načítání...
nákupní košík
Košík

je prázdný
a
b

E-kniha: Druhá oběť - Karin Slaughter

Druhá oběť

Elektronická kniha: Druhá oběť
Autor:

- Muži a ženy. Matky a dcery. Minulost a budoucnost. Tajemství je spojují. Tajemství je zničí. - - V Atlantě je v opuštěném skladišti nalezena mrtvola ... (celý popis)
Titul je skladem - ke stažení ihned
Médium: e-kniha
Vaše cena s DPH:  199
+
-
6,6
bo za nákup

hodnoceni - 0%hodnoceni - 0%hodnoceni - 0%hodnoceni - 0%hodnoceni - 0%   celkové hodnocení
0 hodnocení + 0 recenzí

Specifikace
Nakladatelství: » HarperCollins
Dostupné formáty
ke stažení:
EPUB, MOBI, PDF
Upozornění: většina e-knih je zabezpečena proti tisku a kopírování
Médium: e-book
Rok vydání: 2018
Počet stran: 480
Jazyk: česky
ADOBE DRM: bez
ISBN: 999-00-017-7370-0
Ukázka: » zobrazit ukázku
Popis

Muži a ženy. Matky a dcery. Minulost a budoucnost. Tajemství je spojují. Tajemství je zničí.

V Atlantě je v opuštěném skladišti nalezena mrtvola bývalého policisty. Od okamžiku, kdy se do případu zapojí Georgijský úřad pro vyšetřování, zvláštní agent Will Trent tuší, že ho čeká nejtěžší pátrání v kariéře.

Sára Lintonová – soudní lékařka a Willova milenka – zjišťuje, že krev na místě činu nepatří jen mrtvému policistovi, ale že je tu ještě jedna oběť. Žena, která zmizela…. A která pravděpodobně zemře, pokud se ji nepodaří co nejrychleji najít. Proč byl bývalý policista zavražděn? A jak souvisí jeho smrt s majitelem skladiště, kterým je slavný a bohatý sportovec s vazbami na místní smetánku a politické kruhy?

To nejhorší zjištění však Willa Trenta teprve čeká. Odhalení souvislosti případu s jeho problematickou minulostí a následující události obrátí život naruby nejen Willovi, ale i všem v jeho okolí: těm, které miluje… i těm, které pronásleduje.

Nejnovější, už osmý krimi příběh ze série s detektivem Willem Trentem od oblíbené autorky!

Zařazeno v kategoriích
Karin Slaughter - další tituly autora:
Démoni Démoni
Unseen Unseen
Hodná dcera Hodná dcera
 (e-book)
Hodná dcera Hodná dcera
 (e-book)
Krásný holky Krásný holky
Mozaika lží Mozaika lží
 
Recenze a komentáře k titulu
Zatím žádné recenze.


Ukázka / obsah
Přepis ukázky

DRUHÁ OBĚŤ


Karin Slaughter

DRUHÁ OBĚŤ


Český n ázev: Druhá oběť

Název anglického originálu: Th e Kept Woman

Autorka: Karin Slaughter

Překlad: Kristýna Kučerová

První vydání: William Morrow, An Imprint of HarperCollinsPublishers,

2016

Grafi ka obálky: Emotion Media, Poland

Odpovědný redaktor: Ivana Čejková

Elektronické formáty Dagmar Wankowska, LiamART

Jazyková korektura: Dana Chodilová

© 2016 by Karin Slaughter

© For the Czech Republic edition by HarperCollins Polska sp. z o.o.,

Wa rsz awa 2016

Všechna práva vyhrazena, včetně práva na reprodukci celého díla nebo

jeho částí v jakékoliv podobě.

Tato kniha je vydána na základě licence HarperCollins Publishers,

LLC, New York, USA.

Všechny postavy v této knize jsou fi ktivní. Jakákoliv podobnost se sku

tečnými osobami, žijícími či zesnulými, je čistě náhodná.

HarperCollins je ochranná známka, jejímž vlastníkem je HarperCollins

Publishers, LLC, New York, USA. Název ani známku nelze použít bez

souhlasu vlastníka.

Ilustrace na obálce: Th inkstockPhotos. Všechna práva vyhrazena.

HarperCollins Polska sp. z o.o.

02-516 Warszawa, ul. Starościńska 1B lokal 24-25

ISBN: 978-83-276 -2793-3 (EPU B)

ISBN: 978-83-276-2794-0 (MOBI)

ISBN: 978-83-276-2795-7 (PDF)


Tuto knihu věnuji svým čtenářům.


7

PROLOG

Poprvé v životě houpala v náručí svou dceru.

Tenkrát před lety se jí sestra v  porodnici zeptala, zda si přeje miminko pochovat, ale ona odmítla. Odmítla dát holčičce jméno. Odmítla podepsat papír, že se jí vzdává. Nechávala si otevřená zadní vrátka, protože tak to prostě vždycky dělala. Vzpomínala si, že než tehdy odešla z nemocnice, natáhla si džíny. Byly ještě mokré od prasklé plodové vody. V  pase, kde dřív škrtily, jí byly volné, takže plandavou látku sevřela v  ruce, sešla ze schodů a  vyběhla ven, kde na ni za rohem čekal ten kluk.

Vždycky na ni čekal nějaký kluk – něco od ní chtěl, umíral touhou, nenáviděl ji. Bylo to tak odjakživa. Když jí bylo deset, matčin pasák jí nabídl jídlo, když mu ho vykouří. V patnácti to byl nevlastní otec, co rád řezal do lidského masa. Ve třiadvaceti voják, který vyhlásil válku jejímu tělu. Ve čtyřiatřiceti policajt, který ji přesvědčil, že to, co se stalo, nebylo znásilnění. V sedmatřiceti další polda, jemuž uvěřila, že ji bude navždycky milovat.

Navždycky ale nikdy netrvalo tak dlouho, jak by si člověk myslel.

Dotkla se tváře své dcery. Tentokrát jemně, ne jako předtím.

Byla tak krásná.

Měla heboučkou, hlaďoučkou pleť. Zavřené oči se jí za víčky chvěly. V hrudi se ozýval pískavý dech.

Opatrně pohladila své děvence vlásky a  zastrčila jí je za ouško. Tenkrát v  porodnici to udělat nemohla. Přejela rukou přes nakrabacené čelo. Políbila prstíčky, polaskala maličká chodidla.

Nehty měla upravené. Prsty na nohou zničené léty baletu, nočního tancování a dalších bezpočetných akcí, které naplňovaly její bohatý život bez matky.

Prstem se dotkla dceřiných rtů. Byly studené. Ztrácela hodně krve. Rukojeť nože vyčnívající z hrudníku pulzovala v rytmu tlukoucího srdce, chvíli jako metronom, chvíli jako zaseknutá ručička u hodin, které se zpomalují.

Všechny ty ztracené roky.

Měla si v  nemocnici dcerušku pochovat. Tenkrát ano. Měla si do paměti vtisknout ten dotek, pak by sebou její holčička teď necukala, neodtahovala by se od ní jako od cizího.

Ale my jsme cizí.

Zavrtěla hlavou. Nemůže prolézt králičí dírou a vrátit se ke všemu, co ztratila. Vlastně ani není proč. Musí myslet na to, jak je silná. Na to, že přežila. Celý život balancovala na ostří nože, utíkala od všeho, po čem ostatní obvykle bažili – od dítěte, manžela, domova, života.

Od štěstí. Spokojenosti. Lásky.

Najednou si uvědomila, že tyto útěky ji přivedly právě do téhle temné místnosti, do černé pasti, kde svírá v  náručí svou dceru – poprvé a naposledy, dokud její holčička nevykrvácí.

Za zavřenými dveřmi se ozval šoupavý zvuk. Světlem ve škvírce nad prahem se po podlaze posunuly stíny dvou chodidel.

Vra h její dc er y?

Její vlastní vrah?

Dveře zarachotily v kovovém rámu. Osvětlený otvor naznačoval prázdné místo po klice.

Pomyslela na zbraně: ocelové konce podpatků bot, které skopla, když běžela po ulici. Nůž, co vyčníval z hrudníčku její dcery.

Dívka ještě dýchala. Střenka patrně tlačila na některé životně důležité místo v  těle a  zadržovala příval krve, takže umírání bylo pomalé a bolestivé.

Na vteřinu se prsty dotkla nože a vzápětí pomalu odtáhla ruku.

Dveře znovu zarachotily. Zaskřípalo to. Kov se třel o kov. Čtverec světla se zúžil, pak zmizel, jak do otvoru kdosi nacpal šroubovák.

Cvak, cvak, cvak. Jako prázdné výstřely z nenabité pušky.

Opatrně položila dceřinu hlavu na zem. Klekla si a kousla se do rtů, když jí žebry projela ostrá bolest. Rána na boku byla rozšklebená. Po nohou jí stékala krev. Svaly jí stahovala křeč.

Plazila se temnou místností a nevšímala si křídových pilin a  kovových hoblin, které se jí zarývaly do kolen, bodání pod žebry, neustávajícího krvácení, které za ní nechávalo stopu. Nahmatala šrouby a  hřebíky a  pak se jí ruka otřela o nějakou chladnou, kulatou kovovou věc. Zvedla ji. Hmat jí ve tmě prozradil, co drží v  ruce: rozbitou kliku. Pevnou. Těžkou. Deseticentimetrové vřetýnko připomínající krápník.

Naposledy to cvaklo a zámek povolil. Šroubovák dopadl na betonovou podlahu. Dveře se pootevřely.

Přimhouřila oči před světlem. Pomyslela na všechny ty způsoby, jimiž v životě ubližovala mužům. Jednou pistolí. Jednou jehlou. Mnohokrát pěstmi. Ústy. Zuby. Srdcem.

Dveře se opatrně rozevřely o  dalších pár centimetrů. V mezeře se objevila hlaveň pistole.

Sevřela kliku, takže jí kulovitý výběžek trčel mezi prsty, a čekala, až muž vstoupí. PONDĚLÍ

1. K APITOLA

Will Trent si dělal starosti kvůli psovi. Betty zrovna podstupovala čištění zubů, což mu v  případě domácího mazlíčka připadalo jako směšné vyhazování peněz, ale jakmile mu veterinář vylíčil všechny ty příšerné věci, které může zvířeti způsobit špatná dentální hygiena, ochotně by prodal i dům, aby tomu tvorečkovi zaplatil pár drahocenných let života.

Očividně nebyl jediným pitomcem v  Atlantě, který dopřával svému psovi lepší zdravotní péči, než jakou si může dovolit spousta Američanů. Pohlédl na frontu lidí, kteří čekali před vchodem veterinární kliniky v Dutch Valley. Neposlušná německá doga narážela krkem do dveří a pár majitelů koček si přitom vyměňovalo vědoucí pohledy. Will se otočil do ulice. Otřel si pot z krku. Netušil, zda se potí kvůli srpnovému horku, anebo jen z čiré paniky, jelikož neví, zda učinil správné rozhodnutí. Nikdy předtím psa neměl. Nikdy nebyl zodpovědný za zdraví zvířete. Položil si ruku na prsa. Pořád cítil Bettino srdíčko, drnčící jako tamburína, když ji předával veterinárnímu technikovi.

Má se vrátit dovnitř a zachránit ji?

Ze zamyšlení ho vytrhlo pronikavé zatroubení. Zaregistroval záblesk červené, když kolem něho projela Faith Mitchellová ve svém mini. Zeširoka obrátila vůz do protisměru a  zamířila k  Willovi. Natáhl se po klice, ale ona se opřela a otevřela dvířka.

„Pospěš si,“ řekla a  zvýšila přitom hlas, aby ji bylo přes hučení klimatizace slyšet. Tu měla mimochodem nejspíš nastavenou na „polární“ stupeň. „Amanda už dvakrát psala, kde sakra jsme.“

Will zaváhal a pak nastoupil do maličkého auta. Služební Chevrolet Suburban měla Faith v opravně. Vzadu trůnila dětská sedačka. Před ní bylo asi tak osmdesát centimetrů volného místa, do něhož musel směstnat svou metr devadesát tři vysokou postavu.

Faith v mobilu zapípala další textová zpráva. „Amanda.“ Vyslovila to jméno jako nadávku, což mimochodem dělala většina lidí. Zástupkyně ředitele Amanda Wagnerová byla jejich šéfkou v Georgijském úřadu pro vyšetřování. A trpělivostí zrovna neoplývala.

Will hodil bundu na zadní sedadlo a  pak se nacpal do auta jako burrito. Naklonil hlavu do prostoru několika centimetrů pod zataženým střešním oknem. Přední přihrádka se mu tiskla k holením. Koleny se skoro dotýkal obličeje. Kdyby měli nehodu, koroner by mu musel vyškrabávat nos zevnitř z lebky.

„Vražda,“ prohlásila Faith a pustila brzdu dřív, než za sebou zavřel dveře. „Muž, padesát osm let.“

„Hezký,“ opáčil Will. Ze smrti jiné lidské bytosti se radoval tak, jak to dokáže jen policista. Na svou obranu mohl dodat, že posledních sedm měsíců s Faith tlačili balvany do velmi strmého kopce. Ona musela nastoupit jako posila do zvláštního týmu, který vyšetřoval podvody v atlantských veřejných školách, a on se zasekl v příšerném případu znásilnění, který se těšil velké publicitě.

Faith pokračovala: „Atlanta 9‒1-1 přijala hovor kolem páté ráno.“ Když mu sdělovala podrobnosti, byla skoro v  euforii. „Neznámý muž ohlásil mrtvé tělo v opuštěných skladištích u Chattahoochee. Hodně krve. Žádná vražedná zbraň.“ Zastavila na červenou. „Vysílačkou ani neoznámili příčinu smrti, takže to asi bude hodně ošklivý.“

V autě začalo něco pípat. Will se poslepu natáhl po bezpečnostním pásu. „Proč na tom děláme my?“ GBI nemůže jen tak nakráčet k  případu. Musí jim ho přidělit guvernér, anebo je musí požádat místní policajti. Atlantské policejní oddělení  – APD  – se s  vraždami potýká každý týden. Obvykle o pomoc nežádá. A už vůbec ne od státních jednotek.

„Obětí je policajt z Atlanty.“ Faith popadla jeho pás a zapnula ho, jako by vedle sebe měla jedno ze svých dětí. „Detektiv prvního stupně Dale Harding. V penzi. Slyšel jsi o něm někdy?“

Will zavrtěl hlavou. „A ty?“

„Moje máma ho znala. Ale nikdy s  ním nedělala. Měl na starosti hospodářskou trestnou činnost. Odešel ze zdravotních důvodů, pak se vynořil v soukromý ochrance. Tvrdý pěsti a  zlámaný kolena.“ Než se Faith stala jeho parťačkou v  GBI, pracovala patnáct let u  APD. Její matka odešla do penze s hodností kapitána. Znaly snad každého příslušníka atlantského policejního sboru. „Máma říká, že vzhledem ke svý pověsti Harding nejspíš namíchnul nějakýho pasáka nebo nezaplatil bookmakerovi a  schytal to pálkou do hlavy.“

Auto poskočilo, když se na semaforu změnila světla. Will ucítil ostré bodnutí do žeber. Glock. Pokusil se posunout. I přes ledový vzduch z klimatizace se mu zpocená košile na zádech lepila k opěradlu. Odlupoval ji jako leukoplast. Hodiny na přístrojové desce ukazovaly sedm hodin třicet osm minut. Ani nechtěl pomyslet, jaký pařák bude v poledne.

Faitin mobil pípnutím ohlásil textovou zprávu. A  další. A ještě jednu. „Amanda,“ zasténala. „Proč to sakra dělá? Pošle tři věty ve třech zprávách. A velkými písmeny. To není fér.“ Faith jednou rukou řídila a druhou odpovídala na esemesku, což bylo nebezpečné a nezákonné, jenomže Faith patřila k policajtům, kteří vidí prohřešky jenom u druhých lidí. „Může nám to trvat asi tak pět minut, ne?“

„Spíš deset v tomhle provozu.“ Will se natáhl, aby srovnal volant, protože jinak by patrně skončili na chodníku. „Kam vlastně jedeme?“

Vrátila se na předchozí zprávu. „Rozestavěný barák kousek od skladišť. Beacon třicet osm.“

Will stiskl zuby tak pevně, až mu do krku vystřelila prudká bolest. „To je noční klub Marcuse Rippyho.“

Faith na něho udiveně pohlédla. „Děláš si srandu?“

Will zavrtěl hlavou. O  věcech, které souvisely s  Marcusem Rippym, by nežertoval. Profesionální basketbalista čelil obvinění ze znásilnění studentky vysoké školy. Will proti tomuhle prolhanému hajzlovi posbíral během posledních sedmi měsíců vcelku přesvědčivé důkazy, jenomže Rippy měl miliony dolarů, které mohl utratit za advokáty, specialisty, odborníky a novináře, kteří se postarali, aby se případ nikdy nedostal před soud.

Faith se zeptala: „Co dělá bývalý polda v  klubu Marcuse Rippyho ani ne dva týdny po jeho propuštění z vazby?“

„Nepochybuju, že než tam dorazíme, Rippyho advokáti budou mít připravené věrohodné vysvětlení.“

„Ježíšikriste.“ Faith hodila telefon do držáku na kelímky a položila obě ruce na volant. Chvíli mlčela, patrně přemýšlela o  tom, jak se věci komplikují. Dale Harding byl polda – špatný polda. Z obětí vražd ve velkém městě se obvykle nevyklubou poctiví a  bezúhonní občané. Ne že by si za to oběť vždycky mohla sama, ale poměrně často se zapletla do takových aktivit – třeba vytočila pasáka nebo nezaplatila bookmakerovi –, u nichž dávalo smysl, že ji nakonec někdo zamordoval.

Spojení s Marcusem Rippym ovšem měnilo situaci.

Faith zpomalila, jelikož ranní provoz houstl jako kaše. „Vím, že o  tom nepovedeným případu nechceš mluvit, ale teď je to potřeba.“

Will o tom opravdu nechtěl mluvit. Rippy na svou oběť útočil pět hodin. Chvíli ji mlátil, chvíli škrtil do bezvědomí. Když Will o tři dny později stál u jejího nemocničního lůžka, rozeznával tmavé pruhy v místech, kde se Rippyho prsty zabořily do jejího krku stejně jako do míče. Lékařská zpráva se zmiňovala i  o  dalších poraněních. Řezné rány. Lacerace. Tržné rány. Poranění tupým předmětem. Krvácení. Ta žena mohla jen šeptat, přesto vyprávěla svůj příběh každému, kdo byl ochoten naslouchat, dokud ji Rippyho advokáti neumlčeli.

„Wille?“ ozvala se Faith.

„Znásilnil ženu. Vyplatil se z toho. Udělá to zas. Nejspíš to nebylo poprvé. A ne že by na tom záleželo, ale umí hrát basket.“

„To jsou teda zevrubné informace. Díky.“

Will cítil zesilující bolest v dásni. „Stalo se to na Nový rok. V deset ráno. Jedna z posluhovaček našla v domě Marcuse Rippyho ženu v bezvědomí. Zavolala vedoucího Rippyho ochranky, který se obrátil na sportovního manažera, ten zase na advokáty, a teprve právníci přivolali záchranku, aby ji odvezla do Piedmontské nemocnice. Dvě hodiny předtím, než objevili poškozenou, tedy kolem osmé ráno, odletěl Rippy s celou rodinou soukromým tryskáčem do Miami. Tvrdí, že dovolenou dlouho plánoval, jenomže letový plán vyplnili půl hodiny před startem. Rippy vypověděl, že o přítomnosti té dívky v domě neměl ponětí. Nikdy ji neviděl. Nikdy s ní nemluvil. Nezná její jméno. Noc předtím pořádal velkou silvestrovskou oslavu. V domě se vystřídaly asi dvě stovky lidí.“

„Na facebooku se objevil příspěvek...“ přerušila ho Faith.

„Na instagramu,“ opravil ji Will, protože při pátrání po videích z večírku, která si lidé pořizovali na mobily, strávil na internetu hodně času. „Někdo z přítomných tam postnul gif, na kterém oběť cosi blábolí a pak zvrací do kyblíku s ledem. V nemocnici Rippyho lidi trvali na toxikologickém vyšetření. Měla v krvi trávu, amfetaminy a alkohol.“

„Říkal jsi, že do špitálu ji přivezli v bezvědomí. Ona dala svolení, aby výsledky testu na drogy viděli Rippyho lidi?“

Will zavrtěl hlavou, protože na tom stejně nezáleželo. Rippyho tým podplatil někoho z nemocniční laboratoře a pustil výsledky krevního rozboru do tisku.

„Musíš připustit, že Rippy a rypák se skoro rýmuje.“ Faith povytáhla koutek a zamyslela se. „Ten dům je obrovský, viď?“

„Skoro patnáct set čtverečních metrů.“ Will si vybavil vnitřní dispozici, kterou studoval tolik hodin, že ji měl stále vypálenou do mozku. „Má tvar podkovy, uprostřed je bazén. Rodina bydlí v hlavní části uprostřed. Obě křídla vzadu jsou plná pokojů pro hosty, dál je tam manikúra, kryté basketbalové hřiště, masérský salon, posilovna, kino, herna pro jeho dvě děti. Na co si vzpomeneš, to tam najdeš.“

„Takže logicky se mohlo v jedné části domu přihodit něco ošklivého, aniž by o tom lidi v jiném křídle věděli.“

„Mluvíme tu o dvou stovkách lidí. A to nepočítám uklízečky, pokojské a další služebnictvo, dodavatele jídla, kuchaře, barmany, asistenty a kdovíkoho ještě.“ Vedoucí ochranky Willovi zprostředkoval dvouhodinovou prohlídku Rippyho sídla. Venku byly namontované kamery, které dům zabíraly ze všech možných úhlů. Žádná slepá místa. Pohybová čidla zaznamenala všechno, co dopadlo na přední nádvoří a bylo těžší než list. Člověk se nemohl na pozemek dostat ani z něj odejít, aniž by si ho někdo všiml.

Noc, kdy došlo k napadení, byla ovšem výjimečná. Řádila bouřka. Elektřina opakovaně vypadávala. Supermoderní generátory sice fungovaly, ale externí DVR, které nahrávalo záznamy z  bezpečnostních kamer, nebylo bůhvíproč připojené k záložnímu zdroji energie.

Faith pokračovala: „Tak jo. Viděla jsem to ve zprávách. Rippyho lidi tvrdili, že ta holka je na hlavu a  jde jí jenom o prachy.“

„Nabídli jí peníze. Odmítla je.“

„Třeba čekala, že zvýší částku.“ Faith bubnovala prsty do volantu. „Je možné, že si ta poranění způsobila sama?“

Na tom stála Rippyho obhajoba. Dokonce našli experta, který byl ochotný dosvědčit, že obrovské stopy po prstech kolem krku, na zádech a  stehnech tam zanechaly její vlastní ruce.

„Měla modřiny tady...“ Will si ukázal na záda. „Otisk pěsti mezi lopatkami. Velké pěsti. Stejně dobře viditelný jako podlitiny na krku. Utrpěla vážné pohmoždění jater. Doktoři jí nařídili čtrnáctidenní klid na lůžku.“

„Našel se kondom s Rippyho spermatem...“

„V koupelně, co je v přední chodbě. Manželka prohlásila, že s ním měla té noci sex.“

„A  on zahodí použitý kondom v  koupelně pro hosty? Ne u ložnice?“ Faith se zamračila. „Byla na kondomu DNA manželky?“

„Kondom se válel na dlaždicích, které předtím opakovaně vytírali čisticím prostředkem s obsahem chloru. Na jeho vnější straně nebyla jediná použitelná stopa.“

„Na oběti se nenašla žádná DNA?“

„Pár neidentifi kovaných vzorků, všechny ženské, patrně od spolubydlících z koleje.“

„Řekla poškozená, kdo ji pozval na večírek?“

„Přišla tam s kamarádkami z vejšky. Žádná z nich si nepamatuje, koho vlastně původně pozvali. Ani jedna neznala Rippyho osobně. Tedy alespoň se k tomu nepřiznaly. Všechny čtyři se od té znásilněné okamžitě distancovaly, jakmile jsem jim zaklepal na dveře.“

„Ona jednoznačně identifi kovala Rippyho?“

„Stála ve frontě na záchod. Předtím zvracela do kyblíku. Tvrdí, že měla jen jednu skleničku, ale udělalo se jí zle. Prý to nebylo normální. Rippy k ní přistoupil. Okamžitě ho poznala. Byl milý, řekl jí, že v hostinském křídle je na chodbě další koupelna. Šla za ním. Bylo to dost daleko. Motala se jí hlava. Vzal ji kolem ramen a  pomáhal jí udržet rovnováhu. Zavedl ji do posledního hostinského apartmá na konci chodby. Zamířila na toaletu. Když se vrátila, čekal na ni v posteli nahý.“

„A dál?“

„Pak se vzbudila druhý den ve špitále. Utrpěla ošklivý otřes mozku z toho, jak ji někdo mlátil do hlavy. Očividně ji opakovaně škrtil, několikrát ztratila vědomí. Podle doktorů si nikdy nevybaví úplně všechno, co se tu noc odehrálo.“

„Hm.“

Will v jejím hlase vycítil značnou dávku skepse.

Faith se zeptala: „V  té koupelně na chodbě se našel kondom?“

„Šestery dveře od hostinského apartmá. Míjeli ji cestou tam a  Rippy kolem ní šel cestou zpátky na večírek.“ Pak Will dodal: „Existují videa z mobilů. Rippy se na nich objevuje v  průběhu celé noci, takže je jasné, že odcházel a  zase se vracel, aby měl alibi. Navíc ho podržela polovina jeho týmu. Jameel Gordon, Andre Dupree, Reuben Figaroa. Den po incidentu všichni dorazili s advokáty na policejní stanici a zpívali úplně stejnou písničku. V době, kdy případ přidělili GBI, už každý z nich odmítl znovu vypovídat.“

„Typické,“ poznamenala Faith. „Rippy tvrdil, že se to nikdy nestalo, že oběť na večírku vůbec neviděl?“

„Přesně tak.“

„Manželka byla dost výřečná, že?“

„Na jeho obranu si vzala megafon.“ LaDonna Rippyová se objevila ve všech talk show a zpravodajstvích, která o její přítomnost stála. „Potvrdila všechno, co její manžel prohlásil, včetně toho, že poškozenou na večírku neviděla.“

„Hm,“ poznamenala Faith ještě skeptičtějším tónem.

Will navázal: „Lidi, kteří oběť tu noc viděli, tvrdili, že byla opilá a vrhala se na všechny baskeťáky, na které tam narazila. Když se podíváš na ten gif s kyblíkem a vezmeš v úvahu výsledky krevních testů, dává to smysl. Jenomže pak máš tu holku před sebou, víš, že byla brutálně znásilněná, a ona zase ví, že když vyšla z koupelny, Rippy seděl na posteli úplně nahý.“

„Ďáblův advokát?“

Will přisvědčil, ačkoli věděl, co bude následovat.

„Chápu, proč se to celé rozpadlo. Je to tvrzení proti tvrzení a  Rippy má výhodu pochybnosti, protože tak to stojí v ústavě. Nevinný dokud... bla, bla, bla. A nezapomínej, že Rippy je pěkně zazobaný. Kdyby bydlel v  přívěsu, advokát ex-off o by mu poradil, aby se přiznal k  omezování osobní svobody, za které by dostal pět let, a vyhnul se tak obvinění ze sexuálně motivovaného trestného činu. Tečka.“

Will neodpovídal, protože nebylo co dodat.

Faith sevřela volant. „Nesnáším případy znásilnění. Když porotě předhodíš vraždu, nikdo z  nich se neptá, jestli toho chlápka opravdu zabili, nebo tam leží jen proto, aby si zajistil pozornost. Co vůbec dělal v téhle části města? Pil? A co všichni ti vrahové, se kterými předtím chodil?“

„Ona nepůsobila moc sympaticky.“ Willovi bylo zle při pomyšlení, že i na tomhle záleží. „Její rodina je šílená. Matka ji měla za svobodna a je to feťačka. Nemá ponětí, kdo je otcem. Samotná oběť se na střední zapletla s drogami a prošla si obdobím sebepoškozování. Na vysoké ji podmínečně vyloučili. Tahala se s  chlapama, trávila spoustu času na seznamkách typu Tinder a OkCupid. Jako všichni v jejím věku. Rippyho lidi vyčmuchali, že šla před pár lety na potrat. Sama jim v podstatě sepsala strategii obhajoby.“

„Mezi hodnou a zkaženou holkou je hodně chatrná hranice, a  jakmile ji překročíš...“ Faith hlasitě vydechla. „Neumíš si představit, jaký příšernosti o  mně lidi napovídali, když jsem otěhotněla s Jeremym. Jeden den jsem byla premiantka na střední, co má celý život před sebou, a druhý den už puberťácká Mata Hari.“

„Chtěli tě zastřelit jako špionku?“

„Víš, jak to myslím. Byla jsem vyvrhel. Jeremyho otce poslali k  příbuzným na sever. Můj bratr mi dodnes neodpustil. Tátu vyloučili z  kongregace. Ztratil spoustu zákazníků. Všechny kamarádky se mnou přestaly mluvit. Musela jsem odejít ze školy.“

„Aspoň že to bylo jinak, když jsi měla Emmu.“

„No jasně, svobodnou pětatřicetiletou ženskou s dvacetiletým synem a roční dcerou všichni velebí za to, jak skvělý vede život.“ Změnila téma. „Měla přítele, je to tak? Myslím tu oběť.“

„Rozešel se s ní týden před tím znásilněním.“

„Proboha.“ Faith vyšetřovala dost případů znásilnění, aby věděla, že poškozená, která se snaží vzbudit žárlivost v bývalém příteli, je snem každého advokáta.

„Po tom útoku se pochlapil,“ prohlásil Will, ačkoli bývalého přítele té dívky zas tolik nemusel. „Stál při ní. Dodával jí pocit bezpečí. Nebo se o to aspoň snažil.“

„Při vyšetřování se ani jednou neobjevilo jméno Dalea Hardinga?“

Will zavrtěl hlavou.

Dodávka televizního zpravodajství zrychlila, dvacet metrů ujela v protisměru a pak i přes zákaz odbočení zahnula.

Faith řekla: „Zdá se, že polední zprávy už mají hlavní reportáž.“

„Oni nestojí o zprávy, chtějí drby.“ Až do chvíle, kdy Rippyho případ zahráli do ztracena, Will nemohl vytáhnout paty z centrály GBI, aniž by se ho nějaký načesaný moderátor nepokoušel dotlačit k prohlášení, které by ho stálo kariéru. Ve srovnání s  tím, jak Rippyho fanoušci vyhrožovali poškozené smrtí a šikanovali ji na internetu, však dopadl ještě docela dobře.

„Co když je to souhra náhod?“ navázala Faith. „Myslím to, že Hardinga našli mrtvého v Rippyho klubu.“

Will po ní střelil pohledem. Žádný policajt nevěří na náhody, tím spíš někdo jako Faith.

„No dobře,“ omlouvala se. Stočila volant a po vzoru televizní dodávky odbočila na zákazu. „Aspoň víme, proč Amanda poslala čtyři esemesky.“ Zapípal jí mobil. „Pět.“ Faith se natáhla po telefonu. Palcem přejela přes displej. Střihla další zatáčku. „Jeremy si konečně aktualizoval facebookový profi l.“

Will přebral volant, zatímco ona psala na mobilu zprávu synovi, který využil letní prázdniny a se třemi kamarády se vydal na cesty. Patrně jen proto, aby si jeho matka mohla dělat starosti.

Faith psala a  polohlasem lamentovala nad pitomostí dětí, zejména svého syna. „Co myslíš, vypadá tahle holka na osmnáct?“

Will se podíval na fotku Jeremyho stojícího těsně vedle spoře oděné blondýnky. Úsměv na jeho tváři byl bolestně plný naděje. Jeremy je hubený, drobný kluk, co studuje fyziku na Georgijské technice. Tahle holka byla tak evidentně mimo jeho ligu, že vedle sebe klidně mohla mít meloun. „Spíš by mi dělalo starosti to bongo na zemi.“

„Do hajzlu.“ Faith se tvářila, jako by nejraději mrštila telefonem z okýnka. „Měl by se modlit, aby to neviděla jeho babička.“

Will pozoroval Faith, jak posílá fotku své matce, aby se postarala, že se právě tohle stane.

Ukázal na křižovatku před nimi. „To je Chattahoochee.“

Faith nadávala, ještě když odbočovala. „Když se na tu fotku podívám jako matka syna, jako první mě napadne: ‚Jen ji proboha nezbouchni.‘ Pak se na to kouknu z  pozice matky dcery a  říkám si: Ne aby ses zhulila s  klukem, kterýho jsi zrovna potkala, protože jeho kámoši tě můžou hromadně znásilnit a nacpat tvý mrtvý tělo do skříně v  hotelovým pokoji.“

Will jen vrtěl hlavou. Jeremy je prima kluk a  má prima kamarády. „Je mu dvacet. Někdy mu musíš začít důvěřovat.“

„Ne, nemusím.“ Upustila telefon zpátky do držáku na kelímky. „Aspoň dokud ode mě chce jídlo, oblečení, střechu nad hlavou, zdravotní pojištění, iPhone, videohry, kapesné, prachy na benzin...“

Při následném dlouhém výčtu všeho, co Faith odepře ubohému potomkovi, ji Will přestal poslouchat. Myšlenky se mu okamžitě zatoulaly k osobě Marcuse Rippyho. K jeho samolibému výrazu, když seděl opřený v  křesle s  překříženýma rukama a pusou na zámek. K nenávistným pohledům jeho manželky při každé Willově otázce. K  nafoukanému sportovnímu manažerovi a  slizkým advokátům, které by si člověk klidně spletl se zlosyny z bondovek.

Keisha Miscavageová. Dívka, která obvinila Marcuse Rippyho.

Byla to tvrdá mladá žena, vzdorovitá, i  když ležela na nemocničním lůžku. Opepřila svůj chraplavý šepot tunou „kurev“ a „sráčů“ a oči měla neustále přivřené, jako by ona vyslýchala Willa, a  ne naopak. „Nechci, abyste mě litoval,“ varovala ho. „Jen dělejte svou práci, kurva.“

Will musel připustit, i když jen sám sobě, že má pro agresivní ženy slabost. Trápilo ho, že v případě Keishy tak strašně selhal. Už se ani nemohl dívat na basketbal, natož ho hrát. Pokaždé, když se dotkl míče, dostal chuť ho nacpat Marcusovi Rippymu do krku.

„Do prdele.“ Faith prudce zabrzdila pár metrů od televizní dodávky. „Je tady snad půlka policejního sboru.“

Will si z  okna prohlížel parkoviště. Faitin odhad nebyl úplně přehnaný. Všude se to hemžilo lidmi. Malý náklaďák s  refl ektory. Autobus mordparty atlantské policie. Mobilní laboratoř forenzního oddělení GBI. Policejní vozy a  civilní auta policajtů tu byla roztroušená jako rozhozené tyčinky mikáda. Žlutá policejní páska se táhla kolem spáleného doutnajícího auta a louže vody odpařující se na rozžhaveném asfaltu. Pobíhali tu technici a  rozmisťovali žluté očíslované značky u všeho, co se dalo považovat za stopu.

„Vsadím se, že vím, kdo ohlásil nález těla,“ prohlásila Faith.

„Feťák,“ hádal Will. „Technař. Puberťák, co utekl z  domova.“ Prohlížel budovu, která stála před nimi a  připomínala kryptu. Budoucí noční klub Marcuse Rippyho. Stavbu zastavili před půlrokem, když to vypadalo, že se obvinění ze znásilnění jen tak nezbaví. Stěny z litého betonu byly hrubé a  omlácené, dole ztmavlé několika vrstvami graffi ti. Kolem základů se rozrůstal plevel. Poměrně vysoko nad zemí se nacházela dvě obrovská okna zapuštěná na opačných rozích přední zdi. Sklo bylo kouřové, skoro černé.

Will nezáviděl technikům, kteří tu musí do posledního posbírat každý kondom, jehlu a  šluknu. Nedalo se odhadnout, kolik otisků prstů a  bot se uvnitř najde. Rozlámané svítící náramky a rozbité láhve naznačovaly, že tenhle prostor hojně využívají návštěvníci celonočních technoparty.

Faith se zeptala: „Co víme o tom klubu?“

„Investoři zastavili výstavbu a čekali, až se vyřeší Rippyho problémy.“

„A nevíš, jestli už to zase rozjeli?“

Will si polohlasem ulevil – ne kvůli otázce, ale proto, že před domem stála jejich šéfová s rukama v bok. Amanda se podívala na hodinky, pak na ně a znovu na hodinky.

Faith si taky zanadávala a pak vystoupila z auta. Will se poslepu natáhl po klice, která byla velká asi jako lentilka. Dveře se zhouply v pantech. Dovnitř se nahrnul horký vzduch. Atlanta právě zažívala nejteplejší a nejvlhčí léto v dějinách. Vyjít ven bylo jako vrhnout se přímo do tlamy zívajícího psa.

Will se vysoukal z auta a pokoušel se nevěnovat pozornost policistům, kteří stáli o  kus dál. Jejich slova k  němu nedolehla, ale byl si skoro jistý, že se sázejí, kolik kašparů z toho autíčka ještě vyleze.

Naštěstí Amandinu pozornost upoutal člen týmu pro ohledání místa činu. Charlieho Reeda s bujným knírem a postavou Pepka námořníka každý poznal už z dálky. Will se rozhlédl po dalších známých tvářích.

„Mitchellová, že jo?“

Will se otočil a zjistil, že před ním stojí pozoruhodně pohledný muž. Měl tmavé vlnité vlasy, důlek na bradě a díval se na Faith pohledem úspěšného studentíka, jemuž žádná holka neodolá.

„Zdravím,“ vyjekla Faith zvláštním, vysokým hlasem. „My se známe?“

„Zatím jsem neměl to potěšení.“ Muž si prohrábl chlapecké, jemné vlasy. „Jste podobná matce. Pracoval jsem s ní, když jsem ještě nosil uniformu. Jmenuju se Collier. Tohle je můj parťák Ng.“

Ng takřka nepostřehnutelně kývl bradou, aby dal najevo, jak je nad věcí. Vlasy měl střižené na ježka jako voják. Na nose mu trůnily tmavé brýle. Stejně jako kolega si oblékl džíny a černé tričko s nápisem POLICIE. Will na rozdíl od nich vypadal jako majitel staré italské restaurace.

„Já jsem Trent,“ představil se Will a  narovnal ramena, protože alespoň co do výšky měl převahu. „Co tady stalo?“

„Všechno se posralo.“ Ng se díval na budovu, ne na Willa. „Rippy prý už sedí v letadle do Miami.“

„Byli jste vevnitř?“ chtěla vědět Faith.

„Nahoře ne.“

Faith čekala, pak to zkusila znovu: „Můžeme mluvit s člověkem, co našel tělo?“

Ng předstíral, že usilovně přemýšlí. Pak se zeptal parťáka: „Ty si pamatuješ jeho jméno, brácho?“

Collier zavrtěl hlavou. „Mám okno.“

Okouzlení pominulo. „Hele, vy dva z Jump Street, máme vás tu nechat, abyste si ho mohli navzájem vyhonit?“ zavrčela Faith.

Ng se zasmál, ale požadované informace neposkytl.

„Proboha živýho,“ pokračovala Faith, „vy znáte mou mámu, Colliere. Naše šéfová je její dávná kolegyně. Co podle vás řekne, až ji budeme muset požádat, aby nám obstarala informace.“

Collier si unaveně povzdechl. Podrbal se vzadu na krku a upřel oči do dálky. Slunce si pohrávalo s šedivými proužky v jeho vlasech. U očí měl hluboké vrásky. Mohlo mu být kolem pětačtyřiceti, tedy o pár let víc než Willovi, což z nějakého důvodu Willa potěšilo.

„Dobře.“ Collier konečně kapituloval, ale předtím si ještě jednou prohrábl vlasy. „Na ústřednu přijde anonymní tip, že je tady mrtvé tělo. Za dvacet minut sem dorazí dva naši chlapi. Prohledají barák. Nahoře v cimře najdou mrtvolu chlapa. Bodná rána v krku. Spousta krve. Jeden z nich pozná Hardinga – ochlasta, hazardní hráč, děvkař. Typická stará škola. Vaše matka by určitě mohla vyprávět.“

Ng pokračoval: „Zrovna jsme řešili jedno domácí násilí, když nám volali. Bylo to zlý. Ta holka si pár dní poleží na chirurgii. Při úplňku lidi vždycky blbnou.“

Faith jeho válečnou historku ignorovala. „Jak se Harding nebo kdokoli jiný dostal do budovy?“

„Vypadá to na nůžky na železo.“ Collier pokrčil rameny. „Visací zámek byl čistě přeštípnutý, což si určitě vyžádalo dost velkou sílu, takže to byl nejspíš muž.“

„Ty nůžky jste našli?“

„Ne.“

„Jak to bylo s tím autem?“

„Když jsme přijeli, sálalo jako Černobyl. Volali jsme hasiče, aby ho pokropili. Podle nich někdo použil urychlovač. Benzinová nádrž vybuchla.“

„Nikdo nehlásil hořící vůz?“

„Jo, je to divný,“ poznamenal Ng. „Člověk by čekal, že si feťáci a kurvy, co squatujou ve skladištích, něčeho všimnou. Ne jako v případě Katy Genovesový.“

„Podívejme, vy se ale vyznáte,“ neodpustila si Faith.

Will si prohlížel opuštěná skladiště po obou stranách Rippyho klubu. Reklamní panel sliboval, že se tu brzy objeví nové byty, ale podle vybledlých barev se dalo usuzovat, že to zas tak brzy nenastane. Obě třípatrové budovy se táhly přes celý blok. Červené cihly z přelomu předminulého století. Gotické oblouky s barevným sklem, které se už dávno rozbilo.

Will se otočil. Na druhé straně ulice stála podobná kancelářská budova, minimálně devět pater vysoká, možná podsklepená. Žluté nápisy nad dveřmi zajištěnými řetězem oznamovaly, že je určená k demolici. Všechny tři domy tu zbyly jako pozůstatky industriální minulosti Atlanty. Teď, když je obvinění ze znásilnění zažehnáno, se sem mohou Rippyho investoři vrátit a  na tomhle projektu vydělat miliony, možná miliardy dolarů.

Faith se zeptala: „Povedlo se vám zjistit identifi kační číslo auta?“

Collier odpověděl: „Bílá Kia Sorento z roku dva tisíce šestnáct, registrovaná na Vernona Dalea Hardinga. Podle hasičů hořela čtyři až pět hodin.“

„Takže někdo zabil Hardinga a zapálil mu auto. Po pěti hodinách jiná osoba, anebo možná ta samá, vytočila 911.“

Will upíral oči na noční klub. „Proč zrovna tady?“

Faith zakroutila hlavou. „A proč my?“

Ng nepochopil, že se jedná o  řečnické otázky. Ukázal rukou na budovu. „Tohle má být noční klub. Dole taneční parket, nahoře VIP salonky kolem dokola, atrium jako v nákupním centru. Napadlo mě, že by v tom mohl mít prsty nějaký gang, co v  týhle prdeli dealuje drogy, a  tak jsem zavolal svý holce, projela rejstřík, vyskočilo Rippyho jméno a já si povídám ‚no do prdele‘. Tak jsem to přehodil na šéfa. Zavolal tý vaší bréce, která se sem přihrnula za deset minut a všechny nás seřvala jak malý parchanty.“

Všichni pohlédli na Amandu. Charlie Reed už byl pryč a jeho místo zaujala vysoká, štíhlá rusovláska. Při rozhovoru s Amandou si stahovala vlasy do culíku.

Ng tiše zahvízdal. „Teda, chlapi. Koukejte na tu vymazlenou skautku. Zajímalo by mě, jestli je takhle zrzavá i dole.“

Collier se ušklíbl. „Ráno ti to povím.“

Faith si všimla, jak Will zatíná pěsti. „Tak to by stačilo, pánové.“

Collier se šklebil dál. „Jen si děláme srandu, madam.“ Mrkl na ni. „Ale měla byste vědět, že mě ze Skauta vyhodili, protože jsem jim zbaštil všechny sušenky.“

Ng se rozchechtal. Faith na odchodu jen obrátila oči v sloup.

„Zrzka,“ oznámil Will detektivům. „Všichni jí říkají Zrzko. Patří k technikům pro ohledání místa činu, ale ráda se všem plete do cesty, tak si na ni dávejte bacha.“

Collier se zeptal: „Chodí s někým?“

Will pokrčil rameny. „Záleží na tom?“

„Vůbec ne.“ Collier hovořil s přehnanou sebejistotou muže, kterého v životě neodmítla jediná žena. Provokativně Willovi zasalutoval. „Díky za informaci, brácho.“

Will vykročil k Amandě a pomalu povoloval pěsti. Faith už mířila do domu, patrně proto, aby unikla běsnění šéfové. Rusovlasá žena se zapisovala u vstupu na místo činu v hlavní bráně. Uviděla Willa, usmála se na něj a on jí úsměv oplatil. Jmenovala se Sára Lintonová, nebyla techničkou od kriminálky, ale soudní lékařkou, a Collierovi ani Ngovi nebylo nic po tom, s  čím jí ladí barva vlasů, protože sotva před třemi hodinami ležela pod Willem v posteli a šeptala mu do ucha takové necudnosti, až na chvíli zapomněl polykat.

Amanda ani nezvedla hlavu od blackberry, když k  ní Will došel. Postavil se před šéfovou a čekal. Nic jiného mu poměrně často nezbývalo. Dokonale znal její temeno, spirálku, z níž se rozbíhaly vlasy barvy pepř a sůl a utvářely jí na hlavě helmu.

Konečně promluvila. „Máte zpoždění, agente Trente.“

„Ano, madam. Už se to nestane.“

Přimhouřila oči, jako by o  jeho omluvě pochybovala. „Smrdí to tady, jako by do větráku vletělo hovno. Už jsem mluvila se starostou, guvernérem a dvěma okresními prokurátory, kteří sem odmítli přijet, protože nechtějí, aby je ve zprávách ukazovali na místě, co nějak souvisí s  Marcusem Rippym.“ Znovu sklonila hlavu k  telefonu. Blackberry byl její mobilní velín, hlavní uzel pro odesílání a  přijímání informací v široké síti kontaktů, z nichž bylo jen několik ryze ofi ciálních.

„Jedou sem další tři zpravodajská auta,“ řekla. „Jedno z nich patří celostátní televizi. Přišlo mi asi třicet mailů od novinářů se žádostí o ofi ciální prohlášení. Rippyho advokáti už mi oznámili, že máme otázky směrovat výhradně na ně a že jakýkoli náznak nespravedlivého očerňování pana Rippyho povede k žalobě kvůli policejnímu obtěžování. Sejdou se se mnou teprve zítra ráno. Prý mají moc práce.“

„Stejně jako minule.“ Willovi dopřáli pouze jediný výslech Marcuse Rippyho, při němž bývalý basketbalista téměř nepřetržitě mlčel. Faith má pravdu. Na lidech se spoustou peněz člověka asi nejvíc vytáčí, jak dobře znají svá práva zaručená ústavou.

Zeptal se Amandy: „Máme to ofi ciálně na starost my, nebo atlantská policie?“

„Myslíte, že bych tady stála, kdybych to neměla ofi ciálně na starost?“

Will se podíval na Colliera a Nga. „A kapitán Ďolíček to ví?“

„Připadá vám hezký?“

„To byc h z rov na neřek l...“

Amanda už kráčela k budově. Will popoběhl, aby ji dohonil. Vždycky chodila svižně jako shetlandský poník.

Oba se podepsali u  uniformovaných policistů, kteří dohlíželi na přístup k místu činu. Amanda však nezamířila dovnitř, ale přinutila Willa, aby se zastavil na přímém slunci, kde mu vedro vysuší mozek.

„Jako nováček jsem znávala Hardingova otce,“ spustila. „Byl to pochůzkář, co utrácel za děvky a psí dostihy. V pětaosmdesátém umřel na aneurysma. Synovi odkázal náturu hazardního hráče. Dale ukončil před dvěma lety službu ze zdravotních důvodů. Letos si vybral penzi.“

„Proč byl na nemocenské?“

„HIPAA,“ oznámila mu. Měla na mysli zákon, který krom jiného policistům zakazoval, aby z lékařů mámili intimní podrobnosti o pacientech. „Snažím se ty informace získat z neofi ciálních zdrojů, ale tohle fakt není dobré, Wille. Harding nebyl férový policajt, ale teď je mrtvý a  jeho tělo leží v  baráku, jehož majitele se nám před očima veřejnosti nepovedlo usvědčit ze znásilnění.“

„Víme, jestli byl Harding s Rippym v kontaktu?“

„Kéž bych tak měla detektiva, který by na to přišel.“ Otočila se na patě a  vešla do budovy. Elektřina byla vypnutá. Velký vnitřní prostor byl vlhký a  temný, kouřová skla mu dodávala přízračnou atmosféru. Oba si na boty natáhli návleky. Generátory obživly a rozeřvaly se. Rozsvítila se xenonová světla a zalila budovu do posledního místečka. Will cítil, jako jeho rohovky hlasitě protestují.

Rozezněla se kakofonie cvakání, jak přítomní zhasínali a ukládali baterky. Willovy oči se už přizpůsobily a on spatřil přesně to, co čekal: odpadky, kondomy a  jehly, prázdné nákupní vozíky, zahradní židle, fl ekaté matrace – ze záhadných důvodů se vždycky objevovaly fl ekaté matrace – a tolik prázdných plechovek od piva a  rozbitých láhví od kořalky, že se ani nedaly spočítat. Tapety na stěnách byly pokryté barevným graffi ti, které se táhlo až do výše, kam dosáhne lidská ruka se sprejem. Will rozeznával tagy několika gangů – Suemos, Bloods, Crips –, ale povětšinou to byla klikatá jména se srdíčky, symboly míru a pár obrovitých, zdařile vyvedených jednorožců s duhovýma očima. Typické umění návštěvníků nočních klubů. Na extázi je fajn, že než se vám z ní zastaví srdce, jste maximálně šťastní.

Ngův popis interiéru byl poměrně přesný. Atrium jako v  nákupním centru. Galerii lemovalo provizorní dřevěné zábradlí, ale tu a tam v něm byly mezery, u nichž by méně opatrný člověk mohl přijít k  úhoně. Přízemí bylo rozsáhlé a  členité, betonové příčky oddělovaly soukromé salonky a  velký taneční parket. Vzadu se klenul pravděpodobně budoucí bar. Do patra ve výšce minimálně dvanácti metrů vedla dvě široká točitá schodiště. Betonové schody přilepené ke stěnám připomínaly kobří zuby, které se právě chystají uštknout všechny přítomné na parketu.

K Amandě přistoupila starší žena ve žluté ochranné přilbě. Druhou držela v ruce a podala ji Amandě. Ta ji předala Willovi, který ji odložil na zem.

Žena bez úvodu spustila: „Na parkovišti se našel prázdný, čistý igelitový pytel s papírovým štítkem uvnitř. Pytel patrně obsahoval hnědou plátěnou celtu, která se na místě činu nenašla. Celta značky Handy je velká metr krát metr sedmdesát a běžně k dostání.“ Unavený hlas na chvíli zmlkl, aby se mohla nadechnout. „Dál se našla použitá rolička černé izolační pásky, vnější plastový obal jsme zatím nelokalizovali. Podle předpovědi počasí tu třicet šest hodin před činem silně pršelo. Papírový štítek na pytli s celtou a okraje lepicí pásky nevykazují vystavení zmíněnému vlivu.“

„Doufám, že během víkendu budeme vědět víc,“ utrousila Amanda.

„Plátěná celta,“ zopakoval Will. „Tu používají sprejeři.“

„Správně,“ opáčila žena. „V budově ani venku se však nenašly žádné barvy ani náčiní,“ pokračovala. „Schody jsme zahrnuli do místa činu a  stále je ohledáváme. Zatím jsme objevili pár předmětů z dámské kabelky, vypadají jako papírové kapesníky. Spíš vlhčené, ne kleenexy.“ Ukázala na hydraulickou plošinu. „Nahoru se dostanete jen takhle. Už jsme volali fi rmu, které zdviž patří. Přijedou za pětadvacet minut.“

„Děláte si prdel?“ ozval se za nimi Collier. „To nemůžeme jít po schodech?“ Nedůvěřivě se díval na zařízení, které pomocí hydrauliky zvedalo plošinu do vzduchu. Připomínalo velice chatrný, otevřený výtah, na němž vás od jisté smrti dělilo jen tenoučké zábradlí.

Amanda se zeptala Willa: „Umíte s tím zacházet?“

„Třeba na to přijdu.“ Stroj byl zapojený v  síti. Will našel klíč v krabici s náhradním akumulátorem. Špičkou klíče stiskl maličké tlačítko úplně dole. Výtah sebou škubl nahoru a dolů. Fungoval.

Will se chytil zábradlí a vyběhl po dvou schůdcích vedle motoru. Amanda k  němu natáhla ruku, aby jí pomohl nahoru. Vypadalo to, že jí to jde samo, především proto, že to celé oddřel Will. Byla lehoučká, nevážila víc než velký boxovací pytel.

Oba se otočili a  čekali na Colliera. Znovu pohlédl na kobří schodiště.

Amanda poklepala na hodinky. „Máte dvě vteřiny, detektive Colliere.“

Collier se zhluboka nadechl. Ze země sebral žlutou přilbu. Narazil si ji na hlavu a  šplhal na plošinu jako vyděšené kůzle.

Will otočil klíčem, aby nastartoval motor. Popravdě, na vysoké si přivydělával na stavbách, takže dokázal zprovoznit jakýkoli stroj na staveništi. Teď nenápadně rozkýval plošinu jen proto, aby si užil pohled na Colliera, který zaryl prsty do zábradlí, až mu zbělely klouby na rukou.

Motor zaskřípal a  začali stoupat. Sára stála na schodech a  pomáhala jednomu z  techniků se sběrem důkazního materiálu. Měla na sobě khaki kalhoty a  upnuté tmavomodré tričko s logem GBI, které jí náramně slušelo. Z vlasů stažených do culíku se jí uvolnilo pár pramenů. Nasadila si brýle. Willovi se líbilo, jak v nich vypadá.

Will se Sárou chodil už osmnáct měsíců, což bylo přesně o sedmnáct měsíců a šestadvacet dní víc, než kolik trvalo jeho nejšťastnější období v životě. Skoro už u ní bydlel. Jejich psi se dobře snášeli. Měl rád její sestru. Chápal její matku. Bál se jejího otce. Před dvěma týdny ofi ciálně nastoupila k GBI. Tohle byl jejich první společný případ. Skoro mu bylo trapně, jak je nadšený, že ji tu vidí.

Právě proto se přinutil odvrátit zrak. Zamilovaně dumat o svojí holce na hrozivém místě činu, to by mohl být první krok na cestě ke kariéře sériového vraha.

Anebo obyčejného zabijáka, napadlo ho, když si všiml, že se Collier rozhodl ignorovat pocit závrati a  nepokrytě zíral na Sářin zadek, když se sklonila, aby pomohla technikovi.

Will znovu přenesl váhu z nohy na nohu. Plošina se zhoupla. Collier vydal zvuk, jako by se dusil a kňučel zároveň.

Amanda věnovala Willovi jeden ze svých vzácných úsměvů. „Můj první případ byl chlápek, co se zřítil z lešení. Ještě dávno před všemi těmi připitomělými zákony a  směrnicemi o bezpečnosti práce. Na koronera toho tenkrát moc nezbylo. Mozek jsme spláchli hadicí do kanálu.“

Collier se opřel, jednou rukou si otřel pot z čela, druhou stále křečovitě svíral zábradlí.

Výtah se sám zakýval, když Will zastavil plošinu pár centimetrů pod betonovou galerií. Dřevěné zábradlí tu bylo odtažené. U stěny za průlezem ležely do výše prsou vyrovnané centimetrové sádrokartonové desky, asi jeden krát čtyři metry velké. Silná vrstva prachu na kbelících s pojivem naznačovala, že se tu válí od chvíle, kdy skončily stavební práce, tedy půl roku. Všude bylo graffi ti – na podlaze, na stěnách, stavebním materiálu. Schodiště nahoře hlídali další dva všudypřítomní jednorožci.

Místnosti, jež Will odhadoval na VIP salonky, oddělovaly těžké dřevěné dveře. Byly z ručně vyřezávaného mahagonu, nejspíš už výrobcem namořené do odstínu silného espresa, ale místní pouliční umělci dělali, co mohli, aby nad povrchovou úpravou zvítězili. Po celém ochozu se od jednoho schodiště k  druhému povalovaly žluté očíslované značky. Technici v  tyvekových kombinézách fotografovali a  sbírali důkazní materiál. Některé VIP salonky byly postříkané luminolem, chemikálií, díky níž tělní tekutiny září při černém světle nepřirozeně modrou barvou.

Will ani nechtěl přemýšlet o  tom, jaké tělní tekutiny se tady najdou.

Faith stála na opačné straně galerie a se zakloněnou hlavou pila vodu z láhve. Byla oblečená do tyvekové kombinézy. Zip si nezapnula. Rukávy si uvázala kolem pasu. Zřejmě ji pokládali za jednoho z techniků, takže se dostala na místo činu, aniž by musela čekat na zvedák. Před sebou měla hromádku uzavřených sáčků s důkazním materiálem, vedle úhledně navršené krabice s rukavicemi, dalšími sáčky a  ochrannými oděvy. Místnost, v  níž se vraždilo, byla vzdálená pár metrů, dřevěné dveře zůstaly otevřené. Blesk na aparátu fotografa z kriminálky, který dokumentoval místo činu, vesele blikal. Dovnitř je nepustí, dokud nevyfotí poslední centimetr.

Amanda vytáhla telefon a cestou k salonku si četla nové zprávy. „Je tu CNN. Budu muset informovat guvernéra a starostu. Wille, dohlédněte na všechno, než to vyřídím. Colliere, potřebuju zjistit, jestli měl Harding rodinu. Pokud si vzpomínám, měla by tam být tetička z otcovy strany.“

„Rozkaz.“ Collier se otřel ramenem o  stěnu a  váhavě ji následoval.

„Sundejte si tu přilbu. Vypadáte, jako byste patřil do skupiny Village People.“ Znovu se podívala na mobil. Očividně k ní doputovala další informace. „Harding byl čtyřikrát rozvedený. Dvě z  jeho bývalých manželek jsou pořád u  sboru. Najděte je a zjistěte, jestli si nevzpomenou na jméno nějakého pasáka nebo bookmakera.“

Collier odložil přilbu na zem, a když se narovnával, mírně klopýtl. „Myslíte, že s ním jeho bejvalky mluvily?“

„Tu otázku myslíte vážně?“ Její slova patrně splnila svůj účel, protože Collier jen rychle přikývl. Strčila telefon do kapsy. „Faith, stručně, prosím.“

„V  krku měl zabodnutou dveřní kouli.“ Faith si ukázala z boku na vlastní krk. „Je stejná jako ostatní kliky tady nahoře, takže se dá předpokládat, že vrah si ji nepřinesl. U auta se našla pistole G43. Je zaseknutá, ale vyšla z ní minimálně jedna střela. Charlie zrovna hledá sériové číslo v systému.“

„To je nový glock,“ poznamenal Collier. „Jak vypadá?“

„Lehoučký, tenký. Rukojeť je hrubší, ale pro skryté nošení jak dělaná.“

Collier položil ještě pár otázek o  zbrani, která se vyrábí výhradně pro příslušníky státních orgánů činných v trestním řízení. Will ho přerušil. Pistole jim případ nevyřeší.

Překročil označené krvavé otisky podrážek a  sklonil se k zámku u dveří. Deska byla obdélníková, asi sedm krát patnáct centimetrů velká, přišroubovaná ke dveřím. Vyrobená ze železa, pomosazená s velmi složitým vzorem, v jehož středu se skvělo kurzívou vyvedené písmeno R. Rippyho logo. V domě toho chlapa bylo snad všude. Přimhouřenýma očima se podíval na cylindrickou vložku, dlouhý kovový válec, kterým se dveře zamykají a odemykají. Všiml si vrypů okolo čtvercového otvoru, do něhož měl být zasazený čep kulové kliky. Pak pohlédl na zem a spatřil dlouhý šroubovák, vedle něhož ležela další žlutá očíslovaná kartička.

Někdo byl zavřený uvnitř a  někdo jiný si šroubovákem zajistil vstup.

Will ustoupil a  prohlédl si místo vraždy. Fotograf právě překračoval tělo a dával pozor, aby neuklouzl v kaluži krve.

Bylo tam hodně krve.

Rozstříknutá po stropě, nacákaná na stěnách, lesknoucí se na skoro černých klikyhácích soupeřících graffi ti. Podlaha byla zaplavená tak, jako by někdo otočil kohoutkem na Hardingově krkavici a  nechal z  ní všechnu krev vytéct. Světlo tančilo po tmavé, srážející se tekutině. Will cítil v ústech kovovou pachuť, kyslík reagující se železem. Vzápětí ho udeřil slabý pach moči, díky němuž se mu muže zželelo víc než kvůli dveřní kouli, která mu jako Frankensteinovi trčela z masitého krku.

Při policejní práci nenacházel ve smrti příliš důstojnosti.

Tělo Dalea Hardinga spatřil uprostřed místnosti s klenutým stropem, která mohla být velká asi půldruhého čtverečního metru. Ležel na zádech. Velký plešatý muž v  laciném lesklém obleku, jehož sako určitě v pase nedopnul a který se hodil spíš pro generaci jeho otce. Košili měl na boku vyhrnutou. Červeno-modrá pruhovaná kravata byla rozhozená jako nohy prostitutky. Pásek u kalhot měl přehnutý. Hodinky značky Tag Heuer z nerezové oceli se mu na zápěstí proměnily na škrtidlo, protože jeho tělo se už začalo nadouvat šťávami rozkladu. Zlatý prsten s diamantem se mu zařezával do růžového prstu. Černé ponožky obepínaly voskovité žluté kotníky. Měl otevřená ústa. Zavřené oči. Očividně trpěl jakýmsi ekzémem. Suchá pokožka kolem úst a nosu vypadala jako poprášená cukrem.

Na přední části těla měl kupodivu jen jednu krvavou šmouhu, jako by si před ním malíř otřepal štětec. Pár kapek na tváři, ale nic víc, především ne na místě, kde by to člověk čekal – kolem zapnutého límečku košile.

„Tohle se našlo na schodech.“

Will se obrátil.

Faith otáčela v prstech sáčkem na důkazní materiál, aby viděla na štítky popisující obsah. „Make-up značky Bare Minerals a Mac. Světle hnědé oční stíny. Kávově hnědá řasenka. Čokoládová tužka na oči. Podkladová báze a pudr ve středně světlém odstínu.“

„Takže nejspíš běloška,“ poznamenala Amanda.

„Je tu ještě kalíšek balzámu na rty. La Mer.“

„Bohatá běloška,“ doplnila Amanda. Will značku znal, ale jen proto, že ji používala Sára. Náhodou zahlédl částku na účtence a  málem ho trefi l šlak. Gram tohohle balzámu stál víc než kilo heroinu.

Amanda pokračovala: „Takže můžeme předpokládat, že tady s Hardingem byla žena.“

„A už není,“ podotkla Faith. „Klika v krku, jo, to by ženská asi zvládla.“

Amanda se zeptala: „Kde je kabelka?“

„V místnosti. Je roztržená, jako by se o něco zachytila.“

„A vypadly jenom šminky?“

Faith sebrala další sáček a vyjmenovala jeho obsah. „Jeden klíč od auta bez kroužku, chevrolet, neznámý model. Kartáč s  chomáčem dlouhých hnědých vlasů, co nejdřív ho odvezeme do laborky. Krabička peprmintových pastilek. Různé mince pokryté vlákny z kabelky. Balíček papírových kapesníků Puff . Plastová krabička na kontaktní čočky. Pomáda na rty, opět té lidové značky La Mer.“

„Peněženka?“

Faith zavrtěla hlavou. „Fotograf říká, že v kabelce žádnou neviděl. Až skončí, ještě jednou ji prohledáme.“

„Takže máme mrtvého policajta a  pohřešovanou ženu.“ Amanda porozuměla výrazu ve Willově tváři. „Z domu neodešla. Před hodinou jsem s ní mluvila a ještě jsem to ověřovala u zástupce šerifa, který parkuje před vchodem.“

Keisha Miscavageová, která žalovala Marcuse Rippyho. Její jméno se v  tisku neobjevilo, ale v  době internetu si nikdo anonymitu nezachová. Keisha se musela začít před třemi měsíci skrývat a dodnes měla vzhledem k uvěřitelně znějícím výhrůžkám smrtí ze strany některých Rippyho fanoušků nepřetržitou policejní ochranu.

„A  co ty tagy?“ ozval se Collier. „Patří gangům. Tady nahoře jsem napočítal dva, dole minimálně čtyři. Měli bychom pozvat kluky z organizovanýho zločinu a pár těch sráčů sebrat.“

„Neměli bychom sebrat i ty jednorožce?“ zeptala se Faith.

Amanda zavrtěla hlavou. „Jde o  tu ženskou. Předpokládejme, že byla v  téhle místnosti. Dál předpokládejme, že měla něco společného s likvidací oběti, tedy můžeme-li Hardinga nazývat obětí.“ Sklopila zrak k obsahu kabelky. „Poměrně zámožná běloška se setká se zkorumpovaným policajtem v nebezpečné části města uprostřed noci. Proč? Co tady dělala?“

Collier zareagoval: „Lepší zaplatit, než se ženit. Třeba byla z eskortu, on nechtěl cálovat, nebo neměl prachy a ona dostala vztek.“

„Dost divný místo na rychlej orál,“ odpálkovala ho Faith.

„Ta celta je malá,“ prohlásil Will, protože mu bylo jasné, že Amanda netráví víkendy prohlížením celt v místním obchodě. „Standardní rozměry jsou metr a půl na dva nebo metr osmdesát na tři a půl. Ta venku měřila metr na metr sedmdesát. Harding má v  pase minimálně sto cenťáků, na výšku tak metr osmdesát.“

Amanda na něho zírala. „Přeložte mi to.“

„Jestli si vrah přinesl celtu na místo činu, aby se s její pomocí zbavil těla, tak si ji koupil pro mnohem menší postavu.“

„Pro ženu,“ doplnila Faith. „Skvělý.“

Amanda přikyvovala. „Harding se tu s ní sešel, aby ji zabil, jenomže ona měla nakonec navrch.“

„Je zraněná.“ Po schodech se k nim blížila Sára. Brýle měla zaháknuté za výstřihem trička. Předloktím si otřela pot z čela. „Na levém schodišti jsou krvavé otisky bosých nohou. Pravděpodobné ženské, velikost třicet osm nebo třicet devět, dost zřetelné, takže nejspíš běžela.“ Ukázala na schody. „Na druhém schodě odzdola je velká šmouha, patrně tam upadla a uhodila se do temene hlavy. V té skvrně jsme n



       
Knihkupectví Knihy.ABZ.cz - online prodej | ABZ Knihy, a.s.
ABZ knihy, a.s.
 
 
 

Knihy.ABZ.cz - knihkupectví online -  © 2004-2019 - ABZ ABZ knihy, a.s. TOPlist