodál se zvedala malá nástavba, součást komínu, který kdy­ si odváděl kouř. Vytáhl za sebou nohy a  přelezl po prohřátém kovu jako akrobat k okraji, pod kterým mizelo lano.

Dole stála v  hustém porostu Cassiopeia Vittová. Válcovou spalovací pec obklopovaly ze všech stran stromy.

„Nemohlas mi prostě otevřít dveře?“ zeptal se Cotton.

„Jsou zamčené na visací zámek.“

„Proč jsi ho nevyháčkovala?“

Věděl o ní, že potřebné nástroje u sebe nosí.

„Je to kombinační zámek. Musela jsem sehnat lano, a to dalo práci.“

„Mohla jsi na mě aspoň zavolat, co chystáš.“

Zezdola se na něj usmála. „Pak už by to nebyla taková leg­ race.“

Naposled se viděli ráno. Cassiopeia ho vysadila v lese a jela za strážci národního parku opatřit víc informací. Znova ho najít pro ni nebyl problém, protože měl speciální hodinky Magellan Billetu s GPS trackerem a Cassiopeiin smartphone uměl jejich polohu načíst.

„Hádám správně, že pro mě máš zábavnou historku?“ ze­ ptala se.

„Potrháš se smíchy.“

STEVE BERRY

Dolů na zem to bylo přes šest metrů, a tak vytáhl volný ko­ nec lana zevnitř pece, odhodil kámen a  přivázal lano k  jedné traverze. Ze své visuté pozorovatelny dohlédl na bělavý horský hřeben, který na začátku svého pátrání lokalizoval podle GPS souřadnic.

Moc se od něj nevzdálil.

Vtom třeskl výstřel a  o  metr dál se od železné konstrukce odrazila kulka.

Cotton sebou plácl na traverzu, aby se kryl za komínovou nástavbou. Z čela se mu lil pot a štípal ho do očí. Zamrkal, aby se ho zbavil, a přes stromy zahlédl na okraji bližšího hřebenovi­ tého návrší, o necelých padesát metrů dál, střelce s puškou. Kryl se za velkými balvany a zrovna se přesouval, asi hledal výhod­ nější pozici.

„Drahoušku,“ ozvalo se zdola.

Nemohl přeslechnout v Cassiopeiině hlasu blahosklonnost.

„Vytáhni si nahoru to lano.“

Udělal to.

Ke konci lana byla přivázaná pistole devítimilimetrové ráže. Ani ho nenapadlo ten dárek kritizovat. Odvázal zbraň, zamířil a čekal, až se střelec vynoří za balvanem.

Pak dvakrát vypálil.

Střely odskočily od vzdálených balvanů, jako by po nich ho­ dil kamínky.

Útočník uskočil z palebné linie a skrčil se za balvany. Cotto­ novi tak dopřál čas zastrčit si pistoli za opasek, přehodit lano přes okraj a sjet po něm na zem. Teď mu skýtala ochranu spalo­ vací pec a stromy.

„Vypadáš příšerně,“ konstatovala Cassiopeia, sotva došlápl na zem.

ZTRACENÝ ŘÁD

Byl propocený, neoholený a  páchl na sto honů. Oblečení měl zamazané od hlíny a na rukou mu ulpěla červená rez. Zato Cassiopeia vypadala skvěle a pohybovala se s pružnou elegancí člověka, který se v přiléhavých džínách cítí jako doma. Dlouhé havraní vlasy, které obvykle nosila rozpuštěné, si v  týle pevně stáhla do uzlu. Její pleti v barvě světlé kávy vedro očividně neva­ dilo – asi dědictví po španělských předcích – a z výrazu krásné tváře sálal temperament a upřímnost. Patřila k ženám, o které stačí zavadit pohledem a člověk od nich nedokáže odtrhnout oči. Cotton zklidnil dech a navzdory přívalu adrenalinu se po­ kusil střízlivě uvažovat.

„Bolí tě ta boule na čele?“ zeptala se.

Zavrtěl hlavou. Chtěl působit energicky, ale moc se mu to nedařilo. Myšlenky mu uháněly jako o závod a v duchu si od­ škrtával možnosti. Prioritou na seznamu úkolů bylo najít toho, kdo na něj zaútočil, a  zdravý rozum říkal, že odpověď na tu otázku se nachází na návrší nad ním.

„Rozběhni se pryč a odlákej pozornost toho střelce,“ požá­ dal Cassiopeiu. „Na mušku si tě vzít nemůže, podrost je příliš hustý. Dělej rámus, ať si tě všimne. Já ho oklikou obejdu, abych se dostal za něj.“

„Mám dojem, že lidem ze Smithsonova institutu nedochází, co se tady děje.“

„Tos vyjádřila hodně decentně,“ utrousil. „A já s sebou má­ lem vzal Garyho.“

Cottonův sedmnáctiletý syn žebronil, aby směl jet také, a Cotton už už souhlasil. Na poslední chvíli si to rozmyslel kvůli problémům, se kterými se tu setkal Martin Thomas. A také kvů­ li škole. Gary žil se svou matkou v Atlantě a do letních prázdnin scházely ještě dva týdny.

STEVE BERRY

Pořád si připadal napůl omámený a při každém nadechnutí ho pálilo v krku, jako by polykal rozdrcené sklo. „Nemáš trochu vody?“

Cassiopeia vytáhla z  batohu plastovou láhev. Odšrouboval víčko, hltavě do sebe lil zteplalou tekutinu a pokoušel se nevní­ mat její kovovou pachuť. Při pátrání v  lesích ho někdo musel sledovat – někdo, kdo přesně věděl, kam jít, a dokázal se mu dr ­ žet v patách. A pak ho ten dotyčný, nebo dotyční, odnesli sem a hodili do železné piksly.

Dali si s ním hodně námahy.

Ale proč?

Bylo načase přijít tomu na kloub.

KAP iTOlA 4

Danny zastavil na prázdném parkovišti Misionářské baptis­ tické církve. Na sedadle vedle něj seděla ta žena ze hřbitova. Vy­ pravit se někam sám s úplně cizím člověkem je u exprezidenta šílenost, ale Dannymu instinkt napovídal, že tahle paní hrozbu nepředstavuje. Na střechu auta, kapotu a  přední sklo vytrvale bubnoval déšť. Ze hřbitova vyklouzli nepozorovaně a celou ces­ tu mlčeli.

„Řeknete mi vůbec někdy, jak se jmenujete?“ zeptal se.

„Alex tvrdil, že jste nejlepší přátelé. Je to pravda?“

„Jak dlouho jste se s ním přátelila vy?“

Z cizoložství by Alexe Sherwooda jakživ nepodezíral.

„Znali jsme se šest let,“ odpověděla.

To mu vyrazilo dech ještě víc. „Jak jste to udrželi v tajnosti?“

„Protože jsme opravdu byli jenom přátelé. Nic víc. Manžel­ ský slib nikdy neporušil.“

„Co si o tom přátelství myslela jeho žena?“

„Nemám tušení. Jezdila do Washingtonu jen párkrát za rok. Na manželovi jí nejspíš ani za mák nezáleželo.“

Z  jejího tónu zazněl odsudek. Ale u  životních partnerek kongresmanů bývá běžné, že zůstávají doma, ať už kvůli vlast­

STEVE BERRY

nímu zaměstnání nebo dětem. A žít ve Washingtonu je drahé.

I když si veřejnost myslí opak, většina členů Kongresu není bo­

hatá a plat sotva stačí pokrýt výdaje.

„Bydlím naproti Alexovi přes chodbu,“ vysvětlovala žena. „Byli jsme dlouho sousedé. Alex byl hrozně milý člověk. Vidím, že mi nevěříte, ale v našem přátelství o nic sexuálního nešlo.“

Danny chápal, že se jeho dávný přítel krotil. On a Stephanie byli nejdřív nepřátelé, potom př



       
Knihkupectví Knihy.ABZ.cz - online prodej | ABZ Knihy, a.s.
ABZ knihy, a.s.
 
 
 

Knihy.ABZ.cz - knihkupectví online -  © 2004-2018 - ABZ ABZ knihy, a.s. TOPlist