načítání...
nákupní košík
Košík

je prázdný
a
b

E-kniha: Orlové ve válce - Ben Kane

Orlové ve válce

Elektronická kniha: Orlové ve válce
Autor:

Napínavý příběh inspirovaný slavnou bitvou v Teutoburském lese z roku 9, kde Římané utrpěli od germánských kmenů drtivou porážku Pokračujeme ve vydávání historických románů od ... (celý popis)


hodnoceni - 71.9%hodnoceni - 71.9%hodnoceni - 71.9%hodnoceni - 71.9%hodnoceni - 71.9% 85%   celkové hodnocení
2 hodnocení + 0 recenzí

Specifikace
Nakladatelství: VYŠEHRAD
Dostupné formáty
ke stažení:
EPUB, MOBI, PDF
Upozornění: většina e-knih je zabezpečena proti tisku
Médium: e-book
Počet stran: 366
Jazyk: česky
ADOBE DRM: bez
Ukázka: » zobrazit ukázku
Popis

Napínavý příběh inspirovaný slavnou bitvou v Teutoburském lese z roku 9, kde Římané utrpěli od germánských kmenů drtivou porážku Pokračujeme ve vydávání historických románů od oblíbeného autora trilogie z Říma, Bena Kanea Z anglického originálu přeložila Jaroslava Hromadová Současný irský autor Ben Kane se specializuje na historickou literaturu a jeho vášní je především historie starověku. V prvním dílu trilogie nazvaném Orlové ve válce vypráví o největší a nejdrtivější římské porážce v historii, o bitvě v Teutoburském lese. Došlo k ní v roce 9 n. l. a střetla se v ní římská vojska vedená guvernérem Publiem Quinctiliem Varem s germánskými kmeny v čele s Arminiem z kmene Cherusků. Románem čtenáře provázejí dvě hlavní postavy – Arminius, který strávil dětství jako rukojmí v Římě, kde přijal římské způsoby a dostalo se mu vzdělání, ale na svůj původ nezapomněl. A pak Tullus, centurion římské legie, která v bitvě zahynula. Tullus sice podezírá Arminia ze zrady, ale nemá možnost přesvědčit o tom guvernéra Vara. Ten si je jist neochvějnou Arminovou loajalitou a přátelstvím. Autor předkládá strhující pohled na starověkou bitvu, jejíž stopy lze najít ještě dnes. Tři římské legie, které se pod velením guvernéra v provincii Germánie Publia Vara a centuriona Lucia Tulla vracely do zimního tábora na východ od Rýna, přepadli germánští bojovníci v čele s Arminiem. Ten byl sice spojencem Říma, ale už od dětství snil o tom, že kruté nájezdníky ze své země vyžene. Legionáře uzavřeli mezi kopci a močály a tím jim znemožnili účinnou obranu. Potom se rozpoutal děsivý masakr a teprve za tři dny se ukázalo, jak bylo Arminiovo vítězství obrovské. Římané ztratili tři legie v počtu přes čtrnáct tisíc mužů a tři drahocenné standarty s orly. Uprchnout se podařilo jen několika stovkám legionářů včetně Tulla. Jejich utrpení tím však neskončilo. Do pevnosti na východ od Rýna je pronásledovaly tisíce krvežíznivých příslušníků germánských kmenů. Teď už je mohli zachránit jenom bohové.

Související tituly dle názvu:
Orlové ve válce Orlové ve válce
Kane Ben
Cena: 278 Kč
Orlové ve válce Orlové ve válce
Kane Ben
Cena: 210 Kč
Orlové v bouři Orlové v bouři
Kane Ben
Cena: 279 Kč
Orlova kořist Orlova kořist
Scarrow Simon
Cena: 307 Kč
KOMIKS: Solomon Kane: Ďáblův hrad KOMIKS: Solomon Kane: Ďáblův hrad
Allie Scott
Cena: 521 Kč
Recenze a komentáře k titulu
Zatím žádné recenze.


Ukázka / obsah
Přepis ukázky

ORLOVÉ

VE VÁLCE



BEN KANE

VYŠEHRAD

OR LOV É

VE VÁ LC E


Z anglického originálu Eagles at War

vydaného nakladatelstvím Preface Publishing 2015

přeložila Jaroslava Hromadová

Ilustrace na obálce Michal Houba

Typografie Vladimír Verner

Odpovědná redaktorka Marie Válková

E-knihu vydalo nakladatelství Vyšehrad, spol. s r. o.,

v Praze roku 2017 jako svou 1611. publikaci

Vydání v elektronickém formátu první

(podle prvního vydání v tištěné podobě)

Doporučená cena E-knihy 210 Kč

Nakladatelství Vyšehrad, spol. s r. o.,

Praha 3, Víta Nejedlého 15

e-mail: info@ivysehrad.cz

www.ivysehrad.cz

Copyright © 2015 by Ben Kane

First published as Eagles at War by Preface Publishing,

an imprint of Cornerstone Publishing.

Cornerstone Publishing is a part

of the Penguin Random House group of companies

Translation © Jaroslava Hromadová, 2017

ISBN 978-80-7429-855-4

Tištěnou knihu si můžete zakoupit na www.ivysehrad.cz


Tuto knihu věnuji svým čtenářům – každému z vás.

Pocházíte z celého světa, ze všech světadílů kromě Antarktidy*.

Vaše přízeň mi umožňuje být spisovatelem na plný úvazek

a věnovat se práci, kterou miluji.

Za to vám z celého srdce děkuji.

* Pokud jste pracovali v Antarktidě a četli tam mé knihy, dejte mi prosím vědět.


GER MÁNIE ROKU 9

BR ITÁ NIE

římská říše

spojenci Říma

pevnost / osada

U BIOV É atd. = kmeny

Řím

0 25 50 75 100 mil

0 50 100 kilometrů

ŘÍMSK Á ŘÍŠE V ROCE 9

BATAVOV É


0 25 50 75 100 mil

0 50 100 kilometrů

FR ÍSOV É

CH AU KOV É

CHERUSKOVÉ

U BIOV É

USIPETI

M A R SOV É

TENCTEROVÉ

CH ATOV É

BRUCTEROV É

ANGRIVARIOVÉ

HER MUNDŘ I

MARKOMANI

DOLGUBNI

S

VZ

J

SEMNONI

Teutoburský

les


„Quintili Vare, legiones redde!“

(Quinctilie Vare, vrať mi mé legie!)

Reakce císaře Augusta na zprávu o Varově osudu,

jak ji zaznamenal Suetonius


11

ÚVODNÍ SLOVO AUTORA

Bitva v Teutoburském lese, nebo také Varova zkáza, se odehrála

na území dnešního Německa v září roku 9. Během dokonaleprovedeného přepadení tam příslušníci germánských kmenůzmasakrovali tři římské legie. Tato porážka se řadí k největším, jaké

kdy Řím utrpěl, a stala se jedním z důvodů, proč se římská říše

nikdy nepokusila Germánii dobýt.

Všechny mé knihy vznikly díky posedlosti římskými dějinami a ani tato není výjimkou. Bylo vzrušující sbírat materiál a potom psát o příčinách tohoto střetnutí, o bitvě samotné i o jejíchdůsledcích. Dvakrát jsem navštívil místa, kde boj probíhal, i četná německá muzea. Pohled na výstroj, zbraně, mince, a dokonce na kosti legionářů, kteří tam položili život, nejen podnítil mou představivost, ale zasáhl i mou duši.

Orlové ve válce, první díl chystané trilogie o „římskýchorlech“, pojednává o zničení Vara. Přestože je to fikce, vystupují v ní historické postavy a vychází ze skutečné události. Věřím, že i vy zatoužíte ponořit se do tohoto neuvěřitelného příběhu, připomenout si, proč legenda o Římu stále přetrvává, a zažít s Varovými legionáři během Arminiova přepadení hrůzy, které se odehrály jednoho deštivého dne.

Ben Kane

duben 2015



13

Prolog

Germánie, rok 12 před Kristem

Ch

lapec tvrdě spal, ale neustávající třesení za rameno

ho nakonec probudilo. Otevřel rozespalé oči a zjistil,

že se nad ním někdo sklání. Ve slabém světle lampy

uviděl otcův obličej – vousatý, rámovaný copánky. Vypadalděsivě a chlapec se lekl.

„Neboj se, medvídku. Nejsem duch.“

„Co se děje, otče?“ zamumlal.

„Musím ti něco ukázat.“

Za otcovou mohutnou postavou stála matka. I přes šero arozespalost poznal, že je smutná. Znovu se podíval na otce. „Matka jde taky?“

„Ne. Tohle je jen pro muže.“

„Je mi teprve sedm.“

„To nevadí. Chci, abys to viděl. Vstaň a oblékni se.“

Otcovo slovo bylo zákonem. Chlapec vyklouzl zpod teplémedvědí kůže a zasunul nohy v ponožkách do bot, které mu stály u postele. Našel pláštěnku, kterou používal jako druhoupřikrývku, a přehodil si ji přes ramena. „Už jsem hotový.“

„Tak pojď.“

Když míjeli matku, vztáhla k nim ruce. „Segimere. Není to správné.“

Otec se otočil. „Musí to vidět.“

„Je na to moc malý.“

„Nehádej se se mnou, ženská! Bohové to vidí.“

Matka uraženě našpulila rty a ustoupila.

Chlapec se tvářil, že to neslyší ani nevidí. Když šel zaotcem, proklouzl kolem spících otroků, hořícího ohně, nádobí na vaření a dřevěných truhlic. Uprostřed domu byly proti sobě dvoje dveře. Z opačného konce přicházel zápach a různé zvuky dobytka, prasat a ovcí.

Otec odložil lampu a vyšel ven. Ohlédl se a pobídl ho.„Pospěš si.“

Hoch zamířil ke dveřím. Nad hlavou jim sice zářily hvězdy, ale přesto mu noc připadala temná a hrozivá. Nelíbilo se mu to, otec však na něj kývl. Vyšel ven a zhluboka se nadechl ledového vlhkého vzduchu. Studil ho v nose a připomnělo mu to, že už se pomalu blíží zima. „Kam jdeme?“

„Do lesa.“

Znervózněl. Ve dne chodil do lesa rád, protože si mohl hrát s kamarády na lovce nebo soutěžit, kdo je nejlepší stopař vysoké zvěře. Jenže v noci v lese ještě nebyl. Teď to byl temný svět plný duchů, divokých zvířat a bohové vědí, čeho ještě. Mnohokrát ho probudili vlci vyjící na měsíc. Co když nějaké potkají?

„Přidej!“ Otec už byl kus před ním na pěšině, která vedla od vesnice.

Teď když zůstal sám a dostal ještě větší strach z toho, co se nachází za domy, rychle vyrazil za otcem. Chtěl se zeptat, jestli by se ho mohl chytit za ruku, ale věděl, jakou by dostalodpověď. Tak se aspoň snažil jít těsně vedle něj. Pocit bezpečí mu také dodával Segimerův dlouhý meč. Dokazoval, že je tozámožný člověk. Jak mu při chůzi narážel do stehna, připomínal chlapci, že otec je neohrožený bojovník a vyrovná se ostatním příslušníkům kmene nebo je dokonce předčí.

Když se mu vrátila odvaha, zeptal se: „Co tam budeme dělat?“

Segimer se na něj podíval. „Zúčastníme se obětování bohům, jaké jsi dosud neviděl.“

V chlapci se mísilo vzrušení se strachem. Chtěl vědět víc, ale vzhledem k tomu, že otec mluvil přísně a spěchal, raději mlčel. Nejdůležitější bylo, aby s ním držel krok. Cestou mezi chýšemi jim pod nohama čvachtalo bláto. Když míjeli jedno obydlí,zaštěkal pes a ostatní se k němu přidali. Bez ohledu na ten rámus zůstával ve vesnici klid. Všichni spí, uvědomil si chlapec. Už bylo hodně pozdě. Vzrušeně se usmíval. Zůstat vzhůru a zúčastnit se svatební hostiny přátel to nic nebylo, ale jít do noční tmy,dokonce do lesa, to je teprve dobrodružství. A navíc doprovázel otce, který pro něj byl nedostižným vzorem. Segimer nebyl zlý ani krutý jako otcové některých kamarádů, ale neměl s ním mnoho společného. Byl odměřený. Nedostupný. Pořád měl spoustu práce s ostatními vůdci kmene. Nebo byl na lovu či bojoval protiŘímanům. Tentokrát si to musím užít, pomyslel si chlapec.

Cesta vedla do lesa, který se táhl na jih od jejich vesnice. Segimer řekl synovi, že celé území kmene Cherusků pokrývají lesy, ale kolem větších vesnic jich spoustu vykáceli, aby mohli obdělávat půdu. Směrem na východ a na západ se na malých polích pěstovalo obilí, zelenina a píce pro dobytek. Lesy na jihu poskytovaly dřevo na topení, vysokou zvěř, divočáky a posvátná místa, kde se kněží radili s bohy.

Na jedno takové teď určitě jdeme, napadlo chlapce a znovu zneklidněl. Byl moc rád, že otec nevidí, jak se třese strachy.Nikdy se neodvážil vejít do takového hájku. Jednou se s kamarády vydali tak daleko, že uviděli vchod do jednoho z nich. Rohaté lebky dobytka přibité na stromy je tak vystrašily, že se mlčky odplížili do vesnice. Dnes v noci jdou rozhodně dál. Jakmile se ocitli v lese, ucítil, že mu po zádech stéká pot. Buď statečný,povzbuzoval se. Teď ani později nemůžeš dát najevo, že se bojíš. Kdyby to poznali, zahanbil bys rodinu a otce.

Najednou zpoza stromu vyšla postava. I přes veškerou snahu leknutím poskočil. Člověk v pláštěnce vyzbrojený kopím zvedl ruku a pozdravil. „Buď zdráv, Segimere.“

„I ty, Tudre.“

Hoch se uklidnil. Tudrus byl jeden z otcových nejvěrnějších bojovníků a znal ho odmalička.

„Tys probudil malého medvěda.“

„Ano.“ Segimer pohladil chlapce po rameni a ten mu za to byl vděčný.

„Jsi připravený, hochu?“ zeptal se Tudrus.

Chlapec nevěděl, s čím souhlasí, ale přikývl.

„Dobrá.“

Segimer se podíval na pěšinu, co vedla od západu a protínala tu, po níž přišli z vesnice. „Dorazí ještě další?“

„Všichni už jsou tady. Bojovníci z kmene Bructerů, Chattů, Angrivariů a Tencterů. Své vůdce poslali dokonce i Marsové.“

„Donara potěší, že sem přišlo tolik lidí,“ prohlásil Segimer a pohlédl na oblohu. „Měli bychom si pospíšit. Měsíc brzy vyjde na obzor. A kněží rozhodli, že tehdy musejí zemřít.“

Tudrus souhlasně zamručel.

Tehdy musejí zemřít. Chlapec potlačil neklid, ať už ta slova znamenala cokoli, a soustředil se na to, aby stačil otci.

***

BÚÚÚÚÚÚÚÚÚ!

Chlapec sebou vyděšeně trhl. Rychle se vzpamatoval, ale všiml si, že Tudrus vedle něj se usmívá. Otec se zamračil anaznačil očima, že se už nemá hýbat.

BÚÚÚÚÚÚÚÚÚ! BÚÚÚÚÚÚÚÚÚ!

Tentokrát se nepohnul. Ten podivný zvuk musel vydat roh, na který zatroubil kněz, ale stejně měl pocit, jako by příchod do hájku oznamoval nějaký démon nebo bůh. Uplynulo deset vteřin, potom dvacet, a pořád se nikdo neobjevoval. Chlapec přelétl očima zleva doprava po temném prostoru, který byl ještě děsivější, než si představoval. Už cesta do něj byla strašidelná – točitá, blátivá, po obou stranách lemovaná močálem. A klenutá brána z hrubě tesaného dřeva pobitá lebkami dobytka nebyla o nic lepší. Ale až při pohledu na posvátný kruh z dubů oprůměru padesáti kroků, kde čekali s otcem, Tudrem a velkouskuinou bojovníků, se mu sevřel žaludek.

Uprostřed se tyčily dva oltáře, obrovské kusy kamene, které jako by vytesaly obři. Na jednom stála pohřební hranice. Napovrchu druhého byly vidět zlověstné červenohnědé skvrny. Před oltáři plál veliký oheň, jediný zdroj světla v háji. Na jednom ze dvou stolů vedle něj ležely řady nástrojů s ostrými i zubatými okraji, háků, kleští a kladívek. Druhý byl prázdný. Z jeho čtyř nohou visely provazy, o jejichž účelu nebylo pochyb.

Chlapec očekával, že tam přivážou nějaké zvíře. Přináboženských obřadech, které zažil ve vesnici, se bohům obětovával dobytek nebo ovce. Jednou byl svědkem – a málem mu při tom praskl bubínek – jak obětovali divočáka. Pořád slyšel jeho řev.

BÚÚÚÚÚÚÚÚÚ! BÚÚÚÚÚÚÚÚÚ! BÚÚÚÚÚÚÚÚÚ! Ten zvuk se ozýval z místa za oltáři.

„Už přicházejí,“ zašeptal otec.

Chlapec byl zvědavý, a tak si stoupl na špičky a natahoval krk, aby líp viděl.

Z lesa vycházel průvod. V jeho čele šli dva kněží v hábitech a troubili na dobytčí rohy. Za nimi přiváděli kněžští pomocníci dvě nádherné klisny, které táhly vůz, v němž stál starý shrbený kněz. Hlavu měl skloněnou a chlapec věděl, že poslouchá zvuky, jež vydávají posvátní koně. Z jejich řehtání se dají vyčístdůležité vzkazy od bohů. Za vozem kráčeli další čtyři kněží a troubili na rohy, ale chlapcovu pozornost upoutaly zbědované postavy, belhající se za nimi.

Osm mužů, svázaných k sobě za krky a zápěstí. Sedm z nich mělo přepásané našedlé tuniky nad kolena. Poslední měl červený oděv a on jediný měl přilbici s nápadným příčným hřebenem a červeno-bílým chocholem z peří.

„Římani,“ zašeptal chlapec v úžasu. Už jednou viděl tělaneřátel jeho lidu. To když zůstala ležet potom, co jeho otec a další bojovníci přepadli římskou hlídku. Tohle byli první Římané, které viděl živé. Byli však zranění. I na tu vzdálenost a v šeru byly patrné rány a šrámy, které jim pokrývaly těla. Za Římany pochodoval tucet statných pomocníků, ozbrojených dlouhými kopími.

Chlapci se udělalo špatně od žaludku. Ať se těm mužům stalo cokoli, nebylo to dobré.

Otec mu pevně stiskl rameno a sklonil se mu k uchu. „Vidíš ty padouchy?“

Přikývl.

„Římani mají úplně jiné zájmy než my, chlapče. Jejich říše se rozprostírá dál, než kam člověk dojde za rok, ale to jimnestačí. Pořád hledají další země, které by zabrali. Jejich vládce Augustus“ – otec to slovo vyštěkl – „už desítky let touží vládnout i nám. I našim bratrům Chattům, Marsům a Angrivariům. Chce z nás udělat své poddané, rozdrtit nás navždy pod botami svých vojáků. To se mu nesmí podařit!“

„Nesmí, otče,“ souhlasil chlapec a vzpomněl si, co se stalo nedávno, když sem Římané přišli. Nedalekou vesnici vypálili, mnoho lidí povraždili, mezi nimi i jeho tetu a dva bratrance. „Zastavíme ho.“

„Zastavíme ho i jeho proklaté legie. Tak budu přísahat sostatními bojovníky. Donar bude naším svědkem.“ Usmál se na chlapce, což dělal jen vzácně. „I ty budeš přísahat.“

Chlapce to udivilo. „Já, otče?“

„Ano, malý medvěde. Proto jsi tady.“ Segimer si přiložil prst na ústa a pak ukázal rukou.

Trubači se postavili po stranách oltářů a zmlkli. Zraky všech se upřely na starého kněze, který sestoupil z vozu a šoural se na místo u ohně. Koně odvedli pryč a zajatce pomocnícidostrkali až ke stolům.

„Děkujeme ti, velký Donare, že nad námi bdíš.“ Kněz hovořil silným hlasem, přestože vypadal tak křehce. „Tvé hromy nás chrání a tvé bouřkové mraky nám přinášejí déšť, bez kterého by nám uschla úroda. Když bojujeme proti nepřátelům, tvá síla nám pomáhá a za to ti nepřestáváme být vděční.“

Shromáždění muži souhlasně mručeli, sahali si na amulety ve tvaru kladiva a tiše se modlili.

„V posledních letech jsme potřebovali tvou pomoc každé léto. Tahle havěť,“ kněz ukázal dlouhým nehtem na zajatce,„přišla po tisících, aby zničila naši zem. Nikdo není v bezpečí před pustošením Římanů a jejich krvelačností. Muže, ženy, děti, starce i nemocné zabili nebo odvlekli do otroctví. Vypálili nám vesnice a uloupili úrodu.“

Bojovníci to rozzuřeně komentovali. Chlapec zaznamenal, jak otec pevně sevřel meč, až mu zbělely klouby na prstech. I on sám pocítil nával vzteku. Tetu a její syny – své bratrance – měl moc rád. Tyhle Římany je třeba potrestat.

„Velký Donare, dnes v noci jsme se sešli, abychom ti přinesli oběť,“ pronesl kněz. „Abychom tě požádali o pomoc v boji proti nájezdníkům. Abychom zajistili, že prchnou poražení na druhý břeh řeky, které rádi říkají Rhenus. Abychom zajistili, že až tam budou, do naší země a k nám se už nikdy nevrátí.“

„DONAR!“ vykřikl Segimer.

„DO-NAR! DO-NAR! DO-NAR!“ odpověděli mu bojovníci. Chlapec se k nim přidal, ale jeho pisklavý hlas zanikl vohlušujícím chóru. „DO-NAR! DO-NAR! DO-NAR!“

„Přísahejte,“ poručil kněz, když se utišili.

Chlapec byl moc pyšný, že jako první předstoupil jeho otec Segimer.

„Já, Segimer z kmene Cherusků, přísahám před Donarem, že neustanu, dokud Římany navždy nevyženeme z naší země. Ať mě bohové ztrestají, jestli z této cesty sejdu.“

Kněží mlčky sledovali, jak bojovníci, jeden po druhém, slibují, že neustanou, dokud nepřítele nezaženou na druhou stranu řeky. Chlapec přišel na řadu jako poslední. Před tolika muži byl nervózní, hlas se mu trochu třásl, ale naštěstí se mu nikdo nesmál ani se na něj nezlobil. Kněz dokonce souhlasně přikývl, a když se vrátil k ostatním, otec mu stiskl rameno.

Kněz ukázal rukou a čtyři pomocníci se chopili nejbližšího zajatce, malého Římana s kulatým obličejem, a strkali hodoředu. Přitom do něj kopali. Bez okolků s ním mrštili na prázdný stůl a přivázali ho za ruce a za nohy.

Nastalo uctivé ticho a bylo slyšet Římanovo naříkání.

Chlapec pořád netušil, co se stane. Ale když se podíval na tváře kolem sebe, tak tvrdé a kruté, pochopil. Znovu pohlédl na stůl a na oběť, která tam ležela.

Starý kněz vybral zahnutý železný hák a zvedl ho do výšky. „Římani bez očí budou slepí. Neuvidí léčky našich bojovníků ani tajné tábory.“

Přítomní rozzuřeně zavyli. Určitě ho...? V chlapci zatrnulo.

Když přistoupil kněz, dva pomocníci drželi Římanovi hlavu, aby s ní nemohl hýbat. Jeho sténání ještě zesílilo.

Hluboký hlas začal vykřikovat jazykem, kterému chlapec nerozuměl. Byl to Říman v přilbici a tlačil se dopředu, jak mu pouta dovolila. Hovořil ke knězi, ke shromážděným bojovníkům, k pomocníkům.

„Co říká, otče?“ zeptal se chlapec šeptem. „Tudre?“

„Že to jsou vojáci,“ zasyčel Segimer. „Čestní muži, co sinezaslouží, aby se s nimi zacházelo jako se zvířaty. Žádá, aby je popravili důstojně.“

„Má pravdu, otče?“

Segimerovy oči připomínaly dva kousky ledu. „Zabili tvébratrance důstojně? Nebo tvou tetu? Nebo spoustu bezbranných vesničanů, kteří taky toho dne zemřeli?“

Chlapec nevěděl, jak jeho příbuzní zemřeli. Ani nechápal všechno, co starší děti říkaly o zvěrstvech Římanů, ale věděl jistě, že vykuchat těhotnou ženu je příšerná věc. Zatvrdil se. „Ne, otče.“

„Proto zemřou jako zvířata.“

Nezaslouží si nic lepšího, pomyslel si chlapec.

Říman najednou přestal křičet, protože ho několikpomocníků srazilo na zem a do úst mu vrazili roubík. Potom se kněz sklonil nad mužem na stole. Vzduch prořízlo příšerné zaječení. Bylo neuvěřitelně pronikavé. Kněz položil něco malého,červeného a vlhkého vedle muže a jeho křik trochu polevil. Zaokamžik znovu zesílil na předchozí úroveň, když kněz zaryl hák muži do druhého oka.

Kněz zvedl do výšky na zakrvácené dlani dvě malé oční koule a otočil se k bojovníkům. „Oslepený Říman nás neuvidí. Velký Donare, přijmi tuto oběť.“

„DO-NAR! DO-NAR! DO-NAR!“ křičel chlapec, až z tohomálem ochraptěl.

Jakmile kněz hodil oči do ohně, vyšlehly plameny.

„DO-NAR!“ zvolali bojovníci.

Kněz odložil hák a vybral si nůž s dlouhým ostřím. Zasunul ho oběti do úst a na ruce se mu vyřinula tmavá krev. Mužtlumeně vykřikl a škubal sebou.

„Říman bez jazyka nemůže lhát.“ Kněz hodil kus masa do plamenů.

Chlapec zavřel oči. Zajatec musí zemřít, pomyslel si. Možná je to ten, co zabil bratrance. Otec ho dloubl loktem do žeber apřinutil ho tak, ať se dívá dál.

„DO-NAR!“

Kněz vrazil Římanovi nůž do prsou a otáčel s ním. Muži škubala chodidla stále rychleji, ale pak se ten pohybzpomalil. Ve chvíli, kdy kněz nůž vytáhl, aby si vzal pilku, přestala se pohybovat úplně. Zanedlouho kněz otevřel muži hrudní koš a vysvobodil srdce ze spleti cév, které ho obklopovaly. Zamával na bojovníky malým krvavým předmětem jako válečnou trofejí. „Říman bez srdce nemá odvahu. Ani sílu.“

„DO-NAR! DO-NAR! DO-NAR!“

Chlapec byl za ten pokřik vděčný. Přestože Římanynenáviděl, z toho představení se mu zvedal žaludek. Přivřenýma očima sledoval, jak tělo oběti hodili na hranici a zapálili ji a jak druhý, třetí a čtvrtý Říman skončili stejně jako ten první.

Po chvíli Segimer zavrčel: „Na všechno se dívej.“

Neochotně poslechl.

„Víš, jak zemřel tvůj bratranec?“ pošeptal mu otec do ucha a on ucítil jeho horký dech.

Chtěl odpovědět, ale jazyk ho vůbec neposlouchal. Zavrtěl hlavou.

„Snažil se chránit matku, tvou tetu. Jenže byl ještě dítě, tak ho Římani snadno odzbrojili. Předklonili ho a jeden z nich mu zabodl do zadku kopí a zarazil mu ho dál do těla. Ale ti zločinci mu ho nezasunuli dostatečně daleko, aby ho na místě zabili.Nechali ho žít, aby viděl, jak mu vraždí bratra a znásilňují matku.“

Chlapci stékaly po tvářích horké slzy. Plakal vzteky i strachy, ale otec ještě neskončil.

„Chudák tvůj bratranec ještě žil, když jsme toho večeradorazili do vesnice. A jeho otec, tvůj strýc, musel ukončit jeho život.“ Segimer vzal synka za bradu a přinutil ho, aby se na nějpodíval. „Taková zvířata jsou Římani. Chápeš to?“

„Ano, otče.“

„Chtěl bys, aby se něco takového stalo tvé matce nebomladšímu bratrovi? Babičce?“

„Ne!“

„Tak uznej, že obětovat takhle Římany Donarovi je správná věc. Nutná věc. Se souhlasem boha je musíme porazit.“

„Rozumím, otče.“

Segimer mu pohlédl do očí, ale chlapec neodvrátil zrak.Nakonec otec přikývl.

Sledoval bedlivě zbytek toho krvavého obřadu. Obětní stůl pokrývaly chuchvalce sražené krve, vzduchem se rozléhaljekot a byl cítit nasládlý pach pálícího se masa. Když se chlapci obrátil žaludek, přinutil se pomyslet na bratrance,nabodnutého na kopí, který se dívá, jak mu mučí bratra a matku. Tyvýjevy přehlušily všechno ostatní. Rozzuřily ho natolik, že si přál popadnout knězův nůž a vrazit ho do římského masa.

Tuhle noc si budu pamatovat do smrti, přísahal si. Donar je mi svědkem, že jednoho dne dám Římanům lekci, na jakounikdy nezapomenou.

Tak přísahám já, Ermin z kmene Cherusků.

ČÁST PRVNÍ

Jaro roku 9

Hranice Germánie

Kapitola první

A

rminius seděl na nádherném hnědákovi a sledoval, jak

osm turmae jeho jezdectva kluše dokola po rozlehlém

cvičišti před opevněným táborem Ara Ubiorum. Bylo příjemné svěží ráno. Poslední známky zimy zmizely a úrodná půda kolem tábora už se zelenala. Nad hlavami jim létali skřivani, ale jejich zpěv zanikal v dusotu koňských kopyt na tvrdé zemi a v hlasitých povelech Arminiových nižších důstojníků.

Jeho oblečení, stejně jako oblečení vojska, se skládalo zřímských i germánských součástí: drátěná košile a postříbřená

jezdecká přilbice kontrastovaly s vlněnou pláštěnkou, tunikou,

vzorovanými kalhotami a botami ke kotníkům, jaké nosili

Germáni. Na zdobeném pásu přes rameno mu visel pěkný

dlouhý jezdecký meč. Byl v nejlepších letech – vysoký, silný apohledný s pronikavýma šedýma očima, černými vlasy a hustým

plnovousem stejné barvy.

Pět set cheruských bojovníků tvořilo jezdecký útvar ala, který

se připojil k sedmnácté legii. Sloužili jako zvědové, chránilikřídla pochodujícím legionářům, ale mohli být nasazeni do boje.

To vyžadovalo pravidelný výcvik a Arminius teď dohlížel na jeho

průběh. Sledoval tato cvičení bezpočtukrát a znal každý pohyb.

Jeho skvěle vycvičení jezdci nedělali mnoho chyb, a tak po chvíli

začala jeho mysl těkat. Včera za ním přijel náčelník z vesnice na

druhém břehu řeky Rhenus a rozčiloval se kvůli nové římské

dani. Arminius se s takovým odporem nesetkal poprvé. Tady

v Galii sloužili v pomocném vojsku pouze Germáni. Byli dobře

placení a se svým postavením spokojení. S Germány na druhém

břehu řeky to bylo úplně jinak.


26

Guvernér Varus a jeho souputníci si s tou nespokojeností nedělají těžkou hlavu, pomyslel si Arminius. Podle nichromanizace Germánie probíhá, jak má. V rozsáhlé oblasti stopadesát mil široké a sahající přes tři sta mil do vnitrozemí senacházela spousta trvalých i provizorních vojenských táborů. Přinejmenším polovina místních kmenů byla na straně Říma nebo s ním měla uzavřené smlouvy. Kromě občasných šarvátek tu už několik let panoval klid. Legie zde každé léto vydláždily nové silnice. Osada Pons Laugona byla na nejlepší cestě stát se prvním římským městem na východ od řeky Rhenus s forem, městskými domy a kanalizací. A další komunity se nemohlydočkat, až budou jeho příkladu následovat. Dokonce i ve vesnicích se konaly pravidelné trhy. Do kmenové společnosti pronikalo římské právo. Úředníci z Ara Ubiorum a dalších táborů západně od řeky Rhenus teď podnikali pravidelné cesty na druhý břeh, aby řešili spory o půdu a další právní záležitosti.

Arminius věděl, že tyhle společenské změny některénáčelníky popouzejí, ale dost jich bylo spokojených. Především proto, že se jim zvýšila životní úroveň. Legionáři potřebovali spoustu jídla, pití a oblečení. Sedláci, kteří žili poblíž táborů, jimprodávali dobytek, obilí, zeleninu, vlnu a kůži a jejich ženy zase šaty, a pokud byl zájem, i své vlasy. Zajatce z bojů s ostatními kmeny mohli prodat jako otroky a pěkné peníze utržili za ulovená divoká zvířata, co se používala pro zábavu v amfiteátrech vojenských táborů. Mladí muži mohli vstoupit do římské armády auniknout tak nudnému životu na statku. Podnikavci otvírali vedle vojenských základen hostince, popřípadě v táborech pracovali.

Ano, být součástí říše přináší spoustu výhod, připustilArminius, ale byly draze vykoupené. Především měliabsolutního vládce, takzvaného císaře Augusta, jehož museli všichni poslouchat a uctívat ho skoro jako boha. Germánské kmeny měly své vůdce, ale vnímaly je jinak než Augusta. Vážily si jich. A pravděpodobně se jich i bály. A snad je ctily. A možná jemilovaly. Ale povyšovali se nad ostatní? To nikdy. Náčelník, který se choval, jako by byl lepší než ostatní, nezůstal v čele kmene dlouho. Bojovníci ho následovali, protože si ho vážili, ale když z nějakého důvodu názor na něj změnili, odešli od něj nebo začali podporovat jiného náčelníka. Arminius si jako náčelník Cherusků velice dobře uvědomoval, že si jejich podporu musí zachovat. Hlavně proto, že většinu času trávil mimo domov vlegiích.

Další, co museli zaplatit za to, že jsou součástí říše, byly ty odporné daně. Letos v létě se mělo vybírání daní poprvé rozšířit až za Rhenus. Až by římští úředníci vybírali peníze a zboží, které by místní použili místo peněz, dostaly by se blíž i legie, aby na výběr daní dohlédly. Náčelník, který přišel za Arminiem –považoval ho za důvěryhodnou osobu, protože byl taky Germán – byl rozžhavený do běla. „Ta daň je ohavnost! Já ji zaplatit můžu, ale pro mnoho mých lidí bude velký problém odvést zboží v hodnotě, o které se mluvilo. A vůbec, proč bychom měli platit?“

Arminius mumlal různé fráze o ochraně, co říše nabízí, a o výhodách pro všechny, které to přinese, ale sám tomunevěřil. Obával se, že náčelník to vidí taky tak. Sporná daň se dosud nevybírala od kmenů žijících v oblasti u hranic, což je třicet mil na východ od řeky Rhenus, ale jinak ji platili všichni, kteří žijí pod vlivem Říma. Příslušníci kmenů mimo tuto oblast posílali syny sloužit do legií a zvykali si na další stránky římskéspolečnosti. Jedno je přijmout tyto věci, pomyslel si Arminius, ale uvalení daně je něco úplně jiného. Znovu se ozval dávný hněv a odpor vůči Římu naplnil celou jeho bytost.

Blízko něj zaduněla kopyta a probralo ho to ze zamyšlení. Jeho muži jezdili tam a zpátky a nacvičovali různé manévrypořád dokola. V těsné formaci napodobovali některá bojová náčiní. Nejdřív to bylo kopí, klínovitý útvar, který měl za úkol prorazit nepřátelskou linii. Jako další následuje rozvolněné V obrácené vzhůru nohama, což mělo mít stejný účinek, ale nanepřipraveného nepřítele, který neměl čas sevřít své šiky. Třetí pohyb byl nejjednodušší. Seřadili se do dlouhé řady, jeden těsně vedle druhého, téměř kotník na kotníku.

Jak se blížili, trubač v jejich středu ze všech sil zadul. BÚÚ­ ÚÚÚÚ! BÚÚÚÚÚÚ! BÚÚÚÚÚÚ! Tohle, coby nejčastější útok proti nepřátelské pěchotě, zabralo skoro vždycky. Arminius netušil, zda velící důstojník předvádí odvahu nebo na něj chce udělatdojem, protože jeho jezdci se přiblížili asi na sto kroků ke kohortě cvičících legionářů. Římští vojáci věděli, že jezdectvo jepřátelské, ale přesto jejich řady jezdcům uhnuly. Rozzlobení centurioni se rozkřikli na jezdce i na vlastní jednotky a vojáci hnedvyrovnali řady a dokončili výcvik. Tím to však už nezachránili. Bylo zřejmé, že je ten manévr vystrašil a rozzuřil jejich důstojníky.

Funguje to, pomyslel si Arminius spokojeně, protože tonahání hrůzu. Mnoho jeho mužů mělo stříbrné přilbice kavalerie, které nebyly tak zdobené jako ta jeho, ale měly podobný tvar. Sklopná přední část každé z nich měla tvar lidské tváře, aby připomínaly jejich majitele. „Tvář“, podobně jako zbývající část přilbice, byla postříbřená. Když byla sklopená, zorné polebojovníka bylo velice omezené, a proto je mohli nosit jen ti nejlepší jezdci. Účinek těchto masek – proměnily nositele na děsivého tvora, který by mohl být klidně z podsvětí – byl obecně známý. Hromadný útok byť jen s několika takovými jezdci, doprovázený troubením, nahnal strach i těm nejstatečnějším nepřátelům.

Arminius byl u jezdectva natolik dlouho, že už použil všechny taktiky, které právě viděl. Věděl, jaký má každá z nich účinek a kterou vybrat pro konkrétní situaci. Jezdectvo bylo jen další částí strhující římské vojenské mašinerie, jejímž základem byly vždycky řady legionářů ve zbroji. Šedýma očima znovu přejížděl po jednotce, kterou jeho muži vyděsili.

Připadalo mu zvláštní uvažovat o Římanech jako ospojencích. Bylo to tak od prvního dne, kdy před osmi lety vstoupil do římské armády. Během vojenských tažení a bitev, jichž seúčastnil na římské straně, si vybudoval zdravý respekt vůči vojákům i velitelům. Jejich statečnost, disciplína a schopnost postavit se odhodlaně nepříteli byly pozoruhodné. Nejednou ho i s jeho muži zachránila pomoc některé této jednotky. Absolvoval dlouhépochody s legiemi, opíjel se s jejich důstojníky a s některýmidokonce chodil do nevěstince. Jeho oddanost říši mu nejdřívpřinesla občanství a potom povýšení do třídy jezdců, což byla nižší kasta římské nobility.

Navzdory těmto zkušenostem a poctám Arminius necítil kŘímanům silné pouto, jak by byl očekával. Hlavně to bylo tím, že se i nadále hrdě považoval za Germána. Neprospělo tomu ani povýšené chování Římanů. Navzdory vysokému postavenínevypadal v jejich očích o moc líp než barbar ve zvířecí kůži. On a jeho muži byli dost dobří na to, aby bojovali – a umírali – za Řím, ale ne na to, aby je brali jako sobě rovné. Bylo hodně těžké smířit se s tím během let, kdy sloužil v různých částech říše, ale tím, že se v posledních měsících nacházel tak blízko rodné země, v něm pocity křivdy ještě zesílily. Kmenové oblasti začínaly necelé dvě míle odtud na východním břehu řeky Rhenus. Jeho lid, Cheruskové, žil daleko odtud, ale stejně měl mnohem víc společného s nejbližším kmenem Usipetů než s Římany.Vyznával stejné hodnoty, hovořil stejným jazykem a uctíval stejné bohy.

Arminius si pamatoval na tu noc v posvátném háji, když byl ještě chlapec, a na pot, který mu stékal po zádech. Když legiepřešly řeku, aby potrestaly kmeny, jež povstaly proti Římu, ti, které zabily, nebyli Dákové, Illyriové ani Thrákové. Byli to Germáni. Jako on. Jako jeho bojovníci. Jako jeho dávno mrtvá teta abratranci. Byli to lidé, kteří měli právo žít svobodně. Proč by z nich měli být poddaní Augusta, co žije mnoho mil odtud v Římě?zetal se Arminius v duchu. Proč bych měl já?

Uplynulo jedenadvacet let od té doby, kdy stál s otcem mezi stromy, ale slova přísahy mu pořád zněla v uších jako ve chvíli, kdy je vyslovil. Donar je mi svědkem, že jednoho dne dám Říma­ nům lekci, na kterou nikdy nezapomenou. Tak přísahám já, Er­ min z kmene Cherusků.

Zvedl oči k modré klenbě oblohy, kterou zdobily beránky. Slunce hřálo, ale nebylo horko. Z výšky zpívali skřivani, což bylo znamení, že končí jaro a brzy nastane léto, a až přijde, Publius Quintilius Varus, správce provincie Germánie, povede svouarmádu na východ. Přes Rhenus, kde jeho jednotky vybíraly daně až k řece Vezeře. Jenom Římani dokážou vybírat ty mizerný daně, napadlo Arminia. Těžce vydělané stříbrňáky místních lidí se použijí na pozlacení dalších soch císaře a výstavbu silnic, po nichž budou jeho armády pochodovat. Velký Donare, modlil se, čekal jsem dlouhé roky, abych svou přísahu naplnil. Abych pomstil svůj kmen, zmasakrovaný Římany. Žádám tě, aby ta vhodná chvíle nastala letos.

Tohle léto.

***

„Zdravím!“ zavolal vrchní centurion. Měl na sobě šupinovou

zbroj, honosil se přilbicí s příčným chocholem z rudých per

a spěchal po cvičišti směrem k Arminiovi.

Pravděpodobně to je velící důstojník té vyšinuté kohorty,pomyslel si Arminius pobaveně. Nevypadá spokojeně.

„Zdravím, centurione.“ Arminius lehce kývl hlavou. Jako člověk patřící do elitní třídy jezdců byl nad ním a centurion to věděl. Arminius podle jeho postoje usoudil, že se mu to moc nelíbí. Nepochybně byl v očích Římana jen nafoukaný barbar. Chování, kterým si získal každého vyššího důstojníka,fungovalo na mnohé, na tohoto však nikoli. Vybavily se mu trpké vzpomínky, kdy ho otec v deseti letech poslal do Říma. Stejně jako následný vstup do legií to bylo součástí Segimerova plánu. Arminius měl nasát římský způsob života, zjistit všechno, co se dá – a přitom nikdy nezapomenout na své kořeny ani na to, komu je ve skutečnosti oddaný.

Pro mladé Římany z vyšších kruhů, s nimiž přišel do styku, nebyl o moc lepší než otrok. Po několika krvavých bitkách, kdy Arminius občas vyhrál, začali alespoň respektovat jeho pěsti a boty, a když byl poblíž, drželi jazyk za zuby. Přestože se ho báli, jen málokdo z nich byl ochotný podat mu přátelskou ruku. Arminius se naučil být soběstačný a nikomu nevěřit.

Všiml si, že mu centurion hledí na bradu. Opět odhadl, nač myslí, než se mu to dalo vyčíst z očí. Jsi tak povýšený, viď, tybídáku? Občas si rád prohrábl vousy, které Římané chápali jako projev barbarství, ale pro něj to byl symbol jeho kultury. „Můžu vám nějak pomoct?“

„Ocenil bych, kdybyste měl ve své jednotce lepší morálku.“

„Netuším, o čem to mluvíte,“ zalhal s chutí.

„Vaši muži před chvílí zaútočili. Málem se srazili s mýmivojáky! Vznikl z toho velký...“ Centurion hledal vhodné slovo, které nevyjadřuje strach. „...zmatek.“

„Nedostali se tak blízko.“

„Bylo to dost blízko, tak že vystrašili...“ Centurion se znovu zamyslel. „...některé nováčky.“

Arminius povytáhl obočí. „Vystrašili? Odkdy se legionáři ze sedmnácté nechají vystrašit?“

„Je to naprosto normální reakce lidí, kteří ještě nikdyneviděli útočit jezdectvo,“ zlobil se centurion.

„Až mě příště oslovíte, říkejte mi pane,“ odsekl Arminius,protože už toho měl dost.

Centurion zalapal po dechu, polkl a zamumlal. „Pane.“

„Nejdřív jsem vaší přílišné familiárnosti nevěnovalpozornost, centurione, protože si nepotrpím na formality. Ale když se někdo chová neuctivě, připomenu mu, že velím křídlupřidělenému k sedmnácté legii. Nejsem jenom obyčejný římský občan jako vy. Jsem jezdec. Na to jste zapomněl?“ Arminius se mu zadíval upřeně do očí.

„Ne, pane. Omlouvám se, pane,“ odpověděl centurion, celý rudý.

Arminius chviličku počkal, aby svou nadřazenost ještězdůraznil. „Říkal jste...?“

„Někteří mí lidé nejsou zvyklí na jezdectvo, pane. Ale,“ dodal centurion rychle, „velice bych ocenil, kdyby k nim vaši mužinejezdili tak blízko.“

„Nic vám nemůžu slíbit, centurione. Místo toho vám poradím, abyste se přesunuli někam jinam, kde se vaši lidé budousetkávat s jezdectvem víc než dosud a zvyknou si na ně. Protožepokud se to nenaučí, až se s nimi poprvé setkají v boji, prchnou před nimi,“ usmál se ledově Arminius. „Teď odejděte.“

„Pane.“ Centurionovi se podařilo vyjádřit svůj nesouhlas pozdravem. Byl to chytrý tah, protože Arminiovi pokazil pocit uspokojení. Pomstil se mu tím, že nechal své jezdcezopakovat manévr, který vystrašil nováčky v kohortě. Po třetím útoku centurion uznal porážku a odvedl vojáky dál od nich. Arminius sledoval se škodolibou radostí, jak odcházejí. Takhle si nezíská nové přátele mezi centuriony. Kdyby si ten trouba stěžovallegátovi, mohl by dostat přes prsty. Arminiovi to bylo jedno. Stálo to za to a centurion mu příště půjde z cesty.

***

O několik hodin později byl Arminius ve své ubikaci a pořád

přemýšlel o nejlepším postupu. Čas od času se vydal napochod po jednoduché kanceláři. Deset kroků od stěny ke stěně

a zpátky. Zamračil se na bustu Augusta, kterou si tam dal,

aby to vypadalo, že má rád císaře jako všichni ostatní. Každou

chvilku spočinul očima na mapě rozložené na stole, jejíž rohy

zatížil hliněnými olejovými lampami. Široká stuha znázorňovala

Rhenus, tekoucí od severu k jihu, a užší stuhy zase klikatící se

toky procházející Germánií.

Zakroužkovaná místa ukazovala, kde v této oblasti ležířímské tábory a pevnosti. Na východ od řeky Rhenus jich bylo méně než na západ, což bylo přirozené, ale situace se měnila, pomyslel si Arminius rozzlobeně. Každým rokem rozšiřoval Řím svůj vliv a možnosti na vzpouru se tím omezovaly. Pokud se to nestane letos v létě, nestane se to nikdy, usoudil.

Bylo načase vyslyšet náčelníky ostatních kmenů a prověřit jejich oddanost. Měl výbornou příležitost udělat to vnásledujících dnech. Varus, guvernér Germánie, ho povolal do Vetery, přibližně šedesát mil na sever. Místo aby se vydal porychlejších dlážděných silnicích na západ od řeky jako většinapomocných sborů, vyrazil po druhém břehu. Zajížďka na návštěvurodiny cestou do Vetery, jako to dělají obyčejní vojáci, by zabrala spoustu času. Území Cherusků se nachází daleko na východě. Místo toho by se mohl setkat s náčelníky kmenů, které si přál získat na svou stranu.

Jeho plán nebyl bez rizika. Někteří podlí náčelníci, kteří mají potřebu dokázat svou oddanost Římu, by ho mohli prozradit. Kdyby Varus nebo některý jeho vyšší důstojník takové historce uvěřil, jeho život by byl v ohrožení. Nemysli na rizika, řekl siodhodlaně a vybavil si tetu a bratrance, které Římané zavraždili tím nejodpornějším způsobem. Pokud je nepomstí, jejich stíny ho budou pronásledovat po zbytek života. Styděl se za svéhobratra Flava, který to necítil stejně, ale s tím nic nenadělá. Flavus, o několik let mladší než Arminius, byl vždycky bouřlivák. Nikdy si nerozuměli, dokonce ani jako děti, takže asi nebylopřekvapením, že Flavus byl zastáncem Říma. Celým svým srdcem.Arminius se mu před několika lety svěřil, jak strašně mu vadínadvláda Říma nad Germánií. Po bratrově bouřlivé reakci se o tom před ním už víckrát nezmínil. A neudělá to ani teď.

Buch. Buch. Buch. Hlasité bušení na dveře ho probralo. „Kdo je tam?“

„Osbert.“

I kdyby to jméno nepatřilo Cheruskovi, muž za dveřmi nemohl být Říman. Neřekl pane. Kdyby ho některý z jeho lidí taktooslovil, Arminia by to velice překvapilo. To byla další věc, kvůli které na ně mnoho římských důstojníků hledělo spatra. Nedokázali pochopit, jak to je, napadlo Arminia. Že náčelníci se nechovají ke svým soukmenovcům jako nadřízení. „Dále.“

Vešel bojovník s podobnými vousy, jaké měl sám. Osbert, malý, zavalitý, se sklony k pití a bojování, byl jeden z nejlepších mužů. „Zdravím, Arminie.“ Bez okolků přistoupil k mapě.Zavrčel a přejel tlustým prstem po silnici vedoucí na východ.„Přemýšlíš o cestě?“

„Jo.“

„Když Donar dovolí, mělo by to být bez problémů.“

Ano. Ale ne, když mám svůj plán, pomyslel si Arminius aodolal pokušení svěřit se s ním Osbertovi. „Co tě sem přivádí?“

„Kněz Segimundus obětuje u oltáře na Augustovu počest. Rád přijme oběti, až s tím skončí, tak tam pár z nás bereněkolik skopců. Vím, že nepatříš k těm, co hledají přízeň bohů, ale muže by potěšilo, kdyby dostali od Segimunda požehnání, než opustí tábor.“

Účast na obřadu posílí morálku, řekl si Arminius. „Přijdu. Neuškodí, když budeme vědět, že máme bohy na své straně.“

***

Velký oltář určený Římu a Augustovi byl postavený na rozkaz

Lucia Domitia Ahenobarba, prvního oficiálního guvernéraGermánie, přibližně před osmi lety. Aby osada oslavila své povýšení

na kultovní středisko, přejmenovala se z Oppidum Ubiorum na

Ara Ubiorum. Velký kamenný kvádr stál na soklu zdobenémvýjevy, na nichž Augustus s rodinou obětuje bohům, a převyšoval

obvyklá pódia, jež jsou k vidění před chrámy. Byl tak obrovský,

že svatyně zasvěcená Augustovi, která stála za oltářem,vypadala ve srovnání s ním malá. Ale i ta byla postavena ve velkém

stylu s šesti mohutnými sloupy, tvořícími průčelí.

Posvátný prostor, rozlehlá oblast obehnaná nízkou zdí, se nacházel mimo město, nedaleko řeky Rhenus. Kromě hlavního chrámu a velkého oltáře zde byly i menší svatyně, obydlí pro kněze, třídy, kde se vyučovali akolyté, a chlévy pro dobytek. Byl tady dokonce i nájemní dům a hostinec pro poutníky, kteří sem přicházeli zdaleka.

Místo bylo plné věřících.

Arminius, v doprovodu Osberta, zástupu svých mužů a se třemi mladými skopci, se prodíral lidmi k boku oltáře. Před ním stálo několik stovek legionářů a důstojníků, včetně legáta, a všichni sledovali kněze Segimunda, jak končí oběť za Augusta.

V průběhu roku se konala spousta podobných oslav. Arminius se účastnil jenom těch, kterých musel, když z principia obdržel oficiální pozvání. Náboženské svátky byly chytrý tah. Pomáhaly podpořit Augustovu autoritu a přiživit názor, že je božská bytost.

Většina lidí by byla šťastná jako absolutní vládce nadpolovinou světa, pomyslel si Arminius a jako obvykle ho pobouřila ta nadutost. Proč si musí hrát na to, že je taky bůh? Arminius tušil, že mnoho Římanů má stejný názor jako on, ale nikdyneslyšel, že by to někdo vyslovil nahlas. Nikdo, kdo slouží říši,nesmí očerňovat vladaře.

Když se Arminius přiblížil ke knězi, všiml si, že něco není v pořádku. Nikdo ze shromážděných vojáků nevypadal klidně a něco si šeptali. Při zběžném pohledu mu mrtvá těla skopců – přinejmenším šesti – před oltářem nic neprozradila. Koneckonců důležitost císaře vyžadovala velké oběti. Segimundus, který se dal poznat podle nepoddajných světlých vlasů, se skláněl nad dalším skopcem, jejž drželi dva pomocníci. Několik zvířat stálo za nimi a ty drželi začínající kněží. Když Segimundus přejel skopci nožem po krku, vyřinula se krev. Zvíře na zemi kolem sebedivoce kopalo a nakonec zemřelo.

„Toto zvíře ukončilo život vhodným způsobem,“ oznámilSegimundus. „To je dobré znamení.“

„Stejnou věc jsi řekl o těch ostatních,“ zaslechl Arminius jednoho z důstojníků. „Pokračuj. Podívej se na játra,“ vyzval ho další.

Pomocníci zkušeně převrátili skopce na záda. Segimundus si ihned klekl, zabodl mu nůž do břicha a rozřízl ho od pánve až po žebra. Za pár vteřin Arminius ucítil zápach vnitřností – silný a nasládlý. Segimundus stál tak, že Arminius neviděl kluzké smyčky střev a šedivý žaludek, ale vykuchal už dostatek zvířat, aby věděl, jak vypadají. Obecně jim kněží věnovali maloupozornost a pokračovali k nejdůležitějšímu orgánu – játrům.Vzhledem k tomu, že se nacházela pod hrudním košem vedle bránice, bylo obtížnější dostat se k nim než k ostatním částem břicha.

Segimundus však na to neměl čas. Znovu si klekl a pohlédl na diváky. „Ve vnitřnostech vidím známky nemoci,“ zvolal.

„Aaaach,“ vykřikli nešťastně důstojníci.

Arminiovi se rozbušilo srdce, přestože věštění nevěřil.Zaujatý výraz na tváři Osberta i dalších mu prozradil, co cítí. Segimundus byl také Cherusk, ačkoli pocházel z jiné části kmene, a proto jeho slovům přikládali velký význam.

Když Segimundus dokončil prohlídku skopcových vnitřností, přistoupil k oltáři legát. Tento, za normálních okolností klidný muž, teď působil poněkud podrážděně. „Segimunde, jak to je možné? Může se stát, že je nemocný jeden skopec, nebo dokonce dva, ale všichni?“

„Říkám jen to, co zjistím,“ odpověděl smrtelně vážně.„Podívejte se sám.“

„Doufám – očekávám – že játra tohoto zvířete se ukážou bez poskvrny,“ prohlásil legát a porušil pravidlo, když se podívalSegimundovi přes rameno.

Segimundus jezdil nožem dovnitř a ven. Potom zvedl do výšky zakrvácenou ruku. Na dlani mu ležel lesklý oteklý kousek tkáně. Legát na to zíral a ucouvl. Důstojníci zděšeně vykřikovali.Arminius přivřel oči. Místo normální temně červené barvy měla játra, která kněz svíral, narůžovělou barvu s bílými tečkami. Jenom lhář – nebo blázen – by mohl tvrdit, že je to normální.

„Co to znamená?“ zeptal se legát.

„Nevím jistě,“ odpověděl Segimundus. „Ale není to dobrá věštba pro císaře, ať ho bohové navždy ochrání. Nebo je možná v ohrožení jeho říše.“

Legát se zatvářil bojovně. „Hloupost! Tvrdím, že tihle skopci pocházejí z nejhoršího stáda v dosahu sta mil. Zabijte dalšího. A zabíjejte dál, dokud mi nenajdete jednoho se zdravými játry.“

„Jak poroučíte, pane. Přineste dalšího,“ poručil.

Arminius přejel pohledem shromážděné důstojníky alegionáře. Ačkoli legátův pokus o uklidnění zabral, mnoho z nich se přesto tvářilo nešťastně. Když se ukázalo, že i játra dalšího skopce jsou nemocná a dalšího také, jejich znepokojení ještě vzrostlo. Arminius viděl na tvářích vlastních lidí, že i onipřikládají Segimundově zjištění velkou váhu. Také on zapochyboval. Jak velká je pravděpodobnost, že je tolik skopců nemocných?

Segimundus prohlásil, že znamení z poslední oběti jsou dobrá, ale legátovi to nestačilo. Povolal sedláka, který prodal obětní zvířata jeho důstojníkům. Když Arminius toho muže uviděl, jeho racionální část převládla nad probouzející sepověrčivostí. Ten špatně oblečený, špinavý a hubený člověkvypadal ve všech ohledech jako chudý chovatel. Když legát sedláka hlasitě nařkl, že poskytl důstojníkům nekvalitní zvířata,nálada se zlepšila.

Kněz se nepřestával tvářit ustaraně a Arminiovi najednou něco blesklo hlavou. Jeho lid byl stejně pověrčivý jako Římané. Jak líp získat kmeny pro svou věc, než jim povědět, co se tady stalo? Má-li ta historka přesvědčit každého, musí vynechatsedláka a poslední zdravé zvíře. Tohle bylo znamení, jaképotřeboval. Děkuji ti, velký Donare, řekl v duchu. Bylo by užitečnézískat také Segimunda. Vždycky byl oddaný Římu a podle tradice jeho část kmene Cherusků nevycházela s tou Arminiovou, ale jeho podpora – kdyby ji Arminius získal – by byla velice užitečná.

Arminiova jistota, že nazrál čas postupovat jednotně, ještě zesílila, když obětovali skopce, které přivedl on a jeho lidé. Ta tři zvířata zemřela bez odporu a všechna měla zdravé orgány. Segimundus prohlásil, že nadcházející měsíce budou úspěšné pro jejich jednotku a jejich rodiny. Arminiovy muže to potěšilo, a tak se shlukli kolem kněze a děkovali mu.

Arminius využil příležitosti, přidal do měšce další mince a potom také přistoupil. Vtiskl naditý váček Segimundovi do ruky a řekl: „Jsem ti vděčný za tvoji věštbu.“ Víc, než sidokážeš představit, dodal v duchu. „Bohové nám budou letos v létě příznivě nakloněni.“

Kněz potěžkal měšec a usmál se. „Jsi opravdu štědrý,Arminie.“

Tak se do toho dej, pomyslel si Arminius. Kdyby Segimundus rozhlásil po kmenech, že se bohové hněvají na Řím, jeho touha porazit Varovy legie by nemusela zůstat jen nesplněnýmpřáním. Ukázal palcem na nemocné skopce a zašeptal: „Je opravdu možné připsat tvá zjištění tomu chudáku chovateli?“

„Proč se na to ptáš?“ Přísně se na něj podíval.

„Připadal jsi mi nervózní, když legát sedláka obvinil.“

Segimundus ukázal očima na pomocníky a ostatní přítomné. „Jestli si o tom máme promluvit, dal bych přednost soukromí. Pojď do chrámu.“

***


37

Arminius byl ve svatyni už mnohokrát, ale pokaždé to na něj

silně zapůsobilo. Na bronzových držácích na stěnách viselyolejové lampy a plnily dlouhou úzkou místnost zlatooranžovou září.

Výzdoba a sochy byly stejně kvalitní jako na oltáři. Nejskvělejší

z nich, postava Augusta, byla dvakrát vyšší než normální člověk,

dokonce i bez podstavce do výše pasu, a údajně to bylo jedno

z nejvěrnějších vyobrazení císaře, jaké kdy bylo vytesáno.Augustus byl v generálské uniformě, prostovlasý, měl zdobenýpancíř, opasek s širokými třásněmi pteryges a boty do půlky lýtek.

Jeho lehce zamračený přímý pohled a pevná čelist podporovaly

dojem, že císař je rozený vůdce, muž schopný vést armády do

boje a zvítězit za jakoukoli cenu. Skoro jako bůh.

Jenže Augustus už tak nevypadá, pomyslel si opovržlivě. Takhle musel vypadat před generací. Teď to byl stařec anejspíš potřeboval do postele horké kameny, aby se v noci zahřál.

Bylo jasné, že místnost je prázdná, ale Segimundus ji přejel pohledem a teprve potom byl spokojený. „Navzdory legátovým námitkám umí i ten nejméně schopný sedlák odchovat zvířata, která prospívají. Neobával by ses, kdyby všechna zvířata až na jedno, které jsi nabídl bohům, trpěla nějakou nemocí?“

„To samozřejmě ano,“ připustil Arminius. „Také jsemnepochopil, jak zdraví posledního skopce zrušilo zlá znamení, která jsi našel v ostatních.“

„Je to prosté. To nelze.“

Arminius se zhluboka nadechl. Došel na rozcestí. Jedna cesta vedla k provedení jeho plánu a na druhé ho odhalí Římané.Jediný způsob, jak určit, která cesta je správná – nebo špatná – byl na dosah. Potom mu došlo, že Segimundus by mohl mít stejné obavy jako on – protože o Arminiovi věděl jenom to, že je oddaný Římu. Když si uvědomil tu ironii, rozesmál se.

Segimundus škubl hlavou. „Co je tady k smíchu?“

„Prosím tě, tančíme kolem sebe a snažíme se odhadnoutnázor toho druhého, snažíme se pochopit, co si ten druhý veskutečnosti myslí.“

„To opravdu děláme?“

„Víš dobře, že ano, Segimunde.“

Spokojeně se usmál. „Možná že vím.“ Odmlčel se. „Říkám si, jak by legát zareagoval, kdybych mu řekl, co se mi včera v noci zdálo.“

„Pokračuj,“ vyzval ho Arminius nedočkavě.

„Viděl jsem zlatého orla, bojovou zástavu, co má každá legie.“ Segimundus zkoumal Arminia a pak dodal: „Hořel v ohni.“

„To je vskutku závažný výjev. Myslíš, že to bylo znamení od bohů?“ zeptal se s nadějí.

„Jsem si jistý, že bylo. Odehrálo se to v posvátném hájipatřícím Sugambrům. Včera jsem byl na druhé straně řeky za jistou úřední záležitostí,“ vysvětlil mu Segimundus. „Už bylo hodně pozdě, když jednání skončilo, a místní kněz mě pozval, ať u něj zůstanu. Když nastala noc, rozhodl jsem se, že navštívím ten háj, abych se podíval, jestli ke mně promluví Donar. Jako vždycky jsem tam šel sám a modlil jsem se k němu. Vypil jsem trochu piva. Nejdřív se nestalo nic. Po nějaké době jsem usnul.“

Arminius cítil, jak mu tepe žíla na krku.

„Sen o hořícím orlu byl tak živý, tak intenzivní, že jsem se z něj probudil. Byl jsem celý zpocený.“ Segimundovi plála v očích vášeň. „To vidění mi seslal Donar. Vím to. Ti skopci dneska jsou další důkaz.“

Muži na sebe dlouho hleděli.

Arminius promluvil jako první. „Moc rád slyším, že takhle mluvíš. Příliš dlouho jsem sloužil Římu. Příliš dlouho jsem nic neudělal, zatímco říše zneužívá naše kmeny. Copak nejsme my Cheruskové příbuzní mezi sebou a s Chatty, Marsy a Angrivarii? Máme víc společného, než budeme kdy mít s Římany.“

„To nemůžu popřít,“ řekl Segimundus vážně. „Máš nějaký plán?“

Segimundova slova Arminia uklidnila. „Chystám se spojit kmeny. Vyženeme římské legie na západ od řeky jednou provždy.“

Kněze to překvapilo. Zatvářil se ostražitě. „To není zrovna malý cíl.“

„Moje část kmene jde se mnou. Doufám, že se k nám přidají Chattové a Usipeti. Je taky možné, že bych mohl získat i zbytek Cherusků. Kdybys byl na mé straně, nebo lépe, kdybys rozhlásil, co se ti zdálo a co se tady dnes stalo, určitě bychom přesvědčili ostatní, aby se k nám přidali. Co říkáš?“

Segimundus neodpověděl. Arminiovi se rozbušilo srdce auvědomil si, že má zaťaté pěsti. Možná že kněze špatně odhadl. Sakra, pomyslel si rozzlobeně. Umlčím ho. Nenechám ho, aby mě udal legátovi. Jenže netušil, jak by mohl uniknout, kdyby zavraždil Segimunda v chrámu. Kradmo se rozhlédl na obě strany a zjistil, že jsou pořád sami. Trošku se otočil, aby toSegimundus neviděl, a pravou ruku posouval k jílci meče.

„Musel tě poslat Donar.“

Zápal v knězově hlase se nedal přehlédnout. Arminius spustil ruku podél těla a pohlédl na Segimunda. „Opravdu?“

„Proč jinak by se věci staly tak rychle za sebou? Nejdřív ten sen, potom nemocní skopci a nakonec mi povídáš o svém plánu.“

„Takže mi pomůžeš?“

„Donar je mi svědkem,“ odpověděl Segimundus s vážnou tváří.

„Jsem ti vděčný,“ řekl Arminius a pevně mu potřásl rukou.

„Můžeme si o tom promluvit dnes v noci u mě.“

Arminius se široce usmál. „Těším se.“

Vyšli na teplé slunce. Zdálo se, že mu ho seslal jako prvního spojence sám bůh.

Teď zbývá získat na svou stranu náčelníky jednotlivých kmenů, napadlo ho, a budu mít armádu.

Při té vyhlídce se Arminia zmocnilo skutečné vzrušení. A co se týče času a místa přepadení Varových legií, to už má také v hlavě.

Bohové, nemůžu se dočkat, až se můj plán naplní.

Kapitola druhá

V

rchní centurion Lucius Cominius Tullus stál na krajisilnice nedaleko hlavní klenuté brány do tábora Vetery.Obdélníkový opevněný tábor, nějakých devět set krát šest set

kroků, byl domovem jeho osmnácté legie a současně římskou

základnou už víc než dvacet let. Jeho vojsko nebylo rozhodně

staré – založil je Augustus před půl stoletím během občanské

války, která ho vynesla k moci. Osmnáctá legie nejdřív sloužila

v Akvitánii. Teprve po několika letech se přesunula do Vetery

na řece Rhenus. Když byl Tullus před patnácti lety povýšený na

centuriona, převeleli ho k osmnácté legii.

Vojáci Tullovy centurie pochodovali kolem. Vedl jepraporečník a šli v útvaru šest mužů na šířku a dvanáct do hloubky – žádná jednotka nebyla nikdy v plné síle – a řady uzavíral jeho optio Fenestela.

Jak kolem něj muži procházeli, Tullus si dal záležet, aby stál vzpřímeně a aby se mu oštěp opíral o rameno ve správném úhlu. Bedlivě sledoval, v jakém stavu mají výzbroj a zda nevypadá opotřebovaně nebo poškozeně. Většinu problémů zaznamenal, když se legionáři shromáždili před kamennými kasárnami: tu uvolněné pláty zbroje, tam zase chybějící lícnice přilbic. Ale nic z toho nebylo natolik závažné, aby je kvůli tomu zastavil.Vytkne jim to, až se vrátí, a pak si vše opraví. Nebo jim dá nazádech okusit svůj vitis.

Občas Tullus zabloudil pohledem na impozantní hradbypevnosti. Už v nich bydlel patnáct let a pořád se na opevnění rád díval. Vyzařovalo z nich sebevědomí a neomezená moc Říma. Kolem nich se táhl hluboký dvojitý příkop na dně s ostrými kůly a za tím následoval východní val, navršený ze zeminy, kterou vykopali při hloubení příkopů. Byl vyšší než největší jezdec na koni. Kamenná zeď na jeho vrcholu byla ještě vyšší a vedla kolem celého obvodu tábora.

Odlesky slunce odhalovaly hlídky, které chodily po ochozu na opevnění. Ti, kdo stáli na dvojici věží, přiléhajících k bráně, pozorovali Tulla s lehkou nadřazeností. Vzhledem k tomu, že se nacházeli tak vysoko a on stál na stráži, se nemuseli obávatžádného kárání. Tullus se pobaveně usmál. Jako mladý obyčejný voják se choval taky tak. Ale to už bylo strašně dávno. Dokud jsou stráže ve střehu – a zdálo se, že jsou – tak mu to nevadilo.

Dokonce i v dobách klidu se vyplatilo být před táborem, v němž je umístěna legie, ve střehu. Stejně tak přistupoval kživotu i k rutinním povinnostem, jako je tato. Už roky nemělnikdo problém s Germány na této straně řeky, ale pokaždé když jeho legionáři vyšli z hradeb za svými povinnostmi, oni – i on – byli vyzbrojeni jako do boje.

Tullus byl statné postavy. Sice už středního věku, ale ve výborné fyzické kondici. Pod přilbicí centuriona s chocholem a plstěnou vložkou měl krátké hnědé vlasy. Protáhlá čelist mu neubírala na kráse. Stejně jako jizvy po těle. Trhl hlavou, když k němu přišel jeho optio Marcus Crassus Fenestela. Kráčelispolečně k čelu vojska a přehlíželi pochodující legionáře.

Podíval se úkosem na Fenestelu. Pobavilo ho, že vypadají jako dva protiklady. Zatímco on byl silný, Fenestela byl hubený,zatímco on byl svalnatý, Fenestela byl slabý. Fenestela mělsvětlehnědé vlnité vlasy delší, než nařizoval předpis, a jeho rysy byly, jak Tullus s oblibou žertoval, nepravidelné. Jeho nehezkému vzhledu nepřidal ani hustý rezavý plnovous. Tullus se však ani za mák nestaral o Fenestelův vzhled. Se svým optiem sloužil už spoustu let. Mnohokrát si navzájem zachránili život a naprosto si důvěřovali.

„Jsi spokojený?“ zeptal se Tullus po chvíli.

„Jo, pane,“ odpověděl Fenestela a přejel očima po útvaru. „Vypadají dobře.“

„I ti zelenáči?“ zajímal se Tullus, když míjeli dvě řady nováčků. Pobavilo ho to. Ačkoli přilbice a výzbroj se vojákům lesklynovotou a jejich chůze byla uspokojivá, dávali si pozor, abyneupoutali jeho pozornost.

„Zlepšují se,“ zamumlal Fenestela.

„Podívej se na Pisa. Jde mimo rytmus. Nebo se mi to jen zdá.“ Tullus pozoroval vysokého vojáka ve druhé řadě nováčků.Navzdory skutečnosti, že byl od Tulla nejdál, nešlo přehlédnout jeho kolébavý krok a štít, který mu na zádech visel podšpatným úhlem.

„Učí se to, pane,“ řekl Fenestela. „Ještě pár měsíců a obstojí.“

„To j



       
Knihkupectví Knihy.ABZ.cz - online prodej | ABZ Knihy, a.s.
ABZ knihy, a.s.
 
 
 

Knihy.ABZ.cz - knihkupectví online -  © 2004-2018 - ABZ ABZ knihy, a.s. TOPlist