načítání...
menu
nákupní košík
Košík

je prázdný
a
b

E-kniha: Zimní romance - Stephanie Laurensová

Zimní romance

Elektronická kniha: Zimní romance
Autor: Stephanie Laurensová

Bratři a bratranci Cynsterovi se svými milovanými manželkami a dětmi slaví společně vánoční svátky na sídle Richarda a Catriony Cynsterových uprostřed Skotské vysočiny, kde působí ... (celý popis)
Titul je skladem - ke stažení ihned
Médium: e-kniha
Vaše cena s DPH:  199
+
-
6,6
bo za nákup

hodnoceni - 69.2%hodnoceni - 69.2%hodnoceni - 69.2%hodnoceni - 69.2%hodnoceni - 69.2% 80%   celkové hodnocení
2 hodnocení + 0 recenzí

Specifikace
Nakladatelství: » HarperCollins
Dostupné formáty
ke stažení:
EPUB, MOBI, PDF
Upozornění: většina e-knih je zabezpečena proti tisku a kopírování
Médium: e-book
Rok vydání: 2017
Počet stran: 256
Rozměr: 21 cm
Spolupracovali: překlad: Petra Kudrnáčová
Skupina třídění: Anglická próza
Jazyk: česky
ADOBE DRM: bez
ISBN: 978-83-276-2653-0
Ukázka: » zobrazit ukázku
Popis / resumé

Bratři a bratranci Cynsterovi se svými milovanými manželkami a dětmi slaví společně vánoční svátky na sídle Richarda a Catriony Cynsterových uprostřed Skotské vysočiny, kde působí nejen kouzlo Vánoc, ale svůj vliv uplatňuje i mocná skotská bohyně. S dětmi přijíždějí také vychovatelé a guvernantky, aby dohlíželi na své svěřence. Mezi nimi i mladá vdova Claire Meadowsová, guvernantka dcery Gabriela Cynstera, a Daniel Crosbie, vychovatel synů Lucifera Cynstera. Pohledný a zamilovaný muž má v úmyslu požádat Claire o ruku, té však v lásce brání minulost i vzpomínky na zesnulého manžela. Daniel je ovšem odhodlaný vytrvat a bojovat za své i její štěstí. Historická romance z viktoriánské doby obsahuje další příběh z volné série, pojednávající o rodině Cynsterů. Tajemná skotská bohyně nepřeje lásce jen Cynsterovým! Ohroženi jsou všichni, kteří se ocitnou v jejich blízkosti...

Popis nakladatele

 .

Tajemná skotská bohyně nepřeje lásce jen Cynsterovým! Ohroženi jsou všichni, kdo se ocitnou v jejich blízkosti…

 

Bratři a bratranci Cynsterovi se svými milovanými manželkami a dětmi slaví společně vánoční svátky na sídle Richarda a Catriony Cynsterových uprostřed Skotské vysočiny, kde působí nejen kouzlo Vánoc, ale svůj vliv uplatňuje i mocná skotská bohyně.

S dětmi přijíždějí také vychovatelé a guvernantky, aby dohlíželi na své svěřence. Mezi nimi i mladá vdova Claire Meadowsová, guvernantka dcery Gabriela Cynstera, a Daniel Crosbie, vychovatel synů Lucifera Cynstera. Pohledný a zamilovaný muž má v úmyslu požádat Claire o ruku, té však v lásce brání minulost a zesnulý manžel. Daniel je ovšem odhodlaný vytrvat a bojovat za své i její štěstí.

 

 

Zařazeno v kategoriích
Stephanie Laurensová - další tituly autora:
Pravda o lásce Pravda o lásce
Dobrá partie pro Cynstera Dobrá partie pro Cynstera
 (e-book)
Dobrá partie pro Cynstera Dobrá partie pro Cynstera
Neodolatelná svůdnice Neodolatelná svůdnice
 (e-book)
Neodolatelná svůdnice Neodolatelná svůdnice
Vášně lorda Kita Vášně lorda Kita
 
K elektronické knize "Zimní romance" doporučujeme také:
 (e-book)
Zkrocení markýze z Raventhorne Zkrocení markýze z Raventhorne
 (e-book)
Pokušení Henrietty Cynsterové Pokušení Henrietty Cynsterové
 (e-book)
V patách Elize Cynsterové V patách Elize Cynsterové
 (e-book)
Kouzlo Lucilly Cynsterové Kouzlo Lucilly Cynsterové
 
Recenze a komentáře k titulu
Zatím žádné recenze.


Ukázka / obsah
Přepis ukázky

Zimní romance

Vyšlo také v tištěné verzi

Objednat můžete na

www.e-reading.cz

www.palmknihy.cz

Stephanie Laurensová

Zimní romance – e-kniha

Copyright © HarperCollins Polska sp. z o.o., 2018

Všechna práva vyhrazena.

Žádná část této publikace nesmí být rozšiřována

bez písemného souhlasu majitelů práv.


Zimní romance



Zimní romance

STEPHANIE LAURENSOVÁ

c


Český název: Zimní romance

Název anglického originálu: By Winter’s Light

Autorka: Stephanie Laurensová

Překlad: Petra Kudrnáčová

První vydání: MIRA Books, 2014

Grafi ka obálky: Madgrafi k

Odpovědný redaktor: Ivana Čejková

Jazyková korektura: Dana Wotřelová

© 2014 by Savdek Management Proprietary Limited

© For the Czech Republic edition by HarperCollins Polska sp. z o.o.,

Wa rsz awa 2017

Všechna práva vyhrazena, včetně práva na reprodukci celého díla nebo

jeho částí v jakékoliv podobě.

Tato kniha je vydána na základě licence Harlequin Books S.A.

Všechny postavy v této knize jsou fi ktivní. Jakákoliv podobnost se

skutečnými osobami, žijícími či zesnulými, je čistě náhodná.

HarperCollins je ochranná známka, jejímž vlastníkem je HarperCollins

Publishers, LLC, New York, USA. Název ani známku nelze použít bez

souhlasu vlastníka.

Ilustrace na obálce byla použita po dohodě s Harlequin Books S.A.

Všechna práva vyhrazena.

HarperCollins Polska sp. z o.o.

02-516 Warszawa, ul. Starościńska 1B lokal 24-25

ISBN: 978-83-276-3321-7 (EPUB)

ISBN: 978-83-276-3322-4 (MOBI)

ISBN: 978-83-276-3323-1 (PDF)


Můj vděk si zaslouží ti, kteří umožnili vznik této knihy:

Nancy Yostová, mimořádná agentka, která mi více než tři roky naslouchala, rozmlouvala se mnou a pozorovala, jak se kolem nás proměňuje vydavatelský svět,

Tara Parsonsová, vedoucí redakce MIRA Books, která mi radila a  starala se o  to, aby práce probíhaly ke spokojenosti nás všech,

všichni z nakladatelství MIRA Books a Harlequin, díky nimž tato kniha spatřila světlo světa a je dostupná mým čtenářkám na celém světě.

Bez vás by ji moje čtenářky nemohly číst!

1. KAPITOLA

c

23. prosinec 1837

Panství Casphairn, údolí Casphairn, Skotsko

D

aniel Crosbie měl pocit, jako by prožíval ně

kolikery Vánoce najednou. Pohledem přejel

velkou síň naplněnou k  prasknutí šesti rodinami Cynsterů a dalšími lidmi z panství a dovolil si chvíli vychutnávat jak neočekávané štěstí, které ho potkalo, tak z něho plynoucí naději.

Všichni si dopřávali vydatnou večeři pořádanou na uvítání hostů, kteří přijeli, aby se účastnili slavností plánovaných na následujících deset dní. Jak tomu Daniel rozuměl, čekala je zajímavá kombinace Vánoc, starodávných svátků Yuletide a skotských oslav nového roku – Hogmanay. Přítomní seděli u  dlouhých stolů většinou na lavicích, někteří v křeslech, všichni s rozzářenýma očima a úsměvy na rtech. Místností se rozléhal veselý hovor a smích. Z rozjařených tváří, které zalévalo teplé světlo svící z masivních lustrů zavěšených na těžkých řetězech z klenutých stropů, sálala radost a očekávání. Velký sál, ústřední místnost domu, dělal čest svému jménu. Prostor vymezený silnými zdmi ze světlého kamene byl dost rozlehlý, aby pojal kolem šedesáti příslušníků klanu Cynsterových a rodin lidí pracujících v rodinném sídle, které fungovalo jako malá vesnice.

Daniel, z jehož příbuzných již nikdo nežil, trávil Vánoce s  Cynsterovými posledních deset let  – působil jako domácí učitel v rodině pana Alasdaira Cynstera a  jeho manželky Phyllidy  –, ale poprvé v tomto desetiletí se Cynsterovi k oslavě vánočních svátků sešli na severu. Šest rodin Cynsterových  – šest rodin spřízněných s vévodstvím St. Ives, kam patřila rodina Ďábla neboli vévody ze St. Ives, rodina jeho bratra Richarda a rodiny bratranců Vanea, Harryho, Ruperta a Alasdaira – vždy slavilo vánoční čas společně. Často se k nim přidávali další příbuzní, kteří ovšem tento rok nepřijeli. Dlouhá cesta do údolí v  západní části nížin, do domova Richarda Cynstera a  jeho ženy Catriony, v  němž led a  sníh pokryl zem mnohem dříve, než očekávali, odradila všechny kromě těch nejodhodlanějších.

Ze zvyku se Daniel podíval na své svěřence – z  nichž brzy budou bývalí svěřenci  – sedící u  vedlejšího stolu s  bratranci z  prvního a  druhého kolena. Šestnáctiletý Aidan a patnáctiletý Evan v oblasti vzdělávání již nespadali do Danielovy péče, neboť odešli do Etonu, přesto na ně Daniel stále dohlížel, když byli doma – což rodiče oceňovali a chlapci, kteří na něho dávno přivykli, ochotně snášeli. V  té chvíli se oba bavili s bratranci s takovým zápalem, až Daniela napadlo, co asi chystají. V duchu si poznamenal, aby to později vyšetřil. Jason, nejmladší syn a  poslední Danielův žák, byl podobným způsobem zabraný do hovoru se skupinou potomků Cynsterových blízkých jeho věku. Jasonovi bylo jedenáct let a v  nadcházejícím roce zahájí i  on formální vzdělávání – tato okolnost stavěla Daniela donedávna před nepříjemnou otázku, co bude dělat potom.

Až Jason odejde do Etonu a v domácnosti Alasdaira Cynstera v devonském Colytonu nezůstanou žádní chlapci, čím si bude jako učitel vydělávat na živobytí?

Ta otázka ho pronásledovala několik měsíců, uvědomoval si totiž, že pokud má mít šanci na život, o jakém v poslední době snil a o jaký byl odhodlaný bojovat, potřebuje mít jisté zaměstnání – místo, pozici se stálým platem nebo prebendou.

Lámal si hlavu, snažil se promýšlet možnosti, než si ho před časem pan Cynster – Alasdair – zavolal do knihovny a předložil mu návrh, kterým v zásadě vyslyšel jeho modlitby.

V  minulých letech Daniel při několika příležitostech pomáhal Alasdairovi, jenž se zajímal o starožitné šperky, s dokumentováním nově pořízených kousků a prokazováním jejich původu, kromě toho katalogizoval sbírku vzácných knih, které Alasdair zdědil po bývalém vlastníkovi panství. Na základě toho mu Alasdair se souhlasem Phyllidy předložil návrh na další spolupráci po odchodu Jasona do Etonu. Pokud bude Daniel chtít zůstat v Colytonu jako člen jejich domácnosti, rádi by ho zaměstnali jako osobního sekretáře a písaře, který by pomáhal Alasdairovi s jeho zálibami.

S novou prací se pojil i štědrý plat. O takových podmínkách se Danielovi ani nesnilo. Nejen že mu nová pozice vyhovuje, ale zároveň vyřeší všechny jeho potíže.

A především mu umožní požádat o ruku Claire Meadowsovou.

Pohlédl napravo. Claire – paní Meadowsová –, oblečená do šatů z měkké vlny v tlumeném odstínu modré, seděla na opačné straně stolu o  dvě místa dál. Pracovala jako guvernantka u Ruperta Cynstera. Protože Rupert a Alasdair byli bratři, setkávali se Claire a Daniel při rozličných rodinných událostech poměrně často. V takových případech bylo zvykem, že učitelé a guvernantky spojili své síly, podělili se o zodpovědnost a společně trávili čas. Právě teď se s  Claire bavila guvernantka z Casphairnu, slečna Melinda Spotswoodová, milá dáma s páteří z oceli. Z druhé strany vedle Melindy a  proti Danielovi seděl její kolega Oswald Raven, učitel na zdejším panství, o  několik let starší než Daniel. Vždy s uhlazenou tváří, ale pilně a  oddaně se věnoval svým svěřencům. Raven se přes stůl bavil s panem Samuelem Morrisem, který seděl vedle Daniela a  náležel k  domácnosti Vanea Cynstera z  Kentu. Morris, nejstarší ze skupiny, jenž díky své baculaté postavě působil žoviálně, byl velmi vzdělaný a svým svěřencům vládl přísně a nesmlouvavě.

Všech pět vychovatelů se setkávalo a dělilo o povinnosti již dříve, panovala mezi nimi přátelská a  uvolněná atmosféra. V  příštích dnech měli za úkol dohlížet na celý houf dětí Cynsterových – alespoň těch mladších. Skupinka starších, sedmnáctiletých v  čele s osmnáctiletým Sebastianem Cynsterem, markýzem z Earithu a budoucí hlavou domu, se postará o sebe i o své šestnáctileté a patnáctileté příbuzné. Ale zbývalo ještě šest chlapců ve věku do třinácti let a sedm děvčat, kterým bylo od osmi do čtrnácti let, a na ně budou muset učitelé a  guvernantky dohlédnout a  příhodně je zaměstnat.

Nikdo netušil, co by nezbedné děti prováděly bez bedlivého dozoru.

Vychovatel či učitel dětí v rodinách Cynsterových si rozhodně nemohl stěžovat na nudu.

Daniel se na Claire dokázal nedívat jen chvíli. Navzdory pestré a  veselé společnosti kolem něho, navzdory hlučnému hovoru a smíchu – navzdory mnoha krásným a  nepochybně půvabným tvářím, ta její zářila jako hvězda na obloze. Neustále přitahovala jeho pohled a poutala jeho pozornost.

Činila tak od okamžiku, kdy ji před několika roky poprvé spatřil na jedné z  letních rodinných oslav v Cambridgeshire. Následně se občas potkávali, například na svatbě v  Londýně, na narozeninách a oslavách podobných té současné.

Při každém setkání ho Claire přitahovala stále silněji, vnímal ji intenzivněji, až se mu v mysli zformuloval jasný záměr, kterému již nedokázal odolávat, natož ho popírat.

Rozhodně ho dál nemohl ignorovat.

„Když počasí vydrží,“ promluvil Raven na Daniela, „a omladina vyrazí na koně, musíme pro naše svěřence vymyslet vhodnou zábavu.“

Raven, který seděl zády ke stolu, u něhož se živě bavily nejstarší děti, se k nim otočil a zeptal se jich, co tak zaujatě probírají. Dozvěděl se, že plánují vyjížďku na koních, aby zjistily, kde se pohybují stáda vysoké zvěře.

Daniel kývl. „Pokud to bude možné, vezmeme ty, které nám zůstanou na starost, ven.“

„Určitě,“ souhlasila Melinda a odvrátila se od Claire, aby se zapojila do hovoru. „Musíme využít každý hezký den. Nabízela jsem Claire, že v případě příznivého počasí, by čtrnáctiletá děvčata mohla zítra ráno obstarat větvičky k  výzdobě sálu.“ Melinda ukázala na holé kamenné zdi s několika krby s klenutými vstupy, zcela bez vánočních dekorací. „Je zvykem zkrášlit je dvacátého čtvrtého prosince, což je zítra.“

„Slyšel jsem,“ vložil se do hovoru Morris, „že místní dodržují nějakou tradici s  vánočním polenem.“ Podíval se tázavě na Ravena.

„Ano, skvělý nápad,“ pochválil ho Raven. „Na vánoční poleno je nutné vybrat kus dřeva správné velikosti a potom ho vyřezat. Tím chlapce zaměstnáme na celé hodiny. Promluvím se služebnictvem, aby zařídili všechno potřebné.“

Daniel sklouzl pohledem zpátky ke Claire. Sledovala rozhovor s  klidným výrazem, jímž dávala najevo souhlas s návrhy. Světle hnědé vlasy se leskly v záři svící, v obličeji s jemnými rysy a mléčně bílou pletí vynikaly růžové rty a velké oříškově hnědé oči pod mírně klenutým hnědým obočím. Představovala pro něj prototyp ženství.

Fakt, že je vdova – ovdověla velmi mladá –, nepovažoval za důležitý, přesto ji životní zkušenost, jak se zdálo, naplnila určitou rezervovaností, obezřetností a  důstojnějším chováním, než lidé očekávají u dobře vychované dámy ve věku dvaceti sedmi let.

Její postavení – byla příslušnicí nižší šlechty, která zchudla ve špatných časech – se podobalo Danielovu, ale přesněji její situaci neznal. Ani mu na ní nezáleželo. Ocitli se ve stejnou dobu na jednom místě, co se stane dál... záleží na nich.

Do skotského Vale přijel odhodlaný zkusit své štěstí  – využít příležitost, aby promluvil s  Claire, vyslovil se, zjistil, jestli sdílejí stejné naděje a jestli se mohou vyplnit jeho sny.

Výbuch smíchu a hlučný hovor přitáhl jeho pozornost k velkému stolu.

Dvanáct Cynsterových sedělo na vyvýšeném stupni u zdi místnosti, což byla tradice, kterou zde dodržovali pravděpodobně už od středověku. Šesti manželským párům  – mužům a  ženám středního věku, pohledným, výřečným a plným elánu – dělali společnost tři příslušníci nejstarší generace, usazeni na jednom konci tabule. Nejblíže u krbu seděla Helena, vévodkyně vdova ze St. Ives, matka Ďábla a  Richarda, ochránkyně rodu. K  ní se na její přání připojila Algaria, stará vychovatelka Catriony, a McArdle, vysloužilý tajemník zdejšího panství, nyní na odpočinku. Ti tři byli vrstevníci a  soudě podle jejich pohledů a gest, vyměňovali si živě postřehy, týkající se ostatních v  hale. Daniel potkal vévodkyni vdovu několikrát a stal se tedy již předmětem důkladné prohlídky. Zmocňoval se ho nepříjemný pocit při pomyšlení na to, jak ho ona či černooká Algaria posuzují.

Komentář pronesený hlubokým hlasem a následovaný smíchem přitáhl pohled Daniela zpátky na zástupce generace Cynsterových, která právě vládla. Potomci jim rostou rychle, již vykazují známky silných, rozhodných jedinců, kterými mají potenciál se stát, ale jejich světu zatím panuje dvanáct osobností, sedících u vyvýšeného stolu.

Daniel Cynsterovy – zejména těch šest párů – sledoval posledních deset let. Všichni pánové se narodili do bohatství, ale co se svými životy dokázali  – všichni si vedli více než dobře  –, nevycházelo jen ze zděděných výsad. Každý z  nich disponoval nezpochybnitelnou energií  – vyváženou kombinací moci, schopností a vnímavosti –, kterou Daniel oceňoval, obdivoval a snažil se o ni. Trvalo mu nějakou dobu, než si uvědomil, odkud ta síla pramení – jejím zdrojem byly ženy. Manželství. Vztah – hluboký, silný, pevný  –, jenž každého z těch šesti mužů poutá k jeho dámě.

Daniel pochopil, v čem tkví podstata jejich štěstí, a přál si získat totéž.

Přejel pohledem ke Claire. Jakmile ji poznal, věděl, s kým chce navázat takový vztah.

Nyní se ocitl na nejlepší cestě k naplnění svého snu – byl odhodlaný požádat ji o ruku a doufal, že ji přesvědčí, aby souhlasila.

Chtěl pro to udělat všechno.

Když mu osud v podobě Alasdaira Cynstera zametl cestičku, nastal čas sebrat odvahu a jednat.

Naděje, očekávání a nervozita mu svíraly žaludek.

Ale byl připravený se posunout. Věděl, co ke Claire cítí, a  domníval se, že i  ona k  němu chová podobné pocity. Rozhodně musí nejprve zjistit, jestli se nemýlí – a jestli vzájemné sympatie mohou přerůst v něco silnějšího.

Claire na sobě cítila pohled Daniela Crosbieho velmi intenzivně – ne-li dokonce nesnesitelně. Zřetelně si uvědomovala jeho zájem. Vytrvalý, soustředěný způsob, jakým se na ni díval.

Přála si, aby to nedělal  – aspoň mysl jí napovídala, že by si to měla přát. Ovšem emoce – hloupé a pošetilé – rozumu oponovaly, dokonce si připadala polichocená... takový přístup ze své strany ovšem považovala za bláhový. A lehkomyslný.

Ano, musela uznat, že Daniel bezesporu patří k hezkým, pohledným, čestným a úctyhodným mužům. Nebyla natolik hloupá, aby si představovala, že jí od něho hrozí nějaký neslušný či pokoutní návrh.

A  právě v  tom se skrýval problém. Měl tmavě hnědé husté a  rovné vlasy, úzký obličej, vysokou, atletickou postavu a  něžné, inteligentní, oříškově hnědé oči. Byl příliš hezký, příliš uhlazený, příliš milý – příčila se jí představa, že ho musí ranit kategorickým odmítnutím plánů, které nejspíš spřádá. Které, jak se silně obávala, skutečně zamýšlí vyjádřit.

Líbil se jí a klidného přátelství, které mezi nimi vzniklo, si cenila natolik, že neměla nejmenší chuť sledovat jeho zklamání, které by nepochybně cítil, pokud by byla nucena říci mu ne. Pokud by musela odmítnout nabídku, kterou se jí podle jejího neblahého tušení chystal předložit.

V  představách o  budoucnosti ho neviděla po svém boku – nebo přesněji sebe vedle něho. Každopádně se nevydají po společné cestě. Ale přesvědčit o tom džentlmena jako on...

Jen při tom pomyšlení ji píchlo u srdce.

Zdálo se, že jí nezbývá než se mu vyhýbat, ale následujících deset dní měli být společně uvězněni v panském sídle. Tušila, že bude potřebovat každý kousek vynalézavosti a  pohotovosti, kterou vládne, aby ho tak dlouhou dobu udržela v dostatečné vzdálenosti.

Nejsou to lákavé vyhlídky, ale co jiného se dá dělat?

Žít ze dne na den. Tím se řídila v časech bezprostředně po manželově smrti a ani nyní nedokázala vymyslet nic jiného, co by jí mohlo pomoci.

Otočila se na Melindu a řekla: „Alathea mě žádala, abych dohlídla především na děvčata paní Phyllidy – Lydii a Amaranthu –, protože jsou tady nejmladší. Pokud mám vzít starší děvčata na výpravu pro chvojí, vymyslíme pro ty mladší něco jiného, nebo je spojíme?“

Melinda potřásla hlavou. „Čtyři čtrnáctileté dívky tvoří příliš uzavřenou skupinu  – v  čele s Louisou. Nemusíme jejímu vlivu podrobovat další děti.“

Všichni učitelé a  guvernantky věděli, že dcera Ďábla Cynstera je pěkné kvítko – moc chytré, přesvědčivé děvče se schopností prosazovat svou vůli.

„Chtěla jsem navrhnout,“ pokračovala Melinda, „že vezmu tři mladší  – Margaret, Lydii a  Amaranthu – do kuchyně. Kuchařka slíbila, že upeče vánoční koláčky, a ony jistě rády přiloží ruku k dílu.“

Claire kývla. „Jistě. Postarám se tedy o čtyři starší děvčata.“ Obklopit se čtrnáctiletými dívkami jí umožní zůstat jeden den v  bezpečí. „Jaké větvičky tady obvykle používáte k výzdobě, kam pro ně máme jít a kolik jich je třeba přinést?“

Lucilla Cynsterová, nejstarší dcera hostitelů a budoucí paní z Vale, poslouchala své dvojče – bratra Marcuse, který seděl vedle ní a  popisoval veškeré podrobnosti místní lovecké sezóny bratrancům Sebastianovi, Michaelovi a Christopherovi. Ti tři seděli na druhé straně stolu a širokými rameny a svalnatými hrudníky vytvářeli hradbu, která Lucille účinně zabraňovala ve výhledu na zbytek místnosti. Když se podívala za Marcuse a Christophera, viděla u téhož stolu pět bratranců ve věku patnácti a šestnácti let  – Aidana, Gregoryho, Justina, Nicholase a Evana. Ti všichni se hodlali přidat následujícího dne k průzkumné jízdě – předkloněni hltali každé Marcusovo slovo.

Sebastian, Michael a Christopher se tvářili mnohem lhostejněji, ale Lucilla vnímala dychtivost, která z nich vyzařovala, proto jejich odměřené výrazy pozorovala se skepsí.

Šest nejstarších dětí včetně Prudence, která seděla vedle Lucilly z druhé strany, mělo společně s Louisou největší podíl na tom, že rodiče svolili ke společné rodinné oslavě Vánoc ve Vale. Chtěly prožít kouzlo bílých vánočních svátků v hlubokém, nerušeném tichu údolí, které zažily naposledy ještě jako malé děti. Všichni na ně vzpomínali s nostalgií. Chlapci se samozřejmě těšili na lov, ale přestože sezóna už začala, sníh zahnal vysokou zvěř hluboko do úzkých údolí nedalekých hor. Dohodli se, že skupina vyjede hned ráno, aby prozkoumala okolí před skutečným lovem plánovaným na den po svatém Štěpánovi.

Prudence  – nejstarší potomek Démona a  Felicity Cynsterových a  Lucillina sestřenice, nejbližší kamarádka a někdy i důvěrnice – se k ní naklonila, a  když se Marcus nadechl, aby odpověděl Aidanovi, prohlásila: „Rozhodně se k  nim přidám  – pojedeš taky?“

Lucillu v  žádném případě nepřekvapilo, že se Prudence chystá vyrazit na průzkum, koně byli odjakživa její vášní. Vzhledem k  podobné posedlosti rodičů se dala její záliba snadno pochopit.

Lucilla uvažovala, že i ona pojede. Pohled jí zabloudil podél stolu k Louise – dívce s lesklými černými vlasy, světle zelenýma očima a  okouzlujícími způsoby. Uvědomovala si, že pokud zůstane v domě, Louisa se k ní přidá. Taková představa se jí ale příliš nezamlouvala. Ne že by spolu nevycházely – navzdory zářivě rudé hřívě Lucilly si byly povahově velmi blízké. Díky vlohám, jimiž Lucillu obdařila Paní, viděla v Louise ženu, která jednoho dne bude vládnout velkou mocí.

Kdykoli se však sešly, Lucilla cítila silnou potřebu Louisu řídit nebo vést – a zároveň věděla, že... to není správné. Louisa musí najít vlastní cestu bez její pomoci. Strasti a úklady, kterým bude čelit, jistě sehrají důležitou úlohu v jejím utváření, ať ji v budoucnosti čeká cokoli.

Bylo zbytečné vysvětlovat tuto skutečnost někomu, kdo nebyl stoupencem Paní. Takže...

Plánovaná vyjížďka Lucillu na většinu dne odvede z domu. „Ano, pojedu,“ přitakala. Jako vždy konzultovala svůj názor s Paní – se svým vnitřním kompasem – a překvapením se jí rozšířily zorničky.

Rozhodnutí jet s bratranci je správné. Pokud jde o důvod... jako obvykle nejasný.

Na pódiu, na konci velkého stolu nejblíže teplu z ohně v  blízkém krbu se po všech přítomných shovívavě rozhlížela Helena, vévodkyně vdova ze St. Ives. Usmívala se při pohledu na vnoučata, praneteře a prasynovce. „Ti ale vyrostli.“

V jejím hlase znělo převeliké uspokojení.

Algaria si utáhla šál kolem ramen. „Rozhodně vyrostli. Nepochybně zestárli. Ale jestli zmoudřeli? Raději se zdržím komentáře.“

Poslední z  trojice dříve narozených, starý McArdle, se tiše zasmál. „Jsou jako všichni mladí – teprve se poučí.“

Algaria ztichla, potom zamumlala: „Máte pravdu – každý narazí na překážky a výzvy, ale jaké... to se můžeme jen dohadovat.“

Helena odmítala dovolit Algarii, aby jí tajuplnými narážkami kazila radost. „Po pravdě, právě to mě v mém věku nejvíce těší, sledovat, jak klopýtají a padají, potom se zvedají – pozorovat, jak se jejich životy odvíjejí.“

Algaria a  McArdle pohlédli na děti. Přestože ani jeden z  nich neodpověděl, nakonec oba sklonili hlavu.

Helena si dopřála široký úsměv, jímž dala najevo spokojenost, že ve fi losofi cké diskuzi měla poslední slovo.

„Tak!“ Prudence zanořila kudrnatou světlovlasou hlavu do polštáře, který si nachystala v nohách Lucilliny postele. Spala s Lucillou na jedné posteli, zatímco tři mladší dívky  – její sestra Margaret a sestřenice Lydia a Amarantha – nocovaly na kavalcích před krbem.

„Takže zítra strávíme většinu dne na koních, zatímco Boží hod bude jako obvykle plný jídla, pití a zábavy.“ Prudence se uvelebila v pohodlnější pozici a pokračovala: „Už si nevzpomínám – slavíte tady i den svatého Štěpána? S dárky a vším ostatním?“

„Jistě.“ Lucilla, zavrtaná do přikrývek, naklonila hlavu, aby viděla na druhý konec postele. „Ale tady si na svátek svatého Štěpána dej pozor. Matka nás téměř jistě buď zítra večer, nebo spíš ráno na Boží hod požádá o pomoc při přípravě dárků. Dárky pro všechny zaměstnance a jejich rodiny chystají i strýc Sylvester a teta Honoria na Somershamu. Ale tady s námi přes zimu pobývají i naši pastýři a oslav se zúčastní všichni – ve velkém sále.“

Prudence kývla. „Takže na ten den máme o zábavu postaráno, pak následuje lov. A co dál?“

„Tři dny budeme odpočívat a  pak přijde Hogmanay – konec roku a začátek dalšího.“

Prudence několik minut mlčela, poté se podívala na Lucillu. „Na příští rok se těším, protože ještě nebudeme uvedeny do společnosti.“

Lucilla chápavě přikývla. „Nadcházející rok bude vlastně poslední – poslední rok našeho dětství, dá se říct.“

„Měly bychom ho využít,“ navrhla Prudence. Téma ji nadchlo. „Uděláme všechno, co jsme chtěly, a  nevynecháme nic, co zatím můžeme, ale co pro mladé dámy bude obtížnější.“

Lucilla se zasmála. „Například projíždět se po Parku svatého Jakuba v otevřeném kočáře?“

„Přesně tak! A jezdit na koni jako o závod. Zvláštní, že takové věci v Londýně ještě příští rok provádět můžu  – třeba každé ráno, když budu chtít  –, ale hned rok nato by mě považovali za nezpůsobnou a neslušnou.“

„Společnost miluje svoje pravidla a  nezáleží na tom, jak jsou hloupá.“ Lucilla se zarazila. „Když se nad tím zamyslím, příští rok se k provádění všech těch ožehavých věcí hodí dokonale. Vyšší společnost se bude soustředit na korunovaci a všechny události s ní spojené, takže snadno unikneme pozornosti.“

„Správně,“ souhlasila Prudence. „Musím říct, že je mi líto děvčat, která už mají být uvedena do společnosti. Slyšela jsem, jak matka říká, že kolem korunovace zavládne pěkný zmatek a veřejnost zaujme jedině člen cizí královské rodiny.“

„Hmm.“ Přestože to Lucilla nikdy neřekla nahlas, netěšila se na to, až společně s Prudence a Antonií Rawlingsovou podstoupí formální uvedení do elegantního světa. Bude to neskonale nudné – a naprosto bez užitku. Předpokládala, že matka ji v  tomto ohledu chápe, ale otec bohužel ne, přestože obvykle přijímal matčina nařízení inspirovaná Paní poměrně dobře. Jen kvůli němu pojede Lucilla do Londýna, nechá se předvádět a  vodit do tanečních sálů či do parků... všechno nadarmo. Věděla, že budoucnost na ni čeká zde, ve Vale, tak jako kdysi budoucnost její matky.

Netušila s kým ani jak nebo kdy, ale nepochybovala o tom, kde ji on – ať to bude kdokoli – najde.

Zde – na území, kterému vládne Paní.

Prudence se otočila na svou stranu a schoulila se. „Škoda, že nemohla přijet Antonia s rodiči.“

I Lucilla se uvelebila a přetáhla si přikrývku přes ramena. „Teta Francesca nám psala. Máma říkala, že chtěli přijet, ale Antoniina babička onemocněla a oni ji nemohli nechat samotnou.“

Prudence zdráhavě uznala: „O Vánocích má být rodina pohromadě.“ Chvíle uběhla v  tichu. „Snad nás navštíví, až v novém roce přijedete na jih,“ ozvala se ještě a zívla.

Lucilla zívla také. „Snad.“ O  vteřinu později broukla: „Dobrou noc.“

„Sladké sny,“ odpověděla Prudence a Lucilla v jejím hlase slyšela smích.

2. KAPITOLA

c

N

ásledující ráno Daniel společně s dalšími uči

teli, Melindou a  Claire přivedli svěřence  –

všechny děti školního věku včetně patnáctiletých a  šestnáctiletých chlapců  – dolů do velkého sálu na snídani.

Daniel bydlel v  pokoji s  Ravenem a  Morrisem a všichni věděli, že není radno nechat děti vlastním plánům. Také si uvědomovali, že příslib jídla je nejmocnější lákadlo, jak dostat kluky z postele, donutit je se obléct a přimět, aby se chovali civilizovaně.

Když Daniel vedl hlučnou skupinu dětí ke stolu, všiml si s překvapením, že tři nejstarší členové společnosti  – vévodkyně vdova, Algaria a  McArdle  – všechny předstihli a již si pochutnávají na houskách právě vytažených z  pece s  hustým zlatým medem z úlů ve Vale.

Při pohledu na Danielovu překvapenou tvář se McArdle ironicky ušklíbl. „V našem věku, mladíku, už nepotřebujeme dlouho vyspávat.“

Vévodkyně vdova spoutala Daniela pohledem světle zelených očí. „Navíc si s velkou radostí vychutnáme každé potěšení, které nám život ještě nabízí.“ A s nadšením se zakousla do pečiva.

Ačkoli Daniela její pronikavý pohled mírně znepokojoval, usmál se, zdvořile sklonil hlavu a otočil se zpátky ke svým méně zneklidňujícím žákům.

Děvčata, která byla ubytována v odděleném křídle sídla, přivedla Melinda. Claire vstupovala s  posledními. Byla obklopena triem, čtrnáctiletou Juliet – svou skutečnou svěřenkou, desetiletou Lydií a osmiletou Amaranthou. Všechny čtyři přicházely ponořené do živého hovoru.

Při velkých rodinných setkáních obvykle učitelé a  guvernantky seskupovali děti podle věku a  pro každou skupinu organizovali vlastní zábavu. Daniel kráčel podél lavic spolu s Ravenem a Morrisem a usazoval kluky ke stolu  – všech šest mladších chlapců pohromadě na jednom konci dlouhého stolu a vedle nich pět chlapců ve věku patnácti a šestnácti let.

Komorníci, služky a  kuchtíci přinášeli mísy s  ovesnou kaší a  doprostřed stolu položili sklenice zlatého medu. S tousty a džemem se objevily i džbány mléka a hrnky. Chlapci se okamžitě vrhli na jídlo. Daniel se posadil na konec řady chlapců, Raven a Morris proti němu. Claire usadila děvčata na lavice a zastavila se u místa vedle Daniela. Otočil se na ni s vřelým úsměvem a natáhl ruku, aby jí pomohl překročit lavici.

Zaváhala. Její výraz, který byl jako obvykle vážný, ale klidný, mu neprozradil nic z jejích myšlenek, ale právě když mu začal pohasínat úsměv, vydala nepatrný vzdech a odevzdaně mu položila prsty do dlaně.

Sevřel je, chvíli jemně tiskl a  cítil, že se v  něm něco pohnulo, což mu připadalo zvláštní, protože za ruku ji držel již dříve... Snad okamžiku dodalo na síle a na významu rozhodnutí aktivně se o ni ucházet.

Skryl svou reakci a podepřel ji, aby si mohla přidržet tmavě modrou sukni a spořádaně překročit lavici. Vymanila prsty z jeho sevření a špitla: „Děkuji.“ Potom si sukni uhladila a posadila se vedle něj.

Okamžitě přenesla svou pozornost na dívky po druhé straně a  zajišťovala, aby se jim dostalo všeho, na co mají chuť, a aby všechny byly spokojené.

Melinda se posadila na lavici vedle Morrise, naproti Claire.

„Zůstaly plány stejné jako včera?“ obrátila se Claire na Melindu. Přitom nepřestala v  duchu  napomínat své neukázněné smysly. K  závratnému víru pocitů stačilo jen to, že přijala Danielovu ruku, nabídnutou v gestu naprosto korektního projevu zdvořilosti. Jeho dlouhé prsty hřály a  vyzařovaly sílu, když ji sevřel, a  musela si připomínat, že jí jen pomáhá překročit lavici. Zcela racionálně chápala, že nemá nejmenší důvod ke znepokojivému žáru, který ji zaléval.

Její nervy začala z  ničeho nic sužovat podivná přecitlivělost a nutila ji intenzivně si uvědomovat jeho blízkost, když seděl na lavici hned vedle ní – naprosto spořádaně. Rozbouřené emoce považovala za naprosto pobuřující a mohla jen doufat, že rychle opadnou.

Byla zcela přesvědčená, že ve věku dvaceti sedmi let, navíc ovdovělá, nemá nárok chovat se jako poblázněná holka, která sotva opustila školní škamny.

Melinda potvrdila plány na dnešní den a učitelé potom nastínili svou představu pro chlapce.

„Tradice vánočního polena se v  různých končinách trochu liší,“ poznamenal Raven. „Tady jich dodržují hned několik a spojují je do jedné. Na Štědrý den lidé vánoční polena nařežou a přivezou, potom je od západu štědrovečerního slunce až do Nového roku pálí v krbu. Protože dřevo je čerstvé a něčím ošetřené, hoří pomalu, ale přesto je ho potřeba velké množství. Navíc se do každého kusu vyřezává tvář stařeny – Cailleach, královny zimy.“

Raven se podíval na Morrise. „Vezmeme s sebou dva chlapy, aby nám pomohli s řezáním polen, a tesař nám poskytne dva učedníky, kteří chlapcům ukážou, jak vyřezávat tváře.“

Morris se tvářil odevzdaně. „Já přinesu obvazy. Určitě se nám budou hodit.“

Raven se zasmál, potom se předklonil, aby dohlédl na starší chlapce. „Aidane!“ zavolal a počkal, až se nejstarší ze skupinky podívá jeho směrem. „Chystáš se na vyjížďku, a pokud ano, kdo pojede s tebou?“

„Jedeme všichni – já, Evan, Gregory, Justin i Nicholas,“ vyjmenoval Aidan.

Morris poctil svého svěřence Gregoryho přísným pohledem. „Hlavně nezapomeň  – nevzdaluj se od starších. Jen pod tou podmínkou ti dovolíme se k nim přidat.“

Chlapci se zašklebili, ale Gregory kývl, a  když se Morris obrátil na ostatní ve skupině, ti přitakali také. V podstatě to byli spolehliví kluci, všichni dobří jezdci, a když věděli, že je povedou jejich dospělejší bratranci, žádný z učitelů si nedělal starosti.

„Tím máme vyřízené naše uličníky. A pokud jde o slečny...“ ozvala se Melinda.

Obě guvernantky pohlédly k  místu, kde seděla Louisa, proti ní Th erese a vedle Annabelle a Juliet. „Dívky,“ oslovila je Melinda, „V sále chybí vánoční výzdoba. Jste ochotné se o ni postarat?“

Louisa se podívala na Th eresu a  potom zpátky na Melindu. „Co máme udělat?“

„Je třeba nasbírat chvojí,“ odpověděla Melinda. „To je zdejší tradice. Ptala jsem se zahradníků a informace mi podal i McArdle. Na Vánoce se domovy zdobí snítkami cesmíny a jedle – potřebujeme obojí. Zahradníci slíbili, že u postranních dveří připraví saně s vhodnými nůžkami a pilami. Doporučují vybírat delší a  hustší větve o  průměru maximálně půl palce. Moc krásná je prý cesmína s červenými plody.“

„Kde je najdeme?“ zajímalo Louisu.

„Já vím,“ ozvala se Annabelle, mladší dcera hostitelů a  jedna ze čtrnáctiletých. „Není to daleko  – v lese hned za mostem.“

„Takže budeme bloudit po lese?“ zašklebila se Th erese. „Můžeme vyzkoušet nové zimní boty.“

Louisa chvíli přemýšlela, potom se usmála. „Ano.“ Zvedla pohled a  prohlížela si převážně holé stěny sálu. „Vůbec neuškodí tohle místo trochu rozveselit.“

„Výborně!“ zajásala Melinda. „Takže ten úkol svěříme vám čtyřem.“

Claire se na děvčata usmála. „Spoléháme na vás, že to tady zítra bude krásné.“

Melinda se k  ní naklonila a  tlumeným hlasem pronesla: „Nepůjdete daleko, proto není pravděpodobné, že vás přepadne nenadálá bouřka. Určitě se bez potíží dostanete zpátky.“

Claire zdvihla obočí. „Musím přiznat, že mě vůbec nenapadlo pomyslet na nečekanou změnu počasí. Nejspíš proto, že pocházím z jihu.“

Melinda se rozesmála. „Kdybyste tady strávila rok, nezapomínala byste na rozmary matky přírody.“ Otočila se a přejela pohledem nejmladší slečny, které u nich seděly nejblíž. Hlasitěji je upozornila: „Takže nám zbýváte vy tři. Mluvila jsem s kuchařkou a ona má na dnešek mimo jiné v plánu sluneční koláč a vánoční koláčky.“

„Co je to sluneční koláč?“ okamžitě se zeptala Margaret.

„Novodobá verze starého tradičního pečiva,“ vysvětlovala Melinda. „Původně měly koláče tvar kruhu  – vypadaly jako kotouče s  otvorem uprostřed. A navrchu byly pruhy, které představovaly sluneční paprsky. Lidé je jedli v období zimního slunovratu, aby přivolali zpátky slunce.“

„Ale dnes má sluneční koláč několik vrstev,“ přidala se Annabelle. „Kruh uprostřed představuje slunce a z něho vycházejí paprsky tvořené spodními pláty těsta.“

„Přesně tak,“ přitakala Melinda. „Chtěly byste si ho zkusit upéct? Kuchařka svolila, že jí můžete pomoci i s vánočními koláčky.“

„Ano!“ vykřikla děvčátka nadšeně.

Daniel se neubránil úsměvu.

„Skvěle,“ radoval se Raven. „Já si vezmu na starost výpravu na vánoční polena.“

„A já se přidám,“ oznámil Morris. „Vyzbrojím se obvazy.“

„Na mě zbyde dohled v kuchyni,“ sdělila Melinda Claire. „Kuchařka už je na nohou, má plné ruce práce s přípravou na sváteční dny.“

„Jistě. S  děvčaty určitě snadno najdu cestu do lesa a zpátky, zvlášť když Annabelle ví, kudy se vydat,“ souhlasila Claire.

Raven, Morris a Melinda se otočili na Daniela.

Otevřel ústa, aby nabídl své služby, ale než stihl promluvit, Louisa upřela velké, průzračné oči na Claire a řekla: „Nemohl by jít pan Crosbie s námi? Co když se nám zalíbí větve, které budou moc vysoko? A pomůže nám se saněmi. Jistě nebude snadné je s celým nákladem dopravit domů.“

Daniel si pospíšil, aby navázal na dokonalý úvod. „Pokud mě Raven a Morris nebudou potřebovat – rád se zúčastním výpravy na chvojí.“

„Výborný nápad,“ prohlásila Melinda.

„Bude to mnohem jistější,“ doplnil Raven.

„My budeme mít k  ruce dva tesařské učedníky,“ podotkl Morris. „Tolik dospělých bohatě stačí na dohled nad šesti kluky, třebaže Cynsterovými.“ Poslední slova pronesl s  ironickým pohledem směřovaným na chlapce, kteří se na něho zašklebili.

Daniel se povzbudivě usmál na Claire. „Vy půjdete vpředu – já dohlédnu na opozdilce.“

Claire uvažovala, kam se poděl plán vyhýbat se mu. Potlačila povzdech a snažila se, aby se jí ve tváři ani v nejmenším neodrážely narůstající obavy. Sklonila hlavu a vstala. „Pospěšte si, děvčata. Obujte se, oblékněte – nezapomeňte na klobouky a rukavice – a vyrazíme. Nečeká nás jen výlet do lesa, větve musíme na stěny rozvěsit už dnes před večeří.“

Mávla na dívky a gestem je vybídla k odchodu – aby mohla projít podél stolu za nimi a  nemusela znovu přijmout Danielovu pomoc, znovu mu podat ruku.

Uvědomovala si, že pokud má přežít následujících devět dní, bude muset dělat všechno, co je v jejích silách, aby zabránila dalšímu fyzickému kontaktu.

Na stupínek před krb v rohu sálu nechal Richard postavit tři pohodlná křesla. Helena, Algaria a McArdle z jejich pohodlného sevření a v teple, které vydávaly plameny v ohništi, sledovali, jak sál opouštějí čtyři skupiny dětí, tři pod vedením učitelů, guvernantek nebo  – v  případě čtrnáctiletých dívek – obou.

„Takové uspořádání,“ pronesla Algaria a  hlavou kývla na poslední skupinku dívek, „je nepochybně moudré.“

Helena, již zaujala poznámka vnučky, pozorovala Daniela Crosbieho, jenž odváděl členky výpravy ven – zaznamenala jeho pohled spočívající na dámě v čele. Helena zvlnila rty v úsměvu. „Louisa je velmi bystrá, že ano?“

Algaria si odfrkla. „Jsem v  pokušení říct, že na svůj věk až příliš vnímavá, ale mám podezření, že tyto vlohy zdědila po vás.“

Helenin úsměv nesl náznak hrdosti. „Ode mě přes mého syna na ni. Postřeh se zřejmě dědí s barvou očí.“ Ona, Ďábel, Sebastian i Louisa měli stejné velké, zelenkavé oči barvy olivínu. „Ale vsadím se, že Louisa má pravdu – tady rozkvétá láska. Alespoň rozjasní naše dny.“

McArdle, který se marně pokoušel pochopit tajuplný rozhovor, se zamračil. „Láska?“ Podíval se na chlapce, kteří odcházeli z místnosti jako poslední. „Jaká láska?“

Helena a Algaria si vyměnily významné pohledy, potom Helena mávla rukou. „Na tom nezáleží. Hezky v pohodlí budeme sledovat, co se stane – a pak se ukáže, zda to, co uvidíme, bude tak, jak má být.“

McArdle několik minut rozebíral její výrok, potom si odfrkl a obdařil ji káravým pohledem.

Helena se rozesmála.

Claire se přesvědčila, že čtyři jí svěřená děvčata kráčejí po schodech do Annabellina pokoje, potom se otočila a rychle se vzdalovala chodbou, která vedla k postranním dveřím.

Daniel se samozřejmě vydal za ní.

Když se opřela do těžkých dveří, položil ruce na dřevěnou desku vedle ní, zatlačil do ní, podržel horní petlici, kterou už uvolnila, a otevřel.

Pustila kliku, nemilosrdně zahnala zcela směšnou nervozitu a  sklonila hlavu. „Děkuji,“ špitla. Postavila se na práh a dodala: „Chtěla jsem zkontrolovat počasí.“

Podíval se jí do tváře, ale po chvíli se také rozhlédl. „Jistě. Tady se nevyplácí ho podceňovat. Myslím, že my z jihu jsme zhýčkaní a nepočítáme s rozmary přírody.“

Na jeho poznámku reagovala souhlasným kývnutím  – koneckonců měl pravdu  – a  pohlédla na třpytivě bílý svět. Přinutila se přesměrovat mysl od vlastní utkvělé představy na to, co leží před ní.

Zemi pokrýval sníh, díky nízkým nočním teplotám přemrzlý a křupavý, ale nebylo ho tolik, aby vytvářel závěje. Pod stromy a velkými keři se objevovala holá místa. Navíc služebnictvo již stihlo pomocí košťat a lopat vyházet a odmést přebytečnou vrstvu z pěšin.

„V lese bude sněhu méně, neměli bychom se tam bořit,“ poznamenal Daniel.

„Zimní boty budou stačit,“ prohlásila. „Sníh není rozbředlý, takže si děvčata nemusejí připínat dřevěnou podešev.“

Vzduch byl jasný, naprosto průzračný, až křišťálový  – ostrý a  osvěžující. Zhluboka ho natáhla do plic, zadržela a potom pomalu vydechla. „Ale šátky a rukavice budou nutné, řekla bych.“

Viděla dost – odolávala pokušení zůstat před domem a  s  Danielem za zády si vychutnávat podivnou krásu okolní liduprázdné krajiny. Zážitek ještě umocňovalo pomyšlení, že ho sdílí s ním. Uvědomovala si však, že takové potěšení by si neměla dopřávat. Otočila se, ale musela počkat, až Daniel o krok ustoupí, potom se vracela dovnitř.

Děvčata samozřejmě ještě nesešla dolů. „Určitě se zapovídala,“ prohlásila a vydala se po schodech nahoru. Na dalším podlaží se zastavila a ohlédla. Daniel zůstal stát na posledním schodu a jejich pohledy se setkaly – spoutával ji oříškově hnědýma očima s  nádechem žhavého karamelu... Až po chvíli si vzpomněla, co chtěla říct. „Jejich pokoj.“ Ukázala na dveře hned na začátku chodby. „Dojdu si pro kabát a sejdeme se tady – budou klábosit tak dlouho, dokud jim to dovolíme.“

Daniel přikývl. Když Claire zamířila ke schodišti do dalšího podlaží, vyrazil na druhou stranu. Tato část sídla obsahovala bludiště chodeb a schodišť, spojujících věže a věžičky, a nesčetné množství ložnic a pokojů. „Nezapomeňte na šál a rukavice,“ křikl za ní ještě.

Hodila po něm pohledem – a on ho zachytil. Usmál se a uslyšel tiché brumlání, potom se otočila a zmizela na schodech.

S úsměvem na rtech, který se mu zrcadlil i v očích, kráčel do Ravenova pokoje.

Raven a  Morris už odešli. Daniel si přes ramena přehodil těžký hnědý svrchník a  kolem krku uvázal světlou pletenou šálu. Uvažoval, jestli skutečnost, že ze tří učitelů právě on může doprovázet Claire, je šťastnou náhodou, nebo záměrem. Nikomu o svých nadějích neřekl ani slovo, kolegům své sny neprozradil, ale oba byli inteligentní a znali ho dost dobře, aby pochopili...

Myšlenka, že uhodli jeho záměry ohledně Claire, mu nebyla zcela po chuti, avšak pokud o  své vůli přispěli k tomu, aby mu zametli cestičku, rozhodně nehodlal jejich pomoc odmítat kvůli raněné hrdosti.

Čekal pod schodištěm, když se Claire objevila. Na sobě měla třešňově červený plášť a  kolem krku uvázala podobný teplý šál jako on. Shlédla dolů a  za chůze si natáhla pár rukaviček z  jemné kůže.

Když se zastavila před ním, podívala se na dveře dívčího pokoje. „Zatím nic?“

Jako by je těmi slovy přičarovala, dveře se otevřely a objevily se dívky v duhových barvách. Louisa oblékla elegantní tmavě zelený plášť, Th erese hnědý, Annabelle světle modrý a Juliet bledě růžový.

Jakmile se ty čtyři vyhrnuly na chodbu, Claire zvedla ruku. „Nejprve prohlídka.“

Annabelle a Th erese v žertu zabručely, ale všechny čtyři se seřadily a dovolily Claire, aby jim zkontrolovala boty a rukavice.

„Výborně.“ Claire pobídla děvčata k chůzi. „Můžete jít před námi, pane Crosbie?“ vyzvala Daniela.

Ironicky zkřivil rty, otočil se a  vyrazil dolů po schodech a  potom k  postranním dveřím. Neuniklo mu, že Claire se snaží udržet si od něho odstup, ale předpokládal, že její zdráhání souvisí spíš s publikem než s ním samotným... alespoň v to doufal. Když otevíral těžké dveře, do mysli se mu vloudila nepříjemná představa, že ji nemusí zajímat – on ani společná budoucnost – tolik jako ona jeho. Ale chmurné myšlenky raději odsunul stranou.

Byl si jistý tím, že mezi nimi existuje zvláštní spojení  – určitá citlivost, zostřené vnímání a  uvědomování si toho druhého, vzájemné naladění.

A protože už byla jednou vdaná, musela to taky poznat.

Vykročil ven a sestoupil na cestu vysypanou štěrkem. Jak měli slíbeno, služebnictvo pro ně za domem připravilo saně, které použijí k převezení větví, s masivní a  pevnou dřevěnou konstrukcí a  plátěným popruhem. Nebyly tam, když se s Claire před chvílí rozhlíželi po zahradě, ale nyní stály za dveřmi a čekaly na ně.

Děvčata se vyhrnula ze dveří a  vyběhla za ním na cestu. S výkřiky se radovala z  krásného dne, z křupavého bělostného sněhu i  z  toho, jak se jim z  mrazu kouří od  úst. Daniel si prohlížel nářadí položené na saních. Měli k dispozici sadu ručních pil, lehkých, aby je zvládly i dívky, troje velké nůžky a  lehkou sekyrku, nejspíš k  utínání konců větších větví.

Vzhlédl, když se k němu přidala Claire. Podrobila saně i náčiní důkladné prohlídce, potom zvedla hlavu. „Uvezete je sám?“

Skoro uraženě nadzvedl obočí. Uchopil držadla, vykopl brzdu a zatlačil. Saně se lehce rozjely po skluznicích. Zpomalil je a významně se podíval na Claire. „Veďte mě, kam půjdete vy, půjdu i já.“

Rty se jí pobaveně zvlnily. Pokusila se nasadit vážný výraz, ale nedařilo se. Ve snaze skrýt úsměv sklonila hlavu. „Skvěle.“ Ohlédla se a zavolala: „Děvčata!“ Mávnutím je vybídla, aby přestaly běhat po sněhem pokrytých záhonech v  bylinkové zahradě. „Vyrážíme do lesa. Máme jen hodinu, maximálně dvě. A musíme přivézt dost chvojí na vyzdobení celého sálu.“

Dívky se řítily napřed, v čele Annabelle s Juliet, Louisa a Th erese hned za nimi.

Daniel tlačil saně v  jejich stopách a  držel krok s  Claire, která kráčela těsně před saněmi. Uvědomil si, že kvůli své pýše učinil taktickou chybu. Tyč mezi držadly saní byla dost široká pro dva lidi, kteří jdou vedle sebe. Měl předstírat, že potřebuje pomoc.

Pozoroval její záda a  sladce se pohupující boky uvězněné v  červeném vlněném plášti. „Ještě pojedeme zpátky,“ mumlal si pro sebe.

Umiňoval si, že tentokrát nesmí jedinečnou příležitost promeškat.

Louisa se zastavila v zatáčce před nejbližším lesíkem s  vysokými jedlemi, které halily cestu do chladného stínu. Stačila jí jen vteřina, aby se ohlédla a zvážila všechno, co vidí. Potom natáhla krok a doběhla Annabellu, Juliet i Th eresu.

Když je dostihla, oznámila jim: „Jmelí. Potřebujeme jmelí. Roste tady v  lese? Víš o  nějakém?“ Otázky směřovala na Annabellu. Aniž by však počkala na odpověď, zvedla hlavu a  prozkoumávala koruny stromů.

Annabelle se otočila a  učinila totéž. Th erese se k nim rychle přidala.

„Ano, najde se i tady,“ prohlásila Annabelle. „Viděla jsem několik trsů, ale musíme objevit takové, na které dosáhneme.“

„Nebo kam můžeme vylézt,“ přidala se Th erese.

„Myslela jsem, že máme přinést jen cesmínu a  jedli,“ namítla Juliet, ale také se rozhlížela po zrádných chomáčích. Z tónu jejího hlasu bylo zřejmé, že poznámku mínila jen jako připomenutí  – žádost o objasnění, nikoli nesouhlas.

„Tak znělo zadání, ale... jaký má smysl vytvářet vánoční výzdobu, když chybí jmelí? Předpokládám ovšem,“ pokračovala Louisa a  znovu se dala do pohybu, „že paní Meadowsová se nás od toho pokusí odradit, proto navrhuju, abychom se o jmelí nezmiňovaly a  skryly ho pod větvičky jedle a  cesmíny.“

Th erese srovnala krok s  Louisou. „A  to vše jen tak pro zábavu,“ Th erese se ohlédla na cestu, po níž před saněmi kráčela Claire, „nebo máš na mysli někoho konkrétního – nějaký pár?“



       
Knihkupectví Knihy.ABZ.cz - online prodej | ABZ Knihy, a.s.
ABZ knihy, a.s.
 
 
 

Knihy.ABZ.cz - knihkupectví online -  © 2004-2019 - ABZ ABZ knihy, a.s. TOPlist