načítání...
menu
nákupní košík
Košík

je prázdný
a
b

E-kniha: Cress – Měsíční kroniky – Marissa Meyerová

Cress - Měsíční kroniky

Elektronická kniha: Cress - Měsíční kroniky
Autor: Marissa Meyerová

Spojení pohádkových postav s dystopickou verzí světa budoucnosti přináší velmi zajímavé čtení v podobě Měsíčních kronik. Ve třetím díle se seznamujeme se schopnou hackerkou Cress. ... (celý popis)
Titul je skladem - ke stažení ihned
Médium: e-kniha
Vaše cena s DPH:  219
+
-
7,3
bo za nákup

ukázka z knihy ukázka

Titul je dostupný ve formě:
elektronická forma tištěná forma

hodnoceni - 81.2%hodnoceni - 81.2%hodnoceni - 81.2%hodnoceni - 81.2%hodnoceni - 81.2% 93%   celkové hodnocení
2 hodnocení + 1 recenze

Specifikace
Nakladatelství: » EGMONT
Dostupné formáty
ke stažení:
EPUB, MOBI, PDF
Upozornění: většina e-knih je zabezpečena proti tisku a kopírování
Médium: e-book
Rok vydání: 2017
Počet stran: 612
Rozměr: 21 cm
Vydání: 1. vyd.
Název originálu: Cress
Spolupracovali: z anglického originálu přeložila Jana Zejmanová
Skupina třídění: Americká próza
Literatura pro děti a mládež (beletrie)
Jazyk: česky
ADOBE DRM: bez
Nakladatelské údaje: V Praze, Egmont, 2014
ISBN: 978-80-252-2952-1
Ukázka: » zobrazit ukázku
Popis / resumé

Spojení pohádkových postav s dystopickou verzí světa budoucnosti přináší velmi zajímavé čtení v podobě Měsíčních kronik. Ve třetím díle se seznamujeme se schopnou hackerkou Cress. Dívka žije od dětství velmi osaměle a jedinou společností jsou jí právě počítače. Díky tomu se vypracovala ve špičkovou odbornici. Cress je královnou Levanou pověřena vypátrat Cinder a jejího průvodce kapitána Carswella Thorna. Jenomže Levana není tím, komu by svobodomyslná Cress toužila pomáhat. Naopak by se ráda spojila s utečenci, jejichž plánem je svrhnout zlovolnou Levanu z trůnu. Cress však při svém nečekaném nabytí svobody bude muset zaplatit velmi vysokou cenu. Třetí díl sci-fi série Měsíční kroniky volně inspirované klasickými pohádkami s ženskými hrdinkami. Tentokrát dojde na moderní variaci Lociky alias Rapunzel.

Popis nakladatele

Cress od dětství vyrůstala sama uvězněná v umělém satelitu. Jedinou společnost jí zde dělají počítačové obrazovky. Díky času strávenému s počítači se Cress vypracuje ve špičkovou hackerku. Naneštěstí je však přinucena pracovat pro královnu Levanu a právě dostala rozkazy vystopovat Cinder a jejího pohledného průvodce. Cinder a kapitán Thorne jsou na útěku. Společně se Scarlet a Vlkem plánují svrhnout královnu Levanu a zabránit její armádě v invazi na Zemi. Právě Cress může Cinder a jejím společníkům pomoct. Odvážný pokus zachránit ji se však nezdaří a celá skupina se rozdělí. Cress má konečně svou svobodu, ale musí za ni zaplatit vyšší cenu, než si dovedla představit. A královna Levana nehodlá připustit, aby se někdo postavil do cesty její svatbě s císařem Kaiem. I když se Cress, Scarlet ani Cinder necítí být povolány k záchraně světa, zdá se, že jsou jedinou nadějí, kterou svět má.

Zařazeno v kategoriích
Marissa Meyerová - další tituly autora:
 (e-book)
Cinder - Měsíční kroniky Cinder
Winter - Měsíční kroniky Winter
Hvězdy nad hlavou Hvězdy nad hlavou
Iko Iko
 (e-book)
Iko Iko
 (e-book)
Nejkrásnější - Měsíční kroniky Nejkrásnější
 
K elektronické knize "Cress - Měsíční kroniky" doporučujeme také:
 (e-book)
Winter - Měsíční kroniky Winter
 (e-book)
Hvězdy nad hlavou Hvězdy nad hlavou
 (e-book)
Cinder - Měsíční kroniky Cinder
 
Recenze a komentáře k titulu



Vydání 2016-03-29 hodnoceni - 90%hodnoceni - 90%hodnoceni - 90%hodnoceni - 90%hodnoceni - 90%
Dobrý den, chtěla bych se zeptat, zde již neznáte datum vydání posledního dílu Měsíčních kronik?
> ABZ.cz 2016-03-30 13:40:24
  Dobrý den, ano, kniha Winter by měla vyjít koncem června.

Možná Vás bude rovněž zajímat, že nakladatel má také nakladatelská práva na knihu povídek k Měsíčním kronikám Hvězdy nad hlavou (Stars Above), která by mohla vyjít na podzim 2016.

Jedná se také o nové knize autorky Marissy Meyerové Bez srdce (Heartless). Tak přejeme krátké čekání :)
   
 


Ukázka / obsah
Přepis ukázky

Cress – Měsíční kroniky

Vyšlo také v tištěné verzi

Objednat můžete na

www.egmont.cz

www.albatrosmedia.cz

Marissa Meyerová

Cress – Měsíční kroniky – e-kniha

Copyright © Albatros Media a. s., 2017

Všechna práva vyhrazena.

Žádná část této publikace nesmí být rozšiřována

bez písemného souhlasu majitelů práv.


Marissa Meyerová

www.egmont.cz

ME

ˇ

SÍČNÍ KRONIKY



Věnováno Jojo, Meghan a Tamaře

*high five*



KNIHA

První

„Když byla ještě malá holčička,

čarodějnice ji zavřela do věže,

kde nebyly žádné dveře ani schody.“

o

o

BOOK

One

They took away her beautiful clothes,

dressed her in an old gray smock,

and gave her wooden shoes.

o

o

BOOK

One

They took away her beautiful clothes,

dressed her in an old gray smock,

and gave her wooden shoes.



KAPITOLA

Jedna

JEJÍ DRUŽICE DOKONČILA JEDEN ÚPLNÝ OBĚH KOLEM PLANETY Země každých šestnáct hodin. Její vězení skýtalo nekonečný a dech beroucí výhled − na ohromné modré oceány, vířící oblaka a východy slunce, při nichž se polovina planety jakoby vznítila.

Když ji zde uvěznili poprvé, ze všeho nejraději si vždycky naskládala polštáře na stůl vestavěný do stěny, přetáhla přes obrazovky prostěradlo a vyrobila si vlastní malé doupě. Předstírala, že vůbec není na žádné družici, ale v kapsli na cestě k té modré planetě. Brzy přistane, vstoupí na skutečnou půdu, okusí opravdové sluneční světlo na tváři a nadechne se skutečného kyslíku.

Celé hodiny sledovala kontinenty pod sebou a představovala si, jaké to asi je.

Výhledu na Měsíc se však vždycky vyhýbala. Někdy její družice prolétala kolem Měsíce tak blízko, že jí vyplnil celý

• 10 •

výhled, a ona viděla ohromné třpytící se kupole na jeho povrchu a zářící města, v nichž měsíčňané žili. Kde dříve žila i ona. Před lety. Než ji poslali do vyhnanství.

Když byla ještě malá, Cress se během těch nekonečně dlouhých hodin před Měsícem schovávala. Někdy unikla do maličké koupelničky, a aby přišla na jiné myšlenky, zaplétala si prameny vlasů do složitých copánků. Nebo si vlezla pod stůl a zpívala si ukolébavky, dokud neusnula. Anebo snila o svých rodičích, jak si s ní hrají, čtou jí dobrodružné příběhy a láskyplně jí odhrnují vlasy z čela, dokud se konečně − konečně − Měsíc neukryl za ochranou Země a Cress nebyla opět v bezpečí.

Ještě dnes si během těch hodin zalézala pod postel, zdřímla si nebo si četla, skládala v duchu písničky či vymýšlela složité kódování. Stále se nedívala na měsíční města; v skrytu se totiž bála, že pokud ona měsíčňany uvidí, oni určitě uvidí ji, když vzhlédnou ke svým umělým oblohám.

Ta představa ji budila ze sna více než sedm let.

Ale teď se stříbřitý Měsíc opět vkrádal do růžku výhledu z jejího okna a Cress si toho vůbec nevšímala. Tentokrát se na stěně tvořené transparentními obrazovkami před ní objevovala nová noční můra. Ze všech zpravodajských vysílání na ni vyskakovala ta šokující nelítostná slova, před očima se jí míhaly vzájemně splývající fotky a videa, když listovala a přepínala od jednoho zpravodajství k druhému. Nestíhala je ani dost rychle číst a prohlížet.

• 11 •

Na síti se to hemžilo hrůzami. Mrtví na ulicích s rozpáranými břichy a krví stékající do kanálů. Suroví tvorové − napůl zvířata, napůl lidé, s krví na bradě, za nehty a na košilích. Cress si je všechny rychle prohlížela s dlaní přitisknutou na ústech. Když na ni dolehla pravda, nemohla téměř dýchat.

Za tohle mohla ona.

Celé měsíce maskovala ty měsíční lodě před odhalením pozemšťany a bez odmlouvání dělala všechno, co jí paní Sybil přikázala, jako cvičená opička, a přesně tou byla.

Teď už věděla, jaké stvůry se skrývaly na palubách těch lodí. Teprve teď chápala, co Její Veličenstvo celou dobu plánovalo, a už bylo příliš pozdě.

Zemi to zastihlo nepřipravenou, a to všechno jen proto, že Cress neměla odvahu vzepřít se požadavkům své paní. Dělala jen svou práci a ke všemu ostatnímu byla slepá.

Odvrátila pohled od fotek plných smrti a krvavých jatek a soustředila pozornost na jiné zprávy, které zvěstovaly další hrůzy, jež je čekají.

• 12 •

Císař Kaito z Východního společenství učinil útokům přítrž, když souhlasil, že se ožení s měsíční královnou Levanou.

Královna Levana se stane novou císařovnou Společenství.

Šokovaní pozemští novináři se honem snažili zaujmout k této diplomatické, leč kontroverzní dohodě nějaké stanovisko. Někteří dávali najevo své rozhořčení a prohlašovali, že Společenství a zbytek Pozemské unie by měly konat přípravy na válku, nikoli ke svatbě. Jiní naopak tuto dohodu hbitě hájili. Cress přejela prsty po tenké transparentní obrazovce a zvýšila hlasitost, aby lépe slyšela muže, který nepřestával vyzdvihovat potenciální výhody. Už žádné další útoky či dohady, kdy k útoku dojde. Země lépe porozumí měsíčňanům. Ti se s ní podělí o své technické pokroky. Stanou se z nich spojenci.

A navíc královna Levana toužila vládnout pouze Východnímu společenství. Zbytek Pozemské unie určitě nechá na pokoji.

Ale Cress věděla, že takový předpoklad je pošetilý. Královna Levana se stane císařovnou, potom nechá císaře Kaie zavraždit, zmocní se vlády nad Zemí pro sebe a využije ji jako odrazový můstek pro výpady své armády do zbytku Unie. Nezastaví se, dokud nebude mít pod palcem celou planetu. Tenhle drobný útok, těchto šestnáct tisíc mrtvých... byl jen začátek.

Cress vypnula zvuk, aby už muže neslyšela, opřela si lokty o stůl a zabořila obě ruce do záplavy svých blonďatých vlasů. Náhle jí bylo chladno, přestože pečlivě udržovaná teplota

• 13 •

v družici neklesla ani o stupeň. Na jedné obrazovce za ní hlasitě předčítal dětský hlas, který do ní naprogramovala ve svých deseti letech během měsíců nekonečné nudy. Hlas zněl příliš bujaře na obsah, který předčítal: zdravotnický blog z Americké republiky oznamující výsledky pitvy jednoho z měsíčních vojáků.

Kosti byly zesíleny biologickou tkání bohatou na vápník, zatímco chrupavky v hlavních kloubech byly napuštěny solným roztokem pro větší ohebnost a pružnost. Špičáky a řezáky byly nahrazeny ortodontickými implantáty imitujícími vlčí chrup, a stejné zesílení kosti je vidět i u čelisti, což umožňuje drcení hmoty, jako je kost a jiná tkáň. Změny provedené na centrální nervové soustavě a rozsáhlá psychomanipulace vedly k nezlomné agresi subjektu a k chování podobnému vlčímu. Doktor Edelstein se domnívá, že pokročilá technika manipulace s bioelektrickými mozkovými vlnami pravděpodobně rovněž sehrála roli při −

„Vypnout zvuk.“

Sladký hlásek desetileté dívky umlkl a v družici bylo slyšet jen tiché hučení, které se Cress už před lety naučila odsunout do pozadí své mysli. Hučení větráků. Předení systému podpory života. Bublání nádrže na recyklaci vody.

Cress nabrala do rukou své husté lokny a přehodila si tu záplavu vlasů přes rameno − neustále se jí totiž zachytávaly pod kolečky židle, když si nedala pozor. Obrazovky před ní blikaly, jak se na nich objevovaly další a další informace

• 14 •

z pozemských zpravodajství. Z Měsíce také přicházely novinky o jejich „statečných vojácích“ a „těžce vybojovaném vítězství“ – což byly samozřejmě výmysly schválené Měsíční korunou. Cress přestala zprávám z Měsíce věnovat pozornost už když jí bylo dvanáct.

Bezděky si omotala vlasy kolem levé paže od lokte až po zápěstí, aniž by si uvědomovala, že se jí ten zacuchaný chumel nahromadil na klíně.

„Ach, Cress,“ zamumlala si pro sebe. „Co budeme dělat?“

Její desetileté já jí pisklavě odpovědělo: „Prosím, upřesni svůj příkaz, velká sestro.“

Cress zavřela oči před září obrazovky. „Pochopila jsem, že císař Kai se jenom snaží zabránit válce, ačkoli musí vědět, že svatbou Její Veličenstvo nezastaví. Jestli se s ní opravdu ožení, zabije ho, a kde se potom Země ocitne?“ Ve spáncích jí bolestivě pulzovalo. „Myslela jsem, že mu to Linh Cinder na plese řekla, ale co když se pletu? Co když císař pořád netuší, v jakém je nebezpečí?“

Cress se otočila na židli, přejela prsty po bezzvučném zpravodajství na obrazovce, vyťukala kód a vyvolala skryté okno, které kontrolovala stokrát denně. Okno d-commu zelo na jejím stole jako černá díra, prázdné a tiché. Linh Cinder se ji stále nepokusila kontaktovat. Možná jí čip zabavili nebo došlo k jeho zničení. Možná už ho Linh Cinder vůbec neměla.

Cress hlasitě vzdychla, rychlým poklepáním prstů zrušila okno a místo něj vyvolala několik jiných. Ta byla napojena na službu pavoučího poplachu, která neustále pátrala na síti

• 15 •

po každé informaci týkající se kyborgské měsíčňanky zatčené před týdnem. Linh Cinder. Dívky, která uprchla z novopekingské věznice. Dívky, která byla Cressinou jedinou šancí, jak císaře Kaita varovat před skutečnými záměry královny Levany, pokud by souhlasil se sňatkem.

Hlavní zpravodajství nepřineslo nic nového už jedenáct hodin. Vzhledem k šílenství kolem invaze měsíčňanů Země jako by zapomněla na svou nejhledanější uprchlici.

„Velká sestřičko?“

Cress poskočilo srdce a pevně sevřela opěrky židle. „Ano, Malá Cress?“

„Zachytila jsem loď paní. Dorazí přibližně za dvaadvacet vteřin.“

Cress se při slově paní, které už před všemi těmi roky vyslovovala s příchutí hrůzy, vymrštila ze židle.

Pohybovala se jako při pečlivě nacvičeném tanci, jejž roky praxe vypilovaly k dokonalosti. V duchu se stala balerínou z druhé éry, vznášela se po jevišti plném stínů, zatímco Malá Cress odpočítávala vteřiny.

00:21. Cress přitiskla dlaň na tlačítko ovládající matraci.

00:20. Otočila se zpátky k obrazovce a všechny zprávy o Linh Cinder překryla vrstvou propagandy Měsíční koruny.

00:19. Matrace s žuchnutím přistála na podlaze se zmuchlanými polštáři a přikrývkami, přesně jak je nechala.

00:18. 17. 16. Její prsty se míhaly po obrazovkách, ukrývaly pozemská zpravodajství a síťové skupiny.

00:15. Otočka, rychlé hledání dvou cípů přikrývky.

• 16 •

00:14. Rychlý švih zápěstími a přikrývka se vzdula jako plachta, jež zachytila vítr.

00:13. 12. 11. Cestou na opačnou stranu postele všechno uhladila a narovnala, potom se otočila k obrazovkám na protější straně svého příbytku.

00:10. 9. Zavřela všechna okna s pozemskými dramaty, hudebními nahrávkami a literaturou z druhé éry.

00:08. Otočka zpátky k posteli. Ladné obrácení přikrývky.

00:07. Symetrické vyrovnání dvou polštářů u čela postele. Rozmáchlý pohyb paže při vytažení vlasů, které se zachytily pod přikrývkou.

00:06. 05. Klouzavý krok přes místnost, úklony a otočky při sbírání všech po zemi se povalujících ponožek a gumiček do vlasů a jejich odhození do skluzavky na prádlo.

00:04. 03. Úklid stolů, zvednutí své jediné misky, lžíce, skleničky a hrsti propisek a jejich odložení do kredence.

00:02. Poslední pirueta a zběžná kontrola své práce.

00:01. Spokojené vydechnutí zakončené ladnou úklonou.

„Paní dorazila,“ oznámila Malá Cress. „Požaduje vysunutí dokovací svorky.“

Jeviště, stíny a hudba se Cress vypařily z hlavy, ale nacvičený úsměv jí na rtech zůstal. „Samozřejmě,“ zašvitořila a ladně jako labuť se nesla k hlavní přistávací rampě. Její družice měla rampy dvě, ale používala se jen jedna. Cress si ani nebyla jistá, jestli vstup na opačné straně funguje. Široká kovová vrata na obou stranách vedla do přechodového tunelu, za nímž už byl jen kosmický prostor.

• 17 •

Pokud zrovna na jeho opačném konci nekotvila kapsle, samozřejmě. Kapsle, v níž přiletěla paní.

Cress naťukala příkaz. Schéma na obrazovce ukázalo, jak se dokovací svorka vysunuje, a potom uslyšela, že se loď připojila. Stěny kolem ní se otřásly.

Co mělo následovat v dalších chvílích, už znala nazpaměť, a mohla odpočítávat údery srdce mezi jednotlivými známými zvuky. Hučení vypínajících se motorů malého plavidla. Zadunění, když se ústí přechodového tunelu spojilo s kapslí a utěsnilo se. Vakuum, když byl kyslík vysát do kosmu. Pípnutí potvrzující, že cesta mezi oběma moduly je bezpečná. Otevření kapsle. Zvuk kroků v přechodovém tunelu. Zasyčení vstupu do družice.

Kdysi ještě Cress doufala, že by se jí od paní mohlo dostat vřelosti a laskavého zacházení. Že by na ni mohla Sybil pohlédnout a říct: „Moje milá, sladká Crescent, vysloužila sis důvěru a úctu Jejího Veličenstva královny. Smíš se vrátit se mnou na Měsíc a stát se jednou z nás.“

Ta doba sice už dávno minula, ale Cressin nacvičený úsměv nezakolísal ani tváří v  tvář bezcitnosti paní Sybil. „Dobrý den, paní.“

Sybil si odfrkla. Vyšívané rukávy bílého pláště povívaly kolem velké schrány v jejích rukou, plné obvyklých zásob: potravin a čerstvé vody pro uvězněnou Cress a samozřejmě lékárničky. „Tak už jsi ji našla, co?“

Cress sebou škubla při jejím ledovém úsměvu. „Koho, paní?“

• 18 •

„Pokud je dnes dobrý den, pak jsi musela splnit ten prostý úkol, který jsem ti zadala. Není to tak, Crescent? Našla jsi tu kyborgskou holku?“

Cress sklopila zrak a zaryla si nehty do dlaní. „Ne, paní. Nenašla.“

„Aha. Takže to nakonec není dobrý den, že?“

„Jen jsem chtěla říct... Vaše společnost je vždycky...“ Odmlčela se. Přinutila své ruce, aby se nezatínaly, a odvážila se pohlédnout paní Sybil do očí. „Právě jsem si četla zprávy, paní. Myslela jsem, že nás snad potěšilo zasnoubení Jejího Veličenstva.“

Sybil upustila schránu na pečlivě ustlanou postel. „Budeme spokojeni, jakmile bude Země pod nadvládou Měsíce. Do té doby zbývá vykonat spoustu práce a ty bys neměla plýtvat časem na pročítání zpráv a drbů.“

Sybil se přiblížila k monitoru, na němž bylo ukryté okno s vysíláním d-commu, důkaz Cressiny zrady Měsíční koruny, a Cress ztuhla. Ale Sybil se natáhla za něj k obrazovce ukazující císaře Kaie hovořícího před vlajkou Východního společenství. Jedním dotykem transparentní obrazovku vypnula a odkryla tak výhled na kovovou stěnu a spleť vytápěcích trubek za ní.

Cress pomalu vydechla.

„Rozhodně doufám, že jsi našla aspoň něco.“

Cress se napřímila. „Linh Cinder byla spatřena v Evropské federaci, v městečku na jihu Francie, přibližně v 18:00 místního ča-“

• 19 •

„To moc dobře vím. I to, že letěla do Paříže a zabila divotvůrce a několik zbytečných zvláštních agentů. Něco dalšího, Crescent?“

Cress naprázdno polkla a  začala si namotávat vlasy na obě zápěstí do tvaru osmiček. „V 17:48 v Rieux ve Francii prodavač v obchodě s náhradními díly aktualizoval seznam zboží a odstranil z něj jednu baterii, která je kompatibilní s lodí typu Zvonečník 214, třídy 11.3, ale nezanesl žádnou informaci o platbě. Myslím, že ji možná Linh Cinder ukradla... nebo ho možná očarovala...“ Zaváhala. Sybil ráda předstírala, že ta kyborgská dívka je jen skořápka, i když obě věděly, že to není pravda. Na rozdíl od Cress, jež opravdu skořápkou byla, Linh Cinder měla měsíční dar. Možná ho nějak potlačovala nebo skrývala, ale rozhodně o něm dala světu vědět na výročním plese Společenství.

„Baterie?“ řekla Sybil a nechala Cressino zaváhání bez povšimnutí.

„Převádí stlačený vodík na energii, která pohání −“

„Já vím, co to je,“ odsekla Sybil. „Chceš říct, že jediný pokrok, kterého jsi dosáhla, je nalezení důkazu, že si opravuje loď? A že bude ještě obtížnější ji najít; úkol, jejž jsi ani nedokázala splnit, když byli na Zemi?“

„Omlouvám se, paní. Snažím se. Ale −“

„Tvoje výmluvy mě nezajímají. Celé ty roky jsem přesvědčovala Její Veličenstvo, aby tě nechala naživu za předpokladu, že můžeš nabídnout něco cenného, něco víc než vlastní krev. Udělala jsem chybu, když jsem tě chránila, Crescent?“

• 20 •

Cress se musela kousnout do rtu, aby jí nepřipomněla, co všechno během svého věznění pro Její Veličenstvo udělala. Navrhla nesčetné množství systémů pro tajné sledování pozemských vůdců, nabourala se do komunikace mezi diplomaty a rušila družicové signály, aby mohli královnini vojáci nepozorovaně proniknout na Zemi, a kvůli tomu teď měla na rukou krev šestnácti tisíc pozemšťanů. Nemělo to smysl. Sybil zajímaly pouze Cressiny nezdary a neschopnost najít Linh Cinder patřila k jejím největším.

„Mrzí mě to, paní. Budu se víc snažit.“

Sybil přimhouřila oči. „Jestli mi tu holku nenajdeš co nejdřív, budu velice zklamaná.“

Cress se pod Sybiliným pohledem cítila jako můra pod mikroskopem. „Ano, paní.“

„Dobře.“ Sybil natáhla ruku a pohladila ji po tváři. Bylo to skoro jako mateřské pohlazení, ale ne úplně. Potom se otočila a odemkla zámek na schráně. „A teď,“ řekla a zvedla z lékárničky injekční stříkačku. „Natáhni paži.“

KAPITOLA

VLK SE ODSTRČIL OD PŘEPRAVKY A VRHL SE NA NI. CINDER SE obrnila, aby instinktivně nezačala panikařit. Z očekávání dalšího úderu jí ztuhly všechny svaly, přestože na ni byl Vlk zatím mírný.

Těsně před zásahem zavřela oči a soustředila se.

Hlavou jí projela bolest, jako kdyby jí do mozku zarazili dláto. V obraně skřípala zuby a snažila se překonat následný nával nevolnosti.

Žádný úder nepřišel.

„Přestaň. Zavírat. Oči.“

Cinder se stále zatnutými zuby namáhavě otevřela napřed jedno oko a potom i druhé. Vlk stál před ní s pravou rukou napřaženou k jejímu uchu. Stál nehybně, jako by zkameněl − protože ho tak ovládala. Jeho energie žhnula a téměř bylo možné se jí dotknout, ale síla jejího měsíčního daru držela Vlka na uzdě.

Dveˇ


• 22 •

„Když je mám zavřené, je to snazší,“ odsekla. I ta slova představovala zátěž pro její už tak namáhanou mysl a Vlk pohnul prsty. Bojoval proti její bariéře.

Potom kmitl pohledem za ni. V tu chvíli ji někdo poplácal mezi lopatkami a Cinder zavrávorala. Narazila hlavou Vlkovi do hrudi. Ten získal kontrolu nad svým tělem právě včas, aby ji zachytil.

Za jejími zády se zasmál Thorne. „Taky je snazší se k tobě připlížit.“

Cinder se otočila a odstrčila Thorneho. „Tohle není hra!“

„Thorne má pravdu,“ řekl Vlk. Cinder slyšela v jeho hlase vyčerpání, i když netušila, jestli je to následek toho nepřetržitého zápasení nebo spíš jeho pocit marnosti, že musí cvičit takového amatéra. „Když zavřeš oči, jsi zranitelná. Musíš se naučit používat svůj dar a zároveň neustále vnímat své okolí a být v něm aktivní.“

„Aktivní?“

Vlk si protáhl krk na obě strany, až to zakřupalo. „Ano, aktivní. Mohli bychom stát proti desítkám vojáků najednou. Při troše štěstí se ti jich podaří devět nebo deset ovládnout − ačkoli to je v tuhle chvíli optimistický předpoklad.“

Nakrčila na něj nos.

„Což znamená, že budeš zranitelná vůči většímu množství. Měla bys být schopna ovládat mě a zároveň být stále duchem i tělem přítomná.“ O krok ustoupil a prohrábl si rozcuchané vlasy. „Když se k tobě dokázal připlížit i Thorne, tak jsme v průšvihu.“

• 23 •

Thorne si ohrnul rukávy. „Nikdy nepodceňuj nenápadnost zločineckého génia.“

Scarlet, sedící se zkříženýma nohama na umělohmotné bedně a pochutnávající si na misce ovesné kaše, se rozesmála. „,Zločinecký génius‘? Celý týden se snažíme vymyslet, jak se tajně dostat na císařskou svatbu, a to nejlepší, s čím jsi zatím přišel, bylo, na které palácové střeše je nejvíc místa, aby se tvoje milovaná loď při přistání nepoškrábala.“

Několik stropních panelů se rozsvítilo. „Naprosto souhlasím s kapitánem Thornem,“ nechala se slyšet Iko, hovořící přes vestavěné lodní reproduktory. „Vzhledem k tomu, že půjde o můj velký debut na síti, ráda bych vypadala co nejlépe, děkuji mnohokrát.“

„Hezky řečeno, krásko.“ Thorne mrknul směrem k reproduktorům, přestože Ičiny senzory nebyly tak citlivé, aby to zachytily. „A rád bych, abyste si i vy ostatní ráčili všimnout, že mě Iko náležitě oslovuje kapitáne, když se mnou mluví. Vy všichni se od ní máte co učit.“

Scarlet se opět zasmála, Vlk nevzrušeně povytáhl obočí a teplota v nákladovém prostoru stoupla o několik stupňů, jak se Iko při té lichotce zapýřila.

Ale Cinder si jich nevšímala, vypila sklenici vlažné vody a hlavou jí vířilo Vlkovo napomenutí. Věděla, že má pravdu. Přestože získat kontrolu nad Vlkem ji stálo veškeré úsilí, ovládnout pozemšťany jako Thorne nebo Scarlet pro ni bylo obvykle snadné jako vyměnit senzor vypnutého androida.

Teď už by měla zvládat obojí.

• 24 •

„Zkusme to ještě,“ řekla a utáhla si culík.

Vlk jí opět věnoval pozornost. „Možná by sis měla udělat přestávku.“

„Až po mně půjdou královnini vojáci, tak si taky nebudu moct udělat přestávku, že ne?“ Zakroužila rameny a snažila se dodat si energii. Bolest hlavy zeslábla, ale tričko měla na zádech nasáklé potem a každý sval v těle se jí chvěl námahou po dvou hodinách neustálého zápasu s Vlkem.

Vlk si promnul spánek. „Doufejme, že se nikdy nebudeš muset postavit královniným skutečným vojákům. Myslím, že proti jejím divotvůrcům a zvláštním agentům máme šanci, ale vylepšení vojáci jsou jiní. Víc zvířata než lidi a nesnáší dobře psychomanipulaci.“

„A většina lidí snad ano?“ opáčila Scarlet a její lžíce škrábala o misku.

Vlk k ní zalétl pohledem a v očích se mu objevila něha. Od chvíle, kdy se on a Scarlet připojili k posádce Zvonečníku, spatřila Cinder ten pohled už stokrát. A přesto si pokaždé připadala, jako když je vyrušuje při něčem osobním.

„Chci říct, že jsou nepředvídatelní, i pod kontrolou divotvůrce.“ Opět se soustředil na Cinder. „Nebo jiného měsíčňana. Genetické úpravy, které podstupují, aby se z nich stali vojáci, ovlivňují jejich mozek stejně jako tělo. Jsou nevyzpytatelní, divocí... nebezpeční.“

Thorne se naklonil ke Scarlet na bedně, a naznačuje, že šeptá, pronesl: „A on si uvědomuje, že je bývalý zápasník, který si pořád nechává říkat ,Vlk‘, že jo?“

• 25 •

Cinder se kousla do tváře, aby se nezasmála. „O to větší důvod pro mě, abych se co nejlépe připravila. Už nechci zažít, abychom unikli jen o vlásek jako v Paříži.“

„To nejsi sama.“ Vlk se opět začal pohupovat na patách. Cinder si dříve myslela, že to znamená, že je připravený na další souboj, ale před nedávnem usoudila, že je prostě takový − neustále v pohybu, věčně neklidný.

„Což mi připomíná,“ prohlásila, „že bych ráda sehnala další uspávací šipky, až zase přistaneme. S čím menším počtem vojáků budu muset bojovat nebo je ovládnout, tím líp.“

„Uspávací šipky, rozumím,“ řekla Iko. „Taky jsem si dovolila naprogramovat tohle šikovné odpočítávadlo. Do císařské svatby zbývá T minus patnáct dní a devět hodin.“ Obrazovka na stěně ožila a ukázala obrovské digitální hodiny odpočítávající čas po desetinách vteřiny.

Cinder na hodiny tři vteřiny zírala a pak se jí úzkostí udělalo nevolno. Odtrhla od nich zrak a prohlédla si zbytek obrazovky a jejich pokračujícího velkého plánu na zabránění svatbě Kaie s královnou Levanou. Vlevo dole byl sepsán seznam nezbytných zásob − zbraně, nářadí, převleky a teď přibyly uspávací šipky.

Uprostřed toho všeho zářil plánek Novopekingského paláce.

Napravo byl směšně dlouhý seznam příprav, z něhož se ještě žádná položka nedala odškrtnout, přestože už plánovali a kuli pikle několik dní.

• 26 •

První na seznamu bylo připravit Cinder na to, až se nevyhnutelně opět střetne s královnou Levanou a jejím dvorem. I když to Vlk neřekl přímo, Cinder věděla, že se její měsíční dar nezlepšuje dostatečně rychle. Cinder si začínala myslet, že dosáhnout uspokojivého splnění té položky na seznamu potrvá roky, a jim zbývaly jen dva týdny.

Stručně řečeno plán spočíval v  odlákání pozornosti v den svatby, aby se mohli během obřadu proplížit do paláce a oznámit světu, že Cinder je skutečně ztracená princezna Selene. Potom, za dohledu médií celé planety, Cinder vyzve Levanu, aby se vzdala koruny v její prospěch, a ukončí tak jedním šmahem její svatbu i vládu.

Vše, co mělo následovat po svatbě, viděla Cinder v duchu nejasně. Představovala si reakci měsíčňanů, až zjistí, že jejich ztracená princezna je nejen kyborg, ale rovněž o jejich světě, kultuře, tradicích a politice vůbec nic neví. Jediné, co jí bránilo, aby ji váha toho všeho nerozdrtila, bylo vědomí, že bez ohledu na všechno nemůže být horší panovnicí než Levana.

Doufala, že oni to uvidí stejně.

Vypitá sklenice vody jí šplouchala v žaludku. Po tisící se jí do mysli vkradla představa, jak zalézá pod deku na svém palubním kavalci a schovává se tam, dokud svět nezapomene, že vůbec nějaká měsíční princezna existuje.

Místo toho se odvrátila od obrazovky a vytřepala napětí ze svalů. „Tak dobře, jsem připravená zkusit to ještě jednou,“ řekla a zaujala bojový postoj, který ji naučil Vlk.

• 27 •

Ale Vlk už seděl vedle Scarlet a hltal zbytek její ovesné kaše. S plnými ústy upřel pohled na podlahu a polkl sousto. „Kliky.“

Cinder svěsila paže. „Cože?“

Zamával na ni lžící. „Boj není jen jeden druh fyzické námahy. Potřebuješ posílit horní část těla a zároveň trénovat mysl. Hlavně se snaž udržet si přehled o tom, co se děje kolem tebe. Soustřeď se.“

Cinder se na něj celých pět vteřin mračila a pak se spustila na všechny čtyři.

Počítala do jedenácti, když vtom uslyšela, jak se Thorne odstrčil od bedny. „Víš, když jsem byl malý, namlouvali mi, že princezny nosí korunku a pořádají čajové dýchánky. Teď, když jsem potkal skutečnou princeznu, musím říct, že jsem trochu zklamaný.“

Cinder netušila, jestli to myslel jako urážku, ale v poslední době jí slovo princezna lezlo silně na nervy.

Prudce vydechla, přesně, jak jí nařídil Vlk. Soustředila se − snadno si všimla Thorneho energie, když kolem ní procházel ke kokpitu.

Klesala dolů ve čtrnáctém kliku a donutila jeho nohy zastavit na místě.

„Co to −“

Cinder se vzepřela na rukou a jednou nohou vykopla v oblouku dopředu. Kotníkem zasáhla Thorneho zezadu do lýtek. Vykřikl, poroučel se k zemi a s heknutím dopadl na záda.

• 28 •

Se širokým úsměvem na tváři vzhlédla a očekávala od Vlka pochvalu, ale ten se spolu se Scarlet zrovna hlasitě smál. Dokonce viděla ostré hroty jeho vlčích špičáků, které obvykle pečlivě skrýval.

Cinder vstala a podala Thornemu ruku. I on se usmíval, i když přitom chvílemi křivil tvář a třel si bok.

„Až zachráníme svět, můžeš mi pomoct s výběrem korunky.“

KAPITOLA

DRUŽICE SE OTŘÁSLA, KDYŽ SE SYBILINA KAPSLE ODPOJILA z dokovací svorky, a Cress opět zůstala sama uprostřed galaxie. Přestože toužila po společnosti, vždycky se jí ulevilo, když Sybil odletěla, a tentokrát víc než jindy. Obvykle ji její paní navštěvovala jednou za tři týdny, včas na to, aby jí bezpečně odebrala další vzorek krve, ale tohle bylo už potřetí, co ji navštívila od útoků vlčích hybridů na Zemi. Cress si nevzpomínala, že by někdy viděla paní tak neklidnou. Královna Levana se podle všeho snažila čím dál zoufaleji najít tu kyborgskou dívku.

„Loď paní odpojena,“ oznámila Malá Cress. „Zahrajeme si něco?“

Nebýt tak vynervovaná ze Sybiliny další návštěvy, Cress by se usmála jako pokaždé, když jí Malá Cress položila tuto otázku. Připomnělo jí to, že není úplně sama.

Cress se kdysi dozvěděla, že slovo družice, respektive satelit, pochází z latiny a znamená společníka, poskoka či pa

T

rˇ i


• 30 •

tolízala. Všechny tři interpretace pro ni vyznívaly ironicky, vzhledem k její osamělosti, dokud si nenaprogramovala Malou Cress. Potom pochopila.

Její družice jí dělala společnost. Družice plnila její přání. Její družice nikdy nezpochybňovala její požadavky, vždycky s ní souhlasila a neměla žádné vlastní otravné nápady.

„Možná později,“ odpověděla. „Nejdřív raději zkontrolujeme soubory.“

„Jasně, velká sestro.“

Jinou odpověď od ní ani nečekala. Tak ji naprogramovala.

Cress často přemýšlela, jaké by to bylo být skutečnou měsíčňankou − mít takovou kontrolu nad jinou lidskou bytostí. Představovala si, že by naprogramovala paní Sybil stejně snadno jako hlas své družice. To by se potom hra změnila, kdyby ji pro změnu musela poslouchat její paní místo naopak.

„Zapnout všechny obrazovky.“

Cress stála před svým panoramatem transparentních obrazovek, některých velkých, jiných malých, některých na vestavěném stole, jiných na držácích na stěnách družice a natočených pro optimální pohled, bez ohledu na to, kde se v kruhové místnosti nacházela.

„Vypnout všechna vysílání.“

Na její příkaz všechny obrazovky zhasly a Cress se mohla dívat skrz ně na holé stěny družice.

„Zobrazit obsah souborů: Linh Cinder; Zvonečník 214 třída 11.3; císař Kai z Východního společenství. A...“ Cress se

• 31 •

odmlčela a užívala si příval napětí, jež jí projelo. „Carswell Thorne.“

Čtyři obrazovky se zaplnily informacemi, které Cress nashromáždila. Posadila se, aby si znovu prohlédla všechny dokumenty, jež už znala nazpaměť.

Ráno 28. srpna Linh Cinder spolu s Carswellem Thornem uprchla z novopekingské věznice. O čtyři hodiny později obdržela Cress rozkaz od Sybil − najdi je. Později Cress zjistila, že ten rozkaz vydala samotná královna Levana.

Sehnat informace o Linh Cinder jí trvalo pouhé tři minuty − ale všechny, které nalezla, byly falešné. Falešná totožnost pozemšťanky pro dívku, jež byla měsíčňankou. Cress ani nevěděla, jak dlouho je Linh Cinder na Zemi. Před pěti lety se prostě zčistajasna objevila, když jí bylo (údajně) jedenáct let. V životopise měla rodinu, školní záznamy z doby před „nehodou vznášedla“, při níž zahynuli její „rodiče“ a Cinder musela podstoupit operaci, která z ní udělala kyborga. Jenže to všechno byla lež. Stačilo sledovat rodokmen Linh Cinder jen o dvě generace zpátky a narazili jste na slepou uličku. Její záznamy měly všechny oklamat.

Cress pohlédla na adresář, do něhož se dosud stahovaly informace o císaři Kaiovi. Jeho složka byla mnohem obsáhlejší než u ostatních, protože každý okamžik jeho života zaznamenávali a ukládali − od skupin fanynek na síti až po oficiální vládní dokumentaci. Informace přibývaly celou dobu, a když oznámil své zasnoubení s měsíční královnou, odpálilo to hotovou nálož. Nic z toho nebylo nijak užitečné. Cress přerušila spojení.

• 32 •

Složka Carswella Thorneho vyžadovala trochu víc pátrání. Cress trvalo čtyřicet čtyři minut, než se nabourala do vládních záznamů ve vojenské databázi Americké republiky a pěti dalších agentur, které s ním měly co do činění, a nashromáždila zápisy ze soudního přelíčení, články, vojenské záznamy a vysvědčení, průkazy a výpis příjmů, vytvořila si časovou osu, jež začínala jeho rodným listem, pokračovala různými vyznamenáními a cenami, které získal během dospívání, přes přijetí do armády Americké republiky ve věku sedmnácti let. Po  jeho devatenáctých narozeninách se na  časové přímce objevilo prázdné místo, když si odstranil identičip, ukradl loď a dezertoval. Toho dne zmizel světu z radaru.

Za osmnáct měsíců se opět objevil v den, kdy ho ve Východním společenství zatkli.

Kromě oficiálních zpráv se vynořilo značné množství roztoužených článků a drbů od mnoha skupin fanynek na síti, které vznikly poté, co se z Carswella Thorneho stala známá osobnost. Samozřejmě nebyl tolik oblíbený jako císař Kai, ale zdálo se, že spoustu pozemských dívek představa tohoto pohledného mizery na útěku před zákonem uchvátila. Cress to nevadilo. Věděla, že se v něm všichni mýlí.

Úplně nahoře v jeho složce byl trojrozměrný hologram z posledního ročníku vojenské školy. Cress se tam líbil mnohem víc než na té nechvalně proslulé fotce z vězení, která ho tak proslavila, té, na níž mrkal do fotoaparátu. Na hologramu měl totiž na sobě čerstvě vyžehlenou uniformu s lesklými stříbrnými knoflíky a na tváři sebejistý pokřivený úsměv.

• 33 •

Když ten úsměv viděla, Cress roztála.

Úplně. Vždycky.

„Nazdárek, pane Thorne,“ pozdravila šeptem hologram. Potom se s blaženým povzdechem otočila k poslední složce.

Zvonečník 214, třída 11.3. Vojenská nákladní loď, kterou Thorne ukradl. Cress tu loď znala dokonale − od podvozku až po plán údržby (jak ideální, tak aktuální stav).

Dokonale.

Včetně toho, kde se právě nachází.

Poklepala na ikonu na horní liště složky a hologram Carswella Thorneho vystřídala trojrozměrná galaktická poziční síť. Zatřpytila se na ní Země, zubaté okraje jejích kontinentů už znala stejně dobře jako program Malé Cress. Vždyť sledováním té planety, vzdálené 26 071 kilometrů, strávila polovinu života.

Planetu obklopovaly tisíce malých blikajících teček, které představovaly každou loď a družici odtud až k Marsu. Letmý pohled prozradil Cress, že kdyby právě teď vyhlédla z okna otočeného k Zemi, spatřila by nic netušící průzkumnou loď Společenství prolétající kolem její nenápadné družice. Bývala v pokušení některou z nich zavolat, ale k čemu?

Žádný pozemšťan by nikdy nevěřil měsíčňance, natož aby některou zachránil.

A tak si Cress lodi nevšímala, pobrukovala si pro sebe, zatímco zhasínala všechny malé značky na hologramu, dokud na něm nezůstalo pouze identifikační číslo Zvonečníku. Jed

• 34 •

na žlutá tečka, tak malá na velkém hologramu, že ji mohla analyzovat v souvislosti s planetou pod ní.

Vznášela se 12 414 kilometrů nad Atlantským oceánem.

Cress si vyvolala identifikační číslo vlastní kroužící družice. Kdyby někdo její družici spojil provázkem se středem Země, proťal by přímo pobřeží Japonské provincie.

Její družice a Zvonečník od sebe byly daleko. Nikdy se neocitly ve vzájemné blízkosti. Koneckonců, oběžná dráha Země byla rozlehlá. Objevit souřadnice Zvonečníku byla jedna z největších výzev Cressiny hackerské kariéry. I tak jí to trvalo jen tři hodiny, padesát jedna minut a po celou tu dobu jí tep uháněl a v krvi zpíval adrenalin.

Musela je najít první.

Musela je najít první.

Aby je mohla chránit.

Nakonec to byla čistě věc matematiky a dedukce. Použila síť družic ke zjištění signálů všech lodí na oběžné dráze kolem Země. Vyřadila všechny lodě se sledovacími zařízeními, protože věděla, že Zvonečník žádné nemá. Potom vyřadila ty, které byly zjevně příliš velké nebo příliš malé.

Zbývala většina lodí měsíčňanů a ty všechny už měla, samozřejmě, pod dohledem. Rušila jejich signály a mátla radarové vlny už roky. Mnoho pozemšťanů věřilo, že jsou lodě měsíčňanů neviditelné díky jejich daru. Kdyby jen tušili, že jim všechny ty potíže způsobila bezcenná skořápka.

Nakonec na oběžné dráze Země zůstaly jen tři lodě, které odpovídaly požadavkům, a dvě z nich (nepochybně pirátské)

• 35 •

neztrácely čas a honem přistály na planetě, když zjistily, že v kosmu probíhá obrovské pátrání, v jehož středu se brzy ocitnou. Cress, čistě ze zvědavosti, později proskenovala záznamy pozemské policie v jejich blízkosti a zjistila, že obě lodě byly objeveny ihned po vstupu do atmosféry. Hloupí kriminálníčci.

Zbyla jen jediná loď. Zvonečník. A na jeho palubě Linh Cinder a Carswell Thorne.

Dvanáct minut potom, co je Cress objevila, začala rušit všechny signály, které pro ně představovaly riziko odhalení stejnou metodou, jakou to udělala ona. Zvonečník 214, třída 11.3, zmizel ve vesmíru jako kouzlem.

Potom, vyčerpaná tím duševním napětím, se zhroutila na rozestlanou postel a s úsměvem od ucha k uchu horečnatě zírala do stropu. Dokázala to. Díky ní teď byli neviditelní.

Z jedné obrazovky zaznělo zacvrlikání a odlákalo Cressinu pozornost od vznášející se tečky Zvonečníku. Cress se otočila za zvukem a cukla sebou, když se jí pramen vlasů zachytil za kolečka židle. Jednou rukou jej vyškubla a druhou probrala obrazovku ze spánkového režimu. Kmitnutím prstů zvětšila okno.

„Už ne,“ zamumlala.

Konspirační teoretici byli ve svém živlu od chvíle, kdy kyborgská dívka zmizela. Někteří tvrdili, že Linh Cinder

• 36 •

pracuje pro vládu Společenství nebo pro královnu Levanu, případně že je ve spojení s tajnou společností, odhodlanou svrhnout jednu či druhou vládu, nebo že je ztracenou měsíční princeznou, nebo ví, kde se zmíněná nachází, případně že je nějak spojena s šířením letumózy, anebo svedla císaře Kaie, otěhotněla a teď s ním čeká měsíčno-pozemsko-kyborgské cosi.

Téměř stejné množství spekulací vyvolal Carswell Thorne. Zahrnovaly teorie o skutečném důvodu jeho uvěznění, podle nichž plánoval zabít minulého císaře, nebo celé roky spolupracoval s Linh Cinder, než ji zatkli, anebo byl ve spojení s podzemním hnutím, které před lety infiltrovalo věznici, aby mu byli ku pomoci, až je bude potřebovat. Tato nová teorie naznačovala, že Carswell Thorne je ve skutečnosti měsíční divotvůrce v utajení, který měl Linh Cinder pomoct v útěku, aby měl Měsíc záminku k zahájení války.

V podstatě nikdo nevěděl vůbec nic.

Až na Cress, která znala pravdu o zločinech Carswella Thorneho, jeho soudu i útěku − tedy aspoň podstatnou část o jeho útěku, již si dokázala poskládat dohromady s použitím záznamů z bezpečnostních kamer ve vězení a výpovědí dozorčích, kteří měli zrovna službu.

Cress byla ve skutečnosti přesvědčená, že toho o Carswellu Thornem věděla víc než kdokoli na světě. V jejím životě byla o každou novinku nouze, a tak se Thorne pro ni stal něčím, co ji nepřestávalo fascinovat. Nejdříve ji on i jeho zjevná hamižnost a lehkomyslnost odpuzovaly. Když

• 37 •

dezertoval z armády, nechal půl tuctu kadetů a dva velící důstojníky uvězněné na ostrově uprostřed Karibiku. Ukradl sbírku soch bohyň z druhé éry soukromému sběrateli z Východního společenství a sadu panenek snů, zapůjčenou muzeu v Austrálii, kterou už nikdy nikdo veřejně neuvidí. Dále zde byla další údajně neúspěšná loupež u mladé vdovy ze Společenství, která vlastnila rozsáhlou kolekci starožitných šperků.

Cress pokračovala v pátrání, zaujatá jeho cestou k sebezničení. Bylo to jako sledovat srážku dvou meteorů, nemohla odvrátit zrak.

Ale potom se v jejím pátrání začaly objevovat podivné odchylky.

Věk: osm let. Město Los Angeles na čtyři dny zachvátila panika poté, co ze zoologické zahrady unikl vzácný tygr sumaterský. Videozáznam ukazoval malého Carswella Thorneho, který tam byl na školním výletě, jak otevírá klec. Později řekl úřadům, že tygr vypadal smutný, že je tam zavřený. Chlapec svého činu nelitoval. Naštěstí nikdo, včetně tygra, nebyl zraněn.

Věk: jedenáct let. Carswell Thorne byl na týden vyloučen ze školy poté, co se popral se třemi chlapci ze své třídy. Podle zdravotnického droida rvačku prohrál. Carswell tvrdil, že jeden z chlapců ukradl dívce jménem Kate Fallowová přenosnou obrazovku a on se ji jen snažil získat zpátky.

Věk: třináct let. Carswellovi rodiče podali oznámení na policii, že je někdo v noci vykradl a z matčiny šperkovnice

• 38 •

zmizel diamantový náhrdelník z druhé éry. Náhrdelník se našel v nabídce na síti, kde ho nedávno někdo z Brazílie koupil za 40 000 univů. Prodejcem byl, jak jinak, sám Carswell, který ještě nestihl náhrdelník odeslat kupci a musel platbu vrátit a veřejně se omluvit. Jeho omluva se dostala do veřejných záznamů a sloužila jako odstrašující příklad, aby mládež nenapadlo zkusit něco podobného. Carswell v ní tvrdil, že se jen snažil získat peníze pro místní charitu, která chtěla zajistit starým občanům androidí pomocníky.

Cressinu pozornost upoutávala jedna událost za druhou. Krádeže, násilí, nedovolené vniknutí, vyloučení ze školy, policejní důtky. A přesto pokaždé, když k tomu dostal příležitost, Carswell Thorne vše vysvětlil. Rozumně. Vždycky ke svému chování měl rozumný důvod, nad kterým Cress žasla, zrychloval se jí tep a svíralo srdce.

A její vnímání Carswella Thorneho se začalo měnit, jako když Slunce pomalu vychází za obzorem Země. Carswell Thorne nebyl vůbec žádný bezcitný ničema. Kdyby se ho někdo snažil poznat, pochopil by, že je to soucitný a galantní člověk.

Byl přesně takovým hrdinou, o němž Cress celý život snila.

Když to zjistila, myšlenky na Carswella Thorneho vyplnily každičký její bdělý moment. Snila o hlubokém prolnutí jejich duší, vášnivých polibcích i odvážných dobrodružstvích. Byla přesvědčená, že se s ní prostě aspoň jedinkrát musí setkat a bude k ní cítit totéž. Bude to jako v těch velkých milost

• 39 •

ných příbězích, v nichž láska propukne zčistajasna a plane navěky. Ten druh lásky, kdy čas ani vzdálenost nic neznamenají.

Protože jestli Cress o hrdinech něco věděla, pak to, že nikdy neodolají dámě v nesnázích.

A ona tedy v nesnázích rozhodně byla.

KAPITOLA

SCARLET PŘITISKLA VLKOVI DO KOUTKU ÚST VATOVÝ POLŠTÁŘEK a zavrtěla hlavou. „Možná se jí nedaří zasáhnout tě moc často, ale když už, tak to stojí za to.“

Navzdory modřině, která se mu vybarvovala na čelisti, Vlkovi ve světle ošetřovny zářily oči. „Vidělas, jak mi podtrhla nohy těsně předtím, než se otočila? Vůbec jsem to nečekal.“ Nadšeně si třel dlaněmi o stehna a kopal do boku vyšetřovacího stolu. „Myslím, že se konečně někam posunujeme.“

„No, jsem ráda, že jsi na ni hrdý, ale myslím, že by bylo fajn, kdyby tě příště udeřila normální rukou a ne tou kovovou.“ Scarlet odtáhla vatový polštářek. Zranění v místě, kde Vlkovi horní špičák rozřízl ret, ještě krvácelo, ale už ne tolik jako předtím. Sáhla po tubě s léčivou mastí. „Asi ti přibude do sbírky další jizva, ale tak nějak ladí s tou, kterou máš na téhle straně úst, takže aspoň budou symetrické.“

C

ˇ

t y rˇ i


• 41 •

„Jizvy mi nevadí.“ Pokrčil rameny a v očích mu šibalsky zajiskřilo. „Teď už s nimi mám spojené příjemnější vzpomínky než dřív.“

Scarlet se zastavila s kapkou masti na prstu. Vlk upřel pozornost na své propletené ruce a na tvářích mu vykvetl lehký ruměnec. Za pár vteřin už i Scarlet cítila, že jí začíná být horko, protože si vzpomněla na noc, kterou strávili jako černí pasažéři ve vlaku. Jak mu přejížděla prsty po světlé jizvě na paži, dotkla se rty vybledlých značek na jeho tváři, jak ji objal...

Šťouchla ho do ramene. „Moc se nesměj,“ řekla a poklepáváním vetřela mast do zranění. „Jenom si to zhoršuješ.“

Rychle se ovládl, ale jiskra v očích mu zůstala, když se odvážil k ní vzhlédnout.

Od té noci ve vlaku už se nepolíbili. Scarlet nepočítala ten okamžik, když ji on a zbytek jeho „smečky“ zvláštních agentů drželi v zajetí. Tehdy ji políbil, aby jí mohl předat identičip k otevření cely, ale nebyla v tom žádná láska a ona jím v tu chvíli opovrhovala.

Ale chvíle ve vlaku jí přivodily nejednu bezesnou noc od té doby, kdy vstoupili na palubu Zvonečníku. Když ležela a nemohla usnout, představovala si, jak vstává z postele a plíží se chodbou k Vlkově kajutě. A když jí otevře dveře, beze slova se mu vrhá kolem krku. Zaboří mu ruce do vlasů a ovine se kolem něj pro ten pocit bezpečí, který dokázala najít jen v jeho náruči.

Ale nic z toho nikdy neudělala. Ne ze strachu, že by ji odmítl − Vlk se zrovna nesnažil skrýt, když na ni zíral, ani že

• 42 •

si užívá každý její dotek, jakkoli letmý. A nikdy nevzal zpět slova, která jí řekl po útoku na Zemi. Jsi pro mě jediná, Scarlet. Vždycky budeš.

Scarlet věděla, že čeká, až ona udělá první krok.

Ale pokaždé, když byla v  pokušení, uviděla tetování na jeho paži, které ho navždycky označovalo jako tajného měsíčního agenta. Ještě se nevzpamatovala ze smrti své babičky a z vědomí, že ji Vlk mohl zachránit. Mohl ji ochránit. A především tomu všemu mohl zabránit.

To vůči němu nebylo fér. Předtím ještě Scarlet neznal a nezáleželo mu na ní. A i kdyby se pokusil její babičku zachránit, ostatní agenti by ho zabili. Pak by Scarlet neměla vůbec nikoho.

Možná váhala, protože si musela upřímně přiznat, že se Vlka stále trochu bojí. Když byl šťastný, roztomile nešikovný a flirtoval s ní, bylo snadné zapomenout, že má taky jinou stránku. Ale Scarlet ho příliš často viděla bojovat, než aby na to dokázala zapomenout. A tím nemyslela cvičné šarvátky mezi ním a Cinder, ale boje, při nichž nemilosrdně lámal protivníkům vaz nebo jim pouze svými zuby trhal maso z kostí.

Při té vzpomínce se pořád chvěla.

„Scarlet?“

Nadskočila. Vlk ji se svraštělým obočím pozoroval. „Co se děje?“

„Nic.“ Nasadila úsměv a ulevilo se jí, že se do něj nemusí nutit.

• 43 •

Ano, měl v sobě něco temného, ale netvor, kterého viděla předtím, nebyl stejný jako muž sedící teď před ní. Ať už mu ti vědci na Měsíci provedli cokoli, Vlk jí opakovaně dokazoval, že je schopen rozhodovat se sám. Že může být jiný.

„Jen jsem přemýšlela o jizvách,“ řekla a zašroubovala víčko na tubě s mastí. Ret přestal Vlkovi krvácet, ale modřina mu pár dní zůstane.

Scarlet vzala jeho bradu do dlaní, pootočila mu hlavu a zraněný ret mu políbila. Prudce se nadechl, ale jinak se ani nepohnul − což u něj bylo nezvyklé.

„Myslím, že to přežiješ,“ prohlásila, odtáhla se a odhodila vatový polštářek do odpadu.

„Scarlet? Vlku?“ zapraskal z reproduktorů na stěně Ičin hlas. „Mohli byste přijít do nákladového prostoru? Ve zprávách je něco, co byste měli vidět.“

„Hned tam budeme,“ odpověděla Scarlet, a jakmile Vlk seskočil ze stolu, uklidila zbytek zdravotnických zásob. Když se po něm ohlédla, široce se zubil a prstem si přejížděl po ošetřeném zranění.

V nákladovém prostoru Thorne s Cinder seděli na jedné z přepravek, shrbení nad balíčkem papírových karet. Cinder měla ještě rozcuchané vlasy po svém nedávném částečném vítězství nad Vlkem.

„Ach jo,“ povzdechl si Thorne a vzhlédl. „Scarlet, řekni Cinder, že podvádí.“

„Já nepodvádím.“

„Právě jsi zahrála dvě karty dvakrát po sobě. To nemůžeš.“

• 44 •

Cinder si založila ruce na hrudi. „Thorne, právě jsem si stáhla do hlavy oficiální pravidla. Vím, co můžu a co ne.“

„Aha!“ Luskl prsty. „Vidíš, nemůžeš si uprostřed partie Královského pokeru stahovat něco do hlavy. To jsou moje pravidla. Podvádíš.“

Cinder vymrštila ruce do  vzduchu a  rozházela karty po nákladovém prostoru. Scarlet se podařilo tři chytit za letu. „Mě taky učili, že nemůžeš zahrát dvě karty dvakrát po sobě. Ale možná to tak hrála jen moje babička.“

„Anebo možná Cinder podvádí.“

„Já nepod-“ zavrčela Cinder skrz zaťaté zuby.

„Kvůli čemu nás sem Iko zavolala?“ zeptala se Scarlet a položila karty zpátky na balíček.

„Oui, mademoiselle,“ pronesla Iko, přivlastnivši si přízvuk, který často napodoboval Thorne, když mluvil se Scarlet, ačkoli Iko zněla mnohem věrohodněji. „Objevily se nové překvapivé informace o těch zvláštních měsíčních agentech.“ Obrazovka na  stěně blikla, když Iko skryla hodiny a plány paláce a nahradila je sérií videozáznamů − reportérů a zrnitých záběrů ozbrojeného vojenského personálu lákajícího tucet svalnatých mužů do zabezpečeného vznášedla. „Vypadá to, že od útoku Americká republika provádí vyšetřování agentů a ve třech velkých napadených městech republiky právě teď probíhají tajné operace na jejich dopadení: v New Yorku, Mexico City a São Paulu. Už se jim podařilo chytit padesát devět agentů a čtyři divotvůrce, z nichž jsou teď váleční zajatci.“

• 45 •

Scarlet přistoupila blíž k obrazovce, která zrovna ukazovala záběry z ostrova Manhattan. Tato smečka se podle všeho ukrývala v opuštěném tunelu metra. Agenti měli spoutané ruce a kotníky a na každého z nich mířily nejméně dvě zbraně vojáků, kteří je obklíčili, ale všichni se tvářili naprosto bezstarostně, jako kdyby trhali kytky na louce. Jeden se dokonce pobaveně ušklíbl do kamery, když ho odváděli. „Znáš někoho z nich?“

„Moc ne,“ zabručel Vlk. „Smečky se většinou vzájemně nestýkají, ale viděl jsem je v jídelně a občas při výcviku.“

„Nevypadají, že by je to nějak znepokojovalo,“ poznamenal Thorne. „Očividně ještě nikdy neochutnali vězeňskou stravu.“

Cinder se postavila vedle Scarlet. „Nezůstanou zavření dlouho. Svatba se koná za čtrnáct dní a potom je propustí a pošlou zpátky na Měsíc.“

Thorne zahákl palce za poutka na opasku. „V tom případě je tohle celé jen velké plýtvání časem a zdroji.“

„Nesouhlasím,“ řekla Scarlet. „Lidé nemohou žít v neustálém strachu. Vláda se jim snaží ukázat, že něco dělá, aby se ty masakry už neopakovaly. Takhle si udrží zdání, že mají situaci pod kontrolou.“

Cinder zavrtěla hlavou. „Ale co když na to Levana odpoví dalším útokem? Smyslem toho zasnoubení bylo udržet její výbušnost na uzdě.“

„Další útok nenařídí,“ prohlásil Vlk. „Pochybuju, že by ji to vůbec zajímalo.“

• 46 •

Scarlet pohlédla na tetování na jeho paži. „Po vší té práci, aby vás nechala stvořit... tedy je?“

„Neohrozí ten sňatek. Rozhodně ne kvůli agentům, kteří stejně sloužili jen jedinému účelu − k zahájení prvního útoku a připomenutí pozemšťanům, že měsíčňané mohou být kýmkoli a proniknout kamkoli. Aby se nás báli.“ Začal neklidně přešlapovat. „Už nás nepotřebuje.“

„Doufám, že máš pravdu,“ řekla Iko, „protože teď, když zjistili, jak agenty najít, všichni očekávají, že zbytek Unie bude následovat jejich příkladu.“

„Jak je našli?“ zeptala se Cinder a upravila si culík.

Klimatizací zavál proud vzduchu jako povzdech. „Jak se ukázalo, měsíčňanům se podařilo přeprogramovat skupinu zdravotnických droidů v karanténách po celém světě. Sbírali identičipy zemřelým a posílali je právě těmto agentům, kteří je přeprogramovali a použili pro sebe, aby pronikli do společnosti. Jakmile si je vláda spojila s těmi krádežemi identičipů, stačilo jí pouze čipy vysledovat a nechat se zavést přímo do operačních základen smeček.“

„Pivoňka...“ Cinder přistoupila blíž k obrazovce. „Proto chtěl ten android její čip. Říkáš, že mohl skončit v jednom z nich?“

„Řečeno s ryzím pohrdáním vůči našim vlčím přátelům,“ řekl Thorne.

Cinder si třela spánek. „Promiň, Vlku. Nemyslela jsem tebe.“ Zaváhala. „I když... vlastně ano. Každého z nich. Byla to moje sestřička. Kolik lidí umřelo na letumózu, jen aby jejich totožnost posloužila tomuhle hroznému účelu? Opakuji, bez urážky.“

• 47 •

„To je v pořádku,“ řekl Vlk. „Měla jsi ji ráda. Cítil bych se stejně, kdyby někdo chtěl vymazat Scarletinu totožnost a dát ji Levanině armádě.“

Scarlet ztuhla a zčervenaly jí tváře. Určitě nechtěl naznačit, že...

„Jůůů,“ vypískla Iko. „Přiznal se právě Vlk, že miluje Scarlet? To je tak roztomilé!“

Scarlet sebou trhla. „Ne − to nebylo −“ Ruce podél boků sevřela v pěsti. „Můžeme se vrátit k tomu, že chytají Levaniny agenty, prosím?“

„Ona se červená? Znělo to, jako by se červenala.“

„Červená se,“ potvrdil Thorne a zamíchal karty. „Po pravdě řečeno, Vlk taky vypadá trochu rozruše-“

„Soustřeďte se, prosím,“ napomenula je Cinder a Scarlet by jí za to nejraději vlepila pusu. „Takže berou identičipy obětem letumózy. A dál?“

Světla potemněla, jak Ičina euforie vyprchávala. „No, už to dělat nebudou. Všechny americké androidy z karantén v tuhle chvíli kontrolují a přeprogramovávají, což nepochybně udělá i zbytek Unie.“

Na obrazovce naložili posledního agenta na Manhattanu do obrněného vznášedla. Dveře se za ním zabouchly a uzamkly.

„Tím je tedy vyřešena aspoň jedna hrozba,“ řekla Scarlet. „Doufám, že v Evropě je taky pochytají. Doufám, že je zabijou.“

„Doufám, že neuvěří, že tím jejich práce skončila,“ pronesla Cinder. „Jak řekl Vlk, skutečná válka ještě ani nezačala. Země by se teď měla mít na pozoru − připravit se na cokoli.“

• 48 •

„A my bychom se měli pořádně připravit na zastavení té svatby a dosazení tebe na trůn,“ prohlásila Scarlet a všimla si, jak sebou Cinder trhla při zmínce, že se stane královnou. „Když se nám to podaří, válka nemusí zajít dál, než zatím zašla.“

„Mám jeden návrh,“ nechala se slyšet Iko a přepnula obrazovku ze zpráv o měsíčních agentech na reportáž ze svatebních příprav. „Když už se budeme plížit do Novopekingského paláce, proč Levanu rovnou nezabijeme, když tam je? Ne že bych nějak prahla po krvi, ale nevyřešila by se tím spousta našich problémů?“

„To není tak snadné,“ řekla Cinder. „Nezapomeň, o kom tady mluvíme. Levana dokáže vymýt mozek stovkám lidí najednou.“

„Mně ne,“ opáčila Iko. „Ani tobě.“

Vlk zavrtěl hlavou. „Museli bychom mít armádu, abychom se k ní dostali dost blízko. Bude mít u sebe spoustu osobních strážců a divotvůrců. A to nemluvím o všech pozemšťanech, které by mohla použít jako živé štíty nebo z nich udělat zbraně.“

„Včetně Kaie,“ podotkla Cinder.

Lodní motor zaprskal a stěny se otřásly. „Máš pravdu. To nemůžeme riskovat.“

„Ne, ale můžeme světu povědět, že Levana je podvodnice a vražedkyně.“ Cinder si dala ruce v bok. „Už vědí, že je to zrůda. My jim jen musíme ukázat, že nikdo nebude v bezpečí, pokud se stane císařovnou.“

KAPITOLA

„OBRAZOVKA ČÍSLO ČTYŘI,“ PŘIKÁZALA CRESS A MŽOURALA NA síť ikon. „Spodek na... dé pět.“

Nečekala, až se animovaný šašek přemety přesune na své nové místo, a obrátila pozornost k další hře. „Obrazovka číslo pět. Vzít si rubíny a dýky. Koruny odhodit.“

Na obrazovce se zajiskřilo, ale Cress už se přesunula dál.

„Obrazovka číslo šest.“ Zastavila se a  žvýkala konečky svých vlasů. Na obrazovce svítilo dvanáct řad čísel, v některých zela prázdná místa, některé byly zvýrazněné barvami či vzory. Cress si chvíli lámala hlavu s rovnicí, než se jí rozsvítilo a řešení jí bylo jasné jako východ Měsíce nad Zemí. Podruhé už by to nejspíš nedokázala. „3A, vložit žlutou čtyřku. 7B je černá šestnáctka. 9G je černá dvacítka.“ Mřížka zmizela a nahradil ji zpěvák z druhé éry roztouženě vzdychající do mikrofonu za potlesku nadšeného publika.

„Gratuluji, velká sestro,“ řekla Malá Cress. „Vyhrála jsi!“

P eˇ t


• 50 •

Ale Cressino vítězství netrvalo dlouho. Popojela na židli do strany a zhodnotila první hru. Tah, který Malá Cress provedla po jejím minulém, ukončil její hrdost na výhru. Zahnala samu sebe do kouta. „Obrazovka číslo jedna,“ zamumlala, přehodila si vlasy přes rameno a nepřítomně si namotávala konečky na prsty. O pět smyček na vlasech později už na své vítězství na šesté obrazovce úplně zapomněla. V téhle hře Malá Cress zvítězí.

Povzdechla si a táhla, jak nejlépe dovedla, ale Malá Cress okamžitě kontrovala svým králem, kterého posunula doprostřed holografického labyrintu, a zmocnila se zlatého kalichu. Objevil se smějící se šašek a schramstnul zbytek herní plochy.

Cress zaúpěla a odhrnula si vlasy z šíje, čekajíc, jaké další náhodné úkoly pro ni její mladší já vybere.

„Vyhrála jsem!“ řekla Malá Cress, jakmile hologram zmizel. Ostatní hry se automaticky uzamkly. „Dlužíš mi deset minut country tanců podle následujícího videa a třicet dřepů s výskokem. Tak do toho!“

Cress obrátila oči v sloup a přála si, aby bývala nebyla tak veselá, když ten hlas nahrávala. Ale poslechla a sklouzla z postele, jakmile se na obrazovce objevil muž s knírem ve velkém klobouku, s palci zaháknutými za poutka u kalhot.

Před pár lety si uvědomila, že její obydlí neskýtá mnoho příležitostí k fyzické aktivitě, a tak si vypracovala vlastní fitness program. Ke všem hrám nainstalovala aplikaci, k



       
Knihkupectví Knihy.ABZ.cz – online prodej | ABZ Knihy, a.s.
ABZ knihy, a.s.
 
 
 

Knihy.ABZ.cz - knihkupectví online -  © 2004-2020 - ABZ ABZ knihy, a.s. TOPlist