načítání...
nákupní košík
Košík

je prázdný
a
b

E-kniha: Bez duše -- Historický román pro ženy a dívky s prvky fantasy - Eva Molíková

Bez duše -- Historický román pro ženy a dívky s prvky fantasy

Elektronická kniha: Bez duše -- Historický román pro ženy a dívky s prvky fantasy
Autor:

Susan Lerrisová si nikdy nemyslela, že je dítě štěstěny. Ovšem když ji o ruku požádal muž, kterého nadevše milovala, zdálo se tak snadné tomu uvěřit. Stačil ale pouze jeden večer, ... (celý popis)
Titul je skladem - ke stažení ihned
Médium: e-kniha
Vaše cena s DPH:  99
+
-
3,3
bo za nákup

hodnoceni - 0%hodnoceni - 0%hodnoceni - 0%hodnoceni - 0%hodnoceni - 0%   celkové hodnocení
0 hodnocení + 0 recenzí

Specifikace
Nakladatelství: » E-knihy hned
Dostupné formáty
ke stažení:
EPUB, MOBI, PDF
Upozornění: většina e-knih je zabezpečena proti tisku
Médium: e-book
Počet stran: 636
Jazyk: česky
ADOBE DRM: bez
ISBN: 978-80-753-6094-6
Ukázka: » zobrazit ukázku
Popis

Susan Lerrisová si nikdy nemyslela, že je dítě štěstěny. Ovšem když ji o ruku požádal muž, kterého nadevše milovala, zdálo se tak snadné tomu uvěřit. Stačil ale pouze jeden večer, aby přišla o všechno. Její nejbližší byli najednou mrtví a ona nechápala důvod. O to horší bylo zjištění, že právě ona je z jejich smrti obviněna. Jenže udělala to? Sama moc dobře věděla, že potom, co se z ní stalo, se dalo uvěřit jenom jediné odpovědi. James Rogers by za svou snoubenku dal i život. Tak velká byla jeho láska, a přesto se otřásla v základech během jediného večera. Je možné někoho nenávidět a zároveň milovat? James věděl, že ano. Jenže chuť po pomstě mu nedala zapomenout a už vůbec ne odpustit.

Zařazeno v kategoriích
Eva Molíková - další tituly autora:
Recenze a komentáře k titulu
Zatím žádné recenze.


Ukázka / obsah
Přepis ukázky

Bez duše

Eva Molíková

Text © 2010 Eva Molíková

Korektura © Mgr. Alena Vorlíčková, Bc. Lenka Klobásová,

2010

Obálka © Veronika Malíková, 2010

Grafická úprava a sazba © Lukáš Vik, 2016

1. vydání © Lukáš Vik, 2016

ISBN ePub formátu: ISBN 978-80-7536-092-2

ISBN mobi formátu: ISBN 978-80-7536-093-9

ISBN PDF formátu: ISBN 978-80-7536-094-6

Konverze do elektronických formátů:

webdesignér Lukáš Vik

http://www.lukasvik.cz


PROLOG

Špinavými prsty jsem si opatrně vjela do vlasů. Tedy pokud se jim tak v tomto stavu dalo vůbec říkat. Se slzami opět na krajíčku jsem si vybavila, jak se kdysi dlouhé havraní vlasy leskly a moje prsty lehce prokluzovaly těmi hebkými prameny, kdykoliv se mi zachtělo. Bolestí jsem sykla. Nemělo to cenu. Co nejopatrněji jsem vyprostila ruce z těch odporných chuchvalců. Ani nevím, proč jsem se tím vůbec začala zabývat. Na nedostatek hygieny jsem si už zvykla. Vlastně jsem až doteď ani neměla potřebu se upravit. Asi už blázním.

Objala jsem nohy pevně pažemi a bradu si položila na kolena. Oči mimoděk zkontrolovaly malé zamřížované okýnko umístěné schválně až vysoko u stropu. S úlevou a zároveň i strachem poznaly, že se další hrozný den chýlí ke konci. Už to nebude trvat dlouho. Slíbila jsem sama sobě, i když jsem ještě stále nevěděla, jak se rozhodnou. Stejně to byla šaškárna. Za vraždu mohl být spravedlivý trest jedině smrt. Můj původ na tom nic neměnil. Co víc. Byla jsem si téměř jistá, že se moji příbuzní i přátelé stydí, že ta zrůda byla jednou z nich.

Kroky na chodbě mě jako obvykle úspěšně vytrhly z mých myšlenek. Přimáčkla jsem se zády k chladnému kameni a zatoužila s ním splynout v jedno. Jenom prochází. Nejsi jediná, koho tu vězní. Určitě jenom prochází. Strachy jsem na moment přestala dýchat. Svazek klíčů zarachotil až příliš blízko mým dveřím, aby to byla náhoda. Oči se mi nevědomky rozšířily hrůzou. V zámku se dvakrát otočil klíč a těžké dveře se s námahou otevřely. Téměř současně mě oslepilo světlo, které vniklo do mého neútulného vězení. Trhla jsem hlavou. Rukama jsem se marně snažila zakrýt svoje nahé nohy. Šaty, z nichž dnes už zbývaly potrhané cáry, mi moc na důstojnosti nepřidaly. Styděla jsem se. Polonahá zrůda nikoho nezajímala, ale já se stejně neubránila studu.

„Návštěva,“ zavrčel žalářník.

Nevzhlédla jsem. Stejně to nakonec vzdám, tak jako pokaždé. Přesto jsem pevně zavřela oči a snažila se všechno kolem ignorovat. Buch! Dveře se hlasitě zabouchly, až jsem úlekem nadskočila. Žalářník odešel, ale já sama nezůstala. Ušima napnutýma k prasknutí jsem se zatajeným dechem poslouchala pomalu se blížící kroky. Zvláštní. Většinou na mě každý spustil už ode dveří. O to větší důvod k obavám.

„Susan!“

Mužský hlas byl až příliš známý. To prosté oslovení mi vehnalo slzy do očí. Jménem mě tu neoslovil zatím nikdo. Pro všechny jsem byla zrůda, potvora, mrcha... Opatrně jsem zvedla hlavu a užasle vydechla.

„Gavine?“ nepříjemně mě bodlo u srdce.

Nemračil se na mě jako ostatní, ale ani se neusmíval. Jeho výraz se zdál zcela prázdný, nečitelný. Bylo to zvláštní, protože právě on mě musel nenávidět. Alespoň já na jeho místě bych se nenáviděla. Tiše si mě prohlížel, ale nepromluvil. Na malý okamžik se zdálo, že mě lituje. Potom se z ničeho nic zamračil. Jakoby bojoval sám se sebou.

„Proč?“

Nikdy by mě nenapadlo, že se jediným slovem dá vyjádřit tolik bolesti. Jenže já mu neměla co říct. Pravdě by nevěřil. Zatnula jsem zuby a odmítavě zavrtěla hlavou. Byla jsem odhodlaná nepromluvit. Ze strachu, že každé moje další slovo mu ještě víc ublíží.

„Copak si nezasloužím aspoň znát důvod?!“ znechuceně si mě změřil. „A co Emily? Na té ti také nezáleží?“

Snažila jsem se potlačit vzlyknutí, ale nešlo to. Slzy se mi nezadržitelně začaly drát ven z očí. Tolik bych mu chtěla odpovědět, jenže skutečně nebylo co. Hlasitě jsem se nadechla a znovu zakroutila hlavou.

„Nevím, co jsem si vlastně myslel,“ přešel ke dveřím a silně na ně zabušil.

Nedokázal si představit, kolik utrpení mi těmi pár větami způsobil. Počkala jsem, až budu konečně zase sama. Dál už to nešlo vydržet. Svalila jsem se na stranu a zacpala si dlaněmi pusu, aby nebyl slyšet křik. Vzpomínky mě nemilosrdně vrátily o rok zpět. Opět byla všude krev. Cítila jsem ji na svém těle stejně jako tehdy. Vzdorovitě jsem zatřepala hlavou, ale k ničemu to nebylo. Jako kdyby ta hrůza nikdy neměla skončit.

1. SNOUBENCI

Když sleduji svoje ruce, nemůžu si pomoci a vidím na nich opět krev. Zavřu oči, abych tu představu zahnala, ale stejně cítím přes kůži, jak mě hřeje. Snažím si vybavit příjemné vzpomínky, jenže to není vůbec lehké. Lidé, které jsem milovala, už mě totiž nikdy neobejmou, nepolíbí ani mě nebudou chlácholit svým hlasem. Každá příjemná vzpomínka na blízkého člověka ve mně vyvolá i vzpomínku na jeho chladné ztuhlé tělo.

,,Chyť mě. Chyť mě.“ Utíkala a nepřestávala se smát.

Pokusila se schovat za strom, ale její lest byla v okamžiku odhalena. Objal ji v pase a přitáhl blíž.

,,Jamesi,“ ošila se a mírně zčervenala. ,,Co když nás někdo uvidí?“ strachovala se na oko a přitom si vychutnávala jeho objetí.

,,A kdo říkal, že nechci, aby nás někdo viděl,“ řekl chraplavě a jemně ji políbil na krk.

,,Proč bys to dělal?“ podívala se na něj roztouženýma očima.

,,Alespoň by měla tvoje matka důvod posunout datum svatby.“

Položila mu dlaně na hrudník a jedním koutkem se pousmála. ,,Lásko, už jsme o tom přece mluvili.“

Zatvářil se uraženě. ,,Ano, mluvili, ale pokud si dobře vzpomínáš, slíbila jsi, že si s ní o přiblížení termínu ještě také promluvíš,“ postěžoval si.

,,Já vím,“ přiznala provinile. ,,Jenže to není tak jednoduché. Pochop, jsem její nejmladší dcera. Už nikdy svatbu pořádat nebude,“ zaprosila očima. ,,Chce, aby to bylo perfektní, a na to je potřeba čas,“ dodala.

,,Vdáváš se ty, nebo tvoje matka?“ zeptal se ironicky.

,,Nebuď takový, tři týdny to snad ještě vydržíš,“ uklidňovala ho.

,,Já to vydržím, ale nemůžu ručit za svou matku, až jí povím, že svatební noc pro nás nebude první společnou nocí,“ usmál se nevinně.

Zčervenala jako rajče a uraženě ho od sebe odstrčila. ,,Jestli to uděláš, pak si buď jistý, že až do svatby nedostaneš ani polibek,“ dráždila ho.

,,Myslím, že dokonce dostanu i víc než pouhý polibek,“ uličnicky se ušklíbl a přitáhl ji zpět do svého náručí.

,,Nezdá se vám pane, že si poněkud příliš věříte?“ vyčítala mu a zároveň se snažila dostat z jeho pevného sevření.

,,To si nemyslím, madam,“ smál se jejím marným pokusům se vyprostit.

Přestala sebou škubat a zamyšleně se mu podívala do očí.

,,Ale, ale na copak myslíme?“ podezíravě pokrčil čelo.

Našpulila rty a zvažovala odpověď. ,,Víš, zrovna jsem přemýšlela, kde tě to bude nejvíc bolet,“ usmála se spokojeně, když její vězení trochu povolilo.

,,To bys přece neudělala,“ pošeptal jí do ucha a jemně políbil citlivé místo na krku.

Blaženě vzdychla a důvěrně se o něj opřela.

,,Susan!“ ozvalo se z ničeho nic matčino volání.

Okamžitě Jamese vší silou odstrčila, až překvapeně zavrávoral.

,,Ano, mami, tady jsme,“ rychle si uhladila záhyby na šatech.

James si odfrkl a překřížil paže. Ta ženská vždycky ví, kdy má přijít, pomyslel si zklamaně.

,,Tak tady jste,“ spráskla Megan potěšeně ruce a zastrčila si vypadnutý šedivý pramen do uvolněného účesu. Bylo evidentní, že velmi pospíchala.

,,Potřebovala jsi něco, mami?“ zeptala se Susan trpělivě.

,,Mám úžasnou novinu,“ uculovala se nadšeně. ,,Představte si, že u mě byla na čaji Doroty Moonová.“

Nechápavě se na sebe podívali.

,,Co je na tom tak úžasného. Pokud vím, stýkáte se pravidelně,“ pokrčila lhostejně rameny.

,,Ano, to je pravda,“ odmávla ledabyle dceřinu poznámku. ,,Jenže vy nevíte, co mi řekla za fantastickou novinu. Bude se zde otvírat nový moderní krejčovský salón.Vede ho nějaká Francouzka, která je prý velmi oblíbená u té nejvyšší šlechty. Chtěla bych ti u ní nechat ušít svatební šaty. Co myslíš?“ dychtivě čekala na odpověď.

,,Ale ano. Jistě. Pokud je vážně tak dobrá.“

,,Já věděla, že budeš souhlasit,“ spokojenost z ní přímo vyzařovala.

,,O nic se nestarej, já všechno zařídím. Posunutí termínu by neměl být problém, pozvánky jsme stejně ještě nenechali poslat,“ plánovala nahlas, zatím co se měla k odchodu.

,,Jak to myslíš, mami?“ vrhla po ní zmatený pohled.

Megan se s úsměvem otočila. ,,Vždyť jsem ti přece říkala, že se salón otvírá až za tři týdny. Tak je přece logické, že se svatba musí posunout.“

„To jsi před tím neříkala.“ Nevěřícně si matku změřila. ,,Au!“ vypískla, když ji James štípnul pod žebra.

,,Už musím jít, mám toho strašně moc na zařizování,“ políbila dceru na čelo, mrkla na Jamese a zmizela za živým plotem.

,,Proč se na mě tak díváš? Já za to přece nemůžu,“ bránila se, když uviděla snoubencův nasupený výraz.

,,Přísahám, že kdyby to nebyla tvoje matka, na místě bych ji uškrtil,“ pověděl hořce a posadil se na okraj kašny.

Přistoupila k němu a prsty si začala pohrávat s jeho kaštanovými vlasy. ,,Nezlob se na mě, Jamesi. Je to moje matka, nedokážu jí tu radost odepřít.“

,,Vždyť já vím,“ zvedl hlavu a pousmál se, ale v jeho očích rozpoznala zklamání.

Sedla mu na klín a smyslně se k němu přivinula. ,,Řekni, co mám udělat, abych tě rozveselila?“ zašeptala.

,,Já myslel, že se bojíš?“ zapomněl rázem na vztek a směle se pustil do hry.

,,Já a bát se?“ udiveně nadzvedla jedno tenké obočí.

,,Hm, tak uvidíme,“ zopakoval její gesto.

Přejel jí jemně palcem po plném spodním rtu, čímž ji přiměl, aby lákavě pootevřela rty. Pomalu sjel prsty k bradě, až ji mírným tlakem nadzvedl. Sklonil se k ní a dráždivě jí přejížděl jazykem po rtech, dokud slastně nevzdychla. Jednou rukou jí vjel do vlasů a vášnivě ji začal líbat. Byla zcela omámená tou kouzelnou hrou. Proto si ani nevšimla, že jeho druhá ruka rozehrává už hru úplně jinou. Mistrně si pohrával se šněrováním živůtku, takže si toho všimla, až se značně uvolnil.

,,Ty bídáku!“ vykřikla s předstíraným rozhořčením.

James se upřímně radoval z povedené lsti. Zaklonil hlavu a hlasitě se rozesmál. Přimhouřila oči do úzkých štěrbin. V mžiku mu seskočila z klína a dobře mířeným žduchnutím ho převrátila do kašny.

,,Zbláznila ses?!“ prskal, když se mu podařilo chytit dech.

,,Kdyby ses tak nesmál, nenatekla by ti do pusy voda,“ chichotala se.

Chytil ji za ruku a rychlým pohybem ji strhnul k sobě. Susan to nečekala, takže se po jeho vzoru pořádně napila.

,,Co jsi to říkala o tom smíchu a vodě?“ ptal se pobaveně, když se rozkašlala.

Kdyby je někdo viděl, myslel by si, že jsou blázni.

Dívčin kašel postupně přešel v zamračení. ,,Ty neřáde! Zničil jsi mi šaty!“ stěžovala si a mačkala si vodu z vlasů.

,,No tak si necháš ušít nové, zlatíčko. Třeba v tom novém salónu,“ neodpustil si poznámku.

Zklamaně svěsila ramena. Nepříjemné téma bylo opět připomenuto. ,,Nebuď takový,“ zaprosila a pokusila se postavit.

Vodou ztěžklé sukně se jí ale nepřestávaly plést pod nohy. Rezignovaně sebou plácla zpátky do studené vody.

Našpulila rty a prosebně se na něj zadívala. ,,Prosím, pomůžeš mi?“ natáhla k němu obě ruce.

Pokyvoval hlavou ze strany na stranu, předstíraje, že to zvažuje. To ji rozčílilo. Namíchnutě překřížila ruce na prsou a začala si kousat spodní ret. Rošťácky se na ni zazubil a sám vylezl ven.

,,Tak mi podej ruce,“ přitáhl ji blíž a sklonil se, aby ji uchopil v pase. ,,Uf. Madam, vy jste nám nějak ztěžkla. Měla byste přestat chodit uždibovat do kuchyně,“ škádlil ji, když už stála nohama na zemi.

,,To ne já, ale ty šaty, chytráku.“ Odstrčila ho, jelikož ji stále přidržoval v pase. Nečekala však, že ji nepustí, takže klopýtli oba.

,,Ale, ale, Čertíku,“ uculoval se, když vyrovnal balanc. ,,Tobě ta koupel ještě nestačila? Jestli chceš, můžu tě tam ještě na nějakou dobu usadit,“ nepřestával si ji dobírat.

,,Jamesi, už budeme muset jít,“ rázně ho utnula. ,,Je mi zima, nechci nachladnout.“

Chápavě se usmál a něžně ji pohladil po obnažené paži. Samotnému mu byla zima, ale nechtěl se ještě rozloučit. Pár dní nebudou mít příležitost být spolu delší dobu o samotě. Při té představě zatoužil ještě o malinko společnou chvíli prodloužit.

,,A nemůžu tě prozatím zahřát já?“ přitáhnul si ji blíž.

,,Jak to chceš udělat? Budeš na mě foukat, dokud se neusuším?“ sklopila nevinně oči a husté řasy jí na bělostné tváři vytvořily dva mihotající se stíny.

Pomale se k ní sklonil a velmi něžně ji políbil na obě víčka. Trpělivě počkal, až otevře oči a jejich pohledy se propojí. Stáli v naprostém tichu a vzájemně se vpíjeli do očí toho druhého. Nebylo potřeba ani slov, oba věděli, co ten druhý cítí a co právě teď potřebuje. Přesto když se jejich rty konečně spojily, špitali si mezi polibky nesmyslná vyznání lásky, jimž rozuměli jen oni sami. Cítili navzájem svá, rychle bušící, srdce.

Položila mu dlaň na hrudník, aby ještě lépe cítila jeho tlukot. ,,Lidé se pořád ptají jak poznat, že je ten druhý už nemiluje,“ šeptala mu na rty a jemně se o ně otírala svými. ,,Já se ptát nebudu. Řekne mi to tvoje srdce pokaždé, když tě políbím.“ V očích se jí zaleskly slzy. ,,Je vůbec možné, že jsme tak šťastní?“ důvěrně se k němu přivinula.

,,To doufám, lásko,“ mírně nadzvedl koutky úst.

Překryl její ruku, stále položenou na jeho srdci, a propletl s ní své prsty. Dívčí ruka se v jeho mužné téměř ztrácela. Opřel se do nich chladný vítr. Okamžitě jim naskočila husí kůže, proto se ruku v ruce dali svižným krokem úzkou pěšinkou na ústup. Čím více se blížili ke svým domovům, tím více pospíchali. Když doběhli ke spojovací brance, jež propojovala zahrady jejich domovů, Susan už začínala drkotat zubama. Dali si rychlou, až dětskou, pusinku a ač nerad, začal couvat k malé kovové brance porostlé břečťanem.

Jak se jejich dlaně rozdělily, stále se prsty jemně dotýkaly pokožky dlaně, až o sebe zavadily pouze konečky prstů. Susan se potutelně usmála a znovu ho pevně sevřela. Rychlým cuknutím ho pobídla, aby se k ní více přiblížil. Jejich těla se teď vzájemně dotýkala. Vjela mu prsty do vlasů tak, aby ho přiměla k ní sklonit hlavu. Navlhčila si rty jazykem, a jak nejvášnivěji to uměla, ho políbila. Když ucítila, jak lehce poklesl v kolenou, zachichotala se jako holčička a vymanila se z jeho objetí.

Stál nehybně, na rtech blažený úsměv. Toužebným pohledem ji sledoval až k zadním dveřím jejího domu, kde se naposledy otočila a poslala mu vzdušný polibek.

Dovnitř skoro vběhla, až málem porazila svou starší sestru. ,,Lauro!“ vykřikla a nevědomky se chytla za srdce. ,,Tys mě ale vylekala. Co tady děláš?“

,,Já, že jsem tě vyděsila?“ zeptala se nevěřícně. ,,Podívej se na sebe. To ty vypadáš jako vodník!“ zamávala prstem, aby poukázala na její šaty.

,,Byla to nehoda,“ snažila se tvářit co nejpokorněji.

,,Nehoda říkáš. Hm... to určitě! Na to tě znám až moc dobře, Susan Lerrisová, abych ti to věřila,“ zakroutila hlavou v nesouhlas. ,,No, jen se na sebe podívej. Vždyť z tebe teče voda!“ vykřikla a uskočila stranou od kaluže, jež se začala dělat na dřevěné podlaze. ,,Jestli to uvidí matka,“ pobaveně zvedla obočí.

,,Kdybys mě nezdržovala, už bych byla dávno v suchu,“ vyhrkla.

,,No nevím, jestli by ses měla už vdávat, někdy se chováš nevhodněji než moje čtyřletá dcerka,“ škádlila ji.

Susan na ni vyplázla jazyk a obě sestry se nahlas rozesmály.

,,To jsi ty, Susan?“ volala matka ze salónku.

Rychle si zacpaly ústa, aby neslyšela jejich smích.

,,Běž, běž,“ zašeptala naléhavě Laura, aby ji popohnala do schodů.

,,Uf,“ oddechla si hlasitě, když sestra zmizela v prvním patře.

,,Á to jsi ty,“ prohlásila matka, když vstoupila na chodbu.

,,Dobrý den, mami.“

,,Dobrý den, drahoušku,“ přistoupila k ní a políbila ji mateřsky na čelo. ,,Neviděla si svou mladší sestru? Byla v zahradě s Jamesem. Nevíš, jestli se už vrátila?“

,,Ano, před chvílí tu byla,“ uklidnila ji a snažila se sukněmi zakrýt kaluž na podlaze.

,,To je dobře. Večer je ten maškarní ples u Pekových a už je nevyšší čas se jít chystat,“ podotkla mírně.

,,Ano, máš pravdu, mami,“ přisvědčila, ale neměla se k odchodu.

,,Ty a Gavin tam nejdete?“ zvedla jedno tmavé obočí.

,,Ale ano, jdeme tam.“

,,Tajíš mi něco? Připadá mi, že se nějak ošíváš,“ zeptala se na rovinu.

,,No, popravdě jsem se ti chtěla s něčím svěřit, ráda bych totiž znala tvůj názor. Pokud mě doprovodíš ke dveřím, pokusila bych se ti to nastínit,“ zaimprovizovala, položila si matčinu ruku na ohbí paže a odváděla ji pryč od mokrého místa na drahé podlaze.

,,Tak mě nenapínej,“ nedokázala skrýt nedočkavost.

,,No víš,“ rychle přemýšlela, co by plácla. ,,Gavin má velmi, opravdu velmi, dobrého přítele v Americe,“ vymyslela si pohotově.

,,A co s tím mám společného já? Víš, že Američany nemám ráda. Jsou tak nekultivovaní,“ odfrkla si.

,,Já vím, ale tento je Angličan. Nebo ještě lépe – je to anglický šlechtic,“ dodala rychle.

,,Lauro, běž prosím k věci,“ nevydržela již dceřino napínání.

,,Zkrátka odjel do Ameriky, kde nechutně zbohatnul. Má asi šestiletého chlapce a tak nás,“ sledovala matčin zamračený výraz, ,,no a tak Gavina napadlo, že bychom ty naše děti mohli dát později dohromady. Věřila bys tomu?“ utrápeně si povzdychla.

,,Ať je bohatý, jak chce!“ vypískla uraženě. ,,Řekni Gavinovi, že moje vnučka nebude mít v žádném případě nic společného s žádným americkým zbohatlíkem! Nevím, co ho to napadlo, ale ať na to urychleně zapomene!“ vztekala se. ,,Už raději běž. Musíme se nachystat na večer, ale před tím se musím ještě uklidnit. Ten tvůj manžel mě jednou těmi svými nápady dostane do hrobu,“ unaveně vzdychla.

,,Neboj, mami, já mu to vyřídím,“ pípla a spěšně dala matce sbohem. ,,Hups,“ řekla si sama pro sebe, když za ní majordomus zavřel dveře. Chudák Gavin. Máma mu asi večer dá pěkné kapky. Škodolibě se usmála a nastoupila do připraveného kočáru s erbem rodiny Bancroftů.

,,Slečno, jak to vypadáte?“ spráskla ruce Daisy. Byla její komornou už několik let, takže ji vzezření její paní nepřekvapilo, spíš vyčítavě zakroutila hlavou.

,,Nedívej se na mě tak,“ zasmála se a stiskla komorné ruce.

Nikdy pro ni nebyla jen služebná, spíše ji považovala za svou přítelkyni. Věkově si byly velmi blízké, a asi proto si tak dobře rozuměly. Daisy byla střízlík. Hnědé vlasy měla stažené do pevného uzlu a světle hnědé oči se vždy smály. Byla velmi pečlivá a spolehlivá. Podle toho také vypadaly její šaty – vždy čistě a upraveně.

,,Ale slečno, vždyť budete nemocná,“ postěžovala si starostlivě.

,,Pokud je nachystaná teplá koupel, tak myslím že ne,“ tázavě zvedla obočí.

,,Jistě že je,“ uculila se.

,,Jsi poklad, Dais,“ mrkla na ni a začala si stahovat punčochy.

,,Počkejte, slečno, já to udělám,“ odstrčila její zmrzlé prsty a pomohla jí svléct mokré šaty.

,,Brrr. To je zima.“ Drkotala zuby, když na zem dopadla mokrá spodnička.

,,Pomalu, slečno, ta voda je horká,“ upozornila ji Daisy, když vyběhla z hromady mokrého oblečení směrem k vaně za zástěnou.

,,To mi vůbec nevadí,“ blaženě vzdychla, když se ponořila do horké vody provoněné jasmínem. ,,Málem bych zapomněla. Byla tady moje sestra. Nechala mi tu nějaký balíček?“ zajímala se.

,,Ale ano. Položila jsem vám ho na postel,“ odmlčela se a posbírala mokré oblečení ze země. ,,Slečno, za chvíli jsem zpátky,“ dodala.

,,A kam jdeš?“

,,No přece zamést po vás stopy,“ zasmála se a vyběhla ze dveří.

Susan lenošila ve vaně, dokud nezačala voda chladnout. Opláchla si pečlivě z vlasů i těla mýdlovou pěnu a začala se rozhlížet po ručníku, ale nikde ho neviděla. Vylezla ven a začala rázovat po pokoji, aby nějaký našla.

,,Ach slečno, co to zase vyvádíte?“ postěžovala si Daisy, když se vrátila do pokoje.

,,Hledám ručník,“ nevinně pokrčila nahými rameny.

,,Tady máte,“ vzala ručník, jež nechala nahřívat blízko krbu.

,,Nechápu, že jsem ho neviděla,“ klepla se prsty do čela. ,,Copak? Proč se tak tváříš?“ zeptala se zaraženě, když se komorná zamračeně rozhlížela po místnosti.

,,Slečno!“ řekla přísně a zahrozila prstem. ,,Nejen, že jste ohrozila půlku domu mokrou podlahou nevyjímaje vaší matky, ale ještě jste se pokusila ohrozit i mě,“ řekla přísně a poukázala na mokrou podlahu všude okolo.

,,Promiň, Dais. To jsem si neuvědomila,“ pověděla upřímně.

,,Slečno, tak teď jste se teda tvářila,“ smála se, až nemohla popadnout dech.

,,Už ti na ty tvoje vtípky nikdy neskočím,“ škorpila se Susan, ale nakonec ji přítelčin smích nakazil.

,,Nechme už toho,“ snažila se Daisy uklidnit sebe i ji. ,,Měla byste se už začít chystat nebo to nestihneme,“ upozornila a ukázala na spodní prádlo přehozené přes paraván. ,,Pořád platí ty stříbrné šaty s hlubokým výstřihem?“ zeptala se pro jistotu.

,,Ano, platí,“ vykoukla s úsměvem zpoza paravánu.

,,Vaše matka omdlí, až ten výstřih uvidí,“ varovala ji.

,,Já vím,“ uchichtla se. ,,Máma prostě musí pochopit, že už nejsem malá holčička. Mám pocit, že už je načase začít se oblékat jako dospělá žena, nemyslíš?“ mumlala, zatímco si oblékala spodničku.

,,No tak tohle před vaší matkou ani nevyslovujte,“ zhrozila se.

,,Pamatujte, že do svatby zbývají ještě tři týdny,“ upozorňovala ji.

,,Minimálně čtyři,“ podotkla sklesle.

,,Jak to?“ Překvapeně a zároveň nechápavě se na ni zadívala.

,,Matka...“ začala, ale Daisy ji zvednutím ruky umlčela.

,,Už nic neříkejte. Chápu to,“ pousmála se. ,,Sedněte si ke krbu,“ vyzvala ji jemně a šla si pro hřeben. Opatrně jí pročesávala lesklé havraní vlasy, dokud se v příjemném teple nevysušily.

Susan si oblékla překrásnou plesovou róbu a šťastně se zatočila před zrcadlem, až se vodopád hedvábných vlasů roztočil s ní.

,,Vypadáte kouzelně,“ hodnotila s úsměvem.

,,Uděláš mi ten účes s perlovou čelenkou?“ prosebně se na ni zadívala.

„Nevím, slečno, jestli to ještě stihneme.“

,,Prosím,“ zaškemrala.

,,Tak dobře. Ale jestli nebudeme stíhat, vysvětlíte to svojí matce sama,“ podotkla rázně a mistrně se pustila do složitého účesu.

Zapletla husté kadeře kolem uší až na temeno, kde vytvořila spleť pramenů vlasů a perel. Zbytek jí potom nechala volně padat v kaskádách na záda.

,,Jak to, že dokážeš z vlasů vykouzlit takovou nádheru? Nechápu to. Já bych něco takového nedokázala,“ prohodila přes rameno, zatímco studovala účes v zrcadle.

,,Chce to jen cvik a trpělivost,“ odbyla pochvalu mávnutím ruky, ale potěšeně se začervenala. ,,Jejda, slečno, vždyť nemáte žádnou masku, co by se hodila k těm šatům,“ spráskla zklamaně ruce.

,,Neboj se a raději přines ten balíček od Laury,“ usmála se tajemně a čekala.

,,To je nádhera. Tak krásnou škrabošku jsem ještě neviděla,“ vydechla ohromeně, když rozbalila bílé plátno převázané tlustou stuhou. ,,Musela stát spoustu peněz,“ pečlivě si masku prohlížela.

Byla potažena stejně třpytivou látkou jako šaty a po stranách mistr vytvořil kouzelné ornamenty ze stříbřitého prachu.

,,Mám vám ji připnout?“ špitla a stále si zaujatě ten poklad prohlížela.

,,Ne. Chtěla bych všechny překvapit až na místě. Přidělám si ji potom sama,“ nedočkavě si vybírala šperky ze stejných perel, jako měla ve vlasech.

,,Ještě rukavičky,“ upozornila ji Daisy.

,,Máš pravdu. Bez nich by mě máma nepustila ani z domu.“ Rychle si natáhla dlouhé rukavičky a popadla plášť, jenž si už v pokoji pro jistotu zavázala. ,,Děkuji,“ usmála se na ni vděčně a pospíchala se připojit k matce, která už určitě v hale netrpělivě přešlapovala.

,,Tak už můžeme jet?“ ptala se matka nedočkavě, sotva ji spatřila.

,,Jistě,“ zářivě se usmála Susan. ,,A kde je táta?“ zajímala se, když ho nikde neviděla.

,,Kde myslíš?“ nakrčila nos a zvedla ukazováček směrem k pracovně.

,,Už zase?“ zeptala se, i když odpověď předem znala.

Poslední dobou dostával pravidelně záchvaty melancholie. Zavřel se do pracovny s plnou lahví whisky, otevřel krabičku kvalitních doutníků a odmítal jakoukoli komunikaci se světem. Samozřejmě jen do té doby, než byl úplně na mol. Před rokem takový nebýval. Byl to postarší, ale stále velmi pohledný pán. Kdysi ji těšilo, když někdo prohlásil, že je po otci, ale dnes si již pouze povzdychla. Za tu dobu, co hýřil a utápěl se ve svém žalu, se jeho kdysi pevné tělo zakulatilo, nos nejspíš navždy zčervenal a ve tvářích mu popraskaly žilky. Oči tupě zíraly do prázdna, jakoby vzpomínaly na staré časy. Jenže v té době nebyla kůže kolem nich napuchlá a nerámovaly je tmavé kruhy způsobené nedostatkem spánku.

Nevyčítala otci změnu jeho chování. Po tom, co se mu stalo, by se musel chovat jinak snad každý. Dříve zbožňoval koně, ale nyní byl problém dostat ho vůbec do kočáru. Zřejmě to bylo tím, že za jeho žal mohl právě jeden z nich. Před osmi měsíci koupil nádherného černého hřebce. Zaplatil za něj nehoráznou sumu, přestože nebyl ještě ani zkrocený. Těšil se, až to udělá sám, jenže hřebec se jen tak lehce ochočit nedal. Nadšeně se vyhoupnul do sedla a chvíli se na hřbetě statného zvířete skutečně udržel. Bohužel však neodhadnul povahu a odhodlání, kterým kůň oplýval. Spadl na zem, a než se stačil odkutálet stranou, zdivočelé zvíře mu podupalo levou ruku. Doktoři se shodli, že kosti jsou tak rozdrcené, že ruka už nebude nikdy plně zdravá. Navíc se mu do ran dostala infekce, kvůli které byla nakonec nutná amputace. Otec se s jejich rozhodnutím nikdy nesmířil. Od té doby před ním nikdo slovo doktor nesměl vyslovit.

,,Felčara, pustili jste ke mně felčara!“ řval, když se probral z horečky.

Na ten den Susan nikdy nezapomene. Bylo to poprvé, co viděla otce brečet a nadávat. Od té doby pokaždé, když se zavře do pracovny, očekávají zvuk rozbíjeného skla. Ve stavu naprosté opilosti zapomíná, že má jen jednu ruku. V takovém případě ho zjištění, že nemůže kouřit a zároveň upíjet, dovede do stavu naprosté nepříčetnosti.

Vyměnily si s matkou chápavé pohledy a bez jediného slova vyšly hlavním vchodem na potemnělou ulici, kde již stál připravený kočár.

Každoroční maškarní ples u Pekových byl dokonalou ukázkou snobství a špatného vkusu. Pozlacené svíčky až příliš ladily k zlatavé barvě ubrusů, polstrovaných židlí, koberečků na odpočívadlech, o které se večer přizabilo alespoň deset hostů, a samozřejmě dozlatova bylo i vytapetováno. Pokud si tedy některá z dam nebo debutantek, což bylo ještě horší, oblékla šaty ve zlaté barvě, byla již při příchodu na tuto okázalou slavnost označena za propadák sezóny. Některé slečny, stále ještě neznalé společenského světa, se přesto nenechaly přemluvit staršími členy domácnosti a umíněně si podupávaly nožkou, dokud nedostaly to, po čem toužily, a to oslňující nařasené zlaté šaty, o kterých si byly jisté, že přitáhnou patřičnou pozornost. Bohužel však stále zůstávalo rok za rokem pravidlem, že téměř celý večer zdobily pozlacené židle v rozích.

Toto faux pas zažila minulý rok jedna ze Susaniných kamarádek, Elisabet Merliová. Podle opuchlých očí, které předvedla druhý den na odpoledním pikniku u Svorových, se ten večer nejspíš moc nebavila. Lidé se prostě z chyb ostatních asi nikdy nepoučí. Zakroutila smutně hlavou, když při vstupu do sídla Pekových zahlédla kousek před nimi svou mladší sestřenku Rose.

Změna prostředí ji ovanula už v předsálí. Zlatavá barva až příliš kontrastovala se šedou ponurostí dnešního večera. Trpělivě vyčkávaly, než na ně přijde řada, aby se pozdravily s hostiteli. Paní Peková na sobě měla tradičně rudě křičící šaty. Nejspíše si ve svém zářivém světě připadala jako třešnička na dortu. Vzpomněla si, jak jednou zaslechla svého švagra přirovnávat její vzezření k bordelmamá jednoho luxusního londýnského nevěstince. Díky tomu po celou dobu formalit jen s obtížemi zadržovala smích.

,,Je vám něco, slečno Lerrisová?“ ptala se starostlivě paní Peková.

,,Je v pořádku. Děkujeme,“ zachránila pohotově situaci matka a nenápadně naznačila dceři, ať se má k odchodu. ,,To nebylo zrovna vychované,“ kárala ji, když odkládaly své pláště.

Susan nestačila ani odpovědět. Stejně by to bylo zbytečné, jelikož Megan už jistě zapomněla, co před chvílí řekla.

,,Jedeme domů!“ zašeptala nesmlouvavě a snažila se skrýt dceřin výstřih vlastním tělem.

,,No tak, mami, podívej se kolem sebe. Skoro každá žena v tomto sále má takové šaty. Je to moderní,“ ukončila vzdorovitě.

Megan zlostně podupávala nohou. Pokud se teď obrátí a odvleče svou dceru domů, spustí se spekulace a pomluvy. Londýnská smetánka si ve vymýšlení nechutností přímo libovala. Ze sebemenšího nevhodného chování se tak, jako mávnutím kouzelného proutku, mohl stát skandál.

,,Máš masku?“ optala se sklíčeně.

,,Mám,“ usmála se nadšeně a vytáhla z kapsy pláště škrabošku, kterou si zručně v momentě nasadila. Uculila se a trpělivě čekala na matčinu reakci.

,,Ta maska je krásná,“ hlesla nakonec a její napětí trochu polevilo.

,,A šaty?“ neodolala se zeptat.

,,Ty samozřejmě rovněž,“ potvrdila nerada. ,,Ale stále trvám na tom, že pro neprovdanou dívku tvého postavení jsou příliš necudné,“ dodala, když se její dcera stále potěšeně culila. ,,Tak už pojďme raději dovnitř, nebo se do sálu ani nedostaneme,“ schválně zvýšila hlas a zpražila pohledem pány, kteří postávali okolo a úlisně pozorovali její dceru.

Susan se s úsměvem na rtech musela téměř protlačit za matkou přes zástup obdivovatelů.

,,Jsem zvědavá, co ti na ten tvůj kousek poví James,“ odfrkla si a odváděla dceru rychle ke stolku s občerstvením.

,,Muž by si ženou neměl být nikdy příliš jistý. A občasná žárlivost také není na škodu,“ zachichotala se a upila z podané skleničky šampaňského.

,,To by mě zajímalo, kde na ty své chytrosti chodíš,“ zamyslela se podrážděně. ,,Myslím, že si budu muset vážně promluvit s Laurou,“ poznamenala zamračeně.

,,Proč s Laurou?“ nechápavě sledovala matčin pohled na taneční parket, kde její sestra právě dotančila valčík s manželem.

,,Stačí, že ten zhýralec plete hlavu jí. Nemusí ji motat i tobě,“ spustila rázně.

,,Koho myslíš, mami? Vůbec ti nerozumím,“ ustaraně nakrčila čelo. ,,Mami?!“ zvýšila trochu hlas, když se nedočkala žádné reakce.

,,Gavin,“ přimhouřila Megan oči na svůj již předem vyhlédnutý cíl. ,,Omluv mě, prosím,“ prohodila, poplácala ji nepřítomně po ruce a lenivým krokem si to namířila napříč přes parket, kde teď v hloučku přátel postával její zeť.

,,Moc ti to sluší,“ ozval se jí za zády známý hlas.

Nasadila odzbrojující úsměv a pomalu se otočila. ,,Tobě taky, sestřičko,“ poznamenala s uličnickým úšklebkem.

,,A co na to máma?“ zajímala se pobaveně.

,,Já vlastně ani pořádně nevím. Sice to nechápu, ale vypadá to, že je dnes večer plně zaujata tvým manželem.“ Pokrčila zklamaně rameny.

,,Ajaj,“ vypustila z úst, když se naznačeným směrem podívala.

Matka stále mluvila a mluvila, zatím co Gavin trpělivě mlčel. Ale i na tu dálku z jeho výrazu vyčetla, že si to pěkně vypije. Což se jí v tom okamžiku i potvrdilo, podle zamračeného pohledu, kterým ji přes půlku sálu odměnil.

,,Ale, ale,“ posmívala se Susan sestře. ,,Copak moje starší sestřička zase provedla?“ popichovala ji.

,,Ty se vůbec nesměj,“ zpražila ji rázně. ,,Snažila jsem se před mámou skrýt tu louži, cos nechala na podlaze, ale ona ne a ne odejít, tak jsem jí řekla, že si s ním potřebuji promluvit a odvedla ji,“ přiznala nerada.

,,A cos jí prosím tě řekla, že je na Gavina tak nabroušená?“

,,Vymyslela jsem si takovou hloupost, co mě první napadla,“ vytáčela se a vypadalo to, že se dává na ústup.

,,Jakou hloupost?“ nenechala se odbýt.

,,Už nemám čas si s tebou povídat,“ kývla směrem na parket, kde se Gavin snažil dostat přes tanečníky až k nim. ,,Někdo tě sleduje, ale nemyslím tím ty gentlemany, kteří čekají až odejdu,“ pošeptala jí rychle do ucha a zmizela, až za ní zašustily sukně.

Otočila se a chtěla zjistit, koho tím sestra myslela, ale než se stačila pozorně rozhlédnout, obstoupil ji hlouček mladíků, kteří ještě před minutkou postávali vedle.

,,Dobrý večer, slečno,“ ujal se slova ten nejhezčí z nich a podle pohledu zelených očí, které si ji až s nevhodným zájmem prohlížely, i ten s největším sebevědomím. ,,Všimnul jsem si, že jste právě přišla. Dopřála byste mi tedy tu čest, abych se jako první zapsal na váš taneční pořádek?“

Samozřejmě by bylo v této situaci nevychované odmítnout. A tak se stalo, že v jedné chvíli měla taneční pořádek úplně prázdný a v druhé měla o tanec postaráno na celý večer. James mě přetrhne. Pomyslela si zkroušeně, když ji první tanečník odváděl na parket. Začala hrát hudba a celý parket vířil tanečníky, ji nevyjímaje. Přesto nepřestávala pokradmu vyhlížet svého snoubence. Bohužel ho stále nikde neviděla. Už by tu měl být. Znovu se znepokojeně rozhlédla.

James však nechtěl, aby ho Susan viděla. Schovával se nenápadně v koutě tanečního sálu a sledoval ji přes okraj broušené skleničky. Chtěla, abych žárlil. Uchechtl se a naráz vypil obsah sklenky. Je překrásná. Pomyslel si a zamilovaně se uculil do prázdné číše. Vzpomněl si na dnešní koupání v kašně a spokojeně se opřel o zeď. Jen ať si láme tu svou líbeznou hlavičku tím, kde jsem. Když si chce hrát, tak si budeme hrát. Na konci večera bude mít od těch nemotorných mladíčků tak pošlapané nohy, že si pro příště zkoušení jeho žárlivosti odpustí.

,,Tobě nevadí, že tvá snoubenka tančí už skoro půlku večera s jinými muži?“ zajímala se se vší vážností matka.

,,Ale mami,“ obrátil oči v sloup. ,,Vždyť se na ty nemehla podívej. Myslíš, že by Susan vyměnila mě za jednoho z nich?“ zasmál se a nevěřícně zakroutil hlavou.

,,Já bych si vybrala,“ vložila se do toho jeho mladší sestra.

,,Lucy, to snad nemyslíš vážně? Nevěděl jsem, že máš tak špatný vkus,“ dobíral si ji.

,,Aby ses nemýlil, Jamesi. Myslím, že mám dobrý vkus a Susan ho má nejspíš taky, protože pokud vím, tak s tam tím nemehlem tančí již podruhé,“ vrátila mu pohotově.

James se rychle otočil a zlostně si změřil tanečního partnera své snoubenky. Musel jí říkat něco nevhodného, protože ve tváři jemně zčervenala.

,,Říkáš podruhé?“ zeptal se podrážděně a nespouštěl z nich přitom oči.

,,To je přece hned ten první,“ stačila ještě poznamenat.

,,Slečno Lerrisová, smím vám říkat Susan?“ ptal se tiše a hleděl jí přímo do očí, dokud neuhnula pohledem.

,,Myslím, že by to nebylo vhodné,“ odpověděla vyhýbavě.

,,Alespoň pro dnešní večer,“ zaprosil.

,,Dnešní společný večer pro nás tímto tancem končí. Jak jistě víte, mám již plný taneční pořádek a vy jste si již své dva tance vybral,“ upozornila ho nesmlouvavě.

V přítomnosti tohoto muže se cítila nepříjemně až nejistě. Pohyboval se s elegancí a šarm z něj doslova čišel.

,,Ano, tanec nám končí,“ poznamenal s tajemným úsměvem. ,,Ale vzhledem k tomu, že budete mít nyní povinnou přestávku a já jsem gentleman, dovolil bych si vás pozvat na menší procházku zahradou,“ nenechal se odbýt.

,,Děkuji, ale můj snoubenec by mi dělal o přestávce společnost jistě rád sám,“ vykrucovala se.

,,A kde ho máte? Neměl by se vám trochu více věnovat?“ neodpustil si rýpnutí a předstíral, že se po něm rozhlíží.

,,Nevím, kde teď je, ale až skončí hudba, jistě si pro mě přijde,“ utnula ho sebejistě, avšak v duchu se modlila, aby měla pravdu.

,,Susan,“ pošeptal jí smyslně do ouška. ,,Vždyť se červenáte, drahá. Je vám snad horko?“

Když chtěla odpovědět, skočil jí rázně do řeči. ,,Raději vás doprovodím ihned, aby jste tu neomdlela. Noční vzduch vám udělá dobře,“ ujišťoval ji, zatímco ji pomalu odváděl z parketu.

Sice ji nedržel nijak silně, ale přesto by připoutalo mnoho pozornosti, kdyby se mu vytrhla. Nechtěla jít, ale přesto se nechala odvádět. Nevěděla proč, ale připadala si nepříjemně omámená.

,,Děkuji vám, pane, že mi vracíte mou snoubenku. Je to od vás velmi milé,“ prohlásil James, když jim zastoupil cestu.

,,Rádo se stalo,“ odvětil mladík s nepřirozeným úsměvem a velmi nerad pustil svou kořist. ,,Měl byste si ji lépe hlídat, takový poklad by vám mohlo mnoho lidí závidět,“ prohodil, když se skláněl k Susanině ruce, aby ji políbil. ,,Ještě se uvidíme, Susan,“ schválně ji oslovil neformálně, a ještě než odešel, pohrdlivě si Jamese změřil.

,,Já ho...“ s pevně zaťatými pěstmi vyšel za mladíkem.

,,Nech ho, Jamesi,“ stoupla si před něj, aby mu zahradila cestu.

,,Ty se ho zastáváš?! Neslyšela jsi, co říkal?!“ cloumal s ním vztek.

,,Já ho slyšela, ale nechci tu vyvolávat skandál,“ snažila se ho uklidnit.

,,Za všechno můžou ty tvoje šaty,“ stěžoval si a při tom se pokoušel uklidnit.

,,Tak to si raději zvykej, protože po naší svatbě budu takové nosit všude,“ zatvářila se uraženě, ale vydrželo jí to pouhý okamžik.

,,Co je? Stalo se ti něco?“ ustaraně ji objal kolem pasu, když si všiml, jak zhluboka dýchá.

,,Nemohl bys mě dovést k mámě?“ prosebně se mu zadívala do očí.

,,Mohl, ale proč? Myslel jsem, že teď budeme spolu,“ zklamaně čekal, co odpoví.

,,Promiň, lásko, ale není mi nějak dobře. Ráda bych jela domů. Jinak budu muset každému vysvětlovat, proč s ním nechci tančit a...“ Položil jí prst na ústa, aby ji umlčel.

,,Stačí říct, že ti není dobře. Na nikom jiném mi nezáleží. Ať si každý myslí, co chce,“ pohladil ji po zádech a pomalu ji odváděl k Megan.

Po cestě domů se jí ulevilo, takže když se jí Daisy začala dychtivě vyptávat na průběh večera, vykouzlila úsměv a nadšeně popisovala výraz všech, na které si vzpomněla. Ovšem závěr večera vynechala. Ne, že by se nechtěla svěřit, ale při každé myšlence na neznámého mladíka ji polil studený pot.

,,Děje se něco?“ zajímala se Daisy, když si její paní s nepřítomným výrazem sedla na postel.

,,Ne, to nic. Jen mě bolí hlava,“ odmávla další otázky rukou. ,,Asi jsem vypila moc šampaňského,“ jemně se pousmála. ,,Rozšněruješ mě, prosím? Chtěla bych jít už spát,“ dodala, když si ji přítelkyně podezíravě prohlížela.

,,Nechcete čaj? Udělal by vám dobře,“ přemlouvala ji.

,,Ne, děkuji. Nedělej si starosti. Už je pozdě, běž si také lehnout.“

,,Dobře slečno, ale když budete něco potřebovat, zazvoňte. Víte, že mám lehké spaní.“

,,Ano, já vím Dais,“ vděčně se na ni usmála.

Jakmile se za její komornou zavřely dveře, posadila se k zrcadlu a povytahovala si perličky z vlasů. Rozpletla si složitý účes a havraní kadeře se jí rozlily po zádech a ramenou. Zběžně si je pročesala a šla si lehnout. Peřiny byly čerstvě povlečené a příjemně voněly, přesto nemohla zavřít oči. Cítila, jak se jí klíží víčka, ale jakmile se moc přivřely, znovu je otevřela. Měla podivný pocit, že ji někdo sleduje. Vnímala přítomnost někoho jiného, ale nedokázala si to vysvětlit. Dům byl ponořen do hrobového ticha, všude kolem ní panoval klid. Přesto jí neustále přebíhal mráz po zádech.

Únava nakonec zvítězila a ona usnula neklidným spánkem. Probudila se ještě za šera, kdy v místnosti stále převládala znepokojivá tma. Nepříjemný chlad ji donutil více se zachumlat do přikrývky. Jakoby na ni někdo vylil džbán studené vody. Okamžitě se zcela probrala. Rychle se posadila a pečlivě prozkoumávala každý kout místnosti. Jediné, co však spatřila, bylo pootevřené okno, které do pokoje pouštělo ledový vzduch. Odhrnula

přikrývku a bosými chodidly se postavila na

kožešinu vedle postele. Zaposlouchala se, ale

slyšela pouze svoje vlastní splašené srdce.

Opatrně přešla přes ložnici k oknu a otevřela jej

dokořán. Prudký vítr jí v okamžiku stáhl vlasy

z obličeje. Vyklonila se do ulice a nedbajíc zimy

se rozhlížela tak dlouho, dokud se neujistila,

že je zcela prázdná. Pečlivě zavřela okenice a

opřela se o ně zády.

Sepjala ruce a teplým dechem se snažila

zahřát zmrzlé prsty. Pohled jí padl na

dohasínající ohýnek v krbu. Nikdy nepřikládala

ani nerozdělávala oheň. Budit Daisy ale v plánu

rozhodně neměla. Tak neschopná přece nejsem.

Pomyslela si umíněně a poklekla na zahřátou

podlahu. Vzala nachystaná polínka a opatrně je

jedno po druhém přikládala. Z hromádky dřeva

však stále vycházel jen kouř. Už snad tisíckrát

viděla Daisy rozdělávat oheň. Nahnula se a

zhluboka se nadechla. Vytrvale foukala, dokud

se konečně neobjevil první plamínek, po němž

následoval hned další a další. Spokojeně se

posadila a se zavřenými víčky se zaposlouchala

do příjemného praskání hořícího dřeva.

Když se dostatečně zahřála, začínalo už svítat. S námahou se zvedla a přešla pár kroků do postele. S prvním slunečním paprskem se Susan natolik ulevilo, že usnula téměř hned, jak se její hlava dotkla polštáře.

Susan, vstávej,“ naléhavě s ní zatřásla.

Otevřela jedno oko a otráveně si povzdychla. ,,Co tady děláš, Lauro? Vždyť je ještě ráno,“ zakryla si hlavu peřinou.

,,Ráno?“ melodicky se zasmála. ,,Chtěla jsi spíš říct čas oběda,“ informovala ji v mžiku.

,,Oběd?“ Posadila se a odhrnula si pocuchané vlasy z obličeje.

Souhlasně přikývla. ,,Rychle se obleč. Jdeme se najíst do města a potom na menší nákupy,“ zachichotala se a vyšla směrem ke dveřím.

,,Lauro?“ ozvala se ještě.

,,Ano?“ otočila se a čekala.

,,Můžeš mi zavolat Daisy?“ zaprosila s ospalým úsměvem.

,,Proč na ni nezazvoníš?“ zajímala se.

,,Nechci na ni zvonit jako na služebnou,“ vysvětlila stručně a škemravě se na sestru zadívala.

,,No to je perfektní. Na komornou nezazvoní a ze mě dělá služku,“ stěžovala si sama sobě, když procházela dveřmi na chodbu.

Během chvíle přišla Daisy a hned se pustila do práce. Vytáhla béžové vycházkové šaty a začala k nim hledat patřičné doplňky.

,,Vyspala jste se dobře, slečno?“ prohodila přes rameno, když našla ty správné rukavičky.

,,Ano, výborně,“ zalhala a rychle zašla za paraván, aby nebylo vidět, jak zčervenala.

,,Hmm,“ zadumaně si prohlížela umazanou spodničku, kterou Susan přehodila přes paraván.

Neušlo jí, že se od včerejšího večera chová podivně, ale nebyla v postavení, kde by bylo vhodné se vyptávat. Sice se k ní Susan chovala velmi přátelsky, ale ona vždy zachovávala patřičný odstup. Nikdy ji neoslovovala křestním jménem, a i když to bylo v přítomnosti této mladé dámy občas těžké, pokoušela se vždy mluvit uctivě a kultivovaně. Proto jako správná komorná přešla vše bez poznámek.

,,Proč jsme se nemohly najíst doma?“ zajímala se Susan, když si se sestrou sedaly ke stolu v jedné z nejlepších londýnských restaurací.

,,Nebuď tak nespolečenská,“ ohradila se Laura a pohodlně se opřela.

,,Promiň, špatně jsem se vyspala a mám pocit, že to na mně musí být vidět,“ vysvětlila s úšklebkem.

,,Netvař se tak zkroušeně,“ napomenula ji s úsměvem a kývnutím pozdravila přicházejícího číšníka.

Objednaly si pouze lehké jídlo, aby jim při nákupech nebylo těžko.

,,A co jdeme vlastně nakupovat?“ zajímala se, když dojedla a úhledně odložila příbor.

,,No tak to ti právě nepovím,“ mrkla na ni.

,,Prosííím,“ zaškemrala.

,,Je to překvapení, takže se mě ani nesnaž přemlouvat. Stejně bych ti to neprozradila,“ nesmlouvavě zavrtěla hlavou.

,,Půjdeme už?“ ptala se potichu a slovo půjdeme jemně zdůraznila.

,,Proč? Děje se něco?“ ustaraně stáhla obočí.

,,Ne nic. Jen kousek od nás sedí Eleanor Collbiová.“ Snažila se nedívat směrem, kde seděla její bývalá sokyně.

,,Není to ta, se kterou se James málem zasnoubil?“ Dopila skleničku a trpělivě čekala na odpověď.

,,Bohužel ano. Už se o tom nebavme a raději pojďme, než se zvedne a přijde nás pozdravit. To bychom se už na nákupy nedostaly,“ ukončila rázně a začala se netrpělivě rozhlížet po obsluze.

,,Ty naděláš, vždyť už je to přes půl roku,“ zavrtěla hlavou.

,,Já to vím, ale řekni to jí. Schválně se podívej, až budeme odcházet, jak se na mě dívá. Myslím, že mě nenávidí víc než předtím,“ zauvažovala nahlas.

Konečně přispěchal číšník. Přehnaně rychle zaplatily a zvedly se k odchodu. Když procházely kolem zmiňované ženy, Susan byla ze slušnosti povinna pohlédnout na mladou dívku a kývnutím ji pozdravit.

Eleanor vypadala jako socha. Zlatavé vlasy měla upraveny do moderního uzlu upevněného na stranu. Uvolněné prameny kouzelně rámovaly její až příliš souměrnou tvář. Světle modré oči upírala na svou bývalou přítelkyni tak intenzivně, že jakmile se jejich pohledy střetly, Susan by přísahala, že záští o odstín ztmavly. I přesto se doširoka usmála a oplatila jí pozdrav.

,,Uf,“ vydechla, když vyšly na ulici. ,,Ještě že už jsme venku, od toho nepřirozeného úsměvu mě už bolela pusa,“ sáhla si na obličej a prsty si prohmatávala ztuhlou čelist.

,,Já nechápu, co proti ní máš. Mile se usmála a pozdravila nás.“ Mávla na kočího a vydala se mu naproti.

,,Milá? To nemůžeš myslet vážně!“ srovnala se sestrou krok. ,,Ta kdyby mě mohla zničit lusknutím prstů, tak by pro jistotu luskala celý den!“ Zamračená nastoupila za Laurou do kočáru.

,,Tak se nezlob. Jednoduše mi připadala milá. Soudím jen podle prvního dojmu, tak se nediv, že se mi zalíbila. A pokud vím, tak jste byly jednu sezónu docela dobré kamarádky,“ připomněla jí.

,,Už se o tom nebavme. Co bylo, bylo. Raději mi pověz, kam jedeme?“ naklonila se blíž, jakoby očekávala nějaké tajemství.

,,Už jsme tu,“ usmála se Laura, když kočár zastavil.

,,Tak rychle? To jsme mohly jít pěšky,“ poznamenala Susan, když vystupovaly na rušném náměstí. Přimhouřila oči a prohlížela si salón, před nímž se ocitla. ,,Není to náhodou důvod, proč nebudu za tři týdny paní Rogersová?“ překřížila ruce a zadumaně si prohlížela budovu.

,,Asi ano,“ mávla ledabyle rukou. ,,Ale my jdeme kousek vedle,“ uchichtla se a jemně kývla hlavou k malému salónku.

,,To je obchod paní Nerlliové. Ale pokud vím, tak ta se specializuje na spodní prádlo a toho mám až až,“ otočila se zpět ke kočáru.

,,Ale počkej přece,“ zasmála se Laura a chytila ji za ruku. ,,Já vím, že máš hodně spodního prádla, ale uvažovala jsi už, co si oblékneš na svatební noc?“ zvedla pomalu jedno obočí. ,,Máma ti stejně jako mně dá velmi cudnou noční košili.“ Při té vzpomínce obrátila oči v sloup.

,,Tak proč jdeme vybírat něco jiného? Nechci se tím mámy dotknout,“ ustaraně se na sestru zadívala.

,,Neboj, ta se to vůbec nedozví,“ přemlouvala ji.

,,Mně se to nechce líbit, Lauro. Copak je to taková hrůza?“ vytáčela se.

,,Děvče, nemáš ani ponětí,“ s předstíraným zděšením se chytila za hrudník. ,,Gavin se tehdy tak smál, že romantika byla ta tam. Takže buď ráda, že máš starší sestru, kterou já bohužel neměla,“ ukončila uraženě debatu a táhla ji s sebou ke dveřím. ,,Člověk to s tebou myslí dobře a tobě se to nelíbí. Chtěla bych vidět tvůj výraz, až ten bavlněný zázrak uvidíš,“ špitla ještě rychle, když vcházely dovnitř.

,,Dobrý den, dámy. Mohu vám nějak pomoci?“ zeptala se zdvořile postarší hubená žena.

,,Ano. Myslím, že můžete,“ odvětila pohotově Laura a nadšeně se pustila do vysvětlování.

Asi za dvě hodiny už byly na zpáteční cestě domů. Laura se spokojeně usmívala, zatímco Susan marně mávala vějířem, aby ochladila rozpálené tváře.

,,Tak už toho nech, Suzi. Uvidíš, že James se rozpakovat nebude,“ snažila se potlačit smích.

,,Vždyť to nebylo oblečení,“ ohradila se. ,,Bude to stejné, jako bych byla úplně nahá. Nemysli si, že jsem nějaká puritánka,“ dodala, když chtěla Laura něco namítnout. ,,Nahota mi nevadí, ale problém je, že to takzvané prádlo až nevhodně znázorňuje určité části mého těla,“ vážně se na sestru podívala.

,,Mám víc zkušeností než ty, takže mi věř a uvidíš, že se ti to vyplatí,“ poučovala ji. ,,Teď běž domů a uvidíme se večer. Ty tašky ti propašuji později,“ vyháněla ji s úsměvem.

Sotva vystoupila z vozu, objaly ji zezadu dvě silné paže. Leknutím vypískla a rychle se otočila.

,,Jamesi! Víš, jak jsem se lekla?“ zpražila ho pohledem a zhluboka se nadechla, aby se uklidnila.

,,Teď ses měla vidět, čertíku,“ pobaveně si ji prohlížel.

,,To nebylo moc vtipné,“ namítla a plácla ho přes ruku. ,,Co tady vlastně děláš? Číháš na lidi, abys je děsil?“ váhavě se pousmála.

,,Hmm,“ promnul si zamyšleně bradu. ,,Zní to zajímavě, ale proto jsem nepřišel,“ zvážněl.

,,A proč tedy?“ Na čele se jí objevila ustaraná vráska.

,,Včera ti nebylo dobře, vzpomínáš? Přišel jsem jen na skok, podívat se, jak ti je. A vypadá to, že už dobře,“ poznamenal.

,,Děkuji, za tvou starost lásko, ale cítím se báječně. Nemusíš mít starosti,“ uklidňovala ho.

,,To jsem rád,“ usmál se. ,,Takže se uvidíme večer?“ políbil jí na rozloučenou galantně ruku.

Susan jen s úsměvem přikývla a nechala se jeho pohledem doprovodit až ke dveřím.

,,Ty ne.“ Susan seděla na okraji postele a houpala nohama jako nezbedné dítě. ,,Taky ne,“ zakroutila rychle hlavou.

,,Slečno, tak už si vyberte,“ nabádala ji Daisy, která už téměř plavala v hromadě odmítnutých šatů.

,,Promiň, Dais, ale uznej sama, že má garderoba je zastaralá a ty barvy příšerně nevýrazné,“ pokračovala umíněně.

,,Tak si nechte ušít novou,“ zamračila se a ruce založila v bok.

,,Teď?“ provokovala ji, ale když se komorná mračila stále víc a víc, nevydržela to a vyprskla smíchy. ,,Měla by ses vidět,“ nepřestávala se smát.

Jen počkej. Pomyslela si Daisy a začala uklízet šaty. Susan ji chvíli ještě pobaveně pozorovala, ale netrvalo dlouho a úsměv jí pomalu zamrzal na rtech.

,,Omlouvám se Daisy, jen jsem tě škádlila,“ opatrně k ní přistoupila. ,,Vezmu si ty z modrého sametu,“ dodala rychle.

,,To nepůjde, slečno. Při té prohlídce jsem je omylem umazala a vyčistit je bohužel už nestihnu,“ zalhala pohotově.

,,Tak snad ty meruňkové?“ zkusila to znovu.

,,Je mi to opravdu líto, ale zmačkaly se a jistě uznáte sama, že to by nebylo moc vhodné,“ s vážným výrazem se podívala Susan přímo do očí.

Ta si ji podezíravě měřila. ,,A které by vhodné byly?“

,,Jediné šaty, které byly ušetřeny, jsou ty žluté nebo červené sametové,“ lhala, aniž by v tváři hnula svalem.

,,Ty červené, prosím,“ přikývla s předstíraným úsměvem.

Daisy schválně vybrala šaty, jež neměla Susan v oblibě. Ne, že by jí neslušely, ale červená a žlutá nepatřily mezi její oblíbené barvy. Přesto jí neodporovala. Neměla jsem si z Daisy utahovat. Vyčítala si, když jí utahovala šněrování na korzetu. Beze slova se dooblékla a nechala si udělat jednoduchý, ale elegantní, účes. Hned, jak za ní zapadly dveře, Daisy už to nevydržela a nahlas vyprskla smíchy.

Když jejich kočár vyjížděl na dlážděnou cestu, už se stmívalo. Vevnitř panovala napjatá atmosféra. Otec se nakonec nechal přemluvit, aby jel s nimi. Díky předcházející prohýřené noci ovšem nebyl v nejlepší náladě. Susan se nemohla dočkat, až vystoupí a unikne tomu dusnu. Kvůli tomu se v okamžiku, kdy zastavili, snažila vystoupit jako první. Zhluboka se nadechla čerstvého vzduchu.

,,Susan, co tam tak stojíš? Pojď, děvče,“ volal na ni netrpělivě otec.

Přikývla a vyšla za rodiči. Neudělala ani pár kroků, když pocítila nutkavou touhu ohlédnout se. Kousek od ní stála krásná žena v tmavě rudých šatech. Husté zlatavé vlasy jí poletovaly ve větru. Avšak to, co Susan upoutalo nejvíce, byly rudě namalované rty, které kontrastovaly až s neobvykle bledou pletí. Bez přemýšlení se k neznámé vydala.

,,Nestalo se vám něco?“ zajímala se.

Kráska pouze zvlnila koutky úst a nesouhlasně zavrtěla hlavou.

,,Vždyť vám musí být zima,“ poukázala na její holé ruce a ramena, poněvadž dotyčná neměla na šatech žádný plášť, který by ji chránil před studeným větrem.

Melodicky se zasmála. ,,Drahá, mě už nebyla zima, ani nepamatuji.“

,,Susan!“ volala na ni podrážděně matka.

,,Už budu muset jít. Vážně nic nepotřebujete?“ zkusila to ještě jednou.

,,Zatím ne. Děkuji,“ odvětila a pomalu odcházela ulicí.

Susan se ani nepohnula. Jen sledovala, jak žena mizí za rohem. Ze zamyšlení ji vytrhlo až další matčino naléhavé volání. Pustila cizí ženu z hlavy a svižným krokem se připojila k rodičům.

,,Měl jsi pravdu,“ prohodila Ann směrem k tmavé uličce mezi domy, z nichž v mžiku vyšel elegantní mladík a ledabyle se opřel o zeď domu.

,,Říkal jsem ti, že za to stojí,“ odhrnul si pramen plavých vlasů, jenž mu padal do očí.

,,Nevím, jestli za ty problémy stojí, ale asi by jí byla škoda,“ konstatovala a vydala se směrem k němu.

Dlouhé rudé šaty za ní vlály ve větru.

,,Takže mi pomůžeš přesvědčit ostatní?“ těkal pohledem mezi světlýma očima a lákavými ústy.

,,Uvidíme,“ pokrčila rameny. ,,Teď mě přemlouvej,“ zašeptala a vášnivě přitiskla své rty na ty jeho.

Ani on se nedal dlouho přemlouvat a k té smyslné hře se připojil.

2. STRACH

Slza za slzou stéká po mé tváři. Na chvíli se zastaví na bradě a potom v kapkách dopadá na mé špinavé šaty. Mohla bych si je setřít, než dopadnou, ale má mysl je plně zabrána do úvah o mém dřívějším a budoucím životě. Ty slané kapky mi už přijdou jako součást mé osobnosti. Už je nevnímám. Jako bych slyšela mysl každého, kdo mě spatří. Nic jiného si nezasloužíš, říkají. Ale skutečně to tak je? Jsem vinna, když činím, co je pro mě přirozené? Jsem vinna, když volím svůj život na úkor cizích?

Večer probíhal v příjemném duchu, jak se dalo samozřejmě očekávat, když důvodem k uspořádání byla tak radostná událost jako zásnuby čerstvé debutantky Michel Bontriové a sira Henryho Norinkse. I když to samozřejmě všechny nepřestalo udivovat. Ona byla milá a vřelá osoba, za to on se na každého mračil a peprnými slovy nikdy nešetřil. Dnes však bylo vše jinak. Mladý pár neustále tančil a obdařoval šťastnými úsměvy každého, s kým zkřížil zrak. Bylo to smutné, ale Susan si uvědomila, že je to poprvé, kdy vidí Norinksovy zuby. Snad to není naposledy. Pomyslela si a hned se nahnula k Lucy, aby jí svůj postřeh pošeptala. Mladá dívka se zasmála a přikývla na souhlas.

,,Co si to tam vy dvě zase špitáte?“ zúžila Anabet podezíravě oči a pečlivě si dívky prohlédla.

,,To nic, mami. Susan mi jen říkala jeden vtip,“ zareagovala pohotově Lucy.

,,Tak to nám ho musíš zopakovat, Susan. Už dlouho jsem dobrý vtip neslyšela,“ prohlásila schválně nahlas, aby upoutala pozornost okolí.

Podívala se na svou budoucí snachu, která nenápadně, ale velmi naléhavě, štípala Lucy do ruky. Anabet cítila, jak jí v krku bublá smích. Bavilo ji přivádět lidi kolem sebe do nepříjemných situací a Lucy jí přímo nahrála. Tomu se prostě nedalo odolat. Susan si změřila Bet pohledem, takže rázem pochopila, že má co dělat, aby nevyprskla smíchy. Pátrala rychle v paměti po nějakém vtipu, ale jak už to bývá, na nic si nevzpomněla. Naštěstí si Lucy nějaký pamatovala, takže předstoupila před matku a spustila tu největší odrhovačku letošní sezóny. Hlouček posluchačů se zklamaně začal rozcházet.

,,To je zvláštní. Já ho dnes slyšela poprvé,“ pokrčila ledabyle rameny a spiklenecky mrkla na Susan.

,,Ty se vymluvíš snad ze všeho,“ poznamenala Bet a přistoupila k nim blíž.

,,To jsi nemohla nechat Susan, ať se v tom trochu podusí? Vlastní matce zkazíš zábavu.“ Nevinně se usmála a pohledem putovala z jedné dívky na druhou.

,,Doufám, že tyhle vtípky nechceš provádět i na mé svatbě, Bet?“ varovala ji Susan.

,,Zajímavý nápad,“ pokyvovala hlavou a pohrávala si s tou myšlenkou. ,,Děkuji za inspiraci,“ hlesla nakonec a s potěšeným úsměvem dívky opustila.

,,Já tu vaši rodinu prostě zbožňuji. S vámi se člověk nenudí,



       
Knihkupectví Knihy.ABZ.cz - online prodej | ABZ Knihy, a.s.
ABZ knihy, a.s.
 
 
 

Knihy.ABZ.cz - knihkupectví online -  © 2004-2018 - ABZ ABZ knihy, a.s. TOPlist