načítání...
menu
nákupní košík
Košík

je prázdný
a
b

E-kniha: Elita – Kiera Cass

Elita
-4%
sleva

Elektronická kniha: Elita
Autor: Kiera Cass

Z 35 dievčat v Selekcii zostalo už len 6 elitných súperiek. America spolu s nimi naďalej bojuje o lásku princa Maxona, avšak stále si nie je istá, komu skutočne patrí jej srdce. Keď je s ... (celý popis)
Titul je skladem - ke stažení ihned
Jazyk: slovensky
Médium: e-kniha
Vaše cena s DPH:  179 Kč 172
+
-
5,7
bo za nákup

hodnoceni - 71.9%hodnoceni - 71.9%hodnoceni - 71.9%hodnoceni - 71.9%hodnoceni - 71.9% 85%   celkové hodnocení
2 hodnocení + 0 recenzí

Specifikace
Nakladatelství: » COOBOO
Dostupné formáty
ke stažení:
PDF, EPUB, MOBI
Upozornění: většina e-knih je zabezpečena proti tisku a kopírování
Médium: e-book
Rok vydání: 2015
Počet stran: 312
Jazyk: slovensky
ADOBE DRM: bez
EPUB velikost (MB): 1.86
PDF velikost (MB): 1.63
MOBI velikost (MB): 0.59
ISBN: 978-80-7447-829-1
Ukázka: » zobrazit ukázku
Popis

Z 35 dievčat v Selekcii zostalo už len 6 elitných súperiek. America spolu s nimi naďalej bojuje o lásku princa Maxona, avšak stále si nie je istá, komu skutočne patrí jej srdce. Keď je s Maxonom, srdce sa jej chveje vzrušením, no zároveň sa obáva ich spoločnej budúcnosti. Pri Aspenovi, prvej veľkej láske, zas nedokáže zabudnúť na všetko krásne, čo spolu zažili. Elitné dievčatá sú však odhodlané získať princa za každú cenu. Konkurencia je stále tvrdšia, a preto sa aj America musí rozhodnúť.

Zařazeno v kategoriích
Kiera Cass - další tituly autora:
 (e-book)
Koruna Koruna
 
Recenze a komentáře k titulu
Zatím žádné recenze.


Ukázka / obsah
Přepis ukázky

Elita

Vyšlo aj v tlačovej podobe

Objednať môžete na

www.cooboo.sk

www.albatrosmedia.sk

Kiera Cassová

Elita – e-kniha

Copyright © Albatros Media a. s., 2016

Všetky práva vyhradené.

Žiadna časť tejto publikácie nesmie byť rozširovaná

bez písomného súhlasu majiteľov práv.




KIERA CASSOVÁ

ELITA

q


Preložil Martin Polakovič

Copyright © 2013 by Kiera Cass

Translation © Martin Polakovič, 2015

ISBN v tlačenej verzii 978-80-7447-829-1

ISBN e-knihy 978-80-7544-247-5 (1. zverejnenie, 2016)


5

Kapitola 1

q

Nehybne som ležala v  tichu losangeleského ovzdušia a  počúvala Maxonov dych. Bolo stále ťažšie a  ťažšie zastihnúť ho, keď bol skutočne pokojný a šťastný, a ja som si túto chvíľu užívala, vďačná za zdanie, že najlepšie je na tom vtedy, keď sme spolu sami.

Odkedy sa počet vybraných zúžil na šesť dievčat, bol nervóznejší ako v deň, keď nás všetkých tridsaťpäť prišlo do paláca. Zrejme si myslel, že bude mať na svoje rozhodnutia viac času. A  hoci ma hrýzlo svedomie, keď som si to mala priznať, vedela som, že dôvodom, prečo chce viac času, som ja.

Princovi Maxonovi, dedičovi trónu Illey, som sa páčila. Už pred týždňom mi povedal, že ak by som sa mu bez akýchkoľvek zábran priznala, že k nemu cítim to isté, čo on ku mne, súťaž by sa skončila. Niekedy som sa pohrávala s myšlienkou, aké by to bolo, keby moje srdce patrilo len jemu.

Skutočnosť však bola iná. Predovšetkým, Maxon nebol len môj. Bolo tu ešte päť mojich súperiek – dievčat, s  ktorými sa stretával a  ktorým tiež šepkal do uška –, a  ja som nevedela, čo si mám o  tom myslieť. Prijať Maxona okrem iného znamenalo prijať aj korunu, čo bola predstava, ktorú som radšej vytláčala z mysle – ak už pre nič iné, tak preto, lebo som nevedela, čo to pre mňa znamená.

Navyše tu bol, samozrejme, Aspen.

Oficiálne sme už spolu nechodili – rozišiel sa so mnou ešte predtým, ako ma vyžrebovali do Selekcie –, keď sa však ukázal v paláci v uniforme strážcu, všetky tie city, ktorých som sa snažila zbaviť, opäť naplnili moje srdce. Aspen bol mojou prvou láskou. Keď som sa naňho pozrela... patrila som jemu.

Maxon netušil, že Aspen je v  paláci, no vedel, že som doma zanechala vzťah, cez ktorý sa snažím preniesť, a šľachetne mi ponúkol čas vyrovnať sa s tým. On sa medzitým usiloval nájsť si iné dievča, s  ktorým by bol šťastný, pre prípad, že by som k  nemu láskou nikdy nezahorela.

Ako Maxon hýbal hlavou a  vdychoval vzduch tesne nad cestičkou v mojich vlasoch, zvažovala som túto možnosť. Aké by to bolo, keby som sa do Maxona jednoducho zamilovala?

„Vieš, kedy som sa na hviezdy pozeral poslednýkrát?“ spýtal sa.

Prisunula som sa k nemu po deke, na ktorej sme sedeli, aby som sa v chladnej losangeleskej noci trocha zohriala. „Netuším.“

„Môj učiteľ ma pred pár rokmi učil astronómiu. Keď sa lepšie pozrieš, zistíš, že hviezdy sa farebne líšia.“

„Počkaj – naposledy, keď si sa pozeral na hviezdy, bolo to kvôli štúdiu? A čo tak pre zábavu?“

Zachichotal sa. „Zábava. Budem si ju musieť naplánovať medzi porady o rozpočte a stretnutia rady pre infraštruktúru. Och, a ešte je tu vojenské taktizovanie, na ktoré som, mimochodom, úplne ľavý.“

„Na čo si ešte ľavý?“ spýtala som sa a prechádzala som rukou po jeho naškrobenej košeli. Maxona dotyk posmelil a rukou, ktorou ma držal za chrbtom, mi začal kresliť krúžky po pleci.

„Načo to chceš vedieť?“ spýtal sa a predstieral podráždený tón.

„Pretože o tebe stále viem veľmi málo. A vždy pôsobíš tak dokonale. Bolo by fajn mať potvrdené, že nie si.“

Oprel sa o lakeť a zahľadel sa mi do tváre. „Veď vieš, že nie som.“

„Nemáš k  tomu ďaleko,“ oponovala som. Mimovoľne sme si vymenili letmé dotyky. Kolená, ramená, prsty.

Pokrútil hlavou s miernym úsmevom na tvári. „Tak dobre. Neovládam vojenskú taktiku. Som v tom úplné nemehlo. A zrejme som aj hrozný kuchár. Nikdy som to neskúšal, takže...“

„Nikdy?“

„Nevšimla si si tie skupinky ľudí, ktorí ti nosili koláče na oslavách? Tí náhodou kŕmia aj mňa.“

Zachichotala som sa. Doma som pomáhala v podstate pri každom varení. „Viac,“ nástojila som. „Na čo si ešte ľavý?“

Tisol ma k sebe a v očiach mu svietila iskierka tajomstva. „Nedávno som zistil jednu vec...“

„Povedz.“

„Ukázalo sa, že si od teba neviem udržať odstup. Je to veľmi vážny problém.“

Usmiala som sa. „Skúšal si to vôbec?“

Predstieral zamyslenie. „Nuž, nie. A nečakaj, že s tým začnem.“

Ticho sme sa zasmiali, pritisnutí jeden k  druhému. V  takých chvíľach bolo veľmi ľahké stotožniť sa s  predstavou, že by takto vyzeral zvyšok môjho života.

Šuchotanie listov a trávy oznamovalo, že sa ktosi blíži. Hoci na našej schôdzke nebolo nič nevhodné, bolo mi trocha trápne, a tak som si rýchlo sadla. Maxon ma hneď nasledoval, zatiaľ čo strážca obišiel živý plot a podišiel k nám.

„Vaša výsosť,“ povedal s úklonom. „Prepáčte za vyrušenie, pane, no bolo by nemúdre zostávať vonku takto neskoro. Rebeli by mohli...“

„Chápem,“ povedal Maxon s povzdychom. „Hneď pôjdeme dnu.“

Strážca nás nechal samých a  Maxon sa obrátil ku mne. „Ďalší môj nedostatok: strácam trpezlivosť s rebelmi. Už ma unavuje naťahovať sa s nimi.“

Postavil sa a vystrel ku mne ruku. Keď som ju chytila, v očiach som mu videla smútok a zúfalstvo. Od začiatku Selekcie nás rebeli napadli už dvakrát – raz to boli Severní, ktorí len narobia spúšť, a druhý raz zasa krvilační Južní. Hoci moje skúsenosti boli neveľké, rozumela som jeho vyčerpaniu.

Maxon zdvihol deku a vytriasal ju. Očividne nebol nadšený, že sa naše rande skončilo predčasne.

„No tak,“ povedala som, vynucujúc si tak jeho pohľad. „Bavila som sa.“

Prikývol.

„Nie, vážne,“ povedala som a podišla k nemu. Chytil deku do jednej ruky, aby mi tú druhú mohol ovinúť okolo pása. „Niekedy by sme si to mali zopakovať. Môžeš mi povedať, ktorá hviezda má akú farbu, pretože ja ich vôbec neviem rozoznať.“

Maxon sa na mňa smutne usmial. „Niekedy si želám, aby bolo všetko jednoduchšie, normálne.“

Chcela som ho objať a len čo som sa pohla, Maxon pustil deku a objatie opätoval. „Nerada vám to hovorím, vaša výsosť, ale k normálnosti máte ďaleko, aj keď vám na chrbát nedýchajú stráže.“

Jeho výraz sa trocha zjemnil, no stále prezrádzal nervozitu. „Normálneho by si ma mala radšej.“

„Viem, že tomu ťažko uveríš, ale naozaj ťa mám rada takého, aký si. Len potrebujem viac...“

„... času. Ja viem. A ja som pripravený dať ti ho. Len chcem mať istotu, že keď ten čas vyprší, budeš chcieť ostať so mnou.“

Odvrátila som pohľad. To som sľúbiť nemohla. Vo svojom srdci som Maxona a  Aspena neustále porovnávala a  ani jeden nikdy skutočne nezvíťazil. Teda, s výnimkou prípadov, keď som s nimi bola sama. Pretože v takej chvíli ma lákalo sľúbiť Maxonovi, že tu budem preňho, až kým nás smrť nerozdelí.

To som však nemohla.

„Maxon,“ zašepkala som, keď som videla, ako ho moja nerozhodnosť skľučuje. „To ti nemôžem sľúbiť. Viem však, že tu chcem byť. Chcem vedieť, či máme spolu... či máme...“ Habkala som hľadajúc správne slovo.

„Budúcnosť?“ hádal Maxon.

Usmiala som sa, šťastná, že ma tak ľahko pochopil. „Áno. Chcem vedieť, či máme vôbec šancu na čosi ako spoločnú budúcnosť.“

Odhrnul mi prameň vlasov za plece. „Myslím, že tá šanca je veľká,“ povedal vecne.

„Aj ja si to myslím. Len... počkaj, dobre?“

Prikývol s  už spokojnejšou tvárou. Takto som chcela zakončiť dnešnú noc – s nádejou. Teda, možno ešte s niečím. Zahryzla som si do pery a naklonila som sa k Maxonovi s otázkou v očiach.

Bez najmenšieho zaváhania sa sklonil ku mne a  pobozkal ma. Jeho pery boli teplé a nežné. Cítila som sa obdivovaná a sama som túžila po ďalšom bozku. Vydržala by som tak aj celé hodiny, len aby som zistila, či sa toho pocitu niekedy nabažím. Maxon sa však odtiahol až príliš skoro.

„Poďme,“ povedal veselo, ťahajúc ma smerom k palácu. „Radšej sa dostaňme dovnútra skôr, než si po nás pricválajú strážcovia s nastavenými kopijami.“

Keď ma Maxon zanechal pri schodoch, únava na mňa padla ako kus kameňa. Doslova som sa dovliekla na druhé poschodie a potom za roh k svojej izbe, keď ma čosi odrazu opäť prebudilo.

„Och!“ povedal Aspen, prekvapený, že ma vidí. „Myslím, že som najhorší strážca na svete – po celý čas som bol v tom, že si u seba v izbe.“

Zachichotala som sa. Elitná šestica dievčat mala v noci spať a pri posteli ich mala strážiť aspoň jedna slúžka. To mi nikdy nevoňalo, a tak Maxon nástojil na tom, aby mi pred izbou pre každý prípad hliadkoval strážca. Háčik bol v tom, že väčšinou bol tým strážcom Aspen. To, že každú noc bol rovno pred mojimi dverami, vo mne vyvolávalo zvláštny pocit medzi nadšeným vzrušením a hrôzou.

Bezstarostnosť však v tejto chvíli vyprchala, len čo Aspenovi došlo, s  kým som bola, keď som bezpečne neodfukovala v  posteli. Znepokojene si odkašľal.

„Bavila si sa?“

„Aspen,“ zašepkala som, rozhliadajúc sa, či sme na chodbe sami. „Nebuď naštvaný. Som súčasťou Selekcie a takto to tu chodí.“

„Ako sa mu mám vyrovnať, Mer? Ako o teba môžem bojovať, keď vždy hovoríš len s jedným z nás?“ Bola to dobrá pripomienka, ale čo som mohla robiť?

„Prosím, nehnevaj sa na mňa, Aspen. Snažím sa zrovnať si to v hlave.“

„Nie, Mer,“ povedal už opäť nežne. „Nehnevám sa na teba. Len mi chýbaš.“ Neodvážil sa tie slová vysloviť nahlas, len pohybmi úst. Milujem ťa.

Zalialo ma teplo.

„Viem,“ povedala som a  priložila som mu ruku na hruď. Na chvíľu som pustila z hlavy všetko, čo sme riskovali. „To však nemení nič na tom, kde sme a že teraz patrím medzi Elitu. Potrebujem čas, Aspen.“

Chytil ma za ruku a prikývol. „Ja ti ho dať môžem. Skús však... dať trocha času aj ty mne.“

Nechcela som začínať s tým, aké by to bolo zložité, a tak som sa naňho len slabo usmiala a jemným pohybom som odtiahla ruku z jeho zovretia. „Musím ísť.“

Pozoroval ma, ako som vošla do svojej izby a  zavrela za sebou dvere.

Čas. V týchto dňoch ho žiadam veľa. Dúfam, že keď ho budem mať dostatok, všetko zapadne na svoje miesto.

Kapitola 2

q

„Nie, nie,“ odpovedala kráľovná Amberly so smiechom. „Mala som len tri družičky, hoci Clarksonovej mame sa to málilo. Ja som však chcela len svoje sestry a  svoju najlepšiu priateľku, s  ktorou som sa, zhodou okolností, zoznámila počas Selekcie.“

Nenápadne som sa pozrela na Marlee. Potešilo ma, že aj ona sa pozerá na mňa. Predtým ako som sem prišla, som si myslela, že všetky dievčatá budú moje tvrdé sokyne, keďže v  tejto súťaži ide skutočne o veľa. Marlee ma však objala už pri našom prvom stretnutí a  odvtedy sme dobrými priateľkami. S  výnimkou jediného prípadu – aj ten možno sotva počítať – sme sa nikdy ani nepohádali.

Pred pár týždňami Marlee utrúsila, že svoje miesto nevidí po Maxonovom boku. Keď som nástojila, aby to vysvetlila, uzavrela sa. Vedela som, že sa na mňa nehnevá, no tých niekoľko tichých dní bolo veľmi osamelých.

„Ja chcem sedem družičiek,“ vyhlásila Kriss. „Ak si ma teda Maxon vyberie. A musím mať veľkú svadbu.“

„Ja nebudem mať žiadne,“ zamiešala sa Celeste. „Zbytočne odpútavajú pozornosť. A keďže svadba bude aj v televízii, chcem, aby sa všetci pozerali len na mňa.“

Zúrila som. Príležitosť posedieť si s  kráľovnou Amberly a  rozprávať sa s ňou sa naskytla len zriedka, no Celeste sa správa ako malé decko a všetko pokazí.

„Ja by som na svojej svadbe chcela mať kultúrne tradície,“ ozvala sa ticho Elise. „Dievčatá u  nás v  Novej Ázii používajú pri  obradoch veľa červenej a  ženích musí priniesť dary pre nevestiných priateľov za to, že jej dovolili vziať si ho.“

„Pripomeň mi, že na tvojej svadbe nesmiem chýbať,“ ozvala sa Kriss. „Milujem darčeky!“

„Aj ja!“ zvolala Marlee.

„Lady America, ste hrozne tichá,“ povedala kráľovná Amberly. „Koho by ste chceli na svadbe vy?“

Začervenala som sa – nemala som pripravenú žiadnu odpoveď.

Svadba, ktorú som si predstavovala ja, bola vždy rovnaká. Koná sa v  provinčnom stredisku Karolíny a  je spojená s  nekonečnou hŕbou papierov.

„Nuž, napadá mi len toľko, že chcem, aby ma k oltáru priviedol otec. Ten moment, keď vezme dcéru za ruku a podá ju ženíchovi – viete, čo myslím? To jediné som zo svadby skutočne chcela.“ Bolo to trápne, ale bola to pravda.

„Ale to robia všetci,“ namietala Celeste. „Nie je to ani originálne.“

Jej osočovanie by ma malo naštvať, no len som pokrčila plecami. „Chcem vedieť, že môj otec schvaľuje moju voľbu v deň, keď má zásadný význam.“

„To je pekné,“ povedala Natalie a ďalej pila svoj čaj s pohľadom upretým von oknom.

Kráľovná Amberly sa tlmene zasmiala. „Rozhodne dúfam, že bude súhlasiť. Nech už je to ktokoľvek.“ Posledné slová dodala až na poslednú chvíľu – keď sa pristihla, ako naznačuje, že tou voľbou bude Maxon.

Rozmýšľala som, či jej o nás Maxon nepovedal.

Krátko nato reči o svadbe utíchli a kráľovná odišla pracovať do svojej izby. Celeste sa usadila pred obrovský televízor zabudovaný v stene a ostatné dievčatá začali hrať karty.

„To bola zábava,“ povedala Marlee, keď sme si spolu sadli za stôl. „Ani neviem, či som niekedy počula kráľovnú toľko rozprávať.“

„Myslím, že sa z  toho začína tešiť.“ O  tom, čo mi rozprávala Maxonova teta – že kráľovná Amberly sa niekoľkokrát neúspešne pokúšala o  dieťa – som nikomu nepovedala. Adele predpovedala, že keď sa náš počet zúži, jej sestra voči nám pookreje, a mala pravdu.

„Dobre, niečo mi musíš povedať: naozaj si na svadbu nič iné neplánuješ alebo to len nechceš povedať?“

„Naozaj nie,“ ubezpečovala som ju. „Ťažko sa mi rozmýšľa o veľkej svadbe, vieš? Som Päťka.“

Marlee pokrútila hlavou. „Bola si Päťka. Teraz si Trojka.“

„Áno,“ povedala som. Pozabudla som na svoje nové zaradenie.

Narodila som sa do rodiny Pätiek – umelcov a hudobníkov, väčšinou slabo platených, a hoci som neznášala kastový systém sám osebe, svoju prácu som mala rada. Byť Trojkou, a  teda zvažovať učiteľskú profesiu, vo mne vyvolávalo zvláštne pocity.

„Nestresuj,“ povedala Marlee, ktorá mi čítala z tváre. „Už sa nemáš čoho báť.“

Chcela som namietať, no prerušil ma Celestin výkrik.

„To hádam nie!“ skríkla a tresla ovládačom do pohovky. Potom ho opäť namierila na televízor. „Dočerta!“

„Zdá sa mi to alebo to s  ňou ide z  kopca?“ šepla som Marlee. Sledovali sme, ako Celeste ešte niekoľkokrát zlostne buchla ovládačom, až to nakoniec vzdala a išla prepnúť kanál manuálne. Ak by som vyrastala ako Dvojka, na tomto by zrejme stálo za to popracovať.

„Myslím, že je to stresom,“ poznamenala Marlee. „Všimla si si, že Natalie je... ako by som to... uzavretejšia?“

Prikývla som a obe sme sa pozreli na trojicu dievčat, ktoré hrali karty. Kriss s úsmevom miešala, no Natalie si skúmavo prezerala končeky vlasov a občas vytrhla vlások, ktorý sa jej zjavne nepozdával. V očiach mala nezúčastnený pohľad.

„Myslím, že to začína doliehať na každú z nás,“ priznala som sa. „Je ťažké na nič nemyslieť a užívať si palác, keď je nás tu tak málo.“

Celeste zavrčala. Nenápadne sme sa na ňu pozreli, no keď si to všimla, rýchlo sme uhli pohľadom.

„Ospravedlň ma na chvíľku,“ povedala Marlee a zamrvila sa na svojom mieste. „Musím ísť na záchod.“

„Práve som si hovorila to isté. Chceš spoločnosť?“ ponúkla som sa.

S úsmevom pokrútila hlavou. „Choď prvá. Ja ešte dopijem čaj.“

„Dobre. Vrátim sa.“

Odišla som z dámskej izby a pomaly kráčala nádhernou chodbou. Pochybujem, že si na tú honosnosť niekedy zvyknem. Bola som ňou taká zaujatá, že keď som zašla za roh, vrazila som do strážcu.

„Och!“ zajachtala som.

„Prepáčte, slečna. Dúfam, že som vás nevyplašil.“ Chytil ma za lakte a pomohol mi nadobudnúť rovnováhu.

„Nie,“ povedala som s chichotom, „nič sa nestalo. Mala by som sa pozerať pred seba. Ďakujem, že ste ma chytili. Strážnik...“

„Woodwork,“ doplnil ma a krátko sa uklonil.

„Ja som America.“

„Viem.“

Usmiala som sa a  zagúľala očami. Samozrejme, že vie, ako sa volám.

„Nuž, dúfam, že keď na vás narazím nabudúce, nebude to také doslovné,“ zavtipkovala som.

Pobavene sa zasmial. „Dohodnuté. Pekný deň, slečna.“

„Aj vám.“

Vrátila som sa k Marlee a povedala som jej o tom, ako som sa strápnila a vrazila do strážnika. Upozornila som ju, aby si dávala pozor, kam kráča. Len sa mi smiala a krútila hlavou.

Zvyšok poobedia sme len sedeli pri oknách, vyhrievané slnečnými lúčmi, a  rozprávali sme sa o  domove a  ostatných dievčatách. Selekcia sa raz skončí, a  hoci viem, že s  Marlee si budeme stále blízke, budú mi chýbať naše každodenné rozhovory. Bola mojou prvou skutočnou priateľkou v  živote a  chcela som ju mať stále nablízku.

Snažila som sa nemyslieť na budúcnosť a Marlee zasnene hľadela von oknom. Rada by som vedela, nad čím premýšľa, no všetko bolo také pokojné, že som sa radšej nepýtala.

Kapitola 3

q

V izbe som mala otvorené dvere – tie široké, čo viedli na balkón, aj vchodové. Vzduch bol nasýtený sviežosťou záhrad. Dúfala som, že mi jemný vánok pomôže zvládnuť všetky tie povinnosti, ktoré ma čakali, no len odvádzal moju pozornosť a vzbudzoval vo mne túžbu byť kdekoľvek inde než za pracovným stolom.

Povzdychla som si a oprela sa, zakloniac hlavu za operadlo stoličky. „Anne!“ zvolala som.

„Áno, slečna?“ zareagovala moja hlavná slúžka z rohu izby, kde šila. Ani som sa nemusela pozrieť tým smerom a  vedela som, že moje ďalšie dve slúžky Mary a Lucy spozorneli a čakajú, či nebudem potrebovať pomoc aj od nich.

„Prikazujem vám zistiť, čo znamená táto správa,“ povedala som a lenivo ukázala na podrobné vojenské štatistiky, ktoré ležali predo mnou. Bola to úloha, ktorá bola zadaná ako skúška celej elitnej šestici, no nedokázala som sa prinútiť sústrediť sa na ňu.

Moje tri slúžky sa zasmiali – jednak na absurdnosti mojej požiadavky a jednak na tom, že im niečo vôbec prikazujem. Vodcovské schopnosti pravdepodobne nikdy nebudú patriť medzi moje prednosti.

„Prepáčte, lady, no myslím, že to je nad moje sily,“ odpovedala Anne. Hoci som o to žiadala len zo žartu a aj jej odpoveď bola len vtip, v jej hlase bolo počuť úprimné ospravedlnenie za to, že mi nie je schopná pomôcť.

„Dobre,“ zaúpela som a  povytiahla som sa do vzpriamenejšej polohy. „Budem to jednoducho musieť urobiť sama. Na nič mi nie ste, koľko vás je. Zajtra si zaobstarám nové slúžky. Tentoraz to myslím vážne.“

Slúžky sa opäť rozchichotali a ja som sa naveľa vrátila k číslam. Mala som tušenie, že správa je negatívna, no nebola som si ničím istá. Znova a znova som čítala jednotlivé odseky a tabuľky, pričom som mračila tvár a obhrýzala pero s výrazom veľkého sústredenia.

Začula som, ako sa Lucy potichu zasmiala. Zdvihla som hlavu, zvedavá, čo ju tak pobavilo, a nasledovala som jej pohľad k dverám. Stál tam Maxon, opretý o zárubňu.

„Prezradila si ma!“ ohriakol Lucy, ktorá sa ďalej potmehúdsky usmievala.

Rýchlo som odsunula stoličku a rozbehla sa do jeho náruče. „Čítaš mi myšlienky!“

„Naozaj?“

„Prosím, povedz, že môžeme ísť von. Len na chvíľku?“

Usmial sa. „Mám dvadsať minút, potom sa musím vrátiť.“

Zatiahla som ho do chodby. Za nami postupne utíchalo vzrušené trkotanie slúžok.

Záhrady boli naším miestom. Išli sme sem takmer vždy, keď sme mohli byť sami. Bolo to celkom iné, ako keď sme boli s Aspenom na našom zadnom dvore zašití v domčeku na strome – na jedinom bezpečnom mieste, kde sme mohli byť spolu.

Náhle mi napadlo, či náhodou nie je Aspen kdesi nablízku, nerozoznateľný v  zástupe ostatných strážcov v  paláci. Možno vidí, ako sa s Maxonom držíme za ruky.

„Čo to tu máš?“ spýtal sa Maxon, a ako sme kráčali, prechádzal mi po bruškách prstov.

„Mozole. To mám z toho, že štyri hodiny denne tlačím na husľové struny.“

„Nikdy som si ich nevšimol.“

„Prekážajú ti?“ Z dievčat, ktoré v Selekcii ostali, som patrila do najnižšej kasty. Pochybovala som, že by niektorá z nich mala ruky ako ja.

Maxon zastal, zdvihol moje prsty k svojim perám a pobozkal mi drobné, namáhané brušká.

„Práve naopak, sú nádherné.“ Cítila som, ako mi tvár zalial rumenec. „Videl som svet, iste, väčšinou spoza nepriestrelného skla alebo z veže nejakého starobylého zámku, ale videl som ho. A mám prístup k odpovediam na tisíce otázok. Ale táto malá rúčka?“ Zahľadel sa mi do očí. „Táto rúčka dokáže vylúdiť zvuk, ktorý sa nedá porovnať s  ničím, čo som kedy počul. Keď som ťa začul hrať na husliach, bolo to také krásne, až som pochyboval, či to nie je len sen. Tieto mozole sú dôkazom, že to bolo skutočné.“

Niekedy bol taký romantický, až to na mňa bolo priveľa. A hoci som si jeho slová v srdci vážila, nikdy som si nebola celkom istá, či im môžem veriť. Ako som mohla vedieť, či také nežnosti nehovorí aj ostatným dievčatám? Musela som zmeniť tému.

„Naozaj máš odpovede na tisíce otázok?“

„Samozrejme. Opýtaj sa ma, čo len chceš – a ak odpoveď nebudem vedieť, viem, kde ju nájdeme.“

„Čo len chcem?“

„Čokoľvek.“

Bolo ťažké vymyslieť otázku takto narýchlo, navyše takú, ktorá by ho zaskočila, čo som presne chcela. Na chvíľu som sa zamyslela nad tým, na čo všetko som bola zvedavá, keď som vyrastala. Čo drží lietadlo vo vzduchu. Aké boli Spojené štáty. Ako fungujú tie malé hudobné prehrávače, ktoré mali vyššie kasty.

A vtedy mi to skrslo v hlave.

„Čo je Halloween?“ spýtala som sa.

„Halloween?“ Očividne o tom nikdy nepočul. Neprekvapovalo ma to. To slovo som videla len raz v starej dejepisnej knihe, ktorú mali rodičia. Niektoré časti boli také dotrhané, že sa z nich nedalo nič vyčítať, niektoré strany chýbali alebo boli z väčšej časti zničené. Napriek tomu ma však stále fascinovala zmienka o  sviatku, o ktorom nič nevieme.

„Nachytala som vás, vaša múdrosť?“ doberala som si ho.

Vystrúhal zamračenú tvár, no evidentne len zo žartu. Pozrel sa na hodinky a prudko sa nadýchol.

„Poď so mnou. Musíme sa poponáhľať,“ povedal, schytil ma za ruku a rozbehol sa. Trochu som sa potkýnala na podpätkoch, no celkom som s ním držala krok, keď ma so širokým úsmevom viedol do paláca. Zbožňovala som, keď Maxon ukázal svoju bezstarostnú tvár – bol vážny až príliš často.

„Páni,“ pozdravil stráže pri dverách, keď sme okolo nich preleteli.

Asi v  polovici chodby ma topánky zradili. „Maxon, stoj!“ vyjachtala som. „Nestíham!“

„Poďme, poďme, bude sa ti to páčiť,“ nástojil. Keď som spomalila, potiahol ma za rameno. Napokon so mnou vyrovnal tempo, hoci očividne chcel utekať rýchlejšie.

Bežali sme smerom k severnému koridoru, neďaleko miesta, kde sa nakrúcali Správy, no najskôr sme museli prekonať schody. Ako sme kráčali stále vyššie a vyššie, vrela vo mne zvedavosť.

„Kam to presne ideme?“

Obrátil sa ku mne a  v  momente zvážnel. „Musíš mi prisahať, že o tejto malej komnate nikomu nepovieš. Iba niekoľko členov rodiny a niektorí strážcovia vedia, že vôbec existuje.“

Už som sa nevedela dočkať, čo to bude. „Spoľahni sa.“

Dobehli sme na koniec schodov a Maxon mi otvoril dvere. Opäť ma chytil za ruku a ťahal ma po chodbe, až kým konečne nezastal pred jednou stenou, ktorú z väčšej časti zakrývala veľkolepá maľba. Obzrel sa, aby sa uistil, že sme sami, potom siahol za rám na vzdialenejšej strane. Začula som slabé cvaknutie a obraz sa otvoril smerom k nám.

Zalapala som po dychu. Maxon sa naširoko usmial.

Za obrazom boli dvere, ktoré nesiahali až po zem a na ktorých bola malá klávesnica, aká býva na telefónoch. Maxon vyťukal pár čísel a zaznelo slabé pípnutie. Stlačil kľučku a obrátil sa ku mne.

„Ukáž, pomôžem ti. Je to vysoký schod.“ Podal mi ruku a naznačil mi, aby som vošla prvá.

Bola som v šoku.

Miestnosť nemala okná a  jej steny boli celé pokryté regálmi s knihami, ktoré pôsobili veľmi staro. V dvoch regáloch boli knihy so zvláštnymi červenými čiarami na väzbe a  o  jednu zo stien bol opretý obrovský atlas otvorený na strane s  krajinou, ktorej som ani nevedela meno. Niekoľko zväzkov bolo na stole uprostred miestnosti – vyzeralo to, akoby s nimi niekto pracoval len nedávno a odložil si ich, aby sa k nim mohol rýchlo vrátiť. Napokon tu bola ešte širokánska obrazovka zabudovaná v stene, ktorá vyzerala ako televízor.

„Čo znamenajú tie červené čiary?“ spýtala som sa s úžasom.

„To sú zakázané knihy. Pokiaľ je nám známe, mohli by to byť posledné výtlačky v celej Illei.“

Obrátila som sa k nemu a pohľadom sa spytovala na to, čo som sa neodvažovala vysloviť.

„Áno, môžeš si ich prezrieť,“ povedal tónom, ktorý naznačoval, že ho tým vystavujem riziku. Jeho výraz tváre však napovedal, že v takú otázku dúfal.

Opatrne som jednu z  kníh zdvihla. Hrozne som sa bála, aby som náhodou nezničila nejaký unikát. Zalistovala som v nej, no takmer hneď som ju zasa položila. Úžas mi nedovolil viac.

Otočila som sa a  uvidela, ako Maxon ťuká do čohosi pripevneného k  tej televíznej obrazovke. Vyzeralo to ako plochý písací stroj.

„Čo to je?“ spýtala som sa.

„Počítač. Nikdy si žiaden nevidela?“ Pokrútila som hlavou. Maxon nevyzeral prekvapene. „Dnes ich už nemá veľa ľudí. Tento slúži na ukladanie informácií zozbieraných v tejto miestnosti. Ak sa tu niekde píše o Halloweene, toto nám povie kde.“

Nevedela som celkom presne, čo hovorí, no nežiadala som o vysvetlenie. O pár sekúnd sa na obrazovke objavil zoznam s troma položkami.

„Ó, výborne!“ zvolal. „Počkaj tu.“

Stála som pri stole a Maxon zatiaľ hľadal tri knihy, v ktorých sa malo písať o Halloweene. Dúfala som, že to nie je nejaká hlúposť a že celá jeho snaha nevyjde navnivoč.

V prvej knihe sa Halloween definoval ako keltský festival, ktorý ukončoval leto. Netušila som, čo je to keltský, ale keďže som nás nechcela zdržovať, nechala som si to pre seba. V knihe sa písalo, ako ľudia kedysi verili, že duša na Halloween putuje preč z tohto sveta a  zasa naspäť a  že ľudia si nasadzovali masky, aby odohnali zlých duchov. Neskôr sa z  neho stal svetský sviatok, obľúbený najmä u  detí. Obliekali sa do kostýmov, chodili po meste a  za zaspievanie pesničky dostali cukríky. Vraveli pritom „koledu alebo odmenu“, pretože museli zaspievať koledu, aby dostali odmenu.

V  druhej knihe bol Halloween definovaný podobne, pribudli len zmienky o tekviciach a kresťanstve.

„Táto bude zaujímavá,“ povedal Maxon a  zalistoval v  knihe, ktorá bola podstatne tenšia ako ostatné a písaná ručne.

„Ako to?“ spýtala som sa a prešla k nemu, aby som lepšie videla.

„Toto, America, je jeden zo zväzkov osobných denníkov Gregoryho Illeu.“

„Čože?“ skríkla som. „Môžem sa jej dotknúť?“

„Najskôr nalistujem stranu, ktorú hľadáme. Pozri, je tu aj obrázok!“

Na obrázku z  neznámej minulosti bol Gregory Illeá. Stál tam ako prízrak, s  napätým výrazom v  tvári, v  dokonalom obleku, s  hrdým postojom. Bolo to až bizarné, ako veľmi mi jeho držanie tela pripomínalo kráľa a Maxona. Vedľa neho stála akási žena, ktorá sa vlažne usmievala do objektívu. Niečo v jej tvári naznačovalo, že bola kedysi veľmi pôvabná, no z očí sa jej vytratila iskra. Pôsobila unavene.

Dvojicu obkolesovali tri postavy, z ktorých najbližšie stálo dospievajúce dievča. Bolo krásne a energické, so širokým úsmevom na tvári a s korunou na hlave. Malo na sebe nariasené šaty. Smiešne! To dievča bolo oblečené ako princezná. Boli tu ešte dvaja chlapci – jeden o  čosi vyšší od druhého a  obaja preoblečení za postavy, ktoré som nepoznala. Vyzerali, akoby sa práve chystali čosi vyviesť. Pod obrázkom bol denníkový záznam napísaný rukou samotného Gregoryho Illeu. Úžasné. TENTO ROK DETI OSLAVOVALI HALLOWEEN. MYSLÍM, ŽE AJ TAKTO SA DÁ ZABUDNÚŤ NA TO, ČO SA OKOLO NICH DEJE, JA TO VŠAK POVAŽUJEM ZA ĽAHKOVÁŽNOSŤ. PATRÍME MEDZI TÝCH NIEKOĽKO RODÍN, KTORÉ SI EŠTE MÔŽU FINANČNE DOVOLIŤ OSLAVU, NO TÁTO DETSKÁ ZÁBAVKA SA ZDÁ BYŤ LEN PLY TVANÍM.

„Myslíš, že to preto sa už dnes neoslavuje? Pretože je to plytvanie?“ spýtala som sa.

„Možno. Ak je dátum správny, zápis vznikol hneď po prvom protiútoku Čínskej Ameriky, tesne pred štvrtou svetovou vojnou. V tom čase ľudia nemali takmer nič – predstav si celý národ Sedmičiek s niekoľkými Dvojkami.

„Páni.“ Pokúsila som sa predstaviť si, ako vtedy vyzerala naša krajina, najskôr spustošená vojnou a potom bojujúca o to, aby sa opäť pozviechala. Bolo to úžasné.

„Koľko je tu tých denníkov?“ spýtala som sa.

Maxon ukázal na regál s radom zväzkov podobných tomu, ktorý sme mali v rukách. „Asi zo desať.“

Nemohla som tomu uveriť! Toľko histórie v jednej miestnosti.

„Ďakujem,“ povedala som. „Nikdy sa mi ani len nesnívalo, že by som niečo takéto videla. Neuveriteľné, že to vôbec existuje.“

Celý žiaril. „Chcela by si si prečítať aj zvyšok?“ Ukázal na denník.

„Áno, samozrejme!“ Doslova som to vykríkla, no potom som si spomenula na svoje povinnosti. „Nemôžem však ostať. Čaká ma ešte tá hrozná správa. A ty sa musíš vrátiť k práci.“

„Máš pravdu. A čo povieš na toto? Môžeš si knihu vziať a pár dní si ju nechať.“

„Nie je to zakázané?“ spýtala som sa v úžase.

„Je.“ Usmial sa.

Zaváhala som – bála som sa toho, čo držím v  rukách. Čo ak denník stratím? Alebo zničím? Aj Maxon má určite tie isté obavy. Takáto príležitosť sa mi však už v živote nenaskytne. Budem opatrná – z vďačnosti za ten dar.

„Dobre teda. Jedna noc či dve a hneď ju vrátim.“

„Dobre ju ukry.“

Poslúchla som. V stávke nebola len kniha, ale aj Maxonova dôvera. Schovala som ju dovnútra svojej klavírnej stoličky pod kopu papierov s notami – tam moje slúžky nikdy neupratujú. Denníka sa tak nedotkne nikto okrem mňa.

Kapitola 4

q

„Som beznádejný prípad!“ sťažovala si Marlee.

„Nie, nie, ide ti to skvele,“ zaklamala som.

Marlee učím hrať na klavíri už dva týždne každý deň a úprimne mi to znie, akoby sa zhoršovala. Preboha, veď sme sa ešte nedostali ani cez stupnice. Vydala ďalší falošný tón, až mi mimovoľne šklblo tvárou.

„Och, pozri, ako sa tváriš!“ vyhŕkla. „Som hrozná. To už môžem rovno hrať lakťami.“

„To by sme mohli skúsiť. Možno v lakťoch máš viac citu.“

Povzdychla si. „Vzdávam to. Prepáč, America, bola si veľmi trpezlivá, no moja hra mi trhá uši. Ten klavír znie, akoby mal nejakú chorobu.“

„Skôr akoby zomieral.“

Marlee vyprskla do smiechu a ja som sa k nej pridala. Netušila som, že keď ma požiadala o  hodiny klavíra, moje uši podstúpia také bolestivé – no i zábavné – mučenie.

„Možno ti pôjdu lepšie husle? Husle vydávajú krásny zvuk,“ skúsila som.

„To si nemyslím. Pri mojom šťastní ich zničím.“ Marlee vstala a  prešla k  malému stolíku, za ktorým som sedela. Dokumenty, ktoré sme mali čítať, boli zhrnuté na jednu stranu a  moje milé slúžky nám nechali čaj a sušienky.

„Och, to vôbec nevadí. Beztak patria palácu. Môžeš ich hodiť Celeste do hlavy, keď chceš.“

„Nepokúšaj ma,“ povedala a naliala nám čaj. „Budeš mi veľmi chýbať, America. Neviem, čo budem robiť, keď sa nebudeme každý deň vídať.“

„Nuž, Maxon je veľmi nerozhodný, takže zatiaľ sa nemusíš strachovať.“

„Čo ja viem,“ povedala už vážne. „Nepovedal to priamo, no viem, že som tu len preto, lebo ma majú radi ľudia. Po odchode väčšiny dievčat nebude trvať dlho, kým zmenia názor a nájdu si novú favoritku. Potom ma pošle domov.“

Opatrne som volila slová. Dúfala som, že mi vysvetlí, prečo si od neho drží taký odstup, no nechcela som, aby sa predo mnou opäť uzavrela. „Nebude ti to prekážať? Že Maxon nebude tvoj?“

Len slabo pokrčila plecami. „Nie je to ten pravý. Vylúčenie zo súťaže mi neprekáža, len naozaj nechcem odísť,“ vysvetľovala. „Navyše, nechcela by som skončiť s mužom, ktorý je zamilovaný do inej.“

V okamihu som sa narovnala. „Do koho je...“

V Marliných očiach sa zračil triumf a úsmev ukrytý za jej šálkou čaju vravel Dostala som ťa!

A aj dostala.

V  zlomku sekundy som si uvedomila, že myšlienka na to, že by Maxon miloval inú, vo mne vzbudzuje neznesiteľnú žiarlivosť. A v ďalšej chvíli – keď som pochopila, že myslela mňa – som pocítila ohromnú úľavu.

Stavala som pred sebou múry – robila som si žarty na Maxonov účet, vyzdvihovala kvality ostatných dievčat –, no stačila jej jediná veta a prekukla ma.

„Prečo si to už neskončila, America?“ spýtala sa milo. „Vieš, že ťa ľúbi.“

„Nikdy mi to nepovedal,“ ubezpečila som ju. Bola to pravda.

„Isteže nie,“ povedala, akoby to malo jasný dôvod. „Tak veľmi sa snaží dostať sa k tebe a vždy, keď sa priblíži, odstrčíš ho. Prečo to robíš?“

Môžem jej to povedať? Môžem sa jej priznať, že kým sa moje city k Maxonovi prehĺbili – evidentne viac, ako som tušila –, bol tu ešte iný muž, ktorého som sa nedokázala vzdať?

„Asi som... len nerozhodná.“ Marlee som verila. Naozaj. Pre obe z nás však bolo bezpečnejšie, keď o tom nevedela.

Prikývla. Vyzerala, akoby tušila, že je za tým viac, no netlačila na mňa. Toto vzájomné tolerovanie našich tajomstiev na mňa pôsobilo takmer až upokojujúco.

„Nájdi spôsob, ako sa rozhodnúť. Čoskoro. To, že nie je ten pravý pre mňa, neznamená, že nie je skvelý muž. Nerada by som videla, ako ho stratíš len pre svoj strach.“

Opäť mala pravdu. Mala som strach. Bála som sa, že Maxonove city nemusia byť také úprimné, ako sa zdá. Bála som sa, aké budú úskalia života princeznej. Bála som sa, že stratím Aspena.

„Teraz na ľahšiu nôtu,“ povedala a  položila šálku. „Všetky tie reči o svadbách ma priviedli k jednej myšlienke.“

„Áno?“

„Chcela by si, ehm, byť mojou prvou družičkou? Ak sa niekedy vydám?“

„Och, Marlee, samozrejme, že chcela! A budeš ty mojou?“ Načiahla som sa k jej rukám a ona ich s nadšením stisla.

„Ale ty máš sestry – nebude im to prekážať?“

„Pochopia to. Tak budeš, prosím?“

„Spoľahni sa! Tvoju svadbu by som nezmeškala za nič na svete.“ Povedala to tak, akoby to mala byť udalosť storočia.

„Sľúb mi, že aj keď sa budem vydávať za bezvýznamnú Osmičku kdesi na ulici, budeš tam.“

Neveriacky sa na mňa pozrela, presvedčená, že nič také sa nikdy nestane. „I vtedy. Sľubujem.“

Nežiadala odo mňa, aby som jej sľub opätovala, čo ma znova priviedlo k myšlienke, či ju doma nečaká Štvorka, ktorej patrí jej srdce. Netlačila som však na ňu. Bolo jasné, že obe máme svoje tajomstvá – ale Marlee bola moja najlepšia kamarátka a urobila by som pre ňu čokoľvek.

* * *

Dúfala som, že dnes večer budem aspoň chvíľu s Maxonom. Marlee ma priviedla k prehodnoteniu mnohých mojich činov. Aj myšlienok a pocitov.

Keď sme po večeri vstali na odchod z jedálne, vyhľadala som Maxonov pohľad a  potiahla som sa za ucho. Bol to náš dohovorený signál, ktorým sme žiadali jeden druhého o stretnutie, a len zriedka bolo pozvanie odmietnuté. Dnes večer sa však Maxon zatváril sklamane a perami nemo vyslovil slovo „práca“. Kým som z jedálne odišla, naznačila som bozk a letmo mu zamávala.

Možno to takto bolo aj tak lepšie. Potrebovala som si premyslieť veci, ktoré sa ho týkajú.

Keď som zahla za roh do svojej izby, na stráži stál opäť Aspen. Celú si ma premeral pohľadom a prezrel si tie krásne zelené šaty, ktoré úžasným spôsobom zvýrazňovali tých niekoľko kriviek, ktoré som mala. Bez slova som okolo neho prešla. Skôr než som stihla stlačiť kľučku, jemne mi prešiel rukou po ramene.

Bol to pomalý, no krátky pohyb a  tých niekoľko sekúnd som opäť cítila tú potrebu, tú túžbu, ktorú vo mne kedysi vzbudzoval. Stačil jeden pohľad do jeho smaragdových očí, hlbokých a žiadostivých, a roztriasli sa mi kolená.

Čo najrýchlejšie som vošla do izby. To puto mi spôsobovalo mučivú bolesť. Ešteže som nemala kedy o týchto pocitoch premýšľať. V momente, keď sa dvere zavreli, zhŕkli sa okolo mňa slúžky a začali ma pripravovať do postele. Ako ma česali a trkotali, pokúsila som sa na chvíľu na všetko zabudnúť.

Bolo to nemožné. Musela som si vybrať. Aspen alebo Maxon.

Ako som si však mala vybrať medzi dvoma dobrými možnosťami? Ako som mohla urobiť rozhodnutie, ktoré vo mne vždy čosi zabije? Utešovala som sa tým, že ešte stále mám čas. Stále mám čas.

Kapitola 5

q

„Takže, lady Celeste, vravíte, že vojakov je málo a  že v  ďalšom nábore má byť povolaných viac mužov?“ spýtal sa Gavril Fadaye, moderátor diskusií v  Správach z  Kapitolu a  jediný človek, ktorý kedy robil rozhovor s kráľovskou rodinou.

Rozhovormi v  Správach nás testovali a  všetky sme to vedeli. Hoci Maxon nemal stanovený hraničný termín, ľudia si žiadali výber dievčat zúžiť. Cítila som, že taká je vôľa aj kráľa, kráľovnej a ich radcov. Ak sme tu chceli zostať, museli sme podávať výkony – kedykoľvek a kdekoľvek nám povedali. Bola som rada, že som sa prelúskala tou odpornou správou o vojakoch. Vybavovala som si nejaké štatistiky, takže dnes večer som mala slušnú šancu urobiť dobrý dojem.

„Presne, Gavril. Vojna v  Novej Ázii sa ťahá už roky. Myslím, že jedno či dve kolá posilneného náboru nám dajú počet, ktorý potrebujeme.“

Celeste som skutočne nevedela vystáť. Postarala sa o to, aby jedno dievča vyhodili, minulý mesiac pokazila Kriss narodeninovú oslavu a doslova sa pokúsila strhnúť zo mňa šaty. Pre svoj status Dvojky sa povyšovala nad nás ostatné. Ak mám byť úprimná, na počet vojakov Illey som nemala žiaden názor, no teraz, keď som vedela ten Celestin, bola som kategoricky proti.

„Nesúhlasím,“ povedala som tónom, ktorý mal čo najviac pripomínať dámu. Celeste sa obrátila ku mne, až jej tmavé vlasy švihli ponad plece. Chrbtom ku kamere jej nerobilo žiadny problém na mňa bezostyšne civieť.

„Ach, lady America, podľa vás je zvýšenie počtu mužov zlý nápad?“ spýtal sa Gavril.

Cítila som, ako sa mi do líc vlieva horúci rumenec. „Dvojky sa môžu z  náboru vykúpiť, takže som si istá, že lady Celeste nikdy nezažila, čo to znamená, keď rodina príde o jediného syna. Povolávať viac mužov by bolo zničujúce, a to najmä pre najnižšie kasty, ktoré zvyknú mať veľké rodiny a každý jeden zabezpečuje rodine prežitie.“

Marlee, ktorá sedela vedľa mňa, ma priateľsky štuchla.

Celeste vyrazila do protiútoku. „Čo máme potom robiť? Určite nenavrhuješ, aby sme sedeli so založenými rukami a čakali, kým sa vojna skončí sama?“

„Nie, to nie. Samozrejme, že chcem, aby Illeá s vojnou skoncovala.“ Odmlčala som sa, aby som si usporiadala myšlienky, a pozrela som sa na Maxona s nádejou na podporu. Kráľ vedľa neho pôsobil rozladene.

Potrebovala som zmeniť smer diskusie, a tak som tresla prvé, čo mi napadlo. „Čo ak by to bolo dobrovoľné?“

„Dobrovoľné?“ nechápal Gavril.

Celeste a Natalie sa zachichotali, čím ma ešte viac potopili. Potom som sa však nad tým zamyslela. Bol to naozaj taký zlý nápad?

„Áno. Iste budú musieť spĺňať určité požiadavky, no možno nám bude prospešnejšia armáda zložená z mužov, ktorí chcú byť vojakmi, a nie z chlapcov, ktorí iba robia to, čo im pomôže prežiť a vrátiť sa k životu, ktorý museli opustiť.“

V štúdiu zavládlo zamyslené ticho. Moje slová očividne zarezonovali.

„To je dobrý nápad,“ pridala sa Elise. „Takto môžeme vysielať nových vojakov každý mesiac či dva, ako budú pribúdať prihlášky. Ľudí, ktorí už v armáde slúžia, by to mohlo povzbudiť.“

„Súhlasím,“ dodala Marlee stručne ako obvykle. Debaty neboli očividne jej šálka kávy.

„Ehm, viem, že toto bude asi znieť príliš pokrokovo, no čo ak by sa mohli prihlásiť aj ženy?“ spýtala sa Kriss.

Celeste sa nahlas zasmiala. „Kto by sa asi tak prihlásil? Vy by ste hádam išli bojovať?“ Z jej slov sršala posmešná urážka.

Kriss sa nedala vyviesť z miery. „Nie, zo mňa by nebol dobrý vojak. Ale,“ pokračovala smerom ku Gavrilovi, „ak ma Selekcia niečo naučila, tak to, že niektoré dievčatá majú vyvinutý až desivý inštinkt zabijaka. Nedajte sa oklamať plesovými šatami,“ dokončila s úsmevom.

Dovolila som slúžkam zostať v izbe dlhšie ako obyčajne, aby mi pomohli povyťahovať ihlice z vlasov.

„Páči sa mi vaša myšlienka armády zloženej z  dobrovoľníkov,“ povedala Mary, zatiaľ čo jej prsty šikovne pracovali.

„Aj mne,“ pridala sa Lucy. „Pamätám si, ako sa moji susedia trápili, keď im odviedli najstarších synov. To zúfalstvo, keď sa mnohí z nich nevrátili domov, sa nedalo vydržať.“ Videla som, ako sa jej pred očami premietli desiatky spomienok. Aj ja by som vedela rozprávať.

Miriam Carrierová sa stala mladou vdovou. So svojím synom Aidenom však situáciu zvládali i  sami. Keď sa pred jej dverami objavili s listom, vlajkou a kondolenciami, ktoré už nemali nijaký význam, opustila sa. Hoci fyzicky by na to stačila, chýbali jej duševné sily.

Občas som ju vídala žobrať ako Osmičku na rovnakom námestí, kde som sa lúčila s Karolínou. Nemala som jej však čo dať.

„Viem,“ povedala som Lucinmu odrazu v zrkadle.

„Myslím, že Kriss zašla až priďaleko,“ poznamenala Anne. „Myšlienka bojujúcich žien znie príšerne.“

Usmiala som sa nad jej strojeným výrazom, s ktorým sa sústredila na moje vlasy. „Môj otec vraví, že ženy kedysi...“

Ozvalo sa niekoľko krátkych zaklopaní. Všetky sme sa preľakli.

„Niečo mi napadlo,“ oznámil Maxon, keď vošiel dnu bez pozvania. Z našich piatkových stretnutí večer po Správach sa už začalo stávať pravidlo.

„Vaša výsosť,“ povedali slúžky spoločne. Mary až spadli ihlice, keď krčila kolená do úklonku.

„Pomôžem ti,“ ponúkol sa Maxon a vyrazil Mary na pomoc.

„Netreba,“ nástojila celá červená a ustupovala preč z izby. Omnoho nápadnejšie, ako iste zamýšľala, hodila oči na Lucy a Anne, naznačujúc, aby odišli s ňou.

„Och, ehm, dobrú noc, slečna,“ povedala Lucy a zatiahla za lem Anninej rovnošaty, aby ju nasledovala.

Keď boli preč, s Maxonom sme vyprskli do smiechu. Obrátila som sa k zrkadlu a pokračovala som vo vyťahovaní ihlíc z vlasov.

„Je s nimi zábava,“ poznamenal Maxon.

„To je len tým, že ťa tak obdivujú.“

Skromne nad tým komplimentom mávol rukou. „Prepáč, že ruším,“ povedal môjmu odrazu v zrkadle.

„To nič,“ odvetila som, keď som si vytiahla poslednú ihlicu. Prehrabla som si prstami vlasy a  nechala ich padnúť ponad plece. „Vyzerám dobre?“

Maxon prikývol a zahľadel sa na mňa dlhšie, ako bolo potrebné. Keď sa spamätal, povedal: „Takže, napadlo mi...“

„Hovor.“

„Pamätáš na ten Halloween?“

„Áno. Och, ten denník som ešte stále nečítala. Ale je dobre ukrytý,“ ubezpečovala som ho.

„O to nejde. Nikto sa po ňom nezháňa. Ale rozmýšľal som nad tým. Podľa tých kníh sa oslavuje v októbri, však?“

„Áno.“

„Október je teraz. Prečo neusporiadať halloweensku oslavu?“

Prudko som sa otočila. „Naozaj? Och, Maxon, to by sa dalo?“

„Chcela by si?“

„Bolo by to super!“

„Napadlo mi, že všetkým vybraným by sa mohli dať urobiť kostýmy. Strážcovia, ktorí nebudú mať službu, by poslúžili ako náhradní taneční partneri, keďže sa nemôžem rozkrájať, a nebolo by fér, keby väčšina dievčat len postávala a čakala, kým príde na rad. A najbližšie týždne môžeme robiť tanečné hodiny. Sama si povedala, že cez deň tu občas nie je veľmi čo robiť. Teraz, moja drahá, sa nezastavíš až do rána. Z  parketu ťa budeme musieť odvliecť.“

Od úžasu som sa nemohla ani pohnúť.

„Vyhlásime to, povieme celej krajine, aby oslavovala. Nech sa deti prezlečú do kostýmov a  chodia koledovať po susedoch ako kedysi. Tvojej sestre sa to bude páčiť, však?“

„Samozrejme, že bude! Všetkým sa to bude páčiť!“

Na chvíľu sa zamyslel a  odmlčal sa. „Ako by sa jej podľa teba páčilo, keby oslavovala tu, v paláci?“

Bola som ohromená. „Čože?“

„V rámci súťaže by som sa mal stretnúť aj s rodičmi elitnej šestky. Mohol by som rovno zavolať súrodencov a  urobiť to počas osláv a nečakať...“

Vetu nedopovedal, pretože som sa mu hodila do náruče. Moje nadšenie z toho, že možno uvidím May a rodičov, bolo priveľké na to, aby som ho dokázala skryť. Maxon ma objal okolo pása a zahľadel sa mi do očí. Tie jeho radostne iskrili. Ako je možné, že tento muž, ktorý by mal byť skôr mojím úplným opakom, vždy nájde spôsob, ako ma urobiť tak veľmi šťastnou?

„Myslíš to vážne? Naozaj môžu prísť?“

„Samozrejme,“ odvetil. „Túžim ich spoznať a patrí to k súťaži. Beztak si myslím, že vidieť sa s  rodinami vám všetkým len prospeje.“

„Ďakujem,“ šepla som, keď sa mi konečne podarilo zadržať slzy.

„Rado sa stalo... Viem, ako ich máš rada.“

„To mám.“

Tlmene sa zasmial. „A  určite by si pre nich spravila čokoľvek. Napokon, v Selekcii si ostala kvôli nim.“

Prudko som sa odtiahla, aby som sa mu mohla pozrieť do tváre. Nevidela som žiadne odsudzovanie, len šok z môjho náhleho pohybu. Nemohla som to však len tak nechať. Musela som sa vyjadriť celkom jasne.

„Maxon, spočiatku boli jedným z dôvodov, prečo som tu zostala, no teraz to už neplatí. Vieš to, však? Som tu, pretože...“

„Pretože?“

Pozrela som sa na Maxona, do jeho krásnej, dúfajúcej tváre. Povedz to, America. Dostaň to zo seba.

„Pretože?“ spýtal sa znova, tentoraz navyše so šibalským úsmevom na perách, čo ma ešte viac rozcítilo.

Vybavila som si rozhovor s  Marlee a  svoje pocity, keď mi povedala o  Selekcii. Bolo ťažké zmýšľať o  Maxonovi ako o  svojom chlapcovi, keď sa stretával aj s  ostatnými dievčatami, no bol mi viac ako len kamarát. Opäť som pocítila tú nádej, ten hlodavý pocit, otázku, či medzi nami nie je čosi jedinečné. Maxon pre mňa znamenal viac, ako som si dokázala pripustiť.

Koketne som sa naňho usmiala a začala som kráčať k dverám.

„America Singerová, vráťte sa sem.“ Predbehol ma a,  ako sme stáli oproti sebe, objal ma jednou rukou okolo pása. „Povedz mi to,“ zašepkal.

Stisla som pery.

„Ako chceš. Budem sa teda musieť uchýliť k iným formám komunikácie.“

Bez varovania ma pobozkal. Pocítila som, ako ma trocha prehlo vzad, no istili ma jeho ruky. Priložila som mu dlane na krk a chcela som ho pritiahnuť k sebe... a vtom sa vo mne čosi zmenilo.

Keď sme spolu boli sami, obyčajne som vedela vytisnúť z hlavy ostatné dievčatá. Dnes večer som však rozmýšľala, čo ak by bola na mojom mieste iná. Len som si to predstavila: iné dievča v Maxonovom náručí, ktoré by ho rozosmievalo, vydalo sa zaňho... Lámalo mi to srdce. Nemohla som to zastaviť – rozplakala som sa.

„Zlatko, čo sa deje?“

Zlatko? To slovo, také nežné a osobné, ma celkom rozcítilo. Od tej chvíle som netúžila vzdorovať svojim citom k  nemu. Chcela som byť jeho drahou, jeho zlatkom. Chcela som byť len Maxonovým dievčaťom.

Možno to bude znamenať prijať budúcnosť, o ktorej som nikdy ani neuvažovala, a  povedať zbohom tomu, s  čím som sa nikdy nechcela rozlúčiť, no myšlienka, že by som ho teraz opustila, bola jednoducho neznesiteľná.

Iste, nebola som práve najvhodnejšou adeptkou na princeznú, no ak nenájdem ani dosť odvahy na to, aby som si pripustila svoje city, potom si nezaslúžim miesto medzi vybranými.

Povzdychla som si a snažila som sa pravidelne dýchať. „Nechcem opustiť toto všetko.“

„Ak si dobre pamätám, pri našom prvom stretnutí si povedala, že ti to pripadá ako klietka.“ Usmial sa. „Prirástla ti k srdcu, však?“

Krátko som prikývla. „Niekedy dokážeš byť hrozný somár.“ Z hrdla zadúšaného plačom sa mi vydral slabý smiech.

Maxon mi dovolil odtiahnuť sa len natoľko, aby som mu mohla pozerať do jeho hnedých očí.

„Nemyslím palác, Maxon. Nezáleží mi na šatách, posteli alebo – ver či nie – jedle.“

Maxon sa zasmial. Nebolo žiadnym tajomstvom, aká nadšená som bola z tunajších famóznych jedál.

„Ide o teba,“ povedala som. „Nechcem opustiť teba.“

„Mňa?“

Prikývla som.

„Ty ma chceš?“

Zachichotala som sa pri pohľade na jeho zmätenú tvár. „Presne to hovorím.“

Na chvíľu sa odmlčal. „Ale... ako... čím to?“

„Neviem,“ povedala som s pokrčením pliec. „Len si myslím, že máme budúcnosť.“

Pomaly sa usmial. „Veľmi sľubnú budúcnosť.“

Maxon si ma pritiahol k sebe, drsne na svoje pomery, a opäť ma pobozkal.

„Si si istá?“ spýtal sa. Držal si ma na vzdialenosť paže a uprene na mňa hľadel. „Vieš to na sto percent?“

„Ak si si istý ty, potom som si istá aj ja.“

Na kratučký okamih sa v jeho výraze čosi zmenilo. Nech už to však bolo čokoľvek, zmizlo to tak rýchlo, až som rozmýšľala, či sa mi to len nezazdalo.

Ani som sa nenazdala a  odviedol ma k  posteli. Sedeli sme na kraji a držali sme sa za ruky. Hlavu som mala opretú o jeho plece. Čakala som, že niečo povie. Nakoniec, nešlo mu po celý čas práve o  toto? Maxon však mlčal. Už v  tom dlhom povzdychu, ktorý občas vydal, som však cítila, aký je šťastný. Pomohlo mi to potlačiť nervozitu.

Po chvíli – zrejme preto, lebo ani jeden sme nevedeli, čo povedať – narovnal chrbát. „Asi by som mal ísť. Ak sa majú osláv zúčastniť všetky rodiny, musím toho ešte veľa zariadiť.“

Odtiahla som sa a  usmiala. Stále sa mi točila hlava z  toho, že čoskoro objímem mamu, otca a May. „Ešte raz vďaka.“

Postavili sme sa a  vykročili k  dverám. Pevne som ho držala za ruku. Z neznámeho dôvodu som sa bála pustiť ju. Táto chvíľa na mňa pôsobila hrozne krehko a mala som strach, že väčšia zmena by ju mohla narušiť.

„Uvidíme sa zajtra,“ ubezpečil ma šeptom tak blízko, až sme sa skoro dotýkali nosmi. Hľadel na mňa s takým obdivom, až mi moje výčitky pripadali hlúpe. „Si nádherná.“

Keď odišiel, zavrela som oči a vybavila si všetko, čo sme za ten krátky čas spolu zažili: to, ako sa na mňa pozeral, jeho hravý úsmev, nežné bozky. Neustále som si ich premietala v mysli, a keď som si líhala spať, rozmýšľala som, či to isté robí aj Maxon.

Kapitola 6

q

„Výborne, slečna. Len ďalej ukazujte na tie výkresy a vy ostatné sa skúste pozrieť na mňa,“ inštruoval fotograf.

Bola sobota a  celá elitná šestka bola ospravedlnená z  povinného vysedávania v  dámskej izbe. Na raňajkách Maxon vyhlásil, že bude halloweenska oslava, a  ešte predpoludním začali slúžky pracovať na návrhoch našich halloweenskych kostýmov. Fotografi mali prípravy zdokumentovať.

Prezerala som si Annine návrhy, usilujúc sa vyzerať prirodzene, zatiaľ čo moje slúžky stáli pri stole s kúskami látky, nádobami s flitrami a s až absurdným množstvom peria.

Fotoaparát zacvakal a  zachytil niekoľko našich polôh. Práve keď som sa chystala zapózovať so zlatistou látkou pri tvári, dorazil princ.

„Dobré ráno, dámy,“ povedal Maxon a vkročil cez otvorené dvere.

Automaticky som trocha vystrela chrbát a musela som vyzerať, akoby mi zamrzol úsmev. Fotograf to stihol zachytiť ešte skôr, než oslovil Maxona.

„Vaša výsosť, ako vždy mi je cťou. Mohli by ste zapózovať s mladou dámou?“

„Bude mi potešením.“

Keď slúžky ustúpili, Maxon vzal do ruky zopár výkresov a postavil sa hneď vedľa mňa – v jednej ruke držal papiere pred nami a druhú mal položenú dolu na mojom páse. Ten dotyk bol veľavravný. Pozri, hovoril, čoskoro sa ťa budem takto dotýkať pred celým svetom. Nemusíš sa ničoho báť.

Fotograf urobil niekoľko záberov a  potom sa presunul k  ďalšiemu dievčaťu na zozname. Uvedomila som si, že aj slúžky sa medzitým nenápadne vzdialili.

„Tvoje slúžky majú talent,“ povedal Maxon. „Sú to krásne návrhy.“

Snažila som sa správať ako vždy, keď sme spolu, no teraz bolo všetko akési iné – lepšie aj horšie zároveň. „Viem. Nemohla by som byť v lepších rukách.“

„Už si sa pre niektoré rozhodla?“ spýtal sa a  rozprestrel predo mnou návrhy.

„Všetkým sa nám páčia tie vtáčiky. Myslím, že to má odkazovať na môj náhrdelník,“ povedala som a dotkla som sa svojej tenkej striebornej retiazky. Môj náhrdelník so slávikom bol darček od otca a uprednostňovala som ho pred tými ťažkými šperkami, ktoré nám poskytol palác.

„Nerád to hovorím, no myslím, že aj Celeste si vybrala vtáčí motív. Vyzerá veľmi odhodlane,“ povedal.

„Nech si ho má,“ odvetila som s  pokrčením pliec. „Perie aj tak nie je moja srdcovka.“ Úsmev mi ochabol. „Počkaj. Ty si bol so Celeste?“

Prikývol. „Len na pár slov. Obávam sa, že ani tu nemôžem ostať dlho. Otec z tohto nie je práve nadšený, no keďže Selekcia sa ešte

Toto je pouze náhled elektronické knihy. Zakoupení její plné

verze je možné v elektronickém obchodě společnosti eReading.



       
Knihkupectví Knihy.ABZ.cz – online prodej | ABZ Knihy, a.s.
ABZ knihy, a.s.
 
 
 

Knihy.ABZ.cz - knihkupectví online -  © 2004-2020 - ABZ ABZ knihy, a.s. TOPlist