načítání...
menu
nákupní košík
Košík

je prázdný
a
b

E-kniha: Mizející lžíce, růžový sníh a jiskřící bonbóny -- fascinující příběhy o vědě, šílenství a lásce z periodické tabulky prvků – Sam Kean

Mizející lžíce, růžový sníh a jiskřící bonbóny -- fascinující příběhy o vědě, šílenství a lásce z periodické tabulky prvků

Elektronická kniha: Mizející lžíce, růžový sníh a jiskřící bonbóny
Autor: Sam Kean
Podnázev: fascinující příběhy o vědě, šílenství a lásce z periodické tabulky prvků

Autor nabízí příběhy z dějin vědy a odhaluje tajemství periodické tabulky s nadšením a sebejistotou. Mohou apokalyptické vize způsobit, že někdo celý zmodrá? Je správné jíst ... (celý popis)
Titul je skladem - ke stažení ihned
Médium: e-kniha
Vaše cena s DPH:  339
+
-
11,3
bo za nákup

hodnoceni - 66.5%hodnoceni - 66.5%hodnoceni - 66.5%hodnoceni - 66.5%hodnoceni - 66.5% 75%   celkové hodnocení
2 hodnocení + 0 recenzí

Specifikace
Nakladatelství: » Grada
Dostupné formáty
ke stažení:
EPUB, MOBI, PDF
Zabezpečení proti tisku a kopírování: ano
Médium: e-book
Rok vydání: 2016
Počet stran: 336
Rozměr: 22 cm
Úprava: ilustrace, portréty
Vydání: První vydání
Spolupracovali: přeložil Marek Čtrnáct
Skupina třídění: Anorganická chemie
Jazyk: česky
ADOBE DRM: bez
ISBN: 978-80-247-5844-2
Ukázka: » zobrazit ukázku
Popis / resumé

Autor nabízí příběhy z dějin vědy a odhaluje tajemství periodické tabulky s nadšením a sebejistotou. Mohou apokalyptické vize způsobit, že někdo celý zmodrá? Je správné jíst radioaktivní guláš? Může pití piva dopomoci k vědeckému objevu? V knize najdete odpovědi na tyto otázky, stejně jako na mnohé další, které vás možná vždycky zajímaly, anebo vám zatím vůbec nepřišly na mysl.

Popis nakladatele

Museli Japonci zničit Godzillu zrovna raketami z kadmia? Je správné jíst radioaktivní guláš? Jak souvisí radium a dobrá pověst Marie Curie? Odpovědi nabízí mimořádně zábavná a odborně fundovaná kniha, plná historek o vědcích a nečekaných příběhů spojených s jednotlivými prvky periodické tabulky. (fascinující příběhy o vědě, šílenství a lásce z periodické tabulky prvků)

Předmětná hesla
Zařazeno v kategoriích
K elektronické knize "Mizející lžíce, růžový sníh a jiskřící bonbóny -- fascinující příběhy o vědě, šílenství a lásce z periodické tabulky prvků" doporučujeme také:
 (e-book)
Periodické příběhy -- Zvláštní životy prvků  Periodické příběhy
 
Recenze a komentáře k titulu
Zatím žádné recenze.


Ukázka / obsah
Přepis ukázky

Grada Publishing, a.s.

U Průhonu 22, 170 00 Praha 7

tel.: +420 234 264 401, fax: +420 234 264 400

e-mail: obchod@grada.cz, www.grada.cz

Proč Gándhí nenáviděl jód?

Museli Japonci zničit Godzillu

zrovna raketami z kadmia?

Jak souvisí radium a dobrá pověst Marie Curie?

Mohou apokalyptické vize způsobit,

že někdo celý zmodrá?

Je správné jíst radioaktivní guláš?

Může pití piva dopomoci k vědeckému objevu?

Ve svižně a poutavě napsané knize

najdete odpovědi na všechny tyto otázky, stejně

jako na mnohé další, které vás možná vždycky

zajímaly, anebo vám zatím vůbec nepřišly na mysl.

Keanova kniha je natolik nespoutaná a zábavná

(a současně odborně fundovaná), že ji budete číst

se zatajeným dechem a budete mít chuť se o všechny

zajímavé informace okamžitě s někým podělit.

Autor nabízí příběhy z dějin vědy a odhaluje tajemství

periodické tabulky s takovou sebejistotou a nadšením,

že díky jeho peru toto téma, které je normálně

těžké jako olovo, transmutuje ve zlato.

MIZEJÍCÍ LŽÍCE

,

RU

̊

ŽOVÝ SNÍH A JISKR

ˇ

ÍCÍ BONBÓNY

Sam Kean

Sam Kean

Fascinující prˇíbeˇhy o veˇdeˇ,

šílenství a lásce

z periodické tabulky prvku

°

MIZEJÍCÍ

LŽÍCE ,

RU

̊

ŽOVÝ SNÍH

A JISKR

ˇ

ÍCÍ BONBÓNY



Sam Kean

Fascinující prˇíbeˇhy o veˇdeˇ,

šílenství a lásce

z periodické tabulky prvku

°

Grada

Publishing

MIZEJÍCÍ

LŽÍCE ,

RU

̊

ŽOVÝ SNÍH

A JISKR

ˇ

Í CÍ BONBÓNY


Sam Kean

MIZEJÍCÍ LŽÍCE,

RŮŽOVÝ SNÍH A JISKŘÍCÍ BONBÓNY

Fascinující příběhy o vědě,

šílenství a lásce z periodické tabulky prvků

Přeložil Marek Čtrnáct

Vydala Grada Publishing, a.s.

U Průhonu 22, Praha 7

obchod@grada.cz, www.grada.cz

tel.: +420 234 264 401, fax: +420 234 264 400

jako svou 6354. publikaci

Odpovědný redaktor Petr Somogyi

Grafická úprava a sazba Jakub Náprstek

Počet stran 336

První vydání, Praha 2016

Vytiskly Tiskárny Havlíčkův Brod, a.s.

Copyright © 2010 by Sam Kean

This edition published by arrangement with Little, Brown, and Company,

New York, New York, USA. All rights reserved.

Czech language translation © Grada Publishing, a.s., 2016

Názvy produktů, firem apod. použité v knize mohou být ochrannými známkami

nebo registrovanými ochrannými známkami příslušných vlastníků.

ISBN 978-80-271-9413-1 (pdf )

ISBN 978-80-247-5844-2 (print)

Upozornění pro čtenáře a uživatele této knihy

Všechna práva vyhrazena. Žádná část této tištěné či elektronické knihy nesmí být reprodukována

a šířena v papírové, elektronické či jiné podobě bez předchozího písemného souhlasu nakladatele.

Neoprávněné užití této knihy bude trestně stíháno.


5

OBSAH

ČÁST I

ORIENTACE: SLOUPEC ZA SLOUPCEM,

ŘÁDEK PO ŘÁDKU 19

ZEMĚPIS JE OSUD 20

TÉMĚŘ-DVOJČATA A ČERNÉ OVCE:

RODOKMEN PRVKŮ 38

GALAPÁGY PERIODICKÉ TABULKY 51

ČÁST II

VYTVÁŘENÍ A ROZBÍJENÍ ATOMŮ 65

PŮ VOD ATOMŮ:

„VŠICHNI JSME STVOŘENI Z HVĚZD“ 66

PRVKY V ČASECH VÁLKY 79

JAK DOPLNIT TABULKU

(S POŘÁDNÝM VÝBUCHEM) 93

TABULKA ROSTE, STUDENÁ VÁLKA

SE STUPŇUJE 107

ČÁST III

PERIODICKÉ ZMATENÍ:

PŘICHÁZÍ KOMPLEXNOST 123

OD FYZIKY K BIOLOGII 124

TR AVIČSKÝ KORIDOR: „AU-AU“ 138

VEZMĚTE SI DVA PRVKY A RÁNO

MI ZAVOLEJTE 151

PRVKY A JEJICH LSTI 167


6

ČÁST IV

PRVKY A LIDSKÁ POVAHA 179

PRVKY A POLITKA 180

PRVKY A PENÍZE 195

PRVKY A UMĚNÍ 209

PRVEK ŠÍLENSTVÍ 223

ČÁST V

VĚDA O CHEMICKÝCH PRVCÍCH

DNES A ZÍTRA 239

CHEMIE HLUBOKO, HLUBOKO POD NULOU 240

NÁDHERNÉ KOULE: VĚDA O BUBLINÁCH 254

KOMICKY PŘESNÉ NÁSTROJE 270

NAD HR ANICEMI PERIODICKÉ TABULKY

(A ZA NIMI) 284

PODĚKOVÁ NÍ 297

POZNÁMKY 298

LITERATURA 323

REJSTŘÍK 326


7

Z recenzí knihy Sama Keana

MIZEJÍCÍ LŽÍCE, RŮŽOVÝ SNÍH

A JISKŘÍCÍ BONBÓNY

„Neodolatelné... Mizející lžíce, růžový sníh a jiskřící bonbóny odhaluje historii, vášeň, šílenství a celkové drama našich životů... Keanův text překypuje šibalským vtipem a jeho láska k chemickým prvkům je přímo nakažlivá... Je jisté, že oslní každého čtenáře. Kean předkládá o každém prvku periodické tabulky úžasné příběhy... Jeho psaní jiskří jako malé elektrické šoky. Dodává tím vědě nové impulsy, takže se čtenář nemůže dočkat následující stránky a je zvědavý, co na něj ještě čeká... Keanova kniha je natolik nespoutaná a zábavná, že se o nové zajímavé informace prostě budete mít chuť se s někým podělit. Alchymie této knihy spočívá v tom, jak vás Kean přiměje vidět, zažít a ocenit svět odlišným způsobem, s opravdovým pocitem úžasu a radostí z objevu, která je přímo „elementální“.“

– Caroline Leavittová, Boston Globe

„Ti nejlepší vědečtí autoři umí na čtenáře přenést nadšení pro své téma, jež nakazí i ty z nás, kteří nikdy neslyšeli slovo „praseodym“... Kean odhaluje tajemství periodické tabulky s takovou sebejistotou a fas - cinací, že se materiál, který je normálně těžký jako olovo, transmutuje ve zlato... Autor nabízí anekdotické příběhy jako Oliver Sacks a píše srozumitelně a pro každého jako Malcolm Gladwell: dokáže i ty nejabstraktnější koncepty přiblížit tak, aby je pochopili i naprostí amatéři. Zvláště potěší jeho bystrý smysl pro humor... Keanovi se daří předkládat čtenářům chladná, tvrdá fakta o lidech i o chemii, jež se skrývají za úchvatnými jevy, které popisuje, a současně si uchovává onen důležitý prvotní údiv – a to je pro každého autora, který píše o vědě, stejně důležité jako NaCl pro lidstvo.“

– Keith Staskiewicz, Entertainment Weekly


8

„Opravdu vynikající... Mohu knihu Mizející lžíce, růžový sníh a jiskřící bonbóny každému jen doporučit... Příběhy spojené s různými prvky a experimenty sloužícími k testování té či oné hypotézy vytvářejí dohromady skvělé čtení... Kupte si tu knihu.“

– John Carroll, San Francisco Chronicle

„Sam Kean je učitel, který oživí i ty nejúmornější předměty tím, že spojuje učební látku s každodenním životem a vysvětluje ji v každodenním jazyce, který exhumuje šťavnaté historky o experimentech a lidech, kteří je prováděli... Mizející lžíce, růžový sníh a jiskřící bonbóny ale má nepochybně i ostré vědecké zuby... Její kapitoly jsou plné informací a prostoupené temperamentem... Kean s potěšením skáče z jednoho příběhu na druhý, s důvěrou v to, jak do sebe všechny detaily zapadají. Jeho kniha překypuje odkazy na populární kulturu a je plná překvapivě neformálních analogií. Keanovo hmatatelné nadšení a vzrušení ze znalostí a invence, kterou svým čtenárům poskytuje, dokážou nakazit i ty z nás, kteří obvykle používají jenom pravou hemisféru.“

– Christine Thomasová, Miami Herald

„Sam Kean představuje periodickou tabulku pomocí sbírky postav, jejichž příběhy ukazují naši interakci s fyzikálním světem. Tím, že v každé kapitole splétá řadu příběhů do volných témat, neponechává žádný kout tabulky nedotčený. Každý čtenář se něco naučí... Kean píše energicky a v tempu.“

– Phillip Ball, Nature

„Temperamentní... Kean udělal z knihy Mizející lžíce, růžový sníh a jiskřící bonbóny nekonečnou přehlídku živých příběhů o vědě... Aktuální a zábavné téma.“

– Janet Maslinová, New York Times

„Kean dokáže pozoruhodným způsobem svoji knihu o magii a hrůze chemie oprostit od jakýchkoliv stop po odborném žargonu... Ambiciózní, ale čtenářsky příjemná kniha o podivném a úžasném světě chemických prvků.“

– Dan Falk, Associated Press


9

„Svěží pohled na prvky, z nichž je vytvořen náš svět... Tato kniha je plná anekdot o použití prvků a o překvapivě barvitých vědcích, kteří se podíleli na jejich objevu a vývoji. Nic v periodické tabulce nezůstane neprozkoumáno: Kean přináší zajímavá a občas i děsivá fakta o stavebních kamenech vesmíru.“

– Daily Beast

„Objevili jsme 112 formálně uznaných prvků a každý z nich má svůj příběh – někdy směšný, jindy děsivý. Kniha Mizející lžíce, růžový sníh a jis - křící bonbóny vypráví o objevu a použití jednotlivých prvků a seznamuje nás s některými z nejbarvitějších a nejvýstřednějších osobností vědy... Tato kniha nepojednává pouze o zábavné stránce periodické tabulky prvků: Kean tyto historky využívá také k tomu, aby pomohl vysvětlit, proč se vlastně chemické prvky chovají tak, jak se chovají.“

– Alasdair Wilkins, io9.com

„Důmyslné a poutavé... ať už jste vědec, historik nebo milovník bulváru, v této knize je něco pro každého čtenáře.“

– Kate Quealy-Gainerová, Minneapolis Star Tribune

„Fascinující... Tato kniha je napsána tak, že se čtenáři nebudou muset biflovat chemii, aby tomuto vědnímu oboru skutečně porozuměli. Ani ti, kteří si ze školních hodin chemie něco pamatují, se nebudou nudit, protože tato kniha je plná příběhů z nejrůznějších oborů, od historie a válek po biologii a literaturu.“

– Sarah Zielinski, Smithsonian

„Ta složitá tabulka, která visí na zdi při středoškolské hodině chemie, odhaluje svá tajemství.“

– Los Angeles Times

„Tato kniha je dobrá – prostý, dobře napsaný soubor komických, tragických i naprosto prapodivných příběhů s obyvateli periodické tabulky prvků v hlavní roli.“

– Samantha Nelsonová, The Onion‘s A.V. Club


10

„Sam Kean dokázal něco pozoruhodného: zpřístupnil všem vysoce technickou vědu, zasadil známé i méně známé objevy do historického kontextu a udělal čtení o životech mužů a žen v laboratorních pláštích zábavným... Příběhy jsou fascinující a Kean je dokáže skvěle vyprávět.“

– Andy Alford, Austin American-Statesman

„Tak jako všichni dobří autoři píšící o přírodních vědách, i Kean je poháněn bezmeznou zvědavostí a úžasem, zaměřeným nejenom na fyzikální vesmír, ale i na neúnavné pokusy lidstva ho pochopit.“

– Alison Gillmorová, Winnipeg Free Press

„Poutavá prohlídka chemických prvků... Kean si libuje v nádheře a podivnosti prvků samotných.“

– Jennifer Schuesslerová, New York Times Book Review

„Přehlídka zábavných anekdot o vědcích (šílených i těch dalších)... Kean píše vtipně, má styl a erudici. Na povrch přitom neustále vyplouvají nová a nová zábavná fakta.“

– Publishers Weekly

„Svérázné, důmyslné a důkladné... Pokud jste se s periodickou tabulkou prvků naposledy setkali kdysi dávno ve školní třídě, nebojte se – tato kniha je plná příběhů, které se obvykle nacházejí spíše v milostných románech nebo thrillerech než v knihách o chemii, a Keanovo nadšení a vtip čtenáře provedou i těmi částmi, kde je potřeba trochu zapojit hlavu. I mistři chemikové se nepochybně dozvědí něco nového.“

– Rachel Ehrebnergová, ScienceNews

„Název udává tón této vtipné knihy plné historek o tom, jakou roli sehrály chemické prvky ve vědě, umění, válce, obchodu, medicíně, literatuře a jiných oborech... Kniha Mizející lžíce, růžový sníh a jiskřící bonbóny je přesně můj oblíbený druh literatury faktu: odhaluje skrytý vesmír v podobě vzrušujícího příběhu.“

– Mark Frauenfelder, boingboing.net


11

„Jen málokdo z nás by někdy spojoval periodickou tabulku prvků s intrikami. Jak ale ukazuje Sam Kean, za těmito čtverečky s písmenky leží krutá minulost.“

– Fenella Saundersová, American Scientist

„Fantastické... Kean píše rozmarným, ale přesto velmi čtivým stylem... Velmi doporučuji pro veřejné knihovny a pro amatérské, středoškolské a pregraduální vědce, kteří se chtějí zároveň poučit a pobavit.“

– Ian D. Gordon, Library Journal

„Kdo mohl tušit, že periodická tabulka prvků je poutavá, šokující, a dokonce i zábavná? V knize Mizející lžíce, růžový sníh a jiskřící bonbóny najdete spoustu mimořádně zajímavých detailů.“

– Rebecca Sodergrenová, Pittsburgh Post-Gazette

„Nádhera... Věda je fascinující; příběhy úžasné, ohromující, někdy tragické. Keanovo nadšení a humor se proplétají celou knihou. Pokud jste si mysleli, že vás kniha o vědě nemůže uchvátit, jste vedle. Kniha Mizející lžíce, růžový sníh a jiskřící bonbóny váš názor změní.“

– Marilyn Dahlová, Shelf Awareness

„Informativní a vtipný pohled na historii periodické tabulky prvků... Kean nás baví a zároveň poučuje.“

– Tim O‘Connell, Florida Times-Union

„Fascinující... Kean má komický talent Billa Brysona... Živá historie chemických prvků a postav, které stály za jejich objevem.“

– Clint Witchalls, New Scientist

„Osobitá série epizod... Autor je skvělý vypravěč a má v zásobě spoustu příběhů... Kean vlastně popisuje téměř 150 let trvající příběh vědy a všechno to dokáže podat zajímavě. Zábavná a poučná kniha.“

– Kirkus Reviews


12

„Informativní a poutavá kniha Sama Keana krásně předvádí, že periodická tabulka může poskytnout výchozí bod pro příběhy o historii, politice, literatuře a umění, stejně jako se v ní může skrývat lidská vášeň, dobrodružství, bláznovství a zrada... Kean píše svěžím, veselým stylem a často používá analogie z každodenního života.“

– Science

„Kniha Mizející lžíce, růžový sníh a jiskřící bonbóny je věrná svému názvu: je plná úžasných a zajímavých faktů a příběhů souvisejících s periodickou tabulkou... Tato kniha rozhodně patří do středoškolských učeben chemie. Každý – i středoškoláci, které na první pohled chemie nebaví – miluje dobrou historku.“

– Pooenima Apte, Mostly Fiction Book Reviews

„Kniha Mizející lžíce, růžový sníh a jiskřící bonbóny periodickou tabulku doslova oživuje. Je plná poutavých příběhů o všech prvcích, najdete v ní spoustou zasvěcených drbů o Nobelových cenách a takové množství politických intrik, že to jistě zaujme i ty z nás, kterým chemie mnoho neříká. Periodická tabulka v současnosti obsahuje 117 prvků a úkol sepsat kroniku jejich objevů a použití je tedy přímo herkulovský, ale Kean tuto práci nejen úctyhodným způsobem zvládl, ale také ji uspořádal tak, že putování tabulkou je příjemné a nijak úmorné... Kean předává čtenářům hluboké znalosti vývoje periodické tabulky a její budoucnosti.“

– Michael Paul Mason, Galleycat


13

ÚVOD

Když jsem byl dítě, na počátku osmdesátých let, měl jsem tendenci mluvit s různými věcmi v puse – jídlem, párátky, balónky, které pak uletěly, prostě s čímkoliv – a i když nebyl poblíž nikdo jiný, stejně jsem mluvil. Díky tomuto zvyku jsem poprvé pocítil fascinaci periodickou tabulkou prvků, když jsem zůstal sám s teploměrem pod jazykem. Ve druhé a třetí třídě jsem asi tucetkrát onemocněl streptokokovým čímsi a celé dny mě bolelo polykání. Nevadilo mi nechodit do školy a léčit se vanilkovou zmrzlinou s čokoládovou polevou. A když jsem byl nemocný, vždycky jsem měl další šanci rozbít staromódní rtuťový teploměr.

Jak jsem tam tak ležel se skleněnou tyčinkou pod jazykem, odpověděl jsem si nahlas na nějakou otázku, která se mi honila v hlavě, teploměr mi vyklouzl z ruky a roztříštil se na dřevěné podlaze. Minutu nato moje matka, navzdory artritické kyčli, klečela na zemi a sháněla dohromady kuličky rtuti. Pomocí párátka, které používala jako hokejku, smetala poddajné koule k sobě, dokud se téměř nedotýkaly. Náhle, po jednom posledním postrčení, jedna koule pohltila druhou. Tam, kde předtím byly dvě koule, zůstala jediná, neporušená. Tenhle kouzelnický trik matka na podlaze opakovala znovu a znovu, jedna velká koule polykala ty ostatní, dokud se celá ta stříbrná lentilka zase nesložila dohromady.

Jakmile shromáždila všechny kousky rtuti, sundala umělohmotnou lahvičku na pilulky se zelenou nálepkou, která stála v kuchyni na polici s různými drobnostmi mezi plyšovým medvídkem s rybářským prutem a modrým keramickým hrnkem z rodinného srazu z roku 1985. Poté, co kuličku skulila do obálky, opatrně nalila rtuť z posledního rozbitého teploměru na kapku o velikosti pekanového ořechu v lahvičce. Někdy – předtím než lahvičku schovala – nalila rtuť do víčka a nechala mé sourozence a mě dívat se, jak tam ten futuristický kov poletuje, neustále se dělí a zase dokonale hojí. Bylo mi líto dětí, jejichž matky se rtuti tak bály, že jim ani

Hg


14

nedovolily jíst tuňáka. Středověcí alchymisté, navzdory své touze po zlatu, pokládali za nejmocnější a nejpoetičtější substanci ve vesmíru právě rtuť. Jako dítě bych s nimi souhlasil. Dokonce bych i věřil, stejně jako oni, že přesahuje tuctové kategorie kapaliny nebo pevné látky, nebe nebo pekla, že se v ní skrývají duchové z jiného světa.

Později jsem zjistil, že důvodem, proč se rtuť takto chová, je fakt, že je to prvek. Na rozdíl od vody (H

2

O) nebo oxidu uhličitého (CO

2

) nebo

skoro čehokoliv jiného, s čím se každý den setkáváte, se rtuť nedá přirozeně rozdělit na menší jednotky. Rtuť je dokonce jedním z „kultovních“ prvků: její atomy chtějí být pouze ve společnosti jiných atomů rtuti a minimalizují kontakt s vnějším světem tím, že se schoulí do koule. Většina kapalin, které jsem jako dítě rozlil, taková nebyla. Voda se rozlévala všude, stejně jako olej, ocet a neztuhlé želé. Rtuť nikdy nikde nezanechala jedinou skvrnku. Rodiče mě vždy, když jsem upustil teploměr, varovali, že nesmím chodit bos, aby se mi do nohou nezapíchly neviditelné úlomky skla. Nevzpomínám si ale, že by mě kdy varovali ohledně zatoulané rtuti.

Velice dlouho jsem ve škole a v knihách dával pozor na jakékoliv zmínky o prvku číslo osmdesát – jako když se díváte, jestli v novinách neuvidíte jméno svého kamaráda z dětství. Pocházím z oblasti Velkých plání a v hodině dějepisu jsem se dozvěděl, že Lewis a Clark prošli Jižní Dakotou a zbytkem teritoria Louisiana s mikroskopem, kompasy, sextanty, třemi rtuťovými teploměry a dalšími přístroji. Co jsem zpočátku nevěděl, bylo, že s sebou měli také šest set pilulek rtuťového projímadla, čtyřikrát větších než aspirin. Tomuto projímadlu se říkalo „Žlučové pilulky doktora Rushe“, podle Benjamina Rushe, signatáře Deklarace nezávislosti a hrdiny, který během epidemie žluté zimnice ve Filadelfii v roce 1793 statečně zůstal ve městě. Jeho oblíbeným lékem na každou chorobu byla břečka z chloridu rtuťnatého, podávaná ústy. Navzdory pokroku, který mezi lety 1400 a 1800 medicína učinila, lékaři v té době stále byli spíše medicinmany než muži medicíny. S nádechem magičnosti tvrdili, že krásná, vábivá rtuť může léčit pacienty tím, že je přivede k ošklivé krizi – jed bojující proti jedu. Doktor Rush lil tento roztok do pacientů, dokud z toho nezačali slintat, a po týdnech nebo měsících pravidelné léčby jim často vypadaly zuby a vlasy. Jeho „lék“ nepochybně otrávil nebo rovnou zabil spoustu lidí, které by žlutá zimnice možná ušetřila. I tak ale poté, co svou léčbu dovedl ve Filadelfii k dokonalosti, vybavil o deset let později pány Merriwethera a Williama na cestu svými vzorky. Pěkným vedlejším účinkem pilulek doktora Rushe je, že dnešní archeologové díky nim dokážou najít tábořiště, která průzkumníci používali. Vzhledem k tomu, jak divná jídla a pochybnou vodu v divočině nacházeli, bylo někomu z jejich skupiny vždy špatně, a na mnoha místech, kde vykopali latrínu, se v půdě dají dodnes najít ložiska rtuti – možná v důsledku toho, že jeden z „hromovníků“ doktora Rushe fungoval až příliš dobře.

Na rtuť přišla řeč i v hodinách přírodních věd. Když nám poprvé ukázali ten zmatek zvaný „periodická tabulka prvků“, hledal jsem tam rtuť a nenašel ji. Ona tam je – mezi zlatem, které je také husté a měkké, a thalliem, které je také jedovaté. Ale značka rtuti (Hg) sestává ze dvou písmen, jež se v jejím názvu vůbec neobjevují. Rozluštění této záhady – pocházejí ze slova hydrarg yrum, což latinsky znamená „vodní stříbro“ – mi pomohlo pochopit, jak silně byla periodická tabulka ovlivněna starověkými jazyky a mytologií, což můžete stále vidět v latinských názvech nových supertěžkých prvků ve spodním řádku.

Rtuť jsem našel i v hodinách literatury. Kloboučníci kdysi používali jasně oranžovou rtuťovou lázeň k oddělování kožešiny od kožky a obyčejní řemeslníci, kteří se máchali v kádích plných výparů (tak jako šílený kloboučník z Alenky v Kraji divů), postupně přišli o vlasy i o rozum. Nakonec jsem si uvědomil, jak je rtuť jedovatá. To vysvětlovalo, proč „Žlučové pilulky doktora Rushe“ tak dobře pročišťovaly útroby: tělo se snaží zbavit jakéhokoliv jedu včetně rtuti. A jakkoliv jedovatá je rtuť při polknutí, její výpary jsou horší. Roztřepí „vedení“ v centrální nervové soustavě a vypalují díry do mozku, podobně jako pokročilý stupeň Alzheimerovy nemoci.

Ale čím víc jsem se dozvídal o nebezpečích rtuti, tím víc mě – podobně jako v „Tygře, tygře, žhavě žhneš“ Williama Blakea

*

– přitahovala její ničivá

krása. Rodiče časem změnili výzdobu kuchyně a sundali polici s hrnkem a medvídkem, ale všechny ty drobnosti uložili do papírové krabice. Když jsem je nedávno navštívil, vyhrabal jsem z ní zelenou lahvičku a otevřel * P ozn. překl.: V překladu Zdeňka Hrona. jsem ji. Nakláněl jsem ji tam a zpátky a cítil jsem, jak se ta váha uvnitř posouvá v kruhu. Když jsem nakoukl přes okraj, mé oči se zaměřily na maličké kousky, které se rozstříkly stranou od hlavního proudu. Prostě tam jen tak seděly a leskly se jako kapičky vody tak dokonalé, že se s nimi můžete setkat pouze ve fantazii. Celé dětství jsem si rozlitou rtuť spojoval s horečkou. Tentokrát, když jsem už znal „strašnou souměrnost“ těch malých kuliček, jsem pocítil mrazení.

* * *

Tento jediný prvek mě naučil něco o historii, etymologii, alchymii, mytologii, literatuře, soudní toxikologii a psychologii.

1

A nebyly to jediné

příběhy o prvcích, které jsem sbíral, zvláště poté, kdy jsem se na vysoké škole ponořil do studia přírodních věd a narazil na pár profesorů, kteří ochotně na chvíli přerušili výzkum, aby si mohli trochu popovídat o vědě.

Mým oborem byla fyzika a doufal jsem, že se mi podaří uniknout z laboratoře, abych mohl psát: proto jsem se mezi svými vážnými a nadanými spolužáky, mladými vědci, kteří milovali experimenty stylu „pokus a omyl“ (což jsem já tolik nikdy nedokázal), cítil hrozně. Vydržel jsem pět mrazivých let v Minnesotě a s vyznamenáním jsem získal diplom z fyziky, ale navzdory tomu, že jsem strávil stovky hodin v laboratoři, navzdory tomu, že jsem se naučil nazpaměť tisíce rovnic, navzdory tomu, že jsem nakreslil desetitisíce diagramů s kladkami bez tření a rampami, spočívalo mé skutečné vzdělání v příbězích mých učitelů. V příbězích o Gándhím a Godzille, o eugenikovi, který pomocí germania ukradl Nobelovu cenu. O zabíjení ryb házením bloků výbušného sodíku do řeky. O lidech, kteří se s klidným výrazem udusili dusíkem v raketoplánech. O bývalém profesorovi v mém kampusu, který dělal pokusy s plutoniem poháněným kardiostimulátorem ve své vlastní hrudi: zrychloval ho a zpomaloval tím, že stál vedle obrovských magnetických cívek a pohrával si s nimi.

Hltal jsem tyto příběhy a nedávno, když jsem u snídaně vzpomínal na rtuť, jsem si uvědomil, že s každým prvkem v periodické tabulce je spojený nějaký legrační, podivný nebo mrazivý příběh. Zároveň je tato tabulka jedním z velkých intelektuálních úspěchů lidstva. Je to zároveň vědecký



       
Knihkupectví Knihy.ABZ.cz – online prodej | ABZ Knihy, a.s.
ABZ knihy, a.s.
 
 
 

Knihy.ABZ.cz - knihkupectví online -  © 2004-2020 - ABZ ABZ knihy, a.s. TOPlist