načítání...
nákupní košík
Košík

je prázdný
a
b

E-kniha: Legenda Zaradas, díl 1. -- Vzkříšení - Jakub Volšanský

Legenda Zaradas, díl 1. -- Vzkříšení

Elektronická kniha: Legenda Zaradas, díl 1. -- Vzkříšení
Autor:

Fantasy příběh o Jamesovi je zasazen do neobyčejného prostředí, kde není nouze o magické a válečné konflikty. Drsní obyvatelé okolních světů ohrožují lidskou populaci téměř na ... (celý popis)


hodnoceni - 0%hodnoceni - 0%hodnoceni - 0%hodnoceni - 0%hodnoceni - 0%   celkové hodnocení
0 hodnocení + 0 recenzí

Specifikace
Nakladatelství: E-knihy jedou
Dostupné formáty
ke stažení:
EPUB, MOBI, PDF
Upozornění: většina e-knih je zabezpečena proti tisku
Médium: e-book
Počet stran: 420
Jazyk: česky
ADOBE DRM: bez
Ukázka: » zobrazit ukázku
Popis

Fantasy příběh o Jamesovi je zasazen do neobyčejného prostředí, kde není nouze o magické a válečné konflikty. Drsní obyvatelé okolních světů ohrožují lidskou populaci téměř na každém kroku. Hlavní hrdina se musí velice rychle učit, aby přežil v situacích, kdy mu smrt šlape na paty. Touží se vyšvihnout mezi elitní bojovníky, ale ukazuje se, že ne všichni, které v dětství obdivoval, jsou čestní. Ani v lásce nemá James na růžích ustláno. Čeká ho dlouhá a komplikovaná cesta, aby zjistil, kým vlastně je.

Související tituly dle názvu:
Legenda Zaradas: Vzkříšení, díl 1. Legenda Zaradas: Vzkříšení, díl 1.
Volšanský Jakub
Cena: 89 Kč
Legenda Zaradas, díl 1. Legenda Zaradas, díl 1.
Volšanský Jakub
Cena: 85 Kč
Vzkříšení modřínů Vzkříšení modřínů
Šalamov Varlam
Cena: 278 Kč
Znovuobjevení těla, vzkříšení duše Znovuobjevení těla, vzkříšení duše
Chopra Deepak
Cena: 266 Kč
Recenze a komentáře k titulu
Zatím žádné recenze.


Ukázka / obsah
Přepis ukázky

1


2

Jakub Volšanský

LEGENDA ZARADAS, DÍL I.

Vzkříšení


3

KAPITOLA 1 – ČEST JE MRTVÁ

Tma. Všude byla tak velká tma, že nebylo vidět ani na konečky prstů. James se bezcílně rozhlížel a pátral po jakémkoli bodu, za kterým by mohl jít. V dáli spatřil malé, ale jasné světélko. Okamžitě se za ním rozeběhl v naději, že je to cesta ven z onoho temného tunelu. Světlo se stále zvětšovalo, až se ocitl v oválné místnosti, ze které vedla pouze ona cesta, kterou přišel. Po obvodu stěny vedlo několik oslnivě zářících zelených pruhů, osvětlujících celou místnost. James byl zmatený a vůbec netušil, kde se to ocitl.

Až pak si všiml piedestalu, na kterém ležel zářivý předmět, jehož tvar nedokázal kvůli jeho oslnivé záři poznat. Natáhl se po něm a chystal se jej uchopit. Když se však jeho prsty dotkly lesklého povrchu, ucítil silný chlad. Odstoupil rychle od piedestalu a otřásl se. Zelené pruhy na stěnách pohasly a celá místnost se opět ponořila do neproniknutelné tmy. Jamesova nervozita prudce stoupla, neboť zaslechl, jak se za ním něco pohnulo. Zprvu věřil, že to snad byla myš, ale po chvíli si uvědomil, že se mýlí. Nebyla to obyčejná tma, co obepínalo Jamese, byl to stín. Stín, který se pohyboval volně ve vzduchu jako černý kouř.

Světlo si konečně proklestilo cestu tímto stínem a James byl schopen alespoň trochu lépe vidět. Všiml si, že se stín začal shlukovat na jedno místo, a dokonce již vzdáleně připomínal siluetu něčí postavy. Chtěl rychle couvnout, ale podařilo se mu udělat jen jediný krok, než do něčeho vrazil. Ze strachu zapomněl, co se za ním vlastně nachází a otočil se, aby to zjistil. Uviděl opět piedestal, ale ten zvláštní předmět, co na něm původně ležel, byl pryč. Nechápal, kam se mohl podít, a znovu se otočil před sebe. Na místě siluety tu ale už stála, zády k němu, osoba v dlouhé černé róbě s kápí.

Otočila se a pomalu zvedla ruku, která jako by byla tvořena jen nějakým kouřem. Ukázala na vyděšeného chlapce a řekla: „Zde... zemřeš.“ Ďábelsky se rozesmála a explodovala v oblak ohně. Před Jamesem se začal vlnit doslova živý oheň, ze kterého stále vycházela ta samá slova. „Zemřeš“.

Pak se plameny vyřítily na Jamese a celého ho pohltily.

„Vstávej. Vstávej!“ slyšel kolem sebe, byť viděl jen oranžové světlo. „Nechceš přece přijít o snídani, že ne?“

Jeho vize potemněla a sen skončil.

Otevřel oči, zalapal po dechu a posadil se opíraje si záda o čelo postele. Snažil se pochopit, co se vlastně stalo a když si uvědomil, že to celé byl jenom sen, hlasitě si oddychl. Povlečení bylo celé propocené a stará postel vrzala pokaždé, když se James sebeméně pohnul.

Vedle ní stála Marie a v její dětské tváři byla patrná jak radost, tak částečná zloba. Růžolící se měkké rty se sice usmívaly, ale její tenounké obočí se mračilo. „Chápu, že máš čím dál častěji ty noční můry,“ řekla soucitným hlasem, který se posléze změnil na vyčítavý, „ale to neznamená, že tě budu každý den chodit budit a mít tak problémy kvůli pozdnímu příchodu.“

Hodila Jamesovi do klína kupu oblečení a odešla ke dveřím. „Rychle se obleč a pak přijď. Nechci, abys musel zase celý týden zametat na chodbě.“ Usmála se na prahu a zabouchla za sebou.

V pokoji o velikosti menší cely nebylo nic než jen postel a skříň, vedle které na židli leželo vědro se špinavou a studenou vodou. Světlo sem vstupovalo skrze zamřížovaná okna a spolu s ponurými barvami omítky, která na několika místech buďto odpadávala, nebo hnila, budilo dojem skutečného vězení.

James, stále roztřesený ze svého snu, popadl své staré oblečení a sklíčeně si ho prohlížel. Šedá kytlice a potrhané kalhoty. S pocitem méněcennosti se oblékl a obul si boty z prasečí kůže. Na levé botě si všiml díry o velikosti knoflíku a vzdechl. Tohle je skutečně všechno co mám? ptal se a vstal z postele. Po rychlém opláchnutí ještě mladé tváře s pihou pod levým okem, svých tmavě blonďatých rozcuchaných vlasů a velkých azurových očí vodou z vědra vyrazil do jídelny na snídani.

Procházel velikou chodbou, jejíž stěny lemovalo z obou stran mnoho dveří pokojů dalších sirotků. Samotný polorozpadlý sirotčinec tu stál už po několik generací, ale v poslední době nebyl opravován a úklid zde vykonávaly převážně děti jako formu trestu. Nebylo divu, že se po stěnách tvořily pavučiny, na prahy a rámy dveří se usazoval prach a dřevěná střecha vlhla a trouchnivěla.

Ačkoliv byl ještě dítětem, ne starším patnácti let, nemohl se ubránit pocitům náklonnosti k Marii a neustále na ni myslel. Každé ráno mu pomáhala vyhnat z hlavy i ty ohavné noční můry, které se stávaly den ode dne děsivějšími. Avšak v momentech, kdy na ni myslet přestal, opět se začal ubírat k domněnkám, co ty sny znázorňují a co je způsobuje.

Šel celý zamyšlený po chodbě a ani si nepovšiml, že zde není sám. Nedívaje se před sebe, vrazil do vysokého shrbeného muže v potrhaném kabátu, s oteklým okem a dlouhými prošedivělými vlasy a vousy, nazývaného „Dozorce“. Pracoval tu jako hlídač chodeb a dohlížel na to, aby se po nich sirotci necourali.

„Už zase pozdě!“ rozzuřil se Dozorce a máchl po Jamesově tváři rukou.

James ucukl a ucítil pouze závan vzduchu na své líci. Ihned se začal omlouvat, ale nemělo to cenu. Dozorce ho popadl s děsivým výrazem ve tváři za límec a odvlekl ho do jídelny. Rozrazil dveře a posadil ho k prázdnému stolu v rohu, aby jedl za trest sám. Žádný ze sirotků, kteří zde jedli, se ani neodvážil zvednout zrak a pohlédnout na ně.

„Už tě mám plný zuby, spratku!“ řekl Dozorce naštvaně a několikrát svým kostnatým prstem štouchl Jamese do nosu. „Jdi se najíst a žádný výtržnosti jako posledně! Rozuměls?!“

Chlapec se opovážil pohlédnout svému trýzniteli do očí a se zamračeným výrazem na něj beze slova zíral. Nehodlal souhlasit.

I takto malý odpor, který chlapec projevil, Dozorci stačil na to, aby vybuchl vzteky a udeřil hocha otevřenou dlaní do špinavé tváře. James se svalil na lavici a mnozí ze sirotků se strachy roztřásli. Dozorce byl sice přísný až krutý, ale na Jamese byl vskutku zasedlý. On jediný měl totiž dost kuráže na to, aby se mu postavil, provedl nějakou lumpárnu, nebo dokonce i utekl ze sirotčince.

Když Dozorce opět odešel ze sálu, všichni sirotci se otočili na Jamese a čekali od něj nějakou vtipnou narážku nebo plán na rošťárnu, jak měl zpravidla ve zvyku. On se však pouze narovnal a mlčky hleděl na prázdný talíř.

Po chvíli nenaplněného očekávání se sirotci vrátili ke svým chatrným pokrmům a místy se ozývaly jejich šepoty. James si vzdychl a se skloněnou hlavou si došel pro svou porci. Jakožto na posledního na něj nezbylo mnoho studené polévky v hrnci, ale musel se spokojit s tím, co bylo. Ani chléb nestál za nic. Okoralý a asi týden starý, místy pokrytý plísní.

Marie seděla úplně na druhé straně a nešťastně se dívala na Jamese, který byl opět nespravedlivě potrestán. Chvíli váhala, zdali má uposlechnout Dozorce a držet se od chlapce dál, nebo ne. Nakonec sebrala odvahu, vstala od stolu a šla za svým přítelem. Když došla až k němu, slušně se ho zeptala: „Mohu si přisednout, Jime?“

Usmál se, když mu řekla „Jime“. Byl rád, že mu někdo věnuje pozornost, ale pak se zamračil a sklonil hlavu. „Nechci, aby ses kvůli mně dostala do problémů,“ řekl sklesle. „Mám tu sedět sám, takže bude lepší, když to tak zůstane.“

„Odkdy zrovna ty posloucháš příkazy?“ nenechala se odbýt. „Sám jsi přece říkal, že je to stejný nesmysl, jako poslouchat myši, jak na sebe piští.“

James se opět usmál a se zdviženým obočím pohlédl na Marii.

Víc už nepotřebovala slyšet a přisedla si.

***

Mladý James se v sirotčinci ocitl jako nalezenec. Už jako batole ho našli ponechaného v malém vyhořelém domku na kraji města. Nejprve se ho ujala skupinka jeptišek, které se o něj staraly do jeho pěti let. Vychovávaly ho a učily ho správným mravům, ale jeho zájem o rošťárny a jeho nekázeň je donutily, aby ho předaly místnímu sirotčinci. Brzy se tu stal oblíbeným, neboť jeho hravost a odvaha neznala mezí.

Od svých osmi let utíkal ze sirotčince právě do kláštera, kam chodil navštěvovat své vychovatelky, nebo do města, kde se sbližoval s dalšími obyvateli Kamenného Dvora. Nikdy však nezůstal mimo ústav dlouho. Vždy ho rozzuřený Dozorce vypátral a odvlekl nazpět, kde ho většinou seřezal, zavřel a zamkl samotného do pokoje a zakázal mu hovořit s přáteli, nebo mu udělil jiný trest.

V jeho deseti letech řady osiřelých dětí doplnila, i s mnoha dalšími, dívenka o rok starší než byl on sám. Pokaždé když sem přibyl někdo nový, cítil James potřebu sblížit se s nimi a pomoci jim, neboť chápal, jaké to je, přijít do zcela nového prostředí. Ještě k tomu do tak hrozného, jakým byl sirotčinec. Dívka ale nejevila žádný zájem o přátelství. Celé dny sedávala zachmuřená v koutě a hrála si s malou panenkou, která jí patrně zůstala po rodičích. James se ale nevzdával a všemi možnými způsoby se ji snažil rozesmát. Trvalo mu to několik měsíců, ale vyplatilo se to na několik let. S Marií se sblížili natolik, že se dalo mluvit snad i o něčem víc, než jen o přátelství. Svěřila se mu, že její otec rodinu opustil a její matka zahynula při přepadení. James jí však toho o své minulosti nemohl mnoho říct. Nevěděl nic o svém domově, o své matce, ani o svém otci.

***

Když už všichni včetně Jamese dojedli, rozrazily se dveře a v nich stál Dozorce s koštětem a lampou. Shrbený si přejížděl jazykem po zubech a s cukáním tváře zařval na celou jídelnu: „Nastal čas, bastardi! Ti, kterejm už bylo osmnáct... za mnou! Vy ostatní, počkejte na Uklízečku, půjdete s ní!“

Devět chlapců rychle vstalo od stolu, jako by jim hodili zlaťák, ale k Dozorci šli věru neochotně. Všichni to byli zletilí hoši nebo jim do dospělosti chyběl nanejvýš měsíc. Odešli se starcem ven ze sirotčince a zamířili na náměstí, kde se měli předvést před delegací Protektorů, přicházejících jako každé dva roky nabírat nové rekruty.

***

Nikdo nevěděl, odkud sem delegace přichází. Nikdo kromě starosty města. Tito samozvaní „Ochránci míru“, jak si říkali členové Řádu, osvobodili před deseti lety Kamenný Dvůr a mnoho dalších měst od tyranie posledního vládce tohoto světa nazývaného Manúr a nastolili novou ...vlastní tyranii. Věřili, že cílený teror ve formě řádu, kterým se všichni musí řídit, je cestou k dosažení míru a spolupráce. Cíleně se ale pokoušeli vymýtit veškerá náboženství kromě jejich vlastního, tedy Enteralu. Tím však byla nyní v ohrožení zde běžně vyznávaná církev Tří listů.

Ačkoliv s jejich názory a ideály James zásadně nesouhlasil, neustále snil o tom, že se stane jejich členem. Nezajímal se o nic jiného, než o život v dobrodružství, ale hlavně... o život mimo Kamenný Dvůr. Bohužel musel ještě počkat. Bylo mu teprve pouhých patnáct let, takže by správně neměl být vybrán do jejich řad. Na svůj věk nebyl ani moc vysoký, natož svalnatý, ale malá naděje tu byla. Před třemi lety totiž Řád přijal v sousedním městě do svých řad dokonce třináctiletého chlapce. Ten byl ale značně silnější, než by James mohl kdy být. I tak tato zpráva dávala Jamesovi určitou naději.

***

Pár minut po odchodu zletilých chlapců vešla do jídelny ona zmíněná Uklízečka a mezi dětmi se ozýval tlumený smích smíšený se strachem. Byla to spíše čarodějnice s mnoha bradavicemi na tváři a roztrhanou halenou a sukní, která akorát komandovala sirotky, aby si uklízeli sami. Nepečovala ani sama o sebe, což dokazovaly její zplihlé vlasy, natož ještě o někoho jiného.

„Do řady a ticho!“ zavelela ježibaba. „Půjdeme všichni a opovažte se někam ztratit! Utvořte dvojice!“ opět svým skoro až mužským hlasem zařvala a děti si rychle našly partnery. Bohužel třináct dětí se nedá rozdělit do dvojic. Marie skončila ve dvojici se svou kamarádkou Darou a James zůstal jediný bez dvojice. Uklízečka na něj ukázala a řekla: „Ty! Skrčku! Půjdeš se mnou! Chci tě mít na očích!“

James byl znechucen, ale nemohl nic namítat. Musel se za každou cenu dostat na náměstí a konflikt by mohl pokazit jeho plán.

Druhá skupina sirotků se tedy rovněž vydala na náměstí, kde již stáli v řadě vedle sebe ti dospělí mladíci, čekající na delegaci. Kolem nich se utvořil dav, čítající na šest stovek lidí, což byla více než polovina města. Ostatní se ukryli v domech, báli se vyjít na ulici, aby nepřišli k úhoně.

Pro sirotky bylo velice zvláštní jít po ulicích Kamenného Dvora, neboť nikdo z nich neměl dovoleno opouštět prostory sirotčince a mnozí se v něm ocitli i krátce po narození, takže je jen málokdy viděli.

Pro Jamese to nijak moc zvláštní nebylo. Mnohokrát už utekl. Někdo by si mohl myslet, že jeho beznadějné pokusy o útěk budou klesat, ale kdepak. Jejich počet neustále stoupal, jak se snažil vypilovat sebemenší chybičky ve svých plánech. Jako jediný ze sirotků tak poznal obyvatele svého okolí, kterým se snažil pomáhat, a oni na oplátku pomáhali jemu.

Rozpoznával v davu mnohé známé tváře a zdravil je pokynutím hlavy, aby na sebe příliš neupozorňoval.

Když došla skupina na náměstí, všichni odvraceli zrak od hrůzostrašné Uklízečky. Pouze tu a tam se našel nějaký odvážlivec, který se usmál na roztomilé tváře dětí. Ačkoliv před nimi stál dav, všichni se snažili ježibabě vyhýbat a ustupovali, takže se děti brzy ocitly úplně v čele a viděly přímo na své kamarády.

Většina z nich byla hrdá, že mohou sloužit vyšším účelům. Jiní nechtěli i přes strašné podmínky Kamenný Dvůr opustit, ale i přesto zůstali, neboť jim to velela tradice a zákon.

Občané trpělivě vyčkávali na příchod Protektorů, ale asi po hodině čekání se už začínali rozcházet. Mezi mladíky panovaly obavy, zdali vůbec přijdou.

A přece... Hlavní branou, která byla spíše pozůstatkem kdysi mohutné palisády, prošlo s úderem zvonu deset mužů oblečených v kroužkových košilích a lesklých rudých zbrojích. Každý z nich měl u sebe jiné vojenské vybavení. Jeden měl meč a štít, další dva meče, další obouruční meč, jiní kuše, kopí, sekery a tak podobně. V čele kráčel obrovský rytíř se dvěma dlouhými meči u pasu, který už od pohledu vypadal jako velitel. A tak mu James i začal říkat – „Velitel“. Odlišoval ho jeho dlouhý rudý plášť, sahající až k zemi. Hnědé vlasy měl spletené do dvou copů, které mu přes ramena naléhaly na hruď, a pod nosem mu bujel honosný knír.

Když vojáci Protektorů došli do samotného středu náměstí, rozestoupili se do řady přímo za Velitele a stáli tak naproti chlapcům.

„Lide manúrský!“ oslovil Velitel dav svým chraplavým hlasem. „Občané Kamenného Dvora! Předstupujeme před vás s žádostí o mladé muže, kteří se připojí v boji proti nespravedlnosti a chtějí chránit nejen tento svět, ale i světy jiné.“ Pomalu obcházel každého ze sirotků a dotýkal se jejich ramen. „Vidím před sebou stát devět sirotků, kteří se podle tradice k naší věci připojí, ať už chtějí, nebo ne, ale ptám se i vás občané,“ mávl rukou k davu, „je mezi vámi ještě nějaká mladá krev, která chce bojovat po našem boku? Devět mužů je přece jen málo.“

Dav se nejprve zarazil nad touto pobídkou, ale po chvíli z něj vystoupilo dalších pět mladíků z pracujících rodin, kteří chtěli sloužit. Mezi nimi i jeden sirotek. Uklízečka i Dozorce byli tak zabraní do sledování dění, že si nevšimli, že jim jeden svěřenec zmizel.

Marie Jamese hledala všude kolem sebe a domnívala se, že se zatoulal v davu anebo šel na jiné místo, aby lépe viděl. Teprve až když uslyšela Uklízečku, jak začala nadávat, uvědomila si, co nejspíš udělal. Pohlédla na náměstí a spatřila ho.

James hrdě nakráčel do řady mladých dobrovolníků a postavil se do pozoru.

Velitel si stoupl před nově utvořenou řadu a prohlížel si je od hlavy až k patě. Hodnotil rekruty podle jejich postavy. Nechtěl, aby se pro něj dobrovolníci stali přítěží. Všichni mladíci byli vcelku urostlí a statní, takže s nimi neměl žádný problém. Až na jednoho. Když došel k poslednímu dobrovolníkovi, bylo mu jasné, že tomuto chlapci nemůže být více než patnáct.

„Jak se jmenuješ?“ otázal se mrzutě Velitel.

„James, pane,“ odvětil téměř vojensky a vypnul hruď. Nedíval se ale Veliteli do očí. Pouze na znak lebky, který měl rytíř na svém kyrysu nad hrudní kostí.

„Můj pane,“ opravil ho namyšleně Velitel. „A je slušné dívat se do očí tomu, s kým mluvíš.“ James se zhluboka nadechl a pohlédl mu tedy do očí. Velitel pokračoval. „Jsi moc mladý na to, abys mohl do armády, hochu. Krom toho takový vyžle nemá šanci meč ani uzvednout,“ řekl s úsměvem a poplácal chlapce po paži. Tato slova Jamese zranila více, než cokoliv doposud.

„Čí je ten spratek?!“ zakřičel Velitel a otočil se k Dozorci, který se dral přes dav. „Odveďte si ho, než si opravdu začne myslet, že k něčemu je!“

To už chlapec nevydržel, sáhl Veliteli po meči a vytáhl mu jej od pasu. Protektoři se chopili svých zbraní a mladíci od Jamese rychle odběhli. Uklízečka s Dozorcem se už radovali, že bude potrestán a mnuli si ruce.

„Odlož to, chlapče,“ začal s pohrdlivým výrazem Velitel, „než ublížíš sobě nebo někomu jinému. To bych pak musel já ublížit tobě!“

Opatrně přistupoval blíž a blíž k roztřesenému chlapci, ale ten stál na jednom místě a mířil na muže hrotem meče. Ačkoliv se James třásl od chodidel až po uši, jeho ruce byly překvapivě klidné. To rytíře zaujalo. „Máš ruce vojáka, ale tělo lapky,“ prohlédl si ho znovu Velitel a ušklíbl se. „Škoda že nemáme žádný cech zlodějů, co, chlapi?!“ zavolal přes rameno na své muže. „Těm by ses určitě hodil. Pověz mi hochu, už jsi někdy držel v ruce meč?“ zeptal se a přejel si prsty po kníru.

„Ne, ale to mi nebrání držet ho v rukou teď,“ řekl odhodlaně a namířil hrot přímo na onu lebku, na kterou se díval prve. „Odvolejte ta slova!“

„Nemáš šanci proti nám, chlapče,“ ukázal na své muže.

„To mě nezajímá! Jde mi pouze o mou čest. O čest, kterou jste právě urazil. S radostí pro ni i zemřu,“ Ani sám nevěděl, kde se v něm ta slova berou, když ještě před malou chvílí byl ochoten svou hrdost spolknout jen proto, aby opustil toto zavšivené město. Ještě pevněji sevřel jílec meče a zklidnil celou svou bytost. Byl připraven prolít krev alespoň tohoto jednoho člověka.

Okolní ostří se už blížila k chlapci, když vtom před něj vběhla vysoká dívka v otrhaných šatech s rozpuštěnými hnědými vlasy a zelenou září v očích, volající o milost.

„Nechte ho být!“ vykřikla Marie v zoufalé snaze zabránit boji.

Velitel na ni překvapeně pohlédl, ale nic neřekl. Posléze se usmál a s úlisným pohledem si dívku začal prohlížet.

„Prosím, pane, je to jen mladý neomalený hoch. Ještě neví, co se v životě sluší a patří. Neberte mu prosím jeho život. To jediné má a to jediné může ještě změnit.“

„Jsi jeho sestra?“ zeptal se velitel a sundal si rukavici.

„Ne, můj pane, ale je pro mne něco jako bratr.“

Znovu raněn, ale nepřekvapen, James zabořil oči do země. Doufal, že je pro Marii něčím víc nežli jen bratrem, ale to, že je pro něj ochotná riskovat život, ho potěšilo a zároveň vyděsilo.

„Pověz, děvenko, kolikpak ti je?“ zeptal se Velitel a pohladil ji po tváři.

„Š... šestnáct,“ zakoktala nervózně Marie, když jí teplé prsty sklouzly ke krku.

„Hmm... šestnáct,“ zopakoval a olízl si rty. „Inu, dívky většinou nepřijímáme, ale u tebe bychom mohli udělat výjimku.“ Jeho zvědavé prsty sjely až k jejím ňadrům a dvakrát je obkroužily. „Ale musela bys nám sloužit dobře,“ vyvalil oči a sevřel jedno její ňadro pevným stiskem.

Marie zasténala a zčervenala, ale neodvážila se ho od sebe odstrčit.

„Řekni, děvenko,“ už přejížděl prsty přes pupík a mířil pořád níž. Naklonil se k ní skoro se dotýkaje ústy její líce, přes rameno pohlédl na chlapce za ní a zeptal se svůdně a tiše, ale dost hlasitě, aby to James slyšel: „Co všechno jsi ochotná pro toho chlapce udělat?“

Dříve než však jeho nenechavé prsty mohly sjet až k podbřišku, přistála mu na zápěstí jeho vlastní čepel.

„Dost už!“ vykřikl James a prořízl rytířovi kůži až do masa. Ne však moc hluboko.

Velitel zasyčel bolestí a odtáhl se od Marie.

To je konec, pomyslel si James, a s napřaženým mečem se postavil před dívku. Už jen čekal, kdy ho prošpikují všechny ty hroty kolem.

Velitelův kyselý výraz a syčení se ale změnil na úsměv. Dokonce začal i tleskat.

„Máš kuráž hochu,“ vychvaloval ho. „Málokdo by si dovolil to co ty. Buďto jsi neskonale odvážný... nebo jen přehnaně hloupý. Ať tak či onak mohl by ses nám hodit. Uzavřeme dohodu,“ řekl a přiložil prst na hrot meče, který mu James stále držel před nosem. „Ušetřím tvůj malicherný život, pokud mi slíbíš, že počínaje dneškem budeš každý den trénovati s mečem, dokud se jej nenaučíš správně používat. Za dva roky se vrátíme. Když mě pak ohromíš v boji... odvedu tě z této země jako našeho nového učně. Jsi pro?“

Následně podal chlapci ruku, aby si s ním potřásl na důkaz dohody a zpečetil tak jeho osud.

Hoch chvíli váhal, ale situace, ve které se právě ocitl, neměla jiné východisko. Pomalu proto sklonil čepel k zemi a potřásli si rukama. Otočil meč jílcem k rytíři a podal mu ho nazpět.

Velitel se podivil, ale údiv na jeho tváři se opět brzy změnil na úsměv.

„Nech si ho,“ řekl a mávl rukou. „Musíš s něčím přece trénovat.“ Dokonce si odepnul od opasku pouzdro na meč a dal mu ho. James se nenechal přemlouvat a meč si ponechal.

Velitel se bez jediného slova otočil a spolu se svou družinou odvedli sirotky i dobrovolníky ven z města. Když už se dostali až k bráně, Velitel se ještě naposledy otočil a s děsivým smíchem zařval: „Tak nashle za dva roky, chlapče!“

James nemohl odtrhnout oči od svého nového meče. Nebyl to sice žádný mistrovský meč, ale lepší nikdy neviděl. Ani u kováře Hurona, kterému čas od času chodil pomáhat k výhni, když se mu zrovna podařilo utéct na dost dlouho, aby potřeboval přístřeší. Jak si tak prohlížel svůj nový meč a zkoumal každou rýhu a každý ulomený kousek oceli, všiml si najednou na zemi dvou velkých stínů.

„Utíkej, Jime!“ vykřikla Marie a odstrčila ho od sebe.

Ozvalo se žuchnutí, jak něco těžkého dopadlo za chlapcem na zem.

Zavrávoral, zmateně se otočil a uviděl zjev. Trol a čarodějnice, pomyslel si. Dozorce rozzuřeně funěl a zvedal ze země spadlou Uklízečku, která se pokusila chlapce chytit za šosy, ale namísto toho sletěla k zemi.

James pevně uchopil meč a bránil si jím hruď.

„Za tohle budeš pykat, smrade!“ rozhněvala se Uklízečka a opřela se o Dozorcovo rámě.

„Dej sem ten meč, jinak budeš celý měsíc zamčený na pokoji bez jídla!“ podpořil ji Dozorce.

„Vždycky vyhrožujete!“ oponoval James. „Pořád mě chcete kárat a já už toho mám dost! Nejste nic než kruté karikatury lidí!“

Dozorce to už nevydržel a v záchvatu vzteku se vyřítil na Jamese, nedbaje ostré čepele, jež mu mohla vzápětí vzít život. Čepel se ale jen mihla kolem jeho tváře, neboť ho James neměl v úmyslu zabít, navzdory všemu zlému, co mu udělal. Místo toho se hoch jen přikrčil a podkopl mu nohu. Dozorce se tak zřítil k zemi a James se chopil šance na úprk.

Dav se rozestoupil, aby měl James volnou cestu a mohl se dostat do řemeslnické čtvrti. Znovu se však semknul, když ho pronásledoval trol s čarodějnicí, a bránil jim v cestě.

Oni si ji ale zuřivě proráželi.

Ačkoliv byl James na svůj věk velice rychlý, Dozorce byl schopen držet s ním krok. Zběsile probíhali uličkami a kličkovali mezi stánky.

Po chvíli se Jamesovi povedlo ztratit oba z dohledu, ale ocitl se ve slepé uličce, odkud neviděl žádnou cestu pryč. Všiml si ale ztrouchnivělých dveří vedoucích do starého domu a bez váhání se je pokusil vyrazit. Dveře zapraskaly, ale pořád stály. Při druhém pokusu se rozletěly na třísky a James dopadl na rozvrzanou podlahu.

Neměl času nazbyt. Musel si rychle najít úkryt před Dozorcem. Už slyšel, jak za ním volá a nadává. Žádný nábytek, za který by se mohl schovat, neviděl. Ani za dveře se schovat nemohl, poněvadž viklající zbytky prken mu neposkytovaly ani malou možnost úkrytu. Co za záclony, řekl si. Ne. Záclony byly příliš děravé a potrhané. Už slyšel venku dusot kroků a napadla ho poslední možnost. Rychle doběhl ke krbu, kde bylo dokonce i dřevo a popel, kterým se okamžitě zaházel a schoval se do něj. Doufal, že se skryl dostatečně.

Kroky. Někdo vešel do domu. S broukáním Dozorce procházel po místnosti a prohledával každičký kout. James znervózněl, když kolem něj prošel, a pevněji sevřel svůj meč. Stařec procházel všechna místa, kde by se hoch mohl schovávat, ale nemohl ho nikde najít. Po bezvýsledném hledání se rozhodl, že to vzdá a vrátí se do sirotčince.

Jamesovi spadl kámen ze srdce, když slyšel Dozorce pomalu odcházet. Ve dveřích se ale muž zastavil a naposledy se otočil do místnosti. Proklatý meč. Díky světlu přicházejícímu zvenčí si všiml, že je v krbu cosi lesklého.

Tohle byl teprve konec.

Broukal si dál a pomalu došel ke krbu. Strčil do něj ruku, nahmatal cáry oblečení a vytáhl chlapce, kterého hledal.

James se vší silou bránil a cukal sebou. Ve zmatku meč upustil na zem a nemohl se pro něj dostat. Volal o pomoc a drásal Dozorce nehty. Ten ho ale za krk zvedl do vzduchu a silně ho přidusil. Chlapec postupně ztrácel jak sílu, tak vědomí.

„Už mi piješ krev moc dlouho, parchante!“ řekl Dozorce se zlobou v očích a s úsměvem na tváři. Sevřel ještě silněji a cítil, jak mu pod prsty uniká život jeho nenáviděného svěřence.

James se snažil i s tím zbytečkem síly rozevřít silné sevření, ale marně. Pohled se mu zamlžil a tep zeslábl. Lapal po dechu a zoufale kopal nohama. Dozorce ho svíral víc a víc, až chlapcovy ruce klesly směrem k zemi.

V poslední chvíli se ozvala dunivá rána a Dozorce povolil. Bezvládné chlapcovo tělo spadlo na zem a s ním i sám Dozorce.

Za ním stál muž v kápi a potrhaných šatech, svírající v ruce krátký meč, jehož hruškou omráčil starého muže, ale ke smrtelnému útoku se neodhodlal. Rychle Jamese popadl a vynesl ho ven z domu.

***

„Kámo,“ zašeptal muž a třásl Jamesem. „Kámo, vstávej!“

James se probíral dosti ztuha. Otevřel pomalu oči, promnul si je a všiml si, že sedí na střešních taškách a je opřený o stěnu komínu.

Slunce už zapadalo.

Vedle sebe uviděl sedět mladíka, který už na sobě neměl kapuci. Byl určitě starší než James, ale nemohlo mu být víc než pětadvacet. Jeho krátké nazelenalé vlasy působily zajímavě, ale také trochu komicky. Velké čelo a široké lícní kosti vyčnívaly z jinak typické tváře, na které byl patrný úsměv, když Jamesovi nabízel čutoru s vodou.

„Co jsi zač?“ zeptal se James a usrkl z čutory. „Proč jsi mi pomohl?“ Vedle sebe uviděl ležet pásek s pouzdrem, ve kterém byl zasunutý meč, a malátně si jej ovázal kolem pasu.

Mladík se opět usmál, podal Jamesovi ruku a představil se: „Daniel, jméno mé. Jaké je tvé?“

„James,“ řekl otřeseně a potřásl si rukou s Danielem. „Neodpověděl jsi. Proč jsi mě zachránil?“

„Viděl jsem, co jsi udělal na tom náměstí. To bylo teda něco. Máš v sobě velký potenciál stát se zlodějem.“ Zvláštní druh pochvaly. Jamesovi se ale vůbec nelíbila.

„Ani náhodou“ zamračil se. „Chci se stát rytířem. Najdu si práci u některých z obyvatel Kamenného Dvora a budu žít poctivý život, dokud nebudu moct odejít.“

„Myslíš, že poctivou cestou se někdy dostaneš dál než k hranicím? A navíc když to uděláš, Dozorce si tě najde, vrátí tě do sirotčince, meč ti seberou a nebudeš moci trénovat.“

„Ty... ty mi můžeš pomoct trénovat s mečem?“ zeptal se James s nadějí v očích.

„Ano. Ale všechno něco stojí. Budeš mi muset pomáhat. Obchodníci prodávají jídlo za nehorázné ceny a vždy, když přijdou Protektoři, většinu nám ho zabaví pro svá vojenská tažení a nechají jen tolik, aby přežili ti bohatší z nás.“

„Děláš si srandu?“ podivil se James.

„To není všechno,“ dodal Daniel „Odkud myslíš, že obchodníci berou jídlo? Řád Protektorů je všude, hochu. Oni prodají jídlo obchodníkům. Ti jej prodají nám, Řád to pak zabaví a odveze si to zpět. Navíc trestají krutě lidi, kteří se odváží proti tomu postavit. Musí se tomu učinit přítrž.“

„Okrádají chudé a trestají odvážné a ty v právu,“ zachmuřil se James. „Ale co proti nim zmůžu já?“

„Všechno. I jediný meč může přeseknout tisíce stébel slámy.“

„Já... já nevím. Potřebuji trénovat, ale vystoupit proti Řádu? A ještě za takovým účelem?“

„Je to jediná možnost, jak si udržet svobodu a teď bohužel... i život,“ řekl a zahleděl se na sever, odkud vycházel tmavý kouř.

James byl na vahách. Osobně neměl nic proti Řádu Protektorů. Nesouhlasil sice s jejich metodami a cíli, ale byl to pro něj dostatečný důvod k rebelii? Ne, to nemůžu, pomyslel si. Už se chystal nabídku odmítnout, když vtom ho Daniel chytl za rameno a otočil ke kouři.

„Vidíš to co já?“ zeptal se klidně a ukázal prstem. „Tam v dáli něco hoří, nějaký dům.“

James zamžoural a vytrhl se Danielovi ve chvíli, kdy si uvědomil, co je to za dům, a rozeběhl se, seč mu síly stačily, po střechách domů směrem k požáru. Tu budovu znal a dlouho mu byla vším.

Daniel se za ním rozeběhl a obdivoval, jak je chlapec akrobaticky nadaný.

„Co je to za místo, že tak spěcháš?“ zeptal se, když se mu podařilo Jamese dohnat.

„Sirotčinec!“ odpověděl zděšeně James a ještě zrychlil. Hlavou se mu honilo jen to, jestli jsou všichni sirotci v pořádku. Jestli je... Marie v pořádku.

***

Už byli pouze dva domy od hořící střechy sirotčince a stále nezpomalovali. Z budovy se ozval ženský křik a Daniel znejistěl.

„Jamesi! Ta střecha hoří! Musíme se dostat na zem! Zpomal než...“

„Ne!“ přerušil ho James. „To zvládnu!“

Teď už byli na poslední střeše domu a před nimi se rozléhala široká propast a ona hořící střecha.

Zatímco Daniel zpomalil a rychle a obratně slezl na zem, James běžel dále po hřebenu střechy a odrazil se od zdobného štítu, nedbaje plamenů, spalujících sirotčinec.

Ve chvíli kdy jeho nohy dopadly na prkna, střecha i vetchý strop se pod ním propadly a zřítil se přímo do jídelny.

Všude kolem byly plameny, ale pořád odněkud slyšel ženský křik. Rozeběhl se proto chodbou směrem k pokojům, z nichž většina už dávno hořela. Pouze na konci byly čtyři pokoje, ke kterým se oheň doposud nedostal. Dým však ano.

Vyrazil první dveře, ale tam nikdo.

Opět se ozval křik vycházející z pokoje hned vedle.

James neváhal a rozrazil dveře i tohoto pokoje. Všude byl kouř a nebylo skoro nic vidět, ale přece jen si všiml, jak se za postelí někdo krčí u země.

„Marie!“ vykřikl zděšeně, když ji poznal.

Nic by v tuto chvíli neviděla raději, než Jamesovu tvář, bohužel bolest a dým jí znemožňovaly usmát se. Spadl na ni totiž dřevěný trám a nejspíš jí zlomil nohu.

James jí musel pomoci. Přeskočil postel, uchopil trám, vší silou se zapřel a nadzvedl ho, aby mohla Marie vylézt.

Když se vyplazila zpod drtivé tíhy, opatrně ji vzal do náruče a chystal se vyběhnout z pokoje.

Avšak od postele vylezla malá černovlasá dívenka se zářivě zlatýma očima, kterou nikdy předtím neviděl. Sám lapal po dechu a Marie se už dusila, ale dívence jakoby popel a kouř vůbec nevadil. Nemohl ji tu nechat.

„Rychle, holčičko, poběž! Nemáme čas a obě vás neunesu!“ pobízel dívku, která už vybíhala přímo k němu a chytala se ho za kytlici.

Společně se vydali stejnou chodbou k hlavním dveřím, ale když dorazili do jídelny, praskl poslední trám držící střechu a její část zasypala vstupní dveře.

Co teď? pomyslel si James. Uvědomil si, že v kuchyni jsou ještě jedny dveře, kterými by mohli utéct. Byla to jejich poslední možnost.

Doběhli tedy do kuchyně, kam doposud plameny nesahaly, ale kouř se tu hromadil a znemožňoval dýchání. Už neměli čas. Museli se dostat ven, jinak se udusí a uhoří. Na dveřích vedoucích ven byl však visací zámek a klíč nikde.

James položil Marii na zem, aby se pokusil zámek vylomit. Vytáhl svůj meč, rozpřáhl se a sekl do zámku. Čepel meče byla ale příliš dlouhá a nemohl se dobře trefit, ani udeřit velkou silou na tak malé místo. Pokoušel se zámek i vypáčit, ale marně.

Při jeho třetím zoufalém pokusu ho holčička zatahala za kytlici a ukázala na sekáček na maso ležící na stole. Bez váhání ho popadl a začal s ním sekat. Sekyra to sice nebyla, ale pořád lepší než meč.

Nedostatek vzduchu způsobil, že Marie ztratila vědomí, ale James si toho nevšímal a stále dál sekal do zámku. I dívenka se už zhroutila k zemi, ale James nepřestával a sekal ještě silněji a rychleji.

Když už začal ztrácet vědomí i on a z posledních sil se napřáhl a udeřil, zámek praskl. Dveře se rozletěly pod silou jeho nárazu ramenem a místnost se opět naplnila vzduchem. Obě dívky postupně vynesl ven, svět se mu zatočil před očima a skoro si vykašlal plíce.

Dívenka otevřela oči a posadila se, jako by snad nevdechla žádný popel a jen spala.

James se pokoušel probrat Marii slovy i třesením, ale nic nezabralo. Ne, odmítal to, co vidí. Ne. Nemůže být mrtvá. Prostě nemůže. Z očí se mu vyvalily velké slzy, které mu po tvářích stékaly až na Mariinu, když jí přiložil čelo na čelo.

Naštěstí přiběhl švec Rudolf s vědrem vody a vylil je na omdlelou dívku. Marie začala opět projevovat známky života.

Mladý James se zaradoval nad tím pohledem, ale dříve než stačil dívku obejmout, cizí ruka ho sevřela za loket a odtáhla do stínů. Danielova ruka.

„Ani muk, kámo,“ houkl Jamesovi do ucha. „Musíme pryč, než nás někdo připraví o krk. Ta holka žije. Teď ji nech sousedům, postarají se o ni.“

Marie se už zmateně rozhlížela kolem sebe, lapala po dechu, vykašlávala popel a snažila se vzpamatovat. Sousedé jí pomáhali, jak jen mohli, ale víc než její zdraví ji zajímalo jediné. „Kde je můj zachránce?“

James už u ní nebyl. Přihlížel tomu všemu zpoza rohu o dva domy dál. Daniel mu nedovolil vrátit se k ní a odtáhl ho sem, aby je nikdo neviděl.

Ulicí se do praskání ohně ozval i dusot těžkých kroků a rachot zbrojí. Daniel už neváhal, zakryl Jamesovi ústa dlaní a vtáhl ho do jednoho z domů. Kolem nich proběhl houfec stráží s tasenými zbraněmi a dali se do prohledávání okolí.

„Najděte ho! Nesmí vyváznout živý!“ vykřikl jeden z nich a James se zhrozil. Už nebylo pochyb. Opravdu mu někdo usiluje o život.

„Už mi věříš, když říkám, že je to celé boj o život?“ řekl Daniel a zatáhl ho hlouběji do stínů.

„Nemohlo jít o nehodu?“ ptal se a vykoukl opět ven. „Proč nemůžu jít za ní?“

„Ten požár založili strážní,“ řekl se znechucením. „Dostali rozkaz zabít tě. Nešli po ní,“ ukázal na Marii, „ale po tobě,“ šťouchl do Jamese. „Kdybys tam šel, zabili by tě na místě.“

„To přece nemůže být pravda!“ rozčílil se James. „Vždyť...“

„Buďto tu můžeš zůstat a doufat, že nehledají tebe, ale to bych ti neradil,“ řekl Daniel rozhodně, „nebo se mnou můžeš utéct a cvičit v utajení, abys mohl zjistit, proč ti jdou po krku. A potom,“ pustil Jamesova ústa, „jim to můžeš oplatit stejnou mincí.“

Nebylo co rozmýšlet. V Jamesových očích byl vztek. Spalující vztek, který zcela změnil jeho názor na Daniela.

Společně čekali na příležitost k úniku. V ulici hlídkovali tři vojáci, kolem kterých nemohli jen tak projít. Čekali, dokud se neotočí, nebo neodejdou. Konečně se dva z nich rozešli do okolních ulic.

Lepší šance už asi nebude, pomyslel si James a v Danielových stopách vystoupil ze stínu. Museli projít kolem, nebo přes vojáka, neboť vrátit se k sirotčinci nemohli a vylézt na střechu by bylo příliš riskantní a hlučné. Přikrčili se, neslyšně se natiskli na stěnu protějšího domu a šli za vojákem, který k nim byl zády a chystal se prohledat opuštěný vozík se slámou. Srdce Jamesovi bušilo takovou rychlostí, až se obával, že by mohlo vybuchnout, ale uklidňovalo ho, že je s Danielem, který určitě ví, co dělá.

Čím víc se blížili k vojákovi, tím víc o tom ale pochyboval.

Daniel se přikradl přímo za vojáka, narovnal se a udeřil ho do zátylku. Omráčeného ho pak vhodil do vozíku a skryl ho tak ve slámě. Zbytečné násilí se Jamesovi vůbec nezamlouvalo. Mohli ho pouze obejít, dokud si jich nevšímal, ale alespoň ho nezabil.

Když teď měli volnou cestu, dali se do běhu. Ulice ale nebyla bezpečná. Vyběhli proto po nízké zdi blízkého domu a vyšplhali na střechu. Dlouho utíkali. Pod jejich kroky se odlamovaly šindele a vířil se za nimi prach.

***

Doběhli až ke starému kostelu a vyšplhali na jeho věžičku se zvonem, odkud hleděli na vyděšené město.

Při pohledu na doutnající sutiny sirotčince se James rozesmutněl, ale také rozčílil. Ohrozit tolik nevinných životů jen kvůli jednomu rebelovi?

„Víš, kdo dal rozkaz mě zabít?“ zeptal se udýchaně.

„Kdo asi? Protektoři. Pořád myslíš, že to nejsou tví nepřátelé? Možná nejsou tvými, ale ty jsi jejich.“

„Ale proč? Máme přece dohodu.“

„Nevěř všemu, co ti říkají. V jednu chvíli ti podají ruku, aby zapůsobili na lidi, a následně ti vrazí kudlu do zad. Čest pro ně nic neznamená, ať už říkají cokoli. Postavil ses jim. To je něco, co nehodlají tolerovat.“

Odmlčel se, pohlédl do ulic a zamyslel se. Posléze znovu pohlédl Jamesovi do očí a zeptal se: „Chceš se teda naučit bojovat a vrátit to těm parchantům?“

James nikdy nestál před takovou volbou. Touhu po pomstě a nenávist už pocítil mnohokrát. Vždy šlo ale o záškodnictví, nebo vytočení Dozorce. Věděl moc dobře, že pokud kývne, ulpí mu na

27

rukou krev. Nenávist dokáže mnohé. Dokonce přivést zatoulance

na správnou cestu. Souhlasil.

Kámen spadl tentokrát Danielovi ze srdce. Konečně získal

učedníka a možná i přítele. „Dobrá tedy,“ řekl klidně, zavřel oči

a usmál se. Když je opět otevřel, potřásl Jamesovi rukou a řekl:

„Jmenuji se Daniel Greenyd a nejsem z tohoto světa. Řekl bych, že

ani ty do něj nezapadáš. Je mi ctí, že tě mohu trénovat. Vítej tedy

v Bratrstvu, Jamesi.“

***

KAPITOLA 2 – DÍTĚ, NEBO HRDINA?

Uplynuly dva roky od požáru v sirotčinci, během kterých se oběma zlodějům dařilo zůstat v utajení. Při požáru naneštěstí zahynul jeden chlapec Jamesova věku i vzrůstu, což i přes notnou dávku viny přineslo Jamesovi klid od pronásledovatelů, neboť ti měli za to, že spálené tělo patřilo právě jemu. Užíral se tím, že ho nejspíš mohl zachránit, ale vina se brzy změnila v ještě větší odpor vůči Protektorům a všem, kdo s nimi spolupracují.

Den co den s Danielem cvičil v polorozpadlé chatrči na kraji města. Naučil se, jak zacházet s mečem tak, aby se dokázal ubránit i zkušenějším šermířům. Dýkami byl schopen zasáhnout padající jablko z dálky deseti metrů. Vysokou zeď běžného domu dokázal zdolat během deseti sekund a jeho akrobatické schopnosti se vybrousily téměř k dokonalosti. Jako každý správný zloděj potřeboval i odemykat zámky, čemuž kvůli svému přesvědčení nevěnoval velkou pozornost, ale i s dosaženými znalostmi před ním nebyly v bezpečí téměř žádné dveře ani truhly. Daniel ho však neučil pouze boji a odemykání dveří. Často ho brával do města, kde ho učil všemožným trikům, kapsářství, odvádění pozornosti, ale také diplomacii, smlouvání a správnému vystupování. Nikdy se už ale nezmínil o jiných světech.

Z mladíka obdařeného mnoha talenty vyrostl po dvou letech pohledný, téměř plnoletý muž. Stále nebyl příliš vysokého vzrůstu, ale ať už si to uvědomoval, nebo ne, jeho vzhled začínal brzy zajímat městské děvečky a mnohdy ho dostal i tam, kam se pomocí slov nemohl dostat ani Daniel.

Daniel ze začátku působil jako chlapcův vzor, ale když už si byl jist, že mu důvěřuje, podlehl pozlátku, které nabízely jeho schopnosti, a začal zneužívat svých schopností k daleko hanebnějším činům, které skrýval i před zraky vlastního učně.

Co se týče Marie, ta po dovršení osmnáctého roku opustila sirotčinec a vstoupila do služby místního starosty, jemuž se zpočátku starala pouze o úklid, ale vypracovala se až na jeho osobní služebnou. Vyrostla do krásy a její dlouhé hnědé vlasy jí záviděly všechny ženy ve městě. Nevěřila v Jamesovu smrt, ale nikomu se o tom nezmiňovala, neboť tušila, že pokud se skrývá, chce jistě zůstat skrytý. Každou noc se modlila za jeho duši a doufala, že se s ním alespoň ještě jednou shledá. Neviděla ho dlouhé dva roky ani jednou, zato on ji nespočetněkrát. V srdci jí tak uvízl střep, jenž ji bolestí rval vedví.

Odtrhl se sice od Marie a možná tak ztratil nejbližšího přítele a milovanou duši, ale po čase stráveném s Danielem získal James něco rovnocenného. Bratra. Vzrůstala mezi nimi zdravá rivalita, a když už ho Daniel neměl čemu naučit, předháněli se navzájem v úrovni svých dovedností. V málokteré věci ho James dokázal překonat, ale pyšnil se svým nadáním pro boj jeden na jednoho. Naopak ve všem, co potřeboval dobrý zloděj, ho Daniel předháněl na míle. Snad jen ve vrhání dýk si byli rovni.

***

Blížil se den D a James napjatě očekával příchod vojáků Protektorů, na kterých chtěl vykonat svou pomstu. Každým dnem jeho odhodlání rostlo. Chodil spát čím dál později a budil se uprostřed nocí. Promýšlel si každičký pohyb soupeře a snažil se zbavit se svých nedostatků. Avšak ani jeho odhodlání netrvalo věčně.

V noci před tím velkým dnem se probudil celý zbrocený potem. Znovu měl ten samý sen o hořícím stínu. Tentokrát se s ním pokusil bojovat, ale jak mohl přemoci oheň? Začal tedy pochybovat o svých schopnostech a přepadl ho pocit méněcennosti a slabosti. Znovu už usnout nedokázal a rozhodl se, že si půjde prohlédnout zítřejší místo činu. Nechtěl budit Daniela, který ležel ve vedlejším pokoji, a tiše se vytratil.

Ulice zely prázdnotou. Jediné, co naznačovalo přítomnost lidí, byly nedávno zapálené pochodně, které osvětlovaly jinak temnou cestu. James procházel mezi domy s obavami, ale i obdivem. Překvapovalo ho, že lidé mohou žít v míru. A to pouze v noci, kdy všichni spí.

Po pár minutách došel na náměstí. Pečlivě si prohlížel každou budovu, každou cihlu a hledal jakoukoliv výhodu. Upoutaly ho tři dřevěné sloupy vystupující ze země, postavené zde před necelým rokem jako výstraha zločincům. Snad i právě jako výhrůžka Danielovi a Jamesovi. Trestaného měli k jednomu z nich přivázat a zbičovat, proto jim říkali „kmeny trestu“.

Díval se na ně s respektem a zdravým strachem, který ho stále držel na uzdě a bránil mu podlehnout zlu, které by mohl napáchat. Přemýšlel nad tím, že pokud nezvítězí, zemře anebo zde bude připoután a krutě mučen.

Jeho pochmurné myšlenky přerušil silný vítr, který jediným poryvem uhasil většinu pochodní na náměstí. Téměř nebylo vidět na krok.

Zalekl se, když ucítil cosi zvláštního. Už sahal po meči, ale jeho ruka se zastavila těsně nad hruškou jílce, když se jiná chladná ocel se dotkla jeho šíje. Nájemný vrah, pomyslel si a hlasitě polkl.

„Ani muk,“ zašeptal zabiják a lehce ho poplácal čepelí po hrdle. „Pozorně mě poslouchej. Tvůj přítel je v nebezpečí a ty ho musíš zachránit. Vědí o něm. Musí pryč. Dostaň se do věže. Do starostovy pracovny. Ukaž, co v sobě máš, než kvůli tobě poteče další krev.“

Na zem upustil nějaký předmět zabalený v šedém plátně, odklonil čepel od chlapcova krku a stejně neviděn, jako se zjevil, se i vytratil se slovy: „Ber a užij ho moudře.“

Rozdýchávaje děsivý rozhovor, házel hlavou do všech stran a snažil se vypátrat, kam vrah zmizel. Tasil meč a sekal do prázdna. Co je to za čáry? pomyslel si, když ho nemohl najít. Až když si v hlavě utřídil, co mu vlastně osoba řekla, zděsil se. Pokud to byla pravda, nemůže tu zůstat a musí Danielovi pomoci. Neodvážil se pochybovat o důvěryhodnosti jeho slov a už se chystal vyběhnout, když vtom si uvědomil, že mu muž něco svěřil. Sehnul se tedy k zemi a nahmatal cáry plátna. Opatrně předmět zvedl a odběhl s ním do boční uličky k nejbližší hořící pochodni.

Pod slabým světlem předmět rozbalil a uzřel něco nevídaného. Na první pohled šlo o matně stříbrný nátepník s vyrytými glyfy. Nasadil si jej, ale vůbec mu nepřišlo, že by mu ruku tížila jakákoliv váha. Po bližším pohledu zjistil, že se na konci u hřbetu ruky skrývá otvor s důmyslně zabudovanou čepelí, vedoucí patrně po celé vrchní délce nátepníku. Jak ji ale dostat ven? Upřeně zíral na glyfy na ocelovém plátu. Zcela ho okouzlily, neboť se mu před očima začaly hýbat z místa na místo a skládat se do zcela jiných seskupení. Když se písmena zastavila, spatřil slovo, které sice neznal, ale dokázal jej přečíst. „Laminas?“ řekl nejistě.

Nátepník se zachvěl a rychlostí blesku vymrštil onu skrývanou čepel ze svých útrob a z kusu zbroje se tak stala zbraň.

James se vylekal a srdce se mu rozbušilo jako zvon. Ohromeně projížděl prsty po dlouhé čepeli, ukuté z kovu, který se nepodobal žádnému, který znal. Sama byla matná, ale rýhy a znaky se leskly jako nejzářivější stříbro. Lehkostí zcela předčila ocel a svou tvrdostí jakbysmet. Tentokrát slovo Laminas zašeptal a čepel se opět zasunula do skrytu plátu. Neměl nejmenší ponětí, jak může takovýto mechanismus fungovat, ale věděl, že třímá zbraň, jež by mohla nachýlit misku vah na jeho stranu.

Znepokojovalo ho, co má ten zabiják za lubem, ale už nemohl otálet. Sprintem se tedy vydal k radnici, neboť ta, jako jediná budova ve městě kromě kostela, měla věž.

***

Když dorazil před radnici, všiml si, že se svítí jen v několika pokojích ve věži a že jedno okno je otevřené. Hlavní vstup hlídala skupina čtyř strážných s kopími, takže tudy vejít nemohl. Hledal proto jinou cestu. Tu si povšiml, že by se mu mohlo podařit ze střechy jednoho z domů doskočit na nižší balkon věže, odkud by snad vylezl nahoru.

Obešel proto ve stínech uliček radnici a obratně vylezl na střechu domu. Zhluboka se nadechl a rozeběhl se vstříc propasti. Odrazil se a letěl vzduchem. Blížil se sice k římse balkonu, ale před očima se mu zjevil obraz hořící střechy sirotčince. Skoro až cítil ten žár. Vzpamatoval se včas a špičkami dopadl na římsu, jenže hrudí narazil do zábradlí, až si vyrazil dech. Hekl, ale potlačil bolest a převalil se přes zábradlí. Bolestivý náraz byl však hlavně velmi hlučný a někdo ho mohl zaslechnout.

Netrvalo dlouho a opět stál pevně na nohou. Prohlížel si zdivo, na které se chystal lézt, a hledal jakoukoli oporu. K jeho štěstí zde bylo několik vypadaných, vysunutých, nebo jen neotesaných cihel, vedoucích až k samotnému otevřenému oknu. Zvláštní náhoda, pomyslel si a chopil se prvního výstupku. Lezl rychle a obratně jako pavouk a během pár vteřin se již dostal do poloviny věže. Pod sebou však zaslechl kroky a rachot zbroje a zastavil se.

Zvuk jeho dopadu na balkon přilákal jednoho ze strážných, který následně přišel zjistit, co ho vydalo.

Balkon Jamese už nezakrýval, neboť již vyšplhal vysoko nad něj. Pokud by voják pohlédl vzhůru, dozajista by si ho všiml.

Když už se obával nejhoršího, pokusil se vyšplhat ještě výš. Pod náporem jeho pravé nohy se ale uvolnila malá cihla a zřítila se dolů. Konec, odepsal svou misi, když uslyšel dunivý náraz. Ale žádný křik. Žádný poplach. Podíval se proto dolů a spatřil vojáka ležícího patrně omráčeného na zemi a cihlu těsně vedle něj. Oddechl si a šplhal dál, až konečně dorazil k římse otevřeného okna. Vytáhl se nahoru a přehodil nohy přes parapet. Poprvé kráčel po úředních chodbách jako zloděj.

Starostova pracovna byla ale výš. Ještě snad tři patra. Toto patro se zdálo být jakousi ubytovnou pro služebné. Naštěstí se neocitl v žádném pokoji, nýbrž v chodbě. Připlížil se tedy ke schodišti a pokračoval dál.

V dalším patře byla kancelář pokladníka, který patrně ještě pracoval, neboť se ozývalo klení a cinkání peněz.

O patro výš se nacházela rozsáhlá knihovna. James by ji bez povšimnutí minul, kdyby nezaslechl známý chichot. Jeho srdce se zastavilo, sotva položil nohu na schod. Je to ona? zapátral v mysli po Mariině smíchu. Tiše se otočil a přikradl se k pootevřeným dveřím. Nahlédl skrze škvírku dovnitř a spatřil ji.

Stála sama u pracovního stolu s jedinou zapálenou svíčkou a rovnala knihy. Celá zářila. Jamese ten pohled zahřál u srdce. Měl sto chutí rozrazit dveře a obejmout ji.

Dříve než to však stihl učinit, vyšla ze stínů další postava.

Vyděsil se a sáhl po meči. Se spadlou čelistí a nesmírnou bolestí však jílec pustil a svěsil ruce podél těla.

Byl to Daniel. Chytil Marii kolem pasu, obtočil si ji kolem těla a vášnivě ji políbil.

James nevěřil vlastním očím. Jeho nejlepší přítel, který mu byl bratrem, a nejlepší přítelkyně, pro kterou byl zase bratrem on? Zatřásl hlavou a snažil se probudit. Nechtěně však drkl do dveří, které zavrzaly, a upozornil tak na sebe oba milence.

„Někdo tu je!“ zděsila se Marie a vytrhla se z Danielova objetí.

Bystrý Daniel si všiml lesku očí ve tmě a rozeběhl se za ním.

James zazmatkoval a dal se na úprk. Vyběhl po schodech skrze nedovřené dveře do starostovy pracovny, ve které sice hořely svíčky, ale nikdo jiný zde nebyl. Doběhl za pracovní stůl k oknu a pohlédl do propasti.

Do místnosti vtrhl s taseným mečem a s vražedným pohledem Daniel, připravený zabít jakéhokoliv svědka, který ho tu viděl. Kteréhokoliv až na Jamese. Vztek ve tváři se změnil v zoufalství. Proč zrovna James? Takhle se to přece nemělo stát! Co jsem to udělal? Takovéto myšlenky spatřil James na jeho tváři.

Daniel sklonil meč k zemi, svraštěl obočí a rozpažil.

„Jamesi,“ oslovil provinile kamaráda, „takhle jsem to nechtěl. Není to tak, jak to vypadá.“

Ale i sám Daniel věděl, jak chabá je to výmluva.

Slzy stékaly po Jamesových tvářích jako proudy řeky. Třásly se mu rty, cukaly mu všechny svaly v obličeji a zuby mu cvakaly. Ze vzteku udeřil do stolu a zařval na Daniela.

„A jak to tedy je?! Hmm?! Jste jen... dobří přátelé?!“ ukázal na něj prstem a pokračoval. „Považoval jsem tě za bratra! Svěřoval jsem se ti se svým trápením. Říkal jsi mi, že se má Marie lépe než kdy jindy! Tvrdil jsi, že pokud ji vyhledám, ohrozím ji! Poslechl jsem tě a vyhýbal jsem se jí. A co jsi udělal ty?! Lezl jsi jí mezitím pod sukni!“

Znovu udeřil do stolu.

„Tak to není!“ hájil se Daniel a zasunul si meč do pouzdra.

„A jak tedy?!“

Daniel věděl, že každé neopatrně zvolené slovo teď může odpálit příslovečný sud se střelným prachem, a proto pečlivě rozmýšlel, co řekne.

„Když jsem viděl, jak se užíráš nenaplněnou touhou, rozhodl jsem se, že Marii najdu a řeknu jí, že stále žiješ a že jsi nezapomněl. Byla nesmírně nadšená, ale nechtěl jsem, aby ona hledala tebe. Pro její vlastní bezpečí. Souhlasila. Navštěvoval jsem ji jednou týdně a vyprávěl jsem jí o tvých pokrocích a tvých snech. O tvých myšlenkách a touhách. Hltala každé mé slovo. Sblížili jsme se.“

James sevřel pěsti a skousl dolní ret.

„Jednoho dne ji přepadla skupina zlodějů. Když zjistili, že žádné peníze ani cennosti nemá, chtěli si vzít alespoň její tělo. Nemohl jsem to nechat jen tak. Pobil jsem ty chlípníky do jednoho. Nikdo nezůstal živý. Téhož dne naše přátelství vyvrcholilo v něco víc. Neodhodlal jsem se ti to říct, protože jsem až příliš dobře věděl o tvých citech, ale nemohl jsem se jí ani vzdát. Prostě jsem to nedokázal.“

Mnohé emoce zalévaly Jamesovu mysl. Byl Danielovi vděčný, že se tolik zajímal o jeho štěstí a že zachránil Mariin život, ale zuřivost, kterou cítil z jeho zrady a zbabělosti potlačit nedokázal. Sklonil hlavu a zeptal se: „Jak dlouho to trvá?“

„Šest a půl měsíce.“

Mohl se skutečně na Daniela hněvat? Nikdy se Marii nevyznal. Dva roky s ní ani nepromluvil. Měli přece právo být spolu, ale stejně si James připadal zrazen.

„Nečekám, že mi odpustíš,“ řekl Daniel a přistoupil ke stolu. „Chci jen, abys mě pochopil.“

V Jamesovi se nahromadilo už tolik nenávisti a zloby, že bylo jen otázkou času, kdy exploduje. Chytl Daniela za límec, přitáhl si ho přes stůl k sobě a vykřikl: „Laminas!“ Z jeho nátepníku se vymrštila dlouhá čepel, jejíž hrot se zastavil ve vzdálenosti o velikosti nehtu malíku od Danielovy krkovice.

Pot stékal Danielovi po čele stejně rychle, jako Jamesovi po tváři slzy. Raději se už ani neptal, kde James vzal tuhle zbraň. Pouze zavřel oči a naposledy promluvil. „Pokud mne chceš zabít, tak do toho. Jsi jediný, kdo mě může soudit. Zklamal jsem tvou důvěru. Připravil jsem tě o vysněnou dívku a zatáhl jsem tě do spousty nebezpečí. Věz, že mou smrt ti nikdo vyčítat nebude, učiníš-li tak ty sám bez výčitek.“

James nenávistně funěl a odhodlával se k onomu činu. „Už nejsi můj bratr,“ řekl a přiložil ostří čepele k Danielovu hrdlu. „Idealizoval jsem si tě. Věděl jsem, že nejsi dokonalý, ale tohle? Ty... si... nezasloužíš...“

Odmlčel se a skousl ret. „Ty nejsi muž pro ní. Vybrala si ale tebe místo mne.“ Znovu se odmlčel.

„Jestli se o ni nepostaráš, jestli se někdy dozvím, že jsi jí byl nevěrný, zapomenu na všechno, co jsi pro mě nebo pro ni kdy dělal, a vlastnoručně ukončím tvůj mrzký život.“

Daniel otevřel oči a ústa, aby Jamesovi poděkoval za požehnání, ale ucítil, jak mu čepel ještě silněji přitlačil na krk.

„Ode mne se odpuštění nedočkáš,“ řekl James sklíčeně. „Nezasloužíš si žít. Ne s Marií. Ale vybrala si tě. A byla to její volba. Pokud ji skutečně miluji, měl bych se postarat, aby byla šťastná, ne jestli je se mnou.“ Konečně odklonil čepel a Daniel mohl volně dýchat.

„Jime, já...“ pokusil se Daniel promluvit, ale James ho přerušil.

„Už o tom nechci mluvit,“ řekl a pustil jeho límec. Utřel si slzy do rukávu, a ačkoliv stále cítil bolest a vztek, rozhodl se je ignorovat. „Proč jsi vůbec tady?“ zeptal se a pečlivě si prohlédl místnost.

Ve stěnách spatřil několik vestavěných i volně stojících knihoven a na zemi přede dveřmi fialovo-žlutý koberec kruhového tvaru. Za ním bylo zabudováno široké okno, pod nímž ležel vak na záda. Na stole se válely snad stovky dokumentů, mezi nimiž stála do očí bijící dřevěná krabička se zlatými ornamenty.

Právě na ni James upřel svůj zrak.

„Ta krabička,“ řekl Daniel a ukázal na ni. „Musíme ji odtud dostat,“

Dříve než však stačil vysvětlit proč, ozval se na schodišti dupot a řev vojáků. Ozvěnou se šířil od prvních pater až k samotným dveřím pracovny. Vojáky nejspíš přivolal Jamesův rozrušený křik.

Oba hoši na sebe vytřeštěně pohlédli, okamžik mlčky stáli a posléze začali zmatkovat a panikařit. Shodili přímo před dveře dvě knihovny, až z nich vypadaly všechny knihy, a snažili se tak zabránit vojákům ve vstupu.

Daniel popadl svůj vak, vyndal z něj dlouhé lano a rychle do něj strkal hromádky dokumentů ze stolu, dokud nebyl z poloviny naplněný. Pak popadl krabičku a nacpal do vaku i ji.

James přivázal lano k noze od stolu, ujistil se, že drží, otevřel okno a vyhodil z něj druhý konec. Pobízel Daniela, aby rychle lezl, ale ten se bránil a tvrdil, že má jít první právě James. Na přemlouvání nebyl čas, proto se James chytl lana a sjížděl dolů.

Ozývaly se silné nárazy, jak se vojáci snažili vyrazit dveře.

James spěchal a klesal tak rychle, jak mu to jen ruce dovolovaly. Dostal se do poloviny věže, ale Daniel ho stále nenásledoval. Proč tam zůstává? ptal se sám sebe. Napadlo ho jedině, že se obává, aby lano neprasklo, ale teď už přece nebyl čas na opatrnost. Křičel na něj, ať už taky leze, ale mladík ho patrně neposlouchal. Když klesl ještě o tři metry, všiml si konečně Danielových nohou, jak vylézá z



       
Knihkupectví Knihy.ABZ.cz - online prodej | ABZ Knihy, a.s.
ABZ knihy, a.s.
 
 
 

Knihy.ABZ.cz - knihkupectví online -  © 2004-2018 - ABZ ABZ knihy, a.s. TOPlist