načítání...
nákupní košík
Košík

je prázdný
a
b

E-kniha: Zpověď – This Man 3 - Jodi Ellen Malpasová

Zpověď – This Man 3

Elektronická kniha: Zpověď – This Man 3
Autor:

Panské sídlo, místo, kde všechno začalo, se pomalu zaplňuje lidmi. Ava si ukradla chvíli pro sebe a ve svatebních šatech sedí na pohovce v jednom apartmá tohoto luxusního sídla, tohoto ... (celý popis)
Titul je skladem - ke stažení ihned
Médium: e-kniha
Vaše cena s DPH:  249
+
-
8,3
bo za nákup

hodnoceni - 71.9%hodnoceni - 71.9%hodnoceni - 71.9%hodnoceni - 71.9%hodnoceni - 71.9% 85%   celkové hodnocení
2 hodnocení + 0 recenzí

Specifikace
Nakladatelství: » XYZ
Dostupné formáty
ke stažení:
EPUB, MOBI, PDF
Upozornění: většina e-knih je zabezpečena proti tisku
Médium: e-book
Počet stran: 593
Rozměr: 22 cm
Úprava: tran
Spolupracovali: z anglického originálu This man confessed ... přeložila Zdenka Lišková
Jazyk: česky
ADOBE DRM: bez
ISBN: 978-80-750-5498-2
Ukázka: » zobrazit ukázku
Popis

Panské sídlo, místo, kde všechno začalo, se pomalu zaplňuje lidmi. Ava si ukradla chvíli pro sebe a ve svatebních šatech sedí na pohovce v jednom apartmá tohoto luxusního sídla, tohoto sexuálního ráje, přemýšlí nad mužem svého života. Pochopila, že nikdy nezkrotí jeho divokost, a vlastně ani nechce. Když ji před dvěma týdny požádal o ruku, neváhala ani chvíli. Miluje ho až do morku kostí a on stejně hluboce miluje ji. Možná ale Jesse Ward není takový, jak si myslí... Umí ji dostat za hranice extáze, ale také dovést na pokraj nezměrného zoufalství. Možná nastal čas na jeho zpověď...

Zařazeno v kategoriích
Jodi Ellen Malpasová - další tituly autora:
Recenze a komentáře k titulu
Zatím žádné recenze.


Ukázka / obsah
Přepis ukázky

ZPOVĚĎ

Zpověď

Vyšlo také v tištěné verzi

Objednat můžete na

www.xyz.cz

www.albatrosmedia.cz

Jodi Ellen Malpasová

Zpověď – e-kniha

Copyright © Albatros Media a. s., 2016

Všechna práva vyhrazena.

Žádná část této publikace nesmí být rozšiřována

bez písemného souhlasu majitelů práv.


Jodi Ellen Malpasová

THIS MAN TRILOGIE

New York Times bestseller

# 1

ZPOVĚĎ



ZPOVĚĎ

Jodi Ellen Malpasová



Pro mé chlapce



9

1

M

ám nervy nadranc. Netuším proč, vím, že dělám správnou

věc, ale stejně jsem jako pitomý uzlíček nervů. Jsem tu sama; dnes

moje první a  pravděpodobně i  poslední zřídkavá chvilka ticha

plná zamyšlení. Na tenhle kousíček ukradeného času jsem čekala.

Potřebuju ho jenom pro sebe, potřebuju vstřebat tu radikálnízměnu, kterou podstupuju. Uvědomuju si, že takové okamžiky budou

od tohoto dne nejspíš vzácností.

Od mého svatebního dne. Ode dne, kdy se tomuto mužizaslíbím na zbytek života – ne že bych k tomu potřebovala kus papíru nebo kovový kroužek na  prstě, na  rozdíl od  něj. To je taky důvod, proč si ho beru pouhé dva týdny poté, co přede mnoupoklekl na  terase Lussa. To je důvod, proč sedím ve  svatebních šatech na  pohovce v  jednom ze soukromých apartmá Panského sídla – toho apartmá, ve  kterém mě Jesse zahnal do  úzkých před všemi těmi týdny – a snažím se dát do kupy.

Vdávám se v Panském sídle. Největší den mého života seodehrává v luxusním sexuálním ráji mého pana Majitele. Nemámnervy na pochodu jenom kvůli tomu, že jsem nevěsta. Mí rodiče,bra

JODI ELLEN MALPASOVÁ

10

tr i  členové širší rodiny se všichni potloukají prostorami Jesseho

takzvaného venkovského útočiště. Courají po  budově a  obdivují

její okázalou honosnost. To je důvod, proč jsem dvojité dveřeve

doucí do skupinové místnosti zajistila pětikilovým zámkem.Kon

trolovala jsem ho milionkrát a osobně jsem se dvakrát ujistila, že

jsou ze soukromých pokojů odstraněny všechny dřevěné dekorace

ve tvaru křížů a zavěšené mřížové konstrukce. Opakovaně jsem si

vzala do  parády zaměstnance sídla. Jesseho ubohý personál mu

sel strpět mé neúnavné peskování a  neustálé připomínání, že mí

rodiče vůbec nic netuší. Všichni se mi snaží vyhovět, jenomobra

cejí oči v sloup a povzbudivě mě hladí po rameni nebo mi věnují

účastný pohled, ale stejně se necítím o  moc líp. O  mužské členy

své rodiny takový strach nemám – všichni stojí u baru a opouštějí

ho jenom tehdy, když zavelí příroda, ale máma a  teta jsou zcela

jiný případ. Máma se svou zálibou v přepychu křepčí po celémsíd

le a najednou je z ní průvodkyně, která s nadšením demonstruje,

jak skvostné je Jesseho panství. Přála bych si, aby to nedělala.Přá

la bych si, aby se připojila k  tátovi u  baru. Ráda bych jí přilepila

zadek k  barové stoličce a  lila do  ní Mariovy Mistrovské Míchané

celý den a celou noc. Tohle je další stres, který zrovna ve svatební

den nepotřebuju, ale když mě můj vyzývavý a neurotickýnaroze

ninový oslavenec obklopil svou tvrdou, hřejivou silou a zalehl mě

na terase, souhlasila jsem – ani nebylo třeba, aby mé rozhodnutí

podpořil šukáním.

Vím, že se o všechno postaral. Panské sídlo skutečně vypadá

jako exkluzivní místo určené k rekreaci, ale taky vím, co sena

chází o patro výš... Všechny ty postele mi právě tančí nadhla

vou, jako by byly osamělé, což pravděpodobně jsou. Sídlo bylo

poslední dva dny uzavřené kvůli přípravám. Jesseho to stálo

pěkný balík peněz, musel uhradit ušlý zisk z členských poplatků.

ZPOVĚĎ

11

Touhle dobou už budu stejně nepopulární u mužskéhoosazenstva sídla jako u  ženského. Všichni mě musí nenávidět – ženy

kvůli tomu, že jsem jim vyfoukla pana Majitele přímo přednosem, a teď i muži kvůli tomu, že jsem je připravila o jejichoblíbené sexuální hrátky.

Vzhlédnu ke  stropu a  zakroužím rameny, abych z  nich uvolnila část narůstajícího napětí. Nepomáhá to. Jsem zkrátka šíleně nervózní. Zvedám se z  polohy vleže a  přecházím k  zrcadlu, kde zírám na svůj odraz. Navzdory pocitu stísněnosti vypadám svěže, zářím, i když mám jenom lehké a přirozené líčení. Phillipe odvedl skvělou práci. Mé tmavé vlasy se lesknou jako nikdy dřív a volně splývají v  působivých dlouhých vlnách, které jsou na  jedné straně lehce sepnuté bohatě zdobeným hřebínkem. Jesse miluje, když mám rozpuštěné vlasy.

A taky miluje, když nosím krajky. Otáčím se ke dveřím, kde visí mé šaty, očima hltám nekonečnou záplavu krajek – množstvíkrajek posetých tu a tam shluky drobných perliček. Musím se usmát. Tohle mu vyrazí dech. Jednoduché svatební šaty s  decentními ramínky, vykrojenými zády a  útlým pasem dostanou mého boha na  kolena. Nenápadná elegance. Slonovinová krajka mi v  nich splývá přes zadek, obepíná mě kolem stehen a rozprostírá sekolem mě po podlaze v okruhu metru všemi směry. Opravdu velké množství krajek. Zoe z Harrods se jimi vyznamenala. Doslova mě stvořila, a  to až do  posledního detailu, kterým jsou jednoduché slonovinové lodičky. Žádná extravagance, prostě klasické jehly od Christiana Louboutina.

Natahuju se pro mobil na nočním stolku. Je poledne. Musím se přichystat. Za hodinku se setkám s Jessem v zimní zahraděa zaslíbím se mu, oficiálně stvrdím slib, který jsem mu dala. Žaludek se mi otáčí o tři sta šedesát... Už zase.

JODI ELLEN MALPASOVÁ

12

Svlékám ze sebe župan, navlékám si kalhotky a sahámpo slonovinovém krajkovém korzetu bez ramínek, který si oblékám,vytahuju si ho nahoru přes břicho a upravuju si záňadří. Košíčky mi taktak zakrývají dokonale okrouhlou modřinku na prsu. Moji značku.

Ozývá se tiché zaklepání na  dveře. Okamžik rozjímání se nalnil. „Ano?“ odpovídám, přes prádlo si znovu nasazuju župan a přecházím pokoj.

„Avo, zlatíčko, jsi oblečená?“ Je to máma.

Otevírám jí. „Jsem a potřebuju tvou pomoc.“

Protahuje se dovnitř a zavírá za sebou dveře. Vypadá úchvatně; vůbec se nedrží tradičního pojetí oblečení matky nevěsty, kterým bývá kostýmek s kloboukem. Místo toho polichotila svéudržované figuře pěknými saténovými šaty perleťové barvy. Krátký účes s patkou má ozdobený pérem a perlovým příčeskem.

„Promiň, holčičko. Jenom jsem ukazovala tetičce Angele lázně. Myslím, že se bude ptát Jesseho na členství. Byla naprostouchvácena. Vztahuje se vlastně členství na lázně a tělocvičnu, nebo jsou jenom pro hosty?“

Okamžitě zcepením. „To je jenom pro hosty, mami.“

„Aha, ale jsem si jistá, že pro rodinu udělá Jesse výjimku. Tví prarodiče by si mysleli, že jsou v  Buckinghamském paláci. Pokoj jejich duši.“ Pokouší se mi upravit vlasy, ale já její neklidné ruce odstrkuju. „Už ses nasoukala do spodního prádla?“ přejíždíčokoládovým pohledem nahoru a dolů po mém těle zahalenémv županu. „Je skoro načase.“

Znovu si župan sundávám a odkládám ho na postel.„Nasoukala, ale potřebuju, abys mi to utáhla.“ Obracím se k ní zádya přehazuju si vlasy přes rameno. Dva týdny mi Jesseho ruce vtíraly krém do zad, aby smazaly všechny stopy po bičování. Fyzické stopyzmizely, ale duševní mi zůstanou vryté v paměti navždy.

ZPOVĚĎ

13

„Aha, ukaž.“ Postupně mi zapíná všechny háčky a očka. „Měla bys vidět zimní zahradu. Je naprosto úžasná. Ty máš takové štěstí, že se můžeš vdávat na tak nádherném místě. Ženy zastavujínemovitosti, aby si mohly dovolit takové prostory.“

Jsem ráda, že mi nevidí do tváře, protože by spatřila bolestně nejistý výraz. „Já vím.“ Viděla jsem zimní zahradu, opravdu vyadá úžasně – Tessa, naše svatební koordinátorka, na  to osobně dohlédla, jenomže tady každý kout sídla vyzařuje luxus – svatba nesvatba. Já sama jsem se na  přípravě vlastních vdavek podílela jen velmi málo. Jesse mi Tessu představil den poté, co jsem souhlasila, že si ho vezmu, což mi tak trochu napovědělo, že si ji můj vzdorovitý muž vybral sám, aby nám svatbu zorganizovala – tu svatbu, kterou jsme měli nejdřív prodiskutovat spolu jako dvadospělí lidé. Jak příhodné, že Panské sídlo náhodou vlastní licenci na  pořádání svateb. Radši jsem se ani nezeptala, jak k  ní přišlo. Jediné, co jsem pro svatbu udělala já, byla návštěva u Zoe, abych si vybrala šaty. Neprodělala jsem žádný stres spojený s plánováním, jenom ten s místem pořádání.

„Tak.“ Máma si mě otáčí k  sobě a  dává mi vlasy zpátky přes rameno. Zamyšleně se na mě zadívá a já vím, co přijde. „Miláčku, může ti maminka dát dobrou radu?“

„Ne,“ odpovídám rychle a nasazuju drobný úsměv.

Oplácí mi ho a usazuje mě na kraj postele. „Jakmile budešmanželkou, staneš se krkem, který ovládá mužovu hlavu.“ Láskyplně se usměje. „Nech ho, aby si myslel, že je po jeho, dopřej mu pocit, že bez něj nedokážeš žít, ale nikdy nedopusť, aby tě připravil o tvou nezávislost nebo identitu, zlato. Muži zkrátka potřebují, aby jim někdo masíroval ego,“ lehce se uchechtne. „Rádi si myslí, že mají ve vztahu navrch, a je na nás, abychom jim v to dovolily věřit.“

Náznakem zavrtím hlavou. „Mami, to není nutné.“

JODI ELLEN MALPASOVÁ

14

„Ale je,“ trvá na svém. „Muži jsou komplikovaná stvoření.“

Odfrknu si. Nemá ani páru o tom, jak komplikované stvoření je ten můj. „Já vím.“

„I když se tváří, že jsou silní a mužní, bez nás jsou slabí!“Přitahuje si k sobě můj rudnoucí obličej. „Avo, já vidím, jak moc tě Jesse miluje, a oceňuju jeho otevřenost, s jakou dává své citynajevo, ale nezapomeň, kým jsi. Nedovol mu, aby tě změnil.“

„On mě nezmění, mami.“ Tenhle rozhovor mi vůbec nedělá dobře, i když jsem s ním počítala. Naši s námi zůstali ještě dva dny po  Jesseho žádosti o  ruku a  jsou zpátky v  Londýně už od  středy, takže na  vlastní oči viděli, jak se ke  mně Jesse chová, samozřejmě bez odpočítávání a nejrůznějších druhů sexu. Nicméně se stali svědky naší spalující chemie, neustálého dotýkání se a projevůnáklonnosti. Jejich tiché pozorování nezůstalo bez povšimnutí. Tedy já ho zaznamenala. Jesse to nevnímá. Ne, to není přesné, on si toho nevšímá a já mu to rozmlouvat nebudu. Toužím po našemnepřetržitém kontaktu stejně jako on.

Máma se pousměje. „Chce o  tebe pečovat a  dal celkem jasně najevo, že jsi pro něj velmi důležitá. Jsme s tátou moc šťastní, že sis našla muže, který tě tolik miluje a dal by pro tebe ruku do ohně.“

„Taky ho miluju,“ řeknu tiše. Upřímnost máminých slov misvírá hlasivky a  trochu rozechvívá hlas. „Prosím tě, nedojímej mě. Zničilo by mi to make-up.“

Sevře mi obličej do  dlaní a  vtiskne mi pusu. „Jasně, necháme těch emocionálních řečiček. Prostě nikdy nedělej nic, co bys nechtěla. Všimla jsem si, že dokáže být pěkně přesvědčivý.“ Tomu už se zasměju a máma taky. Přesvědčivý? „Je taková škoda, že tu s námi nemůže být i jeho rodina,“ povzdychne si.

Lehce sebou trhnu. „Vždyť jsem ti říkala, že žijí v  zahraničí. Stejně si nejsou moc blízcí.“ Důvody nepřítomnosti Jesseho roZPOVĚĎ

15

diny jsem jenom mlhavě naznačila, velice mlhavě. Postačila mi

k tomu historka, kterou mi Jesse předložil, když jsme se poznali. Je

dokonale uvěřitelná.

„Ach, ty peníze,“ zahloubá se. „Způsobují víc rodinných neshod než cokoliv jiného.

„To jo,“ souhlasím. A  k  tomu ještě vykřičené domy a  zhýralí strýčkové.

Přerušuje nás další zaklepání na dveře a máma mě nechávásedět na posteli, aby otevřela. „No jo, to bude Kate,“ zabručí.

„Mám pití! Páni, Elizabeth, vám to ale sluší!“ Katein hlasproniká do pokoje dřív, než do něj kolem mámy vtrhne jeho nositelka a sjede mě rozzářenýma modrýma očima. „Ty ještě nejsešoblečená?“ diví se a  odkládá tác na  dřevěnou komodu. V  hedvábných šatech barvy slonoviny vypadá skvěle, dlouhé kadeře tvoří kolem jejího bledého obličeje ohnivou auru – je mou jedinou družičkou, ale vydá za deset.

„Už je načase.“ Zvedám se a  znovu si upravuju prsa v podprsence.

„Na, jedno je pro tebe,“ strká mi před obličej sklenici s růžovou tekutinou.

„Moje řeč, to musíš zkusit!“ vyhrkne máma, zavírá dveřea honem si jde vzít svůj drink. Dlouze z něj upije a blaženě vydechne. „Bože, ten malý Ital ví, jak udělat dámu šťastnou.“

S  pohledem na  sklenici, která se přede mnou vznáší, zavrtím hlavou. „Díky, já si nedám.“ Nechci Jesseho provokovatalkoholickým dechem.

„Srovná ti to nervy,“ nedá se Kate. Bere mě za ruku a vkládá mi do ní sklenici. „Pij.“

Ví, proč jsem nervózní. Také ji jsem poslala zkontrolovat visací zámek a soukromé pokoje snad milionkrát. Se zdviženým obočím

JODI ELLEN MALPASOVÁ

16

ukáže bradou na sklenici a já se podvoluju a nervózně usrkávám

Mariův Mistrovský Míchaný. Chutná stejně mistrovsky jako vždy,

ale momentálně mě nedokáže uklidnit žádné množství alkoholu.

„Kde je Jesse?“ ptám se a  odkládám pití. Neviděla jsem ho od včerejšího večera. S ohledem na mámin tradiční přístup jsem trvala na  tom, abychom noc před svatbou strávili odděleně. Odmítal se hnout z mého pokoje, dokud nebylo minutu před půlnocí, a  stejně pak odcházel s  pořádně nafouklou pusou, až když nám máma zabušila na dveře. Viděla jsem na něm, že by na ni nejradši vyjel, ale překvapivě se vzdálil bez většího povyku. Jenom se na ni mračil, když ho vyprovázela ven.

„Myslím, že se připravuje.“ Kate do sebe obrací celý Mistrovský naráz.

„Katie Mathewsová, trochu zpomal!“ napomíná ji máma a bere jí sklenici z ruky. „Na tohle máš celý den.“

„Pardon.“ Kate se na mě nenápadně uculí. Vím, proč si dopřává tak brzy. Její důvod se jmenuje Sam a Dan pohromadě.

„A co táta s Danem?“

„U baru, Avo. Všichni muži jsou u baru,“ zdůrazní Kate slovo všichni.

„Všichni?“ ověřuju si. „Jako všichni včetně Sama?“

Kate na mou narážku souhlasně přikývne. „Ano, všichni muži kromě Jesseho, ale včetně Sama... a Dana.“

Soucitně stáhnu obličej. Dnešek pro ni bude tvrdým oříškem. Dan odložil návrat do Austrálie, aby se mohl zúčastnit mé svatby, ale od večera, kdy mě Jesse požádal o ruku, toho moc nenamluvil. Ani nemusel. Je zjevné, že bojuje s  tím, jakým směrem se ubírá můj život, i s blízkostí Kate, zvlášť v přítomnosti bezstarostněnevšímavého Sama. Kate taky bojuje, i když se snaží vypadatnezúčastněně.

ZPOVĚĎ

17

„No tak,“ tleskne Kate. „Budeš se oblíkat, nebo projdeš uličkou takhle? Jsem si jistá, že by to ženichovi nevadilo.“

Musím se na  svou zapálenou kamarádku usmát. Na  rozdíl od mámy zná Jesseho slabost pro krajky. „Radši se oblíknu.“Vybaluju lodičky z hedvábného papíru, nazouvám si je a hned jsem o nějakých dvanáct centimetrů vyšší. „Tak.“ Zhluboka senadechnu a vyrážím ke dveřím, kde na mě čekají svatební šaty. Zastavuju se u nich a vychutnávám si jejich výjimečnou krásu.

„Možná by sis měla odskočit, než tě do nich oblékneme,“navrhuje máma, když zůstane stát vedle mě. „Teda, Avo, v životě jsem nic takového neviděla.“

Souhlasně zamručím, očima přejíždím nahoru a  dolů po  celé jejich délce. „Já vím. A máš pravdu, potřebuju na malou.“Nechávám mámu obdivovat šaty a  vydávám se do  koupelny, přičemž přistihnu Kate, jak do sebe rychle kopne další lok, když je máma otočená zády. Kdybych neměla takové obavy z místa konánísvatby, strachovala bych se, že strávím celý den poblíž Kate a  Dana ve vzájemné blízkosti.

Tiše za  sebou zavírám, abych svědomitě vykonala potřebu a užila si další chvilku, kterou mám sama pro sebe. Pak aleuslyším hlasité klepání na  dveře pokoje, následované nezaměnitelným, rozrušeným hlasem mé mámy. Jsem zvědavá, co se tam děje, a tak se rychle upravuju a myju si ruce, abych mohla vyjít z koupelny.

„Jesse,“ máma je zjevně pohoršená, „my dva jsme spoluskončili, jestli nebudeš dělat, co se ti řekne.“

Ohlédnu se na  Kate, která do  sebe klopí další příděl Mistrovského Míchaného, když jí máma nevěnuje pozornost. Zakření se na mě a pokrčí rameny.

„Co se tady děje?“ zjišťuju.

JODI ELLEN MALPASOVÁ

18

„Jesse tě chce vidět, ale Elizabeth o tom nechce ani slyšet.“

Zakoulím očima a  obracím pozornost ke  dveřím, kde máma vlastním tělem blokuje malou mezírku. A pak ho zaslechnu.

„Neskončíme spolu, maminko, pokud mě pustíte dovnitř.“ Poznám, že se na  mámu zubí, ale ten hravý tón mě neošálí. V jeho hlase rozeznávám i hrozbu. Vejde a ani máma honezastaví.

„Jesse Warde, neopovažuj se říkat mi maminko, když jsemjenom o devět let starší než ty!“ ucedí dotyčná. „A teď odejdi, uvidíš ji za půl hodiny.“

„Avo!“ zavolá Jesse přes mámu.

Znovu se podívám na  Kate, která kývne hlavou, protože okamžitě pochopí směr mých myšlenek. Obě se rozbíháme ke dveřím, na nichž visí šaty, Kate vyhákne ramínko z věšáku nahoře a já beru do náruče jejich spodní okraj, načež obě spěcháme do koupelny, kde je věšíme na vnitřní stranu dveří.

Kate se zasměje. „Myslíš, že se tvoje máma poučí, nebo se bude dál pokoušet ho zkrotit?“

„Já ti nevím.“ Uhlazuju přední stranu šatů, následuju Kate zpátky do pokoje a zavírám za sebou. Máma pořád brání vstupní dveře tím, že je dole zapírá vlastní nohou. To Jesseho nezastaví.

„Jesse, ne!“ snaží se ho přetlačit. „Tak neblázni! Nosí to smůlu. Copak nemáš žádnou úctu k tradicím, ty paličáku?“

„Pusťte mě dovnitř, Elizabeth.“ Jesse už zatíná zuby, to poznám.

Ohlédnu se po Kate a zakroutím hlavou. Jesse mi právě válcuje mámu přesně, jak slíbil, že to udělá, když se mu někdy postaví do cesty. A ona mu v cestě prokazatelně stojí.

Kate si bere z tácu další sklenku a nenuceně se vydáváke dveřím. „Elizabeth, prostě ho pusťte dovnitř, stejně ho nezastavíte. Ten chlap je jako nosorožec.“

ZPOVĚĎ

19

„Ne!“ Máma se bojovně zapírá o podpatky, i když jí tonepomáhá. To už by měla vědět, přestože s Jessem zatím strávila jen málo času. „On sem ne... Teda! Jesse Warde!“

Musím se v  duchu smát, když sleduju, jak je moje odhodlaná máma zlehka odsunuta dozadu, zvednuta ze země a  opatrně postavena kousek stranou, aby si ke  mně můj nastávající uvolnil cestu. Máma si rovná šaty a upravuje příčesek, celou dobu přitom dští oheň a síru na toho mého provokatéra. Vracím se pohledem do otevřených dveří, kde zahlédnu zelené oči plné touhy, které mě pozorně sledují. Jesseho obličej je bezvýrazný, tváře má zarostlé. Můj chtivý pohled pomalu putuje dolů po  jeho polonahém těle, protože má na sobě jenom volné šortky. Hrudník má vlhký a vlasy ztmavlé potem. Zase byl běhat.

„Tak!“ dopálí se máma. „Avo, řekni mu, ať odejde!“ Je v pěkné ráži.

Podívám se Jessemu do  očí. „To je v  pohodě, mami. Dej nám pět minut.“

Oči mu souhlasně zajiskří, když stojí a  trpělivě čeká, až to máma vzdá a  nechá nás o  samotě. Máma to neocení, ale i  tohle malé gesto je na něj nezvykle ohleduplné. On si na mě činí nároky kdykoliv a kdekoliv, takže skutečnost, že mámu fyzicky nevykázal z místnosti, je vskutku překvapivá. Sice ji převálcoval, ale mohl se do toho obout ještě víc.

Periferním pohledem zahlédnu, jak se Kate přidružuje k mámě a bere ji za paži. „No tak, Elizabeth. Jenom pár minut, to neublíží.“

„Ale je to tradice!“ hádá se máma, přesto Kate dovolí, aby ji odvedla pryč. Usměju se. Na mém vztahu s Jessem není tradičního vůbec nic. „Co to má vůbec Jesse za modřinu na prsou?“zaslechnu, jak se máma ptá, když ji Kate vystrkuje ven z místnosti.

Dveře se zavírají a  my dva se do  sebe vpíjíme hlubokými pohledy, velmi dlouho ani jeden z nás nepromluví. Jenom ho hltám

JODI ELLEN MALPASOVÁ

20

očima, každý precizně vykreslený sval, každý dokonalý centimetr

neředěné krásy.

Nakonec promluví on: „Nechci odlepit oči od tvého obličeje.“

„Ne?“

Lehce zavrtí hlavou. „Když to udělám, uvidím krajky, že jo?“

Přikývnu.

„Bílé krajky?“

„Slonovinové.“

Nepatrně se mu rozšiřuje hrudník. „A jsi vyšší, takže mášnazuté lodičky.“

Znovu kývnu. Jestli uhne očima dolů, mohlo by to býtnebezečné pro mé vlasy, make-up i  spodní prádlo. Taky by to mohlo být nebezpečné pro náš pevný časový rozvrh. Každou chvíli tady nahoře čekám Tessu, která si přijde zkontrolovat, jestli jsem přiravená, řekne mi, kolik schodů vede do zimní zahrady a jakdlouho mi potrvá, než se tam dostanu.

Jesse párkrát zamrká a  já vím, že letmému pohledu neodolá. Radši by se měl ovládat, než to schytá naplno, a já taky. Je todřina. Po  spáncích mu stékají kapky potu, které putují dál přes krk na  hruď, a  než zmizí za  lemem šortek, zalesknou se na  vlnkách břišních svalů. Nervózně přešlápnu, když odlepí oči od mýcha neuspěchaně sune pohled dolů po mém těle. Během té pouti muviditelně těžkne dech. Po těle se mi rozlévá mravenčení; chtěla bych svou reakci na jeho dokonalost ovládat, jenže zároveň chci, aby si mě teď hned vzal.

„Právě sis podal mou matku.“ Snažím se skrýt touhu v hlase, ale jako vždy selhávám na celé čáře. Tomu chlapovi se nedá odolat, zvlášť když se na mě dívá takhle – když mě hladově hodnotí pohledem.

Pohnu se dřív než on. Pomalu přecházím přes pokoj a zastavuju se v těsné blízkosti Jesseho potem zbroceného těla. Zvedám

ZPOVĚĎ

21

oči k jeho plným rtům. Dech se mu dál prohlubuje, takže se naše

hrudníky téměř třou.

„Stála mi v cestě,“ namítá tiše a přitom mi dýchne do tváře.

„Tohle přináší smůlu. Před svatbou bys mě neměl vidět.“

„Zkus mi v tom zabránit.“ Skloní hlavu a něžně se mi otře o rty, jinak se mě ale nedotýká. „Chybělas mi.“

„Je to jenom dvanáct hodin.“ Hlas mám hluboký a vábný, ačkoliv vím, že bych ho neměla provokovat k  fyzickému kontaktu, když se přede mnou tyčí jako hora nabuzených svalů a já tu stojímve slonovinových krajkách s dokonale upravenými vlasy a bezchybným líčením.

„Moc dlouho.“ Pomalu mi olízne spodní ret a  vymámí ze mě tiché vzdychnutí. Okamžitě bojuju s přirozeným instinktem chytit ho za široká ramena. „Tys pila,“ vyčítá mi tiše.

„Jenom jsem si srkla.“ Má nos jako lovecký ohař. „Tohle bychom neměli dělat.“

„Nemůžeš vypadat takhle a přitom říkat takové věci, Avo.“Přitiskne ke  mně rty, jazykem hledá vstup a  povzbuzuje mé rty, aby se rozevřely a přijaly ho. Jeho teplo mi zklidňuje nervy; když si mě podmaňuje, vše je zapomenuto. Ruce ale pořád drží u těla. Naše ústa jsou jediným společným pojítkem, ale je to stejně podmanivé jako vždy. Smysly mám nabuzené, mysl rozervanou a tělo v jednom ohni touhou po něm. Jenže on pokračuje v pouhých pomalých pohybech jazyka, který čas od času stáhne, aby jím pohladil mé rty a zase se vrátil do mých úst. Vzdychnu nad jeho dokonalým tempem a mezi stehny ucítím nevítané tepání vyvolané jeho něžným laskáním.

„Jesse, zmeškáme svou vlastní svatbu.“ Musím ho zastavit dřív, než to jeden z nás požene dál. Klidně bych to mohla být já.

„Hlavně mi neříkej, abych tě přestal líbat.“ Skousne mi reta nechá si ho pomalu protéct mezi zuby. „Nikdy mi neříkej, abych tě přestal líbat.“ Pomalu klesá na  kolena, bere mě za  ruce a  stahuje

JODI ELLEN MALPASOVÁ

22

mě dolů. Skopávám boty a následuju ho. Chvíli sleduje palce,kterými krouží po hřbetech mých rukou, a pak ke mně zvedáúchvatně zelené oči. „Jsi připravená to udělat?“ ptá se potichu.

Zatvářím se nechápavě. „Ptáš se mě, jestli si tě ještě pořád chci vzít?“

Nepatrně zvlní rty. „Ne, v tom nemáš na výběr. Jenom se ptám, jestli jsi na to připravená.“

Bojuju s vlastním úsměvem nad jeho upřímností. „Co kdybych řekla, že ne?“

„To neřekneš.“

„Tak proč se ptáš?“

Ostýchavě se pousměje a pokrčí rameny. „Jsi nervózní. Nechci, abys byla nervózní.“

„Jsem nervózní z toho, kde se vdávám.“ Myslím, že mámi normální nervy, které prožívá každá nevěsta, ale místo, kde se bereme, mi dělá zdaleka největší starosti.

Jeho úsměv se vytrácí. „Avo, o všechno je postaráno. Říkal jsem ti, aby sis nedělala starosti, tak bys taky neměla. Tečka.“

„Nemůžu uvěřit, že jsi mě k něčemu takovému přiměl.“Skláním hlavu, protože se cítím malinko provinile, že jsempochybovala o jeho slovech. Vím přesně, proč se bereme v Panském sídle. Není tu žádný pořadník, nemusíme dělat žádné další rezervace. Je to místo, kde mě může provést uličkou bez dalších odkladů.

„No tak,“ zvedá mi bradu a nutí mě podívat se do jeho mučivě pohledné tváře. „Přestaň s tím.“

„Omlouvám se,“ zamumlám.

„Avo, kotě, chci, aby sis dnešek užila, ne aby sis dělala hlavu s  něčím, co se nikdy nestane. Opakuju – nestane se to. Nikdy se o tom nedozví, slibuju.“

Setřásám ze sebe stísněnost a pokouším se o úsměv, skutečně se po jeho povzbudivých slovech cítím líp. Věřím mu. „Tak jo.“

ZPOVĚĎ

23

Dívám se, jak vstává, přechází k  velké komodě a  něco loví z šuplíku. Za chvilku se vrací s velkou osuškou. Nechápavě nakrčím obočí, když přede mnou znovu klesne na kolena a otře si do ní tvář, potom si s ní vysuší vlhké vlasy a nakonec si ji rozprostře na hrudi.

Rozevírá náruč. „Pojď sem,“ dožaduje se klidně a já nemarním čas a choulím se mu na klín. Nechávám ho, aby mě objal, přesručník mu tisknu obličej na prsa. „Lepší?“ ptá se a přitahuje si mě blíž.

„Mnohem lepší,“ zašeptám do  ručníku. „Miluju tě, můj pane Majiteli,“ zazubím se.

Cítím, jak to s ním lehce zaškube, což je neklamná známka jeho tichého smíchu. „Myslel jsem, že jsem tvůj bůh.“

„To jsi taky.“

„A  ty jsi moje pokušitelka. Nebo bys mohla být moje první dáma Panského sídla.“

Odrážím se od jeho hrudi a zjišťuju, že se na mě poťouchlekření. „Nejsem žádná tvoje první bordelmamá!“

Zasměje se a  přitahuje si mě zpátky. Požitkářsky mě pohladí po  lesklých vlasech a  s  uspokojením se zhluboka nadechne. „Jak chceš, dámo.“

„Dáma úplně stačí.“ Uvědomuju si, že rukama kloužu po jeho zádech zvlhlých potem, ale je mi to jedno. „Já tě tak miluju.“

„Já vím, že jo, Avo.“

„Musím se připravit. Dneska se vdávám, víš?“

„Opravdu? Kdo je ten šťastnej parchant?“

S  úsměvem se od  něj znovu odtáhnu. Chci ho vidět. „Jeden vyzývavý, neurotický maniak posedlý kontrolou.“ Zvedám ruku a  přikládám dlaň na  jeho drsnou tvář. „Je tak hezký,“ zašeptám a pátravě se zahledím do jeho očí, které mě pozorně sledují. „Když se mě dotkne, přestávám dýchat, s oblibou mě šukádo bezvědomí.“ Čekám, že mě napomene, ale on jenom pevně semkne rty,

JODI ELLEN MALPASOVÁ

24

a  tak se nakloním a  políbím ho na  tvář, odkud si razím cestu

ke rtům. „Nemůžu se dočkat, až si ho vezmu.“

„Co by asi udělal, kdyby tě přistihl, jak se líbáš s  cizím chlaem?“ vyzvídá, zatímco mě líbá.

Zaculím se. „Ach, pravděpodobně by ho vykastroval a dal by mu na vybranou mezi pohřbením do země nebo kremací. Asi tak nějak.“

Vykulí na mě oči. „To zní dost majetnicky. Myslím, že bych se mu nechtěl dostat do cesty.“

„To fakt nechtěj. Protože by tě převálcoval.“ Pokrčím rameny a on se zasměje. Je to smích, při kterém mu zajiskří oči, kolem nichžvystoupí vějířky drobných vrásek. „Udělal sis obrázek?“ popichuju ho.

„Jasně, jsem podělaný strachy.“ Kácí se na záda a mě beres sebou. „Ale troufnu si na to. Polib mě.“

Bez váhání se do toho pouštím, pokrývám jeho tváře drobnými polibky a  přitom spokojeně předu jako kočka, jenže mi to není dopřáno na dlouho.

Dveře se prudce otevírají. „Jesse Warde! Koukej odlepit to svý upocený tělo od  mojí dcery!“ Mámin šokovaný výkřik přerušuje naši intimní chvilku.

Začínám se smát, ani mámino pohoršení mě nedokážeodpoutat od Jesseho. A on v tom jede se mnou.

„Avo! Budeš cítit potem. Vstávej!“ Její rozezlené podpatkyzačnou klapat naším směrem. „Tesso, buďte tak hodná a  pojďte mi sem pomoct.“

Najednou cítím ruce, které mě chytají za různé části těla a snaží se mě od Jesseho odtrhnout. „Mami! Přestaň!“ směju se a chytám se Jesseho pevněji. „Já vstanu!“

„Tak se zvedni! Za půl hodiny se vdáváš, vlasy máš jakoz hororu a porušuješ tradici tím, že se tu válíš po podlaze s budoucím manželem,“ láteří ještě o něco víc. „Tesso, řekněte jí něco!“

ZPOVĚĎ

25

„Je to pravda, Avo, dáme se do toho.“ Tessin drsný chraplák se mi zadře pod kůži. Za  normálních okolností je příjemná, ale jak jde o časový harmonogram, je ukrutně nelítostná.

„Dobrá, dobrá,“ zahučím, sbírám se z Jesseho těla a upravuju se.

„No teda, podívej se na sebe,“ zaběduje máma a pokouší se mi uhladit rozcuchanou hřívu. Bojuju, abych udržela vážnou tvář, především když se podívám na  Jesseho, který nejeví nejmenší vůli k  odchodu, místo toho si zakládá ruce pod hlavu, aby mohl sledovat, jak mě máma postrkuje a popotahuje. „Chováte se jako děti,“ pokračuje máma a zapíchne rozzlobený čokoládový pohled do mého vyzývavého chlapa. „Ven!“

„No jo.“ Dotyčný se jedním plynulým pohybem zvedáz podlahy a  přitom se mu zavlní vyrýsované svaly. Neuniká mi Tessin zálibný pohled, ale ta se z  oněmělého úžasu rychle vzpamatuje, když si všimne, že ji sleduju se zdviženým obočím.

„Já se postarám o ženicha!“ prohlásí a kouká všude kolem,jenom ne na trup mého boha. „Jesse, pojďte.“

„Moment.“ Jesse se zadívá na můj krk. „Kde máš přívěsek?“

„Sakra!“ Ruka mi okamžitě vylétá k  hrudi a  očima zapátrám po podlaze. „Sakra, sakra, sakra! Mami!“

„Avo!“ okřikne mě Jesse. „Prosím! Dávej si pozor na pusu!“

„Hlavně žádnou paniku!“ Máma si kleká a  nakukuje pod postel, zatímco já skenuju očima každý centimetr hustého koberce.

„Tady je!“ Tessa zvedá diamantový přívěsek z podlahy. Jesse jí ho prakticky trhá z ruky a hrne se ke mně.

„Otoč se,“ zabručí a já ho s bušícím srdcem bez váháníposlechnu. Ten zatracenej diamant bude moje smrt. „Tak.“ Zároveň mi přitiskne rty k ramenu a klín k zadku.

„To tě odnaučí takhle se válet po  zemi,“ peskuje mě máma. „A teď ven!“ zatahá Jesseho za paži a on jí tentokrát neodporuje.

JODI ELLEN MALPASOVÁ

26

Otáčím se a s mávnutím udělám pukrle, čímž si vysloužím další mámino zafunění a Jesseho šibalský úsměv, než ho Tessadefinitivně vyžene z pokoje.

„Tak. A teď si koukej obléct ty šaty, Avo O’Sheaová. Kde vlastně jsou?“

Ukážu na koupelnu a dosedám na okraj postele. „V koupelně. A  za  chvíli mě už takhle oslovovat nebudeš,“ poučím mámu samolibě.

Ta odhodlaně rázuje přes pokoj. „Pro mě budeš vždycky Ava O’Sheaová,“ zpraží mě. „Vstávej. Každou chvíli dorazí tvůj otec, aby tě doprovodil dolů.“

Stoupám si a urovnávám si spodní prádlo. „Jak to zvládá?“

„Tvůj táta?“ ověřuje si. „Je nervózní, ale to vyřeší pár skleniček whisky. Nesnáší, když je středem pozornosti.“

To je pravda. Určitě se nemůže dočkat, až mě předá Jessemu, aby mohl uniknout zájmu ostatních a ukrýt se zase v davu. Mluvili jsme spolu o proslovu a já z jeho výrazu vyčetla strach. Říkala jsem mu, že to nemusí dělat, ale on na tom trval a máma taky.

Máma sundává šaty z ramínka a nastavuje mi je. Opírám se jí rukou o  paži, vstupuju do  nich a  nechávám ji, aby mi je vytáhla nahoru a  já mohla provléknout ruce decentními ramínky. Otáčí mě zády k sobě a zapíná tucty drobných perlových knoflíčků, které mi lemují páteř až na bedra. Přesouvá mi ruce na ramena, aby mi narovnala ramínka. Najednou zmlkne a zaráží se v pohybu. Vím, co uvidím, když se na ni podívám, a nejsem si jistá, jestli tozvládnu. Pak zaslechnu tichý vzlyk.

„Mami, prosím tě, nech toho.“

Její ruce se vrací do akce. „Čeho?“

Otáčím se a moje podezření se potvrzuje. Oči má zvlhlé,a navíc jí uniká nenápadné fňuknutí. „Mami,“ varuju ji mírně.

ZPOVĚĎ

27

„Bože, Avo.“ Prchá do koupelny, odkud slyším zuřivéodmotávání toaletního papíru z role a smrkání. Potom se objevuje zpátky ve  dveřích a  poťukává si kapesníčkem pod očima. „Promiň. Až doteď jsem to zvládala tak dobře.“

„To víš, že jo,“ chlácholím ji. „Mohla bys mi tu pomoct?“Roztýlení, přesně to teď potřebuje.

„Jasně, jasně. Co mám dělat?“

„Boty,“ ukážu k místu, kde jsem je skopla. Zvedá je a staví mi je k nohám.

„Děkuju.“ Zvedám si okraj šatů rozprostřených na zemia nazouvám se zpátky do louboutinek. „Co můj obličej?“

Zasměje se. „Myslíš po  tom, cos ho důkladně otřela o  celé Jesseho tělo?“

„Jo,“ odpovídám a odcházím do koupelny, abych sezkontrolovala v zrcadle.

„Možná by to spravila trocha pudru navíc,“ volá na mě.

Má pravdu, to nejspíš ano. Jsem trochu zarudlá. Sahám proštětec a párkrát si jím přetřu tvář, oživuju si lesk na rtech a přidávám trochu řasenky. Poté, co jsem se lehce vyválela na  podlaze, nemám už vlasy tak hedvábně hladké, ale hřebínek je stále bezpečně na svém místě. Cítím se líp. To se mnou dělá on. Zbavuje měúzkosti svou pouhou přítomností. Nemůžu se už dočkat, až donesu svou krajkami pokrytou zadnici dolů a setkám se s ním.

Znovu si povytáhnu lem šatů a vycházím ven z koupelny,přehazuju si vlasy přes rameno a  dopřávám si uklidňující výdech. „Jsem připravená,“ oznamuju, ale vzápětí se zarážím, protožezjišťuju, že máma už není sama.

„Teda, Josephe, podívej se na ni!“ vykřikne máma, zaboříobličej do tátova ramene a roní slzy na jeho třídílný tmavošedý oblek. Kate se natahuje a  s  nenápadným zakoulením očí ji hladí po záJODI ELLEN MALPASOVÁ

dech, zatímco táta ji láskyplně objímá kolem pasu. Je to vzácná

chvilka. Táta rozhodně není žádná citlivka.

Usměju se na něj a on mi to oplácí.

„Nic neříkej,“ varuju ho.

„To by mě ani nenapadlo,“ zasměje se. „Snad jenom, že vypadáš krásně. Opravdu krásně, Avo.“

„Fakt?“ ptám se v šoku nad jeho projevem otevřenénáklonnosti, i když to byla pouhá slova.

„No jistě,“ ostře přikývne. „Takže jsi připravená?“ Odklání od sebe mámu a uhlazuje si oblek, přičemž předstírá, že své dceři před chvílí neřekl pár vlídných slov.

„Jasně, jsem připravená jako nikdy dřív. Odveď mě za Jessem, tati,“ poroučím a má to očekávaný efekt – všichni se mémurozkazu zasmějí. Tak je to mnohem lepší. Nedokážu se vypořádats takovým rozruchem navíc. Jesse ho kolem mě vytváří dost a dost.

Do pokoje se hrne Tessa. „Tak, vážení. Co vás tu zdržuje?“ ptá se a rozhlíží se po ostatních, kteří na mě pořád zírají. „Elizabeth, Kate, vás dvě poprosím, abyste se odebraly dolů,“ posílá je pryč z pokoje. „Avo, s vámi se sejdu za tři minuty v zimní zahradě.“

Nechává nás s tátou o samotě. „Víš, tati, teď bys mi mělnabídnout rámě,“ škádlím ho.

Táta se zašklebí. „Na jak dlouho?“

„Přijde na  to, kolik času ti zabere odvést mě dolů.“ Sahám po své svatební kytici – jediné kale.

„Tak do toho praštíme.“ Táta mi nastavuje rámě a já se do něj zavěšuju. „Připravená?“

Přikývnu a  nechávám se jím vést do  zimní zahrady, kde už na mě čeká můj pan Majitel.

2

K

ate a Tessa na nás čekají u dveří do zimní zahrady. Mojesvatební koordinátorka vypadá potěšeně, moje kamarádka přiopile.

Pokouším se zachovat klidný dech, protože cítím, jak vedle mě

táta tuhne. Střelím po něm očima, ale on zarytě upírá pohledpřímo před sebe.

„Jsi připravená?“ ptá se mě Kate a ohýbá se, aby mi pečlivěrozrostřela šaty. „Nechce se mi věřit, že se vdáváš bez závoje.“

„To by ani nešlo,“ ozývá se Tessa. „Tyhle šaty závojnepotřebují,“ tvrdí a zároveň mi upravuje vlasy a naposledy kontroluje líčení.

„Chce mi vidět do obličeje,“ řeknu tiše a pevně semknu víčka. Najednou na  mě doléhá závažnost celé situace. Teď se to stane. Cítím, že se mi stahuje hrudník a že se začínám třást. Toho muže znám sotva dva měsíce, a už si ho beru. Jak se to stalo?

Dveře zimní zahrady se otevírají a  k  mým uším se okamžitě nese hudba. V tu chvíli zjišťuju, že je to At Last od Etty Jamesové. Uvědomuju si, že jsem si ani nevybrala hudbu dle vlastního vkusu. Neudělala jsem vůbec nic. Nemám zdání, co se bude dít a kdy se

JODI ELLEN MALPASOVÁ

30

tak bude dít. Očima bloudím po zemi u svých nohou, znenadání

se mi chce brečet. Vím, co uvidím, když vzhlédnu.

Cítím, jak do  mě táta šťouchne loktem, a  podívám se na  něj. Setkávám se s jeho laskavým povzbudivým pohledem. S mírným úsměvem nakloní hlavu ke straně a já se podívám směrem,který mi naznačuje. Se stisknutými rty pomalu otáčím oči. Sakra, udělala jsem moc dobře. Vím, že jsou všechny pohledy upřené ke  mně, ale je to zelenooký muž na  konci uličky, ke  kterému se neochvějně upírá ten můj. Ruce má spojené a  volně svěšené před světle šedým oblekem s vestičkou; je otočený mým směrem. Aniž by ze mě spustil oči, pootevře rty a  zlehka zavrtí hlavou. Táta do  mě znovu drcne a  já vydechnu zadržovaný vzduch. Pak si všímám Kate, která kráčí před námi. Jenže se mi nedaří přimět nohy k pohybu. Zdá se, že nejsem schopná zprostředkovat svalům požadované instrukce. Probouzím se z transu a nutím nohy, aby mě nesly dál, ale daří se mi udělat jenom dva kroky, než Jesse sám vyrazí mým směrem. Slyším, jak máma zalapá po dechu –nepochybně v šoku nad Jesseho neúctou k tradicím – a zarážím sebe i tátu v postupu, abych na Jesseho počkala. Tváří se zcela vážně, a když dojde ke mně, zahřeje mi kůži spalujícím pohledem –očima putuje po každičkém centimetru mého obličeje a nakonec se zastaví na mých rtech. Pomalu zvedá ruku, přikládá mi ji k tváři a pohladí mě palcem. Přimknu se mu do dlaně, nedokážu sipomoct. Díky jeho dotyku ze mě opadávají všechny obavy, srdce se mi zklidňuje a tělo uvolňuje.

Sklání se a přikládá mi rty k uchu. „Podej mi ruku,“ zašeptá.

Poslechnu a  on ode mě poodstoupí, jemně mě za  ni vezme a zlehka ji shora políbí. A pak mi bleskově zaklapne pouta kolem zápěstí. Střelím po  něm očima a  zjišťuju, že mu v  koutcích hezkých rtů pohrává úsměv, ale na  mě se nedívá. S  pohledem upřeZPOVĚĎ

31

ným dolů si pohotově upevňuje druhé oko pout k  vlastnímu záěstí. Co to kruci vyvádí? Pohlédnu na tátu, ale ten jenom zavrtí

hlavou; pak se podívám na mámu a spatřím ji s hlavou v dlaních

a  očividně zoufalou. Táta mě pouští a  odchází dopředu, aby se

připojil k  mámě, která ho častuje pohoršeným šepotem, jakmile

k ní dojde. Očima přelétnu dav shromážděných a zaznamenávám,

že všichni, kteří Jesseho znají, se usmívají, zatímco ti, kdo honeznají, mají vykulené oči a otevřené pusy. Kate se Samem potlačují

výbuch smíchu, John blýská zlatým zubem a pak je tu můj bratr.

Na toho jsme dojem neudělali.

Zato já jsem totálně ochromená, ale nechápu proč. Jesse se jako obvykle chová, jak se mu zlíbí, ale na naší svatbě? Před zraky mé rodiny? Máma se z  toho pomine. Až doteď se nic nedělo podle tradic – nic se nepodobá snové svatbě, kterou pro mě nepochybně plánovala od dob, kdy jsem bývala malou holčičkou.

Konečně se vzpamatuju a zadívám se mu do očí. „Co to děláš?“ promluvím tiše.

Nakloní se, letmo mě políbí na rty a pak se mi přesune k uchu. „Vypadáš velmi šukézně.“

Zajíknu se a prudce rudnu. „Jesse, lidi čekají.“

„Tak ať si počkají.“ Polibky si razí cestu zpátky k mým rtům. „Ty šaty se mi opravdu moc, moc líbí.“

Ještě aby ne, vždyť jsou samá krajka. Očima střelím po mámě, která právě vrhá omluvný pohled na  oddávajícího, a  zacukají mi koutky. Zvedám ruku, abych mu hrábla do tmavých, špinavě blond vlasů, a zatahám ho za ně. Na tohle už bych měla být zvyklá. „Pane Warde, jenže teď kvůli vám čekám i já.“

Cítím, jak se mi Jesse u ucha usměje. „Jste připravená měmilovat, ctít a poslouchat?“

„Jsem. Tak už si mě vezmi.“

JODI ELLEN MALPASOVÁ

32

Narovnává se a věnuje mi úsměv, který si šetřil jenom pro mě. „Pojď se vdávat, krásko moje.“ Spojuje naše už beztak spoutané ruce a provádí mě svatební uličkou. „Na,“ podává mi zpola plnou flétnu se šampaňským. „A moc s tím nespěchejte, paní Wardová.“ Jeho rozpolcenost, s jakou midovoluje pozřít perlivý nápoj, je zjevná.

Volnou rukou sahám po sklenici, než si svou nabídku rozmyslí. V poslední době se k mému pití stavěl ještě odmítavěji a já přesně vím proč. „Odemkneš už ta pouta?“ chci vědět.

„Ne,“ odpovídá bez váhání. „Celý den se ode mě nehneš.“Naznačuje Mariovi, aby mu podal láhev vody. Dochází mi, že sis Jessem nikdy nedopřeju sklenku něčeho na  uvolnění, a  to dokonce ani na naší svatbě.

Rozhlížím se po baru a vidím, jak si všichni povídají,pochutnávají na  drobném občerstvení a  popíjejí šampaňské. Panuje tu uvolněná a poklidná atmosféra a přesně tak se cítím i já. Poté co Jesse znesvětil všechno tradiční, řekli jsme si své ano, načež se opět vrátil k neúctě vůči tradicím, protože mě vášnivě políbil,otočil se zády k oltáři, zvedl mě do náruče a vyrazil ze zimní zahrady. Moje nebohá máti přitom vlála za ním a trvala na tom, aby počkal na hudbu. Neměla šanci. Poté jsem byla pěkně vysazenana stoličku u baru a zasypávána polibky, zatímco dav svatebčanů se trousil za námi.

Mou pozornost upoutá Dan na druhé straně místnosti. Je tak zamlklý a  neustále se dívá Kateiným směrem, což znamená, že taky sleduje Sama. Věděla jsem, že to přijde – jakmile jsem jeviděla, došlo mi, že to bude složité, a se Samem na obzoru to snad už složitější být nemůže.

„Na co myslíš?“

ZPOVĚĎ

33

Obrátím se zpátky k Jessemu a usměju se. „Na nic.“

Přitiskne se ke  mně a  s  dlaní položenou na  mém zátylku mi promne krk. „Jsi šťastná?“

„Jsem,“ odpovídám bez váhání. Jsem štěstím bez sebe. A on to moc dobře ví.

„Fajn, tady jsem skončil. Líbej mě, ženo.“ Sklání se a nabízí mi své rty.

„Pobouřil jsi mou matku,“ vyčtu mu mírně.

„Z toho se dostane. Řekl jsem, abys mě líbala.“

„Myslím, že nedostane. Zkazil jsi její velký den,“ culím se.

„Nenuť mě, abych si o  to říkal znovu, Avo,“ varuje mě. Natáhnu se po  něm, přivinu si ho k  sobě a  udělám přesně to, co po mně chce.

„To už by stačilo!“ vřískne mi vedle ucha mámin pronikavý hlas. „Koukej z  mé dcery sundat ta pouta!“ Zahrká mi zápěstím. „Jesse Warde, s vámi by neměl trpělivost ani svatý! Kde je klíč?“

Jesse se odtáhne a s přimhouřenýma očima upřenýma na mámu praví: „Na místě, kam byste se nikdy neodvážila, Elizabeth.“

Máma se zajíkne a vrhne na mě rozhořčený pohled. „Tvůjmanžel je postrach.“

„Přesto ho miluju,“ pronesu a máma musí bojovat s láskyplným úsměvem, který jí zvlní třešňově rudé rty, protože se zoufale snaží zachovat dotčený výraz, ale já vím, že ho má taky ráda. Vím, že se jí líbí, jak moc mě Jesse miluje, a i když ji dohání k šílenství,zároveň ji okouzluje. Stejný vliv má na všechny ženy. To, že je Elizabeth náhodou mou matkou, ji nečiní imunní vůči jeho schopnostem.

„Já vím, že ano, miláčku,“poplácá mě máma po tváři a otáčí se k baru, aby si přivolala Maria a jeho Mistrovský Míchaný.

„Výborně!“ přitočí se k nám Tessa a bere mi skleničku z ruky. „Fotograf už je připravený. Co kdybychom nejdřív pořídilirodinJODI ELLEN MALPASOVÁ

34

né snímky a pak vám udělali pár fotek sólo? Budete si musetsundat ta pouta.“

Sleduju, jak odkládá mou sklenku na bar a natahuje sepo Jesseho vodě, ale on uhýbá a nechává Tessu hrábnout do prázdna. „My dva se fotit nebudeme. Už jsem ti to říkal,“ připomíná jí.

„My se nebudeme fotit?“ vyhrknu v  šoku. Tuhle tradici taky převálcuje?

„Nějaké fotky mít musíte,“ trvá na svém Tessa. „Přecenechcete přijít o vzpomínky?“ Zatváří se zděšeně. Vsadila bych se, že si přeje, aby se nás nikdy neujala. Nebo aby se neujala Jesseho; já s organizací tohoto dne nemám celkem nic společného.

„Tesso, odveďte ven na focení rodinu,“ nařizuje Jesse. Je to ten hlas. „Já žádné fotky na památku nepotřebuju.“

Polekaně se na něj podívám. „My nebudeme na rodinnýchfotkách?“ Panebože, další důvod mámina rozčarování.

„Ne,“ odpovídá rozhodně.

„Nemůžeš mámě upírat svatební fotku s vlastní dcerou!“Neodovídá, jenom nenuceně pokrčí rameny.

Podrážděně zakoulím očima. „Ty jí to děláš naschvál,“ zavrčím. „Jdeme se fotit.“

„Ne, nejdeme,“ odsekne.

Odhodlaně se na  svého skvěle vypadajícího muže zamračím. Tohle mi nepokazí. „Ale jdeme. Tohle je i moje svatba, Warde.“

Zaráží se s láhví v půli cesty k překvapeně pootevřeným ústům. „Ale chci chvilku soukromí. Jenom ty a já.“

„Až se vyfotíme,“ řeknu s notnou dávkou autority v hlase.Všímám si, že se začíná tvářit nasupeně, ale tuhle bitvu mu nedaruju.

Nasazuje mírně podrážděný výraz, ale už se nehádá. Místo toho dává Tesse pokyn, aby shromáždila hosty a odvedla jena pozemky za sídlem. Sleduju, jak se Tessa bleskově vžívá do roleorZPOVĚĎ

35

ganizátorky a volá na všechny, aby laskavě opustili bar a odebrali

se do zahrady.

„Tak teda pojď,“ zabručí Jesse, zvedá mě ze stoličky a opatrně mě staví na  nohy. V  duchu si gratuluju. Učí se, nebo se možná učím já – jak s ním vycházet. Nejsem si jistá, ale faktem je, žeděláme velké pokroky. Ví, kdy má povolit, a já to vím taky.

Vede mě ven na slunce směrem ke shromážděným hostům.Zatímco se blížíme, Tessa směruje lidi na různá místa, ale máma je zase hbitě přemísťuje. Očima přelétnu celou scénu a vidím, jak je Kate odtržena od Sama. Ihned zatěkám pohledem k Danovia zahlédnu to, co jsem čekala. Zhnusený pohled. Copak to máma dělá schválně?

Podívám se na Jesseho. „Prostě udělej, co se po tobě bude chtít, prosím.“ Čím víc se bude vzpouzet, tím déle to bude trvat a tím víc bude máma vystresovaná.

„Když mi slíbíš, že spolu budeme chvíli o samotě.“

„Slibuju, že budeme chvíli o samotě,“ uchechtnu se.

„To je dobře. Nesnáším, když se o tebe musím dělit,“ remcá a já se usměju. Je mi to známo.

Následující hodinu tráví Jesse naprostou spoluprací. Mění polohu, kdy se mu řekne, usmívá se, když se to po  něm žádá, a dokonce mi bez připomínek sundává pouta, když se fotím bez něj. Ovšem po  posledním cvaknutí spouště mě zvedá a  odnáší zpátky do sídla.

Zanedlouho už jsme sami v  jednom ze sídelních apartmá – v tom, kde mě zahnal do úzkých a pokusil se mě svést, v tom, kde jsem se připravovala na naši svatbu. Dveře za námi měkcezaklapnou a Jesse mě vede k majestátnímu lůžku se saténovýmpovlečením. Zvedá mě, leze na postel a pokládá si mě pod sebe. Rázem se na mě dívá pár hladových zelených očí.

JODI ELLEN MALPASOVÁ

36

„Konečně sami,“ zašeptá a něžně mě políbí, načež mi přitiskne obličej ke krku.

„Ty se chceš mazlit?“ ptám se trochu překvapeně.

„Přesně tak.“ Přitulí se těsněji. „Chci se pomazlit s manželkou. Odmítneš mě?“

„Ne.“

„To je dobře. Naše manželství bude mít ten nejlepší začátek,“ pronese zcela vážně.

A  tak se nechávám pomazlit. Přijímám jeho váhu, jeho vůni a tlukot jeho srdce na mé hrudi. Naše klidná chvilka se mi líbí, ale s  pohledem upřeným na  vysoký strop se mé myšlenky přirozeně stáčí k tomu, co jsem celé týdny potlačovala – k úvahám, kterým jsem se ze všech sil snažila vyhýbat. Nemožné. Dokonalosttohoto okamžiku, naší vzájemné lásky, je zkalena realitou výzev, které na nás čekají.

Mikael se neozval, a proto předpokládám, že je stále v Dánsku. Této výzvy jsem prozatím ušetřena, i když je jasné, že se budemuset brzy vrátit. Nepochybuju o tom, že si hned vynutí našesetkání. Ani Coral se zatím neobjevila a Sarah dostala padáka, když se přiznala ke všemu, co jsem stejně věděla, že udělala. Kladla jsem otázky, chtěla jsem vědět víc, ale moje vyšetřování zarazil jeden přísný pohled, který říkal, nech to být. Radost z toho neměl, zato já byla šťastná. Sarah je pryč. Víc nepotřebuju. Ani Matt se užneozval, takže mu to konečně došlo, i  když mě fakt docela zajímá, odkud ví o Jesseho problému s alkoholem. A pak je tu mojeperioda, která má přijít v pondělí. Nikdy jsem se na ni tolik netěšila. Dítě? Na to nedokážu ani pomyslet, přesto jsem si vědoma toho, že strkám hlavu do písku, a to pořádně hluboko.

Jesse už se o tom nezmínil, ale já vím, že chce, abychotěhotněla. Taky vím, že se kvůli tomu choval úskočně. Postupně jsem

ZPOVĚĎ

37

toho vyzývavého a kontrolou posedlého provokatéra poznávala –

v  průběhu času jsem odhalila, že má problémy s  pitím, ovládáním druhých a  nároky, které na  ostatní klade. Ale tuhle jeho

stránku nikdy nepochopím. Nebo možná jo. Rád by si měpojistil, to je celkem jasné. Pravděpodobně si myslí, že by mu to dítě

zajistilo. A zároveň by bylo dokonalým důvodem, abych nechala

práce, což je další věc, kterou by si moc přál. Jenže já mám svou

práci ráda. Líbí se mi trávit dny nad návrhy a  probírat je s klienty na jednáních. Tohle nevzdám. Budu s ním tvrdě bojovat...

pokud nejsem těhotná. Nemám nejmenší tušení, co bych dělala,

kdyby ano. Jsem si jistá, že si můj cyklus ohlídá, to před nímneutajím. Donutila jsem ho používat kondom celé dva týdny a on mi

dával jasně najevo, jak ho to otravuje, ale jestli nejsem těhotná,

chci, aby to tak zůstalo.

„Uděláš pro mě něco?“ optám se tiše.

„Cokoliv.“ Horký dech na krku mě přinutí pootočit hlavu jeho směrem a povzbudit ho, aby se na mě podíval. Zvedá hlavus najednou pocuchanými vlasy ze svého úkrytu a  pohledem nachází mé oči. „Co by sis přála, kotě?“

„Mohl bys pomlčet před Patrickem o Mikaelovi?“ Připravuju se na podrážděné frknutí. Podařilo se mi udržet Jesseho z Patrickova dosahu, ale protože Patrick s Irene přijdou na večerní hostinu,nejsem si jistá, jestli se před ním Jesse ovládne. Na Mikaelově frontě je klid, takže se můžu soustředit na práci, i když mi Jesse neustále volá. Vůbec by mě nepřekvapilo, kdyby věděl, že je můj dánský klient v zahraničí.

„Přistoupil jsem na to, že za ním nepůjdu, když s nímpromluvíš. Jenže nevěřím, že jsi to udělala,“ vyčkávavě povytáhne obočí.

To jsem opravdu neudělala, protože nemám nejmenší tušení, jak mu to přednést. Stačilo, když se dozvěděl, že si beru jednoho ze

JODI ELLEN MALPASOVÁ

38

svých klientů sotva měsíc poté, co jsem s ním podepsala smlouvu.

Sotva bych mu mohla přivodit další takový šok a oznámit mu, že

se chystám hodit přes palubu nejvýznamnějšího klienta Rococo

Union, toho, který je zárukou Patrickovy renty – renty, již nebude

potřebovat, když mu tu bombu oznámím, protože to s ním zcela

určitě sekne a umře.

„Dej mi čas do  pondělka,“ smlouvám. „V  pondělí s  ním promluvím.“

„V  pondělí,“ utvrzuje se s  lehce skeptickým pohledem. „Myslím to vážně, Avo. Máš čas do pondělí a pak se do toho vložím já.“

„Dobře.“

Tiše zamručí a znovu se mi tulí ke krku. „Pondělí,“ utrousíještě. „A kdy budu mít šanci někam tě vzít?“

„Varovala jsem tě, že jestli si mě chceš brát tak narychlo,nebude hned na nějaké líbánky čas. Souhlasil jsi, vzpomínáš?“

Zvedá hlavu a věnuje mi zamračený pohled. „A kdy teda budu mít svou vlastní ženu jenom pro sebe? Kdy ji budu smět milovat?“

„Vždyť mě miluješ pořád. Když nepracuju, jsem s tebou. Taky mi dost často voláš a  píšeš, takže jsem s  tebou stejně v  kontaktu celý den.“ To je další věc, se kterou se musím vypořádat. Jehoneodbytnost.

„Chci, abys nechala práce,“ trucuje. Zavrtím hlavou jako pokaždé, když něco takového navrhne. Zatím jsme se nedostali k donucovací fázi, ovšem co není, může být. Vlastně je to jistá věc a pravděpodobně se to stane, až se na scéně znovu objeví Mikael. „Buď moje paní lenivá,“ naléhá.

„Jak bych mohla být lenivá, když jsem neustále přišpendlená k tobě?“

Šťouchne do  mě rozkrokem, až ze mě vymámí ostrý nádech. „Tak jo. Budeš paní jebavá,“ kření se na mě, gauner jeden, a já si

ZPOVĚĎ

39

říkám, že mi co nevidět domluví šukáním. Líbil by se mi trochu

drsnější přístup. Byla by to příjemná změna oproti poslednímtýdnům Jesseho něžného zacházení.

„Warde, nemysli si, že teď něco bude. Každopádně bychom měli jít dolů dřív, než nás přijde hledat máma.“

Zakoulí očima a vzdychne. „Tvoje máti je jako osina v zadku.“

„Tak na ni radši moc netlač,“ zasměju se.

Odtahuje se ode mě a  přitahuje si mě ke  kraji postele. „Musí pochopit, kdo tu velí,“ pronese se samozřejmostí a začne mi znovu nasazovat pouta.

Mé pobavení roste. „No dovol. Jistěže ty.“ Pokouším sevysmeknout ruku z jeho sevření, ale kovové zařinčení pout mi naznačuje, že už mě dostal. Podívám se na něj. Má typický šibalský úsměv.

„Pardon.“ Zatřese našimi zápěstími a  pouta znovu zacinkají. „Tak kdo tu velí?“

Zamračím se na něj. „Pro dnešek ty.“ Uhlazuju si vlasy za ucho a rovnám si prstýnek s diamantem.

„To je od tebe velice rozumné,“ řekne tiše a prudce se sklání pro dravý polibek. Chytám se ho za rameno a přijímám jeho laskavý jazyk i teplo velké dlaně položené zezadu na mém krku.

„Hmm,“ zamručí. „Chutnáš znamenitě. Jste připravená, paní Wardová?“

Probouzím se zpátky k životu. „Jsem,“ řeknu rozechvělea zadýchaně.

Očima zabloudí k mému břichu a pomalu k němu zvedá ruku. Poslední dobou to dělá pořád. Jenom tím potvrzuje všechno, co už o něm vím, a vůbec mi to nepřidává na klidu. Tohle mě tíží ze všeho nejvíc. Já nechci dítě.

Když se mě dotkne a zlehka mi přiloží prsty k podbřišku,ucuknu a on ztuhne. Nevím, proč se to stalo. Nezvedne ke mně oči,jeJODI ELLEN MALPASOVÁ

40

nom chvíli beze slova čeká, než roztáhne prsty a opíše jimi několik

velkých, pozvolných kroužků. Přála bych si, aby s tím přestal. Ani

jeden z nás o tom zatím nepromluvil, ale nemůžeme kolem toho

chodit věčně. Musel vycítit, že se do mateřství vůbec nehrnu.

Ustupuju a jemu klesá ruka. „Tak už pojď.“ Nedokážu se na něj podívat. Vyrážím ke dveřím, ale brzy jsem nucena zastavit,protože Jesse zůstává stát a oko pout se mi zakusuje do ruky. Bolestivě syknu.

„Můžeme o tom mluv



       
Knihkupectví Knihy.ABZ.cz - online prodej | ABZ Knihy, a.s.
ABZ knihy, a.s.
 
 
 

Knihy.ABZ.cz - knihkupectví online -  © 2004-2018 - ABZ ABZ knihy, a.s. TOPlist